Отчим Трахнул Падчерицу. Рсп. Разведенка С Ребенком.

  • Автор: Admin
  • Добавлено: 11/04/2018
  • Просотров: 952
  • Коментариев: 59

Lib.ru html * ×ÀÑÒÜ ÏÅÐÂÀß * 1 Ðâàíûå êëî÷üÿ òóìàíà íåñëèñü íàä ìîðåì.  çåëåíî-÷åðíûõ âîëíàõ åùå äðåìàëà íî÷ü. Äóë àçèéñêèé âåòåð. Ïîä åãî ðåçêèìè ïîðûâàìè æåëòîâàòûé ïàðóñ ïóçûðèëñÿ è òðåïåòàë. Òðè ðÿäà âåñåë ìåðíî ðàññåêàëè âîëíû. Âîåííûé êîðàáëü "Åâòåðïà", ïîæèðàÿ âîëíû, íåññÿ íà çàïàä ê ðîäíûì áåðåãàì. Äóë àçèéñêèé âåòåð. Äîáðûé âåòåð. È áëàãîì áûëè äàðû Àçèè äëÿ Ðèìà: êèëèêèéñêàÿ ïøåíèöà, ñèðèéñêèé ïóðïóð è ôðóêòû, èíäèéñêèé ìóñëèí, àðàáñêîå çîëîòî è áëàãîâîíèÿ, ëèâàíñêèå êåäðû, äðàãîöåííûå êàìíè. Äîáðûì áûë âîñòî÷íûé âåòåð è äëÿ "Åâòåðïû", êîòîðàÿ âåçëà â Ðèì ðåäêèé ãðóç: âîåííîãî òðèáóíà øåñòîãî ëåãèîíà Ëóöèÿ Ãåìèíèÿ Êóðèîíà, ïîìîùíèêà è ïðèáëèæåííîãî ëåãàòà Âèòåëëèÿ, ñî ñâèòîé è öåíòóðèåé âîéñêà. Ëóöèé ïðîñíóëñÿ íà æåñòêîì ëîæå åäèíñòâåííîé íà ñóäíå êàþòû.  êîðàáåëüíîì îêîíöå âèäíåëèñü ëîõìîòüÿ ñòåëþùåãîñÿ íàä ìîðåì òóìàíà. Ðâàíûå êëî÷üÿ ïîäíèìàëèñü ââåðõ, ñîåäèíÿëèñü, ðàñïëûâàëèñü, òàÿëè. Ëóöèþ èõ ïðè÷óäëèâûå î÷åðòàíèÿ íàïîìèíàëè çíàêîìûå ïðåäìåòû è ëèöà òåõ, î êîì îí äóìàë: âîò ìåëêèå çàâèòêè òóìàíà âîêðóã áëåäíîãî ïðîñâåòà -- ýòî åå ëèöî â êîëüöàõ êóäðåé. Ëèöî åãî íåâåñòû Òîðêâàòû. Íåæíîå, ñâåòëîå, ëþáèìîå. Âåðíàÿ, âåðíàÿ. Ëóöèé ïðèêðûë ãëàçà. Íà Âîñòîêå îí íå æèë àñêåòîì. Íî îáðàç áåëîëèêîé ðèìëÿíêè, åãî áóäóùåé æåíû, ìå÷òà î æèçíè ñ íåé áûëè ñèëüíåå ìèìîëåòíûõ óâëå÷åíèé. Ëóöèé ïîòÿíóëñÿ è ðàñêðûë îáúÿòèÿ: Òîðêâàòà! Ñêîðî ÿ áóäó ñ òîáîé!.. Îí ïîäíÿë ãîëîâó. Êðóãëûé êëîê òóìàíà íåññÿ âíèç, ê âîëíàì, íàïîìèíàÿ âåíîê ãåðîÿ, êîòîðûé, âåðîÿòíî, æäåò åãî â Ðèìå. Íà òðè ìåñÿöà äîâåðèë åìó ëåãàò Âèòåëëèé êîìàíäîâàíèå ëåãèîíîì. È ôîðòóíà áûëà áëàãîñêëîííà ê Ëóöèþ. Îí ïîáåäèë âî âñåõ ñõâàòêàõ ñ äèêèìè ïàðôÿíàìè, êîòîðûå íåïðåðûâíî óãðîæàëè äàëüíèì ãðàíèöàì Ðèìñêîé èìïåðèè. Îí ïðîÿâèë ìóæåñòâî è îòâàãó. È áîëåå òîãî -- âûêàçàë äàëüíîâèäíóþ îñòîðîæíîñòü â ïåðåãîâîðàõ. "Êëÿíóñü Þïèòåðîì, Ëóöèé Ãåìèíèé Êóðèîí áóäåò âåëèêèì ÷åëîâåêîì", -- íà÷åðòàë ëåãàò Âèòåëëèé â ïîñëàíèè ê ðèìñêîìó ñåíàòó, êîòîðîå Ëóöèé äîëæåí ëè÷íî âðó÷èòü Ìàêðîíó, ïåðâîìó ïðèáëèæåííîìó èìïåðàòîðà. Ëóöèé óëûáàëñÿ. Ñêîðî åãî ãîëîâó óêðàñèò çîëîòîé âåíîê ñåíàòà, à øåþ îáîâüþò áåëûå ðóêè Òîðêâàòû. Æèçíü ñâåðêàåò òîëüêî êðàñêàìè ðàäîñòè, æèçíü -- ýòî ïåñíü Àíàêðåîíà. Ave Roma, regina mundi! [*] È âñå-òàêè åñòü íå÷òî, íàðóøàþùåå äóøåâíûé ïîêîé Ëóöèÿ, ÷åðíàÿ òåíü íàâèñëà íàä åãî ðàäîñòíûìè îæèäàíèÿìè. Íåèçâåñòíîñòü. Âîïðîñ äàâíî âîçíèêøèé è íåðàçðåøåííûé: ïî÷åìó øåñòîé ëåãèîí íåîæèäàííûì ïðèêàçîì îòîçâàí èç Ñèðèè â Ðèì? Ïî÷åìó òàê ñïåøíî â ñåðåäèíå çèìû, ïðè "çàêðûòîì" ìîðå, âûçâàí â Ðèì îí, Ëóöèé? Ïî÷åìó îñòàâëåí â Àçèè è íàçíà÷åí ïðîêóðàòîðîì Èóäåè ëåãàò Âèòåëëèé? Ëóöèé äîëæåí áûë åùå äâà ìåñÿöà ïðîáûòü â Ñèðèè äî ïîëîæåííîãî òðåõëåòíåãî ñðîêà -- è âäðóã ýòî íåîæèäàííîå âîçâðàùåíèå! Ïî÷åìó? Ïî÷åìó? Îñòàíåòñÿ ëåãèîí â Ðèìå? Ìîæåò áûòü, ÷òî-òî ãîòîâèòñÿ â Âå÷íîì ãîðîäå? Ìîæåò áûòü, ÷òî-òî ñëó÷èëîñü äîìà? [* Ïðèâåòñòâóþ òåáÿ, Ðèì, öàðü ìèðà! (ëàò.). -- Çäåñü è äàëåå ïðèìå÷àíèÿ ïåðåâîä÷èêà.] Òóìàí ðàññåÿëñÿ, ðàñòâîðèëñÿ â âîäå. Ìîðå äàæå íà âèä êàçàëîñü õîëîäíûì. Íåïðîíèöàåìî áûëî ëèöî ìîðÿ. Êòî æå îòâåòèò íà âîïðîñ, êîòîðûé òåðíèåì çàñòðÿë â ìîçãó, êòî âûíåò ýòîò êîëþ÷èé øèï è êîãäà? Áîãè, êòî è êîãäà? Ñòðàõ æåã Ëóöèÿ, áîëåå âñåãî áîÿëñÿ îí, ÷òî íåëàäíîå òâîðèòñÿ äîìà. Èç-çà îòöà. Îáðàç ìûñëåé Ñåðâèÿ Ãåìèíèÿ Êóðèîíà, âëèÿòåëüíåéøåãî èç ðèìñêèõ ñåíàòîðîâ, áûë èçâåñòåí âñÿêîìó. Íî èç-çà íåãî èìïåðàòîð íå ñòàë áû âûçûâàòü â Ðèì ñèðèéñêèé ëåãèîí. Ìîãëè áû îáîéòèñü îäíèì ïàëà÷îì. Ìó÷èòåëüíàÿ íåèçâåñòíîñòü òîìèò äóøó è ëèøàåò æèçíü âñåõ åå êðàñîê. Êòî îòâåòèò ìíå? Ëóöèé õëîïíóë â ëàäîøè, ïðèêàçàë îáóòü ñåáÿ è çàñòåãíóòü ïàíöèðü. Íî÷íîé ìðàê òîíóë â ìîðñêîé ãëóáèíå, íåáî ñâåòëåëî. Ãîðèçîíò çà êîðìîé çîëîòèëñÿ. Íà ìãíîâåíèå âåòåð óòèõ, ìîðå çàòàèëî äûõàíèå. Ñîëíöå ïîäíèìàëîñü íàä âîëíàìè, ðàññåèâàÿ óòðåííþþ ìãëó. Ó êàïèòàíà Ãàðíàêñà áûë íàìåòàííûé ãëàç. Êàïèòàí ñìîòðåë íà çàïàä. À íà ðåå, íàä ãîëîâîé êàïèòàíà, ñèäåëà îáåçüÿíêà è ïîãëÿäûâàëà òóäà æå. ×óâñòâà ó çâåðüêà îñòðåé, ÷åì ó ÷åëîâåêà. Ñèìêà çàáåñïîêîèëàñü, ïåðåñêî÷èëà íà ìà÷òó, âûêàòèâ àãàòîâûå ãëàçêè, è çàâèçæàëà òàê, ÷òî ó êàïèòàíà çàëîæèëî åäèíñòâåííîå çäîðîâîå óõî. Îí âñìîòðåëñÿ è ÷åðåç ìãíîâåíèå òîæå óâèäåë: áåëîå êóðÿùååñÿ îáëà÷êî íàä êóçíèöåé Ãåôåñòà, ñâåðêàþùàÿ âåðøèíà ãîðû. Ýòíà! Ñèöèëèÿ! "Åâòåðïà" íà ñâîèõ âîñüìèäåñÿòè âåñëàõ íåñëàñü, êàê ñòàäî æåðåáöîâ, ïî÷óÿâøèõ áëèçîñòü êîíþøíè. Âóëêàí ðîñ, ïîëîñêà çåìëè ê þãó ðàñøèðÿëàñü, ïðèáëèæàëàñü. Ïàíîðàìà Ñèðàêóç ïîñòåïåííî âûðàñòàëà èç ìîðÿ. Íàä ãîðîäîì öàðèë õðàì Àôèíû Ïàëëàäû, îñëåïèòåëüíûìè ðÿäàìè òÿíóëèñü åãî ìðàìîðíûå êîëîííû; ñëåâà, â óñòüå ðåêè Àíàïà, øóìåëà íà âåòðó áàìáóêîâàÿ ðîùà; ñïðàâà áåëåëè êðóòûå ñêàëû, î êîòîðûå ðàçáèâàëñÿ ïðèáîé. Âäàëè íà ñåâåðå òÿæåëî ïîäíèìàëñÿ ìàññèâ Ýòíû ñ çàñíåæåííîé âåðøèíîé, çà ãîðîäîì, íà ïîëîãîì ñêëîíå, ñðåäè çåëåíè êèïàðèñîâ è ïèíèé, ñèÿëè áåëèçíîé ëåòíèå âèëëû è ñêàëèëèñü ñòóïåíè àìôèòåàòðà. Ñèðàêóçñêàÿ ãàâàíü ðàñêðûâàëà âîåííîìó êîðàáëþ ñâîè îáúÿòèÿ. Ãàðíàêñ ïðèêàçàë óáðàòü ïàðóñà. Ïðîíçèòåëüíî çàïåëà ôëåéòà. Âåñëà ðàçîì âçëåòåëè ââåðõ, è "Åâòåðïà", çàìåäëÿÿ õîä, êàê ìîðñêîé åæ, çàñêîëüçèëà ïî çåëåíîé ãëàäè çàëèâà. Ëÿçã ÿêîðíûõ öåïåé, øóì òîëïû íà íàáåðåæíîé. Íà òåìíîì ôîíå ïëåáåéñêîé òîëïû ñâåðêàþò áåëèçíîé òîãè ïàòðèöèåâ. Âûñûïàë âåñü ãîðîä, ïîòîìó ÷òî ïîÿâëåíèå êîðàáëÿ â ÿíâàðå ìåñÿöå (ìîðå áûëî çàêðûòî äëÿ ïëàâàíèÿ ñ îêòÿáðÿ äî êîíöà ôåâðàëÿ), äà ê òîìó æå âîåííîãî, áûëî ñîáûòèåì. Îñàäêà "Åâòåðïû" íå áûëà îñîáåííî íèçêîé, íî òåì íå ìåíåå ñóäíî áðîñèëî ÿêîðü â äîáðîé ñîòíå øàãîâ îò áåðåãà. Ê êðàþ ìîëà ñêâîçü òîëïó ïðîáèðàëèñü ÷åòûðå ÷åëîâåêà. Îíè âñåõ ðàñòàëêèâàëè, øóìåëè, áåñïîêîéíîå âîçáóæäåíèå óãàäûâàëîñü â êàæäîì èõ äâèæåíèè. Îäåæäà êðè÷àùåé ðàñöâåòêè îòëè÷àëà èõ îò ïðî÷èõ ëþäåé òàê æå, êàê è ðå÷ü. -- ïðåóâåëè÷åííî ïûøíàÿ, ïîëíàÿ øóòîê è îñòðîò, íàìåðåííî ãðîìêàÿ, òàêàÿ, êàêîé îíà áûâàåò, êîãäà ãîâîðÿùèé õî÷åò, ÷òîáû åãî ñëûøàëè âñå. Òîëñòÿê â êðàñíîì ïëàùå, ïðîêëàäûâàÿ ïóòü ëîêòÿìè, âûêðèêèâàë: -- Äîðîãó âåëèêîé Áóë Äóðè Äàí, öàðèöå Âîñòîêà, ïàäøåé, -- î áîãè, ÷òî ÿ íåñó! -- óïàâøåé çâåçäå íåáåñíîé, êðàñàâèöå èç êðàñàâèö! "Óïàâøàÿ ñ íåáà çâåçäà" ñåìåíèëà çà íèì íà òîëñòûõ íîãàõ â áåëîì õèòîíå è ñèíåì ïëàùå, óñåÿííîì ñåðåáðÿíûìè áëåñòêàìè. Åå ÿðêî-êðàñíûå ùåêè ïûëàëè, âîêðóã ãëàç ðàñòåêëàñü ÷åðíàÿ êðàñêà. Íàðîä ñ õîõîòîì ðàññòóïàëñÿ. Êòî-òî âûêðèêíóë: -- Äîðîãó áðþõó ÷ðåâîóãîäíèêà Ëóêðèíà è òîâàðèùàì åãî! -- Àõ, äîðîãèå ìîè, -- îòâå÷àë òîëñòÿê, -- âû ïîìíèòå äðóçåé ñâîèõ? Ñëàâà âàì! Âñëåä çà æåíùèíîé ïðîòèñêèâàëñÿ òîùèé ðåäêîçóáûé ñòàðèê, âîëî÷à ïëàù ïî çåìëå. Ïîñëåäíèì øåë âûñîêèé, ñòàòíûé ìóæ÷èíà â ñåðîé òóíèêå, â øàôðàííîì ïëàùå, ñêðåïëåííîì íà ïëå÷å áëåñòÿùåé ïðÿæêîé. Ñèðàêóçñêàÿ çíàòü áðåçãëèâî ñòîðîíèëàñü: âåäü ýòè ÷åòâåðî, õîòü è áûëè ëþáèìöàìè ïóáëèêè, íà îáùåñòâåííîé ëåñòíèöå ñòîÿëè âðîâåíü ñ âîðàìè è äåâêàìè, âñå îíè áûëè àêòåðû. Òîëïà îõîòíî ñî ñìåõîì ðàññòóïàëàñü, ïðîïóñêàÿ èõ ê êðàþ ìîëà è æàäíî ïðèñëóøèâàÿñü ê ïåðåáðàíêå: -- Îí âîçüìåò íàñ. -- È íå ïîäóìàåò. -- Ïëåâàòü åìó íà íàñ. -- Çàòêíèñü òû, òþôÿê ñîëîìåííûé. Âîçüìåò, óâèäèøü. -- Ïîìàëêèâàé, ñìîòðè-êà ëó÷øå! Âîò îí! Ñìîòðåëà òîëïà è âèäåëà: íà íîñó êîðàáëÿ, îêðóæåííûé ñâèòîé, ñòîÿë ñòðîéíûé ìîëîäîé ÷åëîâåê, ñðåäíåãî ðîñòà, ñ ñîëîìåííî-æåëòûìè âîëîñàìè, ïî-âîåííîìó êîðîòêî îñòðèæåííûìè. Íà ãðóäè åãî áëåñòåë ñåðåáðÿíûé ïàíöèðü ñ èçîáðàæåíèåì ñîëíöà è ëó÷åé, ñàïôèðîâûé ïëàù ðàçâåâàëñÿ íà âåòðó. Îí ñòîÿë â ïîçå ïîâåëèòåëÿ. Åãî ñåðûå, øèðîêî ðàññòàâëåííûå ãëàçà ãîðäî ñìîòðåëè íà âñåõ. Ïî ïðèñòàíè óæå ðàçíåñëàñü âåñòü î òîì, êòî ýòîò ÷åëîâåê. Òîëïà âèäåëà êîðàáëü. Âèäåëà ëþäåé íà ïàëóáå, íî ñìîòðåëà ëèøü íà ìîëîäîãî ÷åëîâåêà. Çíàòíûé ãîñïîäèí. Ìîãóùåñòâåííûé. Áîãàòûé. Î Ãåðêóëåñ, îäèí åãî ïàíöèðü ñòîèò ïÿòè ëåò ïëåáåéñêîé æèçíè! Ñìîòðåë Ëóöèé è âèäåë: âîëíóåòñÿ íà ìîëó ïåñòðîå ñáîðèùå. Ñ âîñõèùåíèåì ãëÿäÿò íà íåãî æèòåëè Ñèðàêóç. Îí ïîäàë çíàê, ÷òîáû åìó ïðèíåñëè øëåì. Øëåì ñâåðêíóë íà ñîëíöå, âåòåð ïîäõâàòèë ïóðïóðíûé ñóëòàí. Èçóìëåíèå òîëïû ïåðåäàëîñü òåì, êòî áûë íà êîðàáëå. Ëóöèé âèäåë, êàê ñìîòðÿò íà íåãî ïàòðèöèè, êàê ñìîòðÿò íà íåãî ðàâíûå åìó. Íî ïîä ìàñêîé åãî ïðåçðèòåëüíîãî ðàâíîäóøèÿ áåñïîêîéíî áèëîñü ñåðäöå: åñòü ëè â ýòîé òîëïå ÷åëîâåê, êîòîðûé ðàññååò åãî îïàñåíèÿ? Êòî ñêàæåò åìó, ÷òî äåëàåòñÿ â Ðèìå? Âçãëÿä Ëóöèÿ çàäåðæàëñÿ íà êðàþ ìîëà, êóäà íàêîíåö äîáðàëèñü ÷åòûðå ñìåøíûå ôèãóðêè. Íå ïîâåðíóâ ãîëîâû, Ëóöèé ñêàçàë ñâîåìó ïðèáëèæåííîìó: -- Òû âèäèøü, Òèò, òðåõ îáîðâàíöåâ è æåíùèíó â ïîäîòêíóòîì õèòîíå? Ãèñòðèîíû. Ìíå êàæåòñÿ, ÷òî òîãî äëèííîãî ÿ âèäåë â Ðèìå. Êàê çîâóò øóòà? -- Ôàáèé Ñêàâð. -- Äà-äà, Ôàáèé Ñêàâð... Ãëàçà Ëóöèÿ îñòàíîâèëèñü íà ëîäêå, êîòîðàÿ îòâàëèëà îò ìîëà è íàïðàâèëàñü ê êîðàáëþ. Ýòî îòöû ãîðîäà, ñèðàêóçñêèå äóóìâèðû, ñïåøèëè ïðèâåòñòâîâàòü çíàòíîãî ãîñòÿ -- êòî çíàåò, íå ïðèãîäèòñÿ ëè çíàêîìñòâî ñ íèì êîãäà-íèáóäü? Îíè òîðîïèëèñü ïîêëîíèòüñÿ è îòäàòü äàíü óâàæåíèÿ âñåìîãóùåìó Ðèìó. Ëóöèé ïðèêàçàë ïîäàòü òåìíîãî ñèðèéñêîãî âèíà, âîçëèë Ìàðñó, ïîäíÿë òîñò çà èìïåðàòîðà Òèáåðèÿ è âûïèë âìåñòå ñ ïðèáûâøèìè. Ñàíîâíûå õîçÿåâà äîñòàâèëè ãîñòÿ íà áåðåã, òåì âðåìåíåì êîðàáëü íàáåðåò âîäû, êîï÷åíîé òðåñêè è âèíà, îòäîõíóò ãðåáöû. Òîëïà ðàññòóïèëàñü. È òîëüêî àêòåðû äâèíóëèñü ê Ëóöèþ. Îíè ïîêëîíèëèñü åìó ïî-âîñòî÷íîìó, íèçêî, â ïîÿñ, ïóñòü âèäèò, ÷òî è èì çíàêîìû õîðîøèå ìàíåðû. Âûñîêèé, ñëåãêà íàêëîíèâ ãîëîâó, âîçäåë ðóêè êâåðõó è ïðîèçíåñ: -- Çíàòíûé ãîñïîäèí, ìû, ðèìñêèå àêòåðû, ãðàæäàíå Ðèìà (êàê îí ãîðäî ñêàçàë ýòî, ïðîõâîñò!), öåëûé ãîä ìû áðîäèëè ïî Ñèöèëèè, ïîêàçûâàÿ ñâîå èñêóññòâî. Ìû æàæäåì âåðíóòüñÿ â ñâîé ëþáèìûé ãîðîä. Ëóöèé âñïîìíèë: "Ôàáèé! Ôàáèé!" -- îðàë òîãäà ðèìñêèé ñáðîä íà Áû÷üåì ðûíêå, ãäå Ëóöèé ïðèêàçàë íà ìèíóòêó îñòàíîâèòü íîñèëêè, ÷òîáû ïîñìîòðåòü, ÷òî òàì òàêîå âûäåëûâàåò ëèöåäåé. Êðàñèâûì åãî íåëüçÿ áûëî íàçâàòü íè òîãäà, íè òåïåðü, íî ñìîòðåòü íà íåãî îò÷åãî-òî áûëî ïðèÿòíî. ×òî-òî ïðèâëåêàëî â íåì. Âíåøíå îí íå ïîõîäèë íà êîìåäèàíòà. Àòëåòè÷åñêè ñëîæåííûé ìóæ÷èíà, òåìíûå ãëàçà, ñðîñøèåñÿ áðîâè, êâàäðàòíûé ïîäáîðîäîê, âûñòóïàþùàÿ íèæíÿÿ ãóáà. Æåñòû ðàçìàøèñòûå, ñìåëûå, áóäòî ïðîñòðàíñòâî âîêðóã òåñíî åìó. "Çàäèðà è ôàíôàðîí", -- ðåøèë Ëóöèé. Àêòåð ïðîñèòåëüíî ïðîäîëæàë: -- Íàñ òîëüêî ÷åòâåðî, åùå êîå-êàêèå òðÿïêè -- òâîé êîðàáëü, áëàãîðîäíûé ãîñïîäèí... -- ß âèäåë òåáÿ â Ðèìå, -- ïåðåáèë àêòåðà Ëóöèé. -- Òû ãëîòàë íîæè íà Áû÷üåì ðûíêå... -- Ýòî áîëüøàÿ ÷åñòü äëÿ ìåíÿ, ãîñïîäèí, -- âñòàâèë àêòåð. Ëóöèé âåëèêîäóøíî íå îáðàòèë âíèìàíèÿ íà òî, ÷òî åãî ïðåðâàëè: -- Âû ïîçàáàâèòå íàñ äîðîãîé. Âñå ÷åòâåðî íèçêî ïîêëîíèëèñü. -- Ñêàæè êàïèòàíó, Òèò! Äâèæåíèåì ðóêè îí îòñòðàíèë êîìåäèàíòîâ è, áîãîðàâíûé â ñâîåì âåëè÷èè, çàøàãàë ñêâîçü òîëïó çåâàê êî äâîðöó äóóìâèðà Àððèâèÿ, ãäå åãî æäàëî óãîùåíèå. Êîãäà â òðèêëèíèè îí âîçëåã íà ïî÷åòíîå ìåñòî ó ñòîëà, âûäåðæêà íà ìèã ïîêèíóëà åãî, è îí ñïðîñèë, íåò ëè èçâåñòèé èç Ðèìà. -- Äåñÿòü äíåé çäåñü æäåò òåáÿ ïîñëàíåö òâîåãî îòöà. ß ïðèøëþ òåáå åãî, -- ñêàçàë Àððèâèé, âçãëÿíóâ íà Êîììîäà, è îáà, ïîíèìàþùå ïåðåãëÿíóâøèñü, óäàëèëèñü. Ïîñëàíåö Ñåðâèÿ, âîëüíîîòïóùåííèê Íèãðèí, ïðèíåñ äîáðûå âåñòè. Ñåíàòîð Ñåðâèé è ìàòðîíà Ëåïèäà çäîðîâû è ðàäû óâèäåòü ñûíà. Îíè ñ íåòåðïåíèåì æäóò åãî. Ðîäíîé äîì æèâåò â òèøè ïîä îõðàíîé ñåìåéíûõ ëàðîâ è ãîòîâèòñÿ ê åãî âîçâðàùåíèþ. Ïî ïðèáûòèè â Ìèçåí áëàãîðîäíûé Ëóöèé ïåðåíî÷óåò íà âèëëå ñâîåãî îòöà â Áàéÿõ. Òàì âñå ïðèãîòîâëåíî. Ñåíàòîð ïðåäïîëàãàåò, ÷òî Ëóöèé ïî äîðîãå â Ðèì ïðåäïî÷òåò ìåäëèòåëüíûì íîñèëêàì áûñòðóþ åçäó, ïîýòîìó â êîíþøíå ïðèãîòîâëåíà äëÿ íåãî âåðõîâàÿ ëîøàäü. -- Ìíå ïðèêàçàíî âî âñåì óãîæäàòü òåáå, áëàãîðîäíûé ãîñïîäèí. -- Ýòî âñå? -- Âñå, ìîé ãîñïîäèí. Ïîñëàíåö óäàëèëñÿ, à âëàäûêè Ñèðàêóç âîøëè. "Î òîì, ÷òî ìåíÿ òåðçàåò, îïÿòü íè÷åãî", -- ïîäóìàë Ëóöèé. Îí îáðàòèëñÿ ê äóóìâèðàì: -- Ñêàæèòå, êàê íàø èìïåðàòîð? -- Îí çäîðîâ, -- ñêàçàë Êîììîä. -- Îí áîëåí, -- îäíîâðåìåííî ñ íèì ïðîèçíåñ Àððèâèé. Ëóöèé èçóìëåííî ïîñìîòðåë íà îáîèõ. Îíè îáà ïîæàëè ïëå÷àìè è îïÿòü â îäèí ãîëîñ ñêàçàëè: -- Îí ñòàð. -- ×åðåç äâà ãîäà âîñåìüäåñÿò, -- äîáàâèë åùå Êîììîä. -- Àõ, ÷òî-òî åùå áóäåò ÷åðåç äâà ãîäà? -- âçäîõíóë Àððèâèé. -- ×òî áóäåò ÷åðåç äâà ìåñÿöà? -- óñìåõíóëñÿ Êîììîä. Õîçÿèí äîìà õëîïíóë â ëàäîøè. -- Ðîçîâóþ âîäó äëÿ ðóê! Óñëàäèòå âîçäóõ áëàãîâîíèÿìè! Âåíîê äëÿ ìîåãî ãîñòÿ! Ïóñòü ïðèäåò ãîñïîæà! Íåñèòå âèíî è çàêóñêè! À òåáå, äîðîãîé, ïóñòü áóäåò õîðîøî ó ìåíÿ! Óãîùåíèå áûëî èçûñêàííûì, íî Ëóöèþ åñòü íå õîòåëîñü. Ê åãî òðåâîãàì äîáàâèëèñü íîâûå: ÷òî æå íà ñàìîì äåëå ñ èìïåðàòîðîì? Ëóöèé áûë íåìíîãîñëîâåí, åë ìàëî, ïèë ìàëî, ðàññåÿííî ñêîëüçÿ âçãëÿäîì ïî ïèðøåñòâåííîìó çàëó. Âäîëü ñòåí òðèêëèíèÿ ñòîÿëè ãðå÷åñêèå ñòàòóè óäèâèòåëüíîé êðàñîòû, ñâèäåòåëüñòâóÿ îá èçûñêàííîì âêóñå õîçÿèíà. Ïîâñþäó, íà ÷åì íè îñòàíàâëèâàëñÿ âçãëÿä, öàðèë ïîêîé, è òîëüêî â ëþäÿõ ïîêîÿ íå áûëî. Âîïðîñû Ëóöèÿ áûëè íåïðèÿòíû äóóìâèðàì. Îíè çíàëè, ÷òî çàêîí îá îñêîðáëåíèè âåëè÷åñòâà -- Lex crimen Laesae Maiestatis, -- ïðèíÿòûé êîãäà-òî äëÿ îõðàíû ñåíàòà è èìïåðàòîðà, äåíü îòî äíÿ ñòàíîâèòñÿ âñå áîëåå ñòðàøíûì îðóæèåì â ðóêàõ Òèáåðèÿ. Îí íàïðàâëÿë åãî ïðîòèâ âñåõ, êòî äî ñèõ ïîð íå ìîæåò çàáûòü ðåñïóáëèêó, ïðîòèâ ìîãóùåñòâà ñåíàòà, êîòîðûé âèäèò â ïðàâëåíèè îäíîãî ëèöà çëî è îïàñíîñòü äëÿ ãîñóäàðñòâà è äëÿ ñåáÿ, ïðîòèâ ñåíàòà, êîòîðûé âòàéíå ìå÷òàåò îá îòñòðàíåíèè èìïåðàòîðà. Ñèðàêóçñêèå äóóìâèðû çíàëè, ÷òî îòåö Ëóöèÿ, Ñåðâèé Ãåìèíèé Êóðèîí, ÿâëÿåòñÿ ñòîëïîì ñåíàòîðñêîé îïïîçèöèè, ÷òî èìïåðàòîð è åãî îêðóæåíèå íå ðåøàþòñÿ ïîêîí÷èòü ñ Ñåðâèåì, òàê êàê åãî âëèÿíèå è ïîïóëÿðíîñòü ñðåäè ñåíàòîðîâ, âñàäíèêîâ è íàðîäà îáùåèçâåñòíà. Îäíàêî æèçíü Ñåðâèÿ âèñèò íà âîëîñêå, ïîòîìó ÷òî äîñòàòî÷íî ñëîâà äîíîñ÷èêà è äâóõ ôàëüøèâûõ ñâèäåòåëåé, ÷òîáû çàêîí îá îñêîðáëåíèè âåëè÷åñòâà âñòóïèë â ñèëó è ïîãëîòèë î÷åðåäíóþ æåðòâó. Àððèâèé è Êîììîä â íåðåøèòåëüíîñòè. Ê êîìó ïðèñîåäèíèëñÿ Ëóöèé, ñîëäàò èìïåðàòîðà è äèïëîìàò? Ñ èìïåðàòîðîì îí èëè ñ îòöîì? Îíè ïûòàþòñÿ ïîíÿòü åãî, îñòîðîæíî âûáèðàþò âûðàæåíèÿ. Ëóöèé ïåðåâîäèò âçãëÿä ñ îäíîãî íà äðóãîãî. Îí íå â ñèëàõ íè ñëîâà âûòÿíóòü èç íèõ. Ñòîèò ñïðîñèòü îá èìïåðàòîðå èëè î Ðèìå, êàê îíè óâîäÿò ðàçãîâîð â ñòîðîíó, óêëîíÿþòñÿ, áóäòî çàïðåùåíî íå òîëüêî ãîâîðèòü î Òèáåðèè è Ðèìå, íî è äóìàòü î íèõ. Áåñåäà èññÿêëà, ñòàëè âîçíèêàòü òÿãîñòíûå ïàóçû. Òðàïåçà îêîí÷åíà. Äðÿõëûé Êîììîä îòêëàíÿëñÿ è óøåë. Óøëà è æåíà Àððèâèÿ. Àððèâèé îñòàëñÿ íàåäèíå ñ ãîñòåì, íåóâåðåííûé, îáåñïîêîåííûé. Íå æåëàåò ëè Ëóöèé ïîçâàòü ýòó ÷åòâåðêó àêòåðîâ? Îíè áû ðàçâëåêëè åãî. Íåò, íåò. Çäåñü òàê ïîêîéíî. Ó òåáÿ óäèâèòåëüíûå, ïðåêðàñíûå ñòàòóè, Àððèâèé. Òâîÿ Àðòåìèäà ïðîñòî èçóìèòåëüíà. À êàêîâ âîçíèöà? À êòî ýòîò ÷åëîâåê ñ ëûñûì ÷åðåïîì? -- Ìîé äåä, êîíñóë Ãíåé Àððèâèé. -- Îí íàïîìèíàåò Êàòîíà-ìëàäøåãî, -- çàäóì÷èâî ïðîèçíîñèò Ëóöèé. -- Êàòîí, êàæåòñÿ, ïðèíàäëåæàë ê òâîåìó ðîäó, ìîé Ëóöèé? -- Äà. Ýòî ìîé ïðàäåä. Îí áûë ñîòâîðåí èç êàìíÿ, à íå èç ïëîòè. Àððèâèé âñïîìíèë: ïîñëå ñðàæåíèÿ ïðè Òàïñå, â êîòîðîì Þëèé Öåçàðü ðàçãðîìèë Êàòîíà è ðåñïóáëèêàíöåâ, Êàòîí ïðîíçèë ñåáÿ ìå÷îì, ÷òîáû íå æèòü äîëüøå, ÷åì ðåñïóáëèêà, êîòîðîé îí áûë ïðåäàí âñåì ñâîèì ñóùåñòâîì. Àððèâèé îòâàæèëñÿ: -- Òâîé ðîä, ìîé Ëóöèé, áûë ãîðäîñòüþ ðåñïóáëèêè. Î áîãè, êàêîå ïëàìÿ âñïûõíóëî â ãëàçàõ ìîëîäîãî ÷åëîâåêà! -- Òâîé äåä åùå âèäåë ñëàâó ðåñïóáëèêè, òâîé îòåö... -- Íó, äîãîâàðèâàé, ìîé äîðîãîé õîçÿèí, -- óëûáíóëñÿ Ëóöèé. -- Âåäü ìû çäåñü îäíè. "Àõ òàê, âîò òû è ïîïàëñÿ, -- ïîäóìàë äóóìâèð, -- çà îòöîì èäåøü; òû ðåñïóáëèêàíåö â äóøå, õîòÿ è ñîëäàò èìïåðàòîðà". Ëóöèé çîðêî ñëåäèë çà ëèöîì Àððèâèÿ. Íåò, íåò, ýòî íå íàø ÷åëîâåê, ýòî ïðåäàííûé ñëóãà èìïåðàòîðà. -- È ÿ, ãîñïîäèí ìîé, è ÿ, -- øåïòàë Àððèâèé, -- ÿ òîæå äåðæóñü òåõ æå ìûñëåé... "Àõ, çàáàâíèê, òû õî÷åøü îáìàíóòü ìåíÿ, -- ïîäóìàë Ëóöèé. -- Íî ÿ âèæó òåáÿ íàñêâîçü è òàê ïðîñòî íå ïîïàäóñü". È â Ëóöèé çàãîâîðèë äèïëîìàò. -- Äà ïî÷èåò áëàãîñëîâåíèå áîãîâ íà íàøåì èìïåðàòîðå. Òèáåðèé -- ïðîñâåùåííûé ïðàâèòåëü. Îí óêðåïèë èìïåðèþ. Äàë åé æåëåçíûé çàêîí. Ìèð, âîäâîðåííûé Àâãóñòîì, óïðî÷àåòñÿ. Ëó÷øå âîåâàòü ãîëîâîé, ÷åì ïðîëèâàòü êðîâü ñûíîâ Ðèìà. Àððèâèé ïðèøåë â óæàñ. Êàêîé ïîâîðîò! Ïîä òàêèì íàïîðîì íå óñòîÿòü ÷åëîâåêó, ïðèâûêøåìó ìûñëèòü ëèøü â ñêðîìíûõ ìàñøòàáàõ ïðîâèíöèè. Àððèâèé ïîêîðèëñÿ. Îí øóìíî ïåðåâåë äûõàíèå è, õî÷åøü íå õî÷åøü, ðàñêðûë ïðîòèâíèêó êàðòû: -- Âîèñòèíó òàê, ãîñïîäèí ìîé. Áëàãîäàðåíèå áåññìåðòíûì áîãàì! Ëþáîå èçìåíåíèå ïðèíåñëî áû âðåä... Ëóöèé ïîäíÿëñÿ. Åìó íåçà÷åì òåðÿòü âðåìåíè ñ ýòèì èìïåðàòîðñêèì ñëóãîé. Èñêðåííÿÿ áëàãîäàðíîñòü çà óãîùåíèå, îíî áûëî âåëèêîëåïíî, áëàãîäàðíîñòü çà åùå áîëåå âåëèêîëåïíîå îáùåñòâî, íî îí óòîìëåí, äîëãèé ïóòü, ðàäóøíûé õîçÿèí ïîéìåò è ïðîñòèò... 2 Ôàðñ -- íàøà æèçíü, íî èíîãäà È âàøà òîæå, ãîñïîäà. Ïóñòü òîò, êòî æèë ñðåäè îáèä, Ñíîñÿ íàñèëüå è óãðîçû, È ñ÷àñòëèâ áûë, ñìåÿñü ñêâîçü ñëåçû, Ïóñòü òîò ìîë÷èò. À íàì, ÷üè ïîìûñëû ÷èñòû È äóøè âåñåëû, õîòü æèâîòû ïóñòû, Íàì íå÷åãî òàèòü, è â ýòîì íàøà ñèëà: Âåäü ìû æèâåì çàòåì, ÷òîá âàì íå òîøíî áûëî. Âñåõ âåñåëèòü, âñåõ ðàçâëåêàòü -- áåç èñêëþ÷åíüÿ -- Òàêîâ, äðóçüÿ, óäåë øóòîâ, èõ íàçíà÷åíüå... À ÷òî äî âîð÷óíîâ, ñâîé âåê âëà÷àùèõ òÿæêî, Òî, êîëü èì ñìåõ íå â ñìåõ, Ïóñòü õâàòèò èõ êîíäðàøêà! [Ñòèõè àâòîðà â ïåðåâîäå È. Ìàçíèíà.] Ãîëîñ Ôàáèÿ Ñêàâðà, êîòîðûé íà ñèðàêóçñêîé íàáåðåæíîé áûë ìÿãîê è âêðàä÷èâ, òåïåðü íà êîðàáëå ïîêàçàëñÿ Ëóöèþ ðåçêèì, ãðóáûì, çëûì. Ôàáèé â ïóðïóðíîé òóíèêå, ïåðåõâà÷åííîé øèðîêèì ïîÿñîì, ïåðå÷èñëÿë äîñòîèíñòâà àêòåðîâ ñâîåé òðóïïû òàê, ÷òî âñå äåâÿòü ìóç ïîêðàñíåëè áû îò çàâèñòè. Ïîòîì ïðåäñòàâèë èõ ïóáëèêå, êðóæêîì ðàñïîëîæèâøåéñÿ íà ïàëóáå. Íó à òåïåðü, áåç ëèøíèõ ñëîâ, Ñâîèõ òîâàðèùåé ïðåäñòàâèòü ÿ ãîòîâ. Âîò -- ïëóò Ëóêðèí. Åãî öâåòóùèé âèä Âàì ÿñíî ãîâîðèò, ÷òî ïðÿìî ñ ïîòðîõàìè Îí ìîæåò ñúåñòü è íàñ, è ñóäíî âìåñòå ñ íàìè. À ýòî -- ñêðÿãà Ãðàâ, ãîòîâûé óäàâèòüñÿ Çà êàæäûé àññ... À ýòà ìîëîäèöà -- Âîëþìíèÿ. Õîçÿéêà íàøà. Âñåõ Ïðîøó ïîõëîïàòü åé çà áóäóùèé óñïåõ: Ïîñêîëüêó, âàì ñêàæó, åå ïîäâëàñòíû âîëå È ðîëè þíûõ äåâ, è ñòàðûõ ñâîäíèö ðîëè... Ìåíÿ æå -- Ôàáèåì çîâóò. ß â òðóïïå ýòîé -- ñòàðøèì. Õîòü ïóñòîìåëÿ ÿ è âðàëü, ÿ âåñü ê óñëóãàì âàøèì. Çðèòåëè ðàñõîõîòàëèñü. "Ïóñòîçâîí", -- ïîäóìàë Ëóöèé, íàáëþäàÿ çà Ôàáèåì. À â ýòî âðåìÿ òîëñòóõà Âîëþìíèÿ, âòèñíóòàÿ â æåëòóþ òóíèêó, æåìàííî ðàñêëàíèâàëàñü íà âñå ñòîðîíû. Êàê âèäèòå, íåìàëî íàñ ïðîøëî çäåñü ïåðåä âàìè. Ôàðñ -- íàøà æèçíü: îá ýòîì âû, íàäåþñü ÿ, åäâà ëè Çàáûëè, íî íå ëèøíå ìíå âñå ýòî ïîâòîðèòü, ×òîá ïîñëå ïðåäñòàâëåíèÿ Âàì áûëî ëåã÷å íàñ áëàãîäàðèòü... Àïëîäèñìåíòû ðàçäàëèñü òîò÷àñ æå. Àïëîäèðîâàëà êîìàíäà êîðàáëÿ, àïëîäèðîâàëè âîèíû, äàæå Ñèìêà õëîïàëà ëàïêàìè ïî ìà÷òå, òîëüêî Ëóöèé ñìîòðåë íå øåâåëÿñü. Îí âíèìàòåëüíî ðàçãëÿäûâàë Ôàáèÿ. Æàëêèå ñòèøêè, ÷óøü êàêàÿ-òî, íî êàê èõ ÷èòàåò ýòîò êîìåäèàíò! Áóäòî Ýñõèëà. À ýòîò æåñò! Ïðîñòî öàðñêèé. Äà... ýòîò ïàðåíü óìååò êóäà áîëüøå, ÷åì êàæåòñÿ... Âûñòóïëåíèå íà÷àëîñü ñ àêðîáàòè÷åñêèõ íîìåðîâ, Ôàáèé õîäèë íà ðóêàõ, êóâûðêàëñÿ. Òîëñòÿê Ëóêðèí íàïðàñíî ïûòàëñÿ åìó ïîäðàæàòü. Ìàòðîñû è âîèíû õîõîòàëè, êîãäà îí ïàäàë èëè êîãäà ïîëó÷àë çà ñâîè ïðîìàõè ïîùå÷èíû è ïèíêè îò øåïåëÿâîãî ñòàðöà Ãðàâà. Ôàáèé ðàññòàâèë íîãè, íàäëîìèëñÿ â òàëèè, è â âîçäóõå çàìåëüêàëè åãî íîãè è ðóêè. Ïîäðàæàâøèé åìó òîëñòÿê, ñâàëèëñÿ, êàê êóëü, ïðè ïåðâîé æå ïîïûòêå. À Ôàáèé áûë ñëîâíî áåç êîñòåé. Ñîïðîâîæäàåìûé îäîáðèòåëüíûìè êðèêàìè è àïëîäèñìåíòàìè, îí ïîêèíóë èìïðîâèçèðîâàííóþ ñöåíó. Âîëþìíèÿ è Ãðàâ æîíãëèðîâàëè íîæàìè, ñîðåâíóÿñü â ëîâêîñòè. Ïîä àïëîäèñìåíòû Âîëþìíèÿ âçâàëèëà Ãðàâà íà ïëå÷è è óáåæàëà âìåñòå ñ íèì. Ðàçûãðàâøååñÿ ìîðå çàñòàâèëî ïðåðâàòü âûñòóïëåíèå. Âîëíû øâûðÿëè êîðàáëü. Ïðèáëèæàëñÿ Ìåññèíñêèé ïðîëèâ ñî ñâîèìè ñòðàøíûìè âîäîâîðîòàìè. Êàïèòàí äàë êîìàíäó âñåì, êðîìå ìàòðîñîâ, ñïóñòèòüñÿ â òðþì. Íà íîñó ñóäíà, ïîä ýìáëåìîé êîðàáëÿ -- ãîëîâîé äåëüôèíà, âûáèòîé èç ìåäè, -- êàïèòàí Ãàðíàêñ äëÿ ïîäíÿòèÿ äóõà òÿíóë èç ôëÿãè íåðàçáàâëåííîå âèíî. Ýòèì îí ñåãîäíÿ çàíèìàëñÿ ñ ñàìîãî óòðà. À ñåé÷àñ ñìîòðåë îñòåêëåíåâøèìè ãëàçàìè, êàê êîðàáëü ðàññåêàë âçäûìàâøèåñÿ âîëíû. Ãàðíàêñ ïûòàëñÿ îïðåäåëèòü ñèëó âåòðà, ñëåäÿ çà òåì, êàê ñóäíî ïðèáëèæàåòñÿ ê ñåðåäèíå ïðîëèâà. Ïðè "çàêðûòîì" ìîðå íè îäèí êàïèòàí íå ðåøàëñÿ âåñòè âîåííûé êîðàáëü. À ýòîò âûçâàëñÿ ñàì, íî âûõîäà íå áûëî, è Âèòåëëèþ ïðèøëîñü ñîãëàñèòüñÿ. Ëóöèé ïðèñìàòðèâàëñÿ ê Ãàðíàêñó è íè÷åãî äîñòîéíîãî âíèìàíèÿ íå íàøåë â íåì. Çàðîñøèé äåòèíà â èíäèãîâîé òóíèêå, êðàñíûé ïëàòîê óçëîì çàâÿçàí íà çàòûëêå. Ïüÿíèöà è çàáèÿêà. Ñ ïåðåáèòûì íîñîì, â åäèíñòâåííîì óõå òîð÷èò çîëîòàÿ ñåðüãà. Åìó áû, ìåðçàâöó, äàâíî âèñåòü íà êîðàáåëüíîé ðåå. Íî êîðàáëü îí âåë ìàñòåðñêè, äàæå êîãäà íàïèâàëñÿ. À ñåãîäíÿ îí âûïèë áîëüøå îáû÷íîãî. -- Äàëåêî ëè äî Ìèçåíà, Ãàðíàêñ? -- ñïðîñèë Ëóöèé. Ãàðíàêñ ïîâåðíóëñÿ ê íåìó ëèöîì, èñïîëîñîâàííûì øðàìàìè, ñóäîðîæíî öåïëÿÿñü çà ïîðó÷íè íà íîñó êîðàáëÿ, ÷òîáû óäåðæàòüñÿ â âåðòèêàëüíîì ïîëîæåíèè. -- Íå òàê óæ è äàëåêî, áëàãîðîäíûé ãîñïîäèí, -- áîðìîòàë îí, -- íå áóäü ïåðåä íàìè ýòèõ ïðîêëÿòûõ Ñöèëëû è Õàðèáäû. Ó íèõ â ïàñòè ìû ìîæåì îêàçàòüñÿ â äâà ñ÷åòà. Ëóöèé ïîìðà÷íåë. -- Ïîñòàðàéñÿ, ÷òîáû ìû áëàãîïîëó÷íî ïðîøëè ïðîëèâ, äà ïîìåíüøå áîëòàé, ïüÿíèöà! Äåðæàñü çà ïåðèëà, Ãàðíàêñ ïîïûòàëñÿ èçîáðàçèòü ïîêëîí è çèãçàãàìè ïðîêîâûëÿë ê òðþìó. Îòòóäà âñêîðå ïîñëûøàëàñü ãðîìêàÿ êîìàíäà, êîãî-òî îí õâàëèë, êîìó-òî óãðîæàë. Âåòåð óäàðèë â ïàðóñ, çàòðåùàëà ìà÷òà. Âåñëà îò÷àÿííî ñêðèïåëè â óêëþ÷èíàõ. Ïî îáíàæåííûì òåëàì ãðåáöîâ ñòåêàë ïîò. Ãîðòàòîð ðèòìè÷íî âûêðèêèâàë êîìàíäó, ôëåéòèñò ïî íåé çàäàâàë òåìï ãðåáöàì. Ñâèñò êíóòà íàäñìîòðùèêà òîíóë â ýòîì øóìå. Âîëíû âçäûìàëèñü, è òðèðåìà òàíöåâàëà íà íèõ, êàê îðåõîâàÿ ñêîðëóïà, ñêóëèëà ñëîâíî ïîáèòàÿ ñîáàêà. "Ðèìñêîìó âîèíó íåâåäîì ñòðàõ!" -- ëþáèë ãîâîðèòü Ëóöèé, ïîäáàäðèâàÿ ñâîé ëåãèîí ïåðåä íàñòóïëåíèåì íà ïàðôÿí. Âñïîìíèâ ýòè ñâîè ñëîâà, îí êðèâî óñìåõíóëñÿ. Âîò Òèò, ïåðâûé èç åãî öåíòóðèîíîâ, åãî ïðèáëèæåííûé, ïðàâàÿ ðóêà, ÷åëîâåê îãðàíè÷åííûé, òóïîé, ñîëäàò, óñåðäíûé ñëóæàêà, êîòîðûé íèêîãäà íå ñêó÷àåò. Åäèíñòâåííîå åãî æåëàíèå -- âåðíî ñëóæèòü Ëóöèþ è äîáèòüñÿ ïîâûøåíèÿ. Ýòîò Òèò ñïîêîåí. "À-, (ß, íàâåðíî, áëåäåí", -- ðåøèë Ëóöèé è ãðîìêî îáðàòèëñÿ ê Òèòó: -- Ìû ñåé÷àñ âñåãî íà ðàññòîÿíèè ïîëåòà ñòðåëû îò öàðñòâà Àèäà, Òèò. Òû íå áîèøüñÿ? -- Íåò. Âñå â ðóêàõ Íåïòóíà, òóò íè÷åãî íå ïîäåëàåøü. ×òî áóäåò, òî áóäåò. Ëóöèé ïîâûñèë ãîëîñ: -- Ó òåáÿ åñòü æåíà, îòåö? Äà, ó íåãî â Ðèìå ñåìüÿ. Ãîëîñ Òèòà çâó÷èò ñïîêîéíî, íåâîçìóòèìî. -- Òû ïðîñòî ãåðîé, -- èðîíè÷åñêè çàìå÷àåò Ëóöèé è ÷óâñòâóåò, ÷òî ñëîâà ýòè îáæèãàþò åìó ðîò. Êîðàáëü áðîñàåò íà âîëíàõ, êàê ëåãêîå ïåðûøêî. Ðóëåâîé âûðàâíÿë ñóäíî, íî âîëíà ïåðåêàòèëàñü ÷åðåç ïàëóáó. -- Ýé òû, ãîñïîäèí, -- îðàë êàïèòàí ñêâîçü èêîòó. -- Äàâàé-êà âìåñòå ñ äðóæêîì ñìàòûâàéñÿ â òðþì! Ñìîåò âàñ âî-âîëíà, à ìåíÿ ïîâåñÿò! Ýé, æèâî âíèç! Ëóöèé íå øåâåëüíóëñÿ. Âûíóë èç ñêëàäêè ïëàùà äåðåâÿííóþ ïîçîëî÷åííóþ ôèãóðêó ôèíèêèéñêîé áîãèíè Àñòàðòû. Îí áðîñèò åå â âîäîâîðîò, êîãäà îíè ïîäîéäóò ê íåìó áëèæå. Êàê Íåïòóí ïðèìåò åãî æåðòâó? Êàêîé çíàê ïîäàñò åìó? Ðåâ ìîðÿ îãëóøàë, íàâîäèë óæàñ. Ïîä ãðîìîâûå ðàñêàòû ðàçâåðçàëàñü áåçäíà. Ñêàçî÷íàÿ Ñöèëëà, ÷óäèùå ñ øåñòüþ ãîëîâàìè è òðåìÿ ðÿäàìè çóáîâ, ïðèòÿãèâàëà êîðàáëü êàê ìàãíèò. Âåñëî ëîìàåòñÿ çà âåñëîì, âîëíû ãîíÿò ïîòåðÿâøèé óïðàâëåíèå êîðàáëü, íî òóò Ãàðíàêñ ñ ãîðñòêîé ìîðÿêîâ ïîâèñàåò íà ðóëå è êðè÷èò, ñòàðàÿñü ïåðåêðûòü ðåâ ìîðÿ: "Âëåâî, âëåâî, ðåáÿòà! Êîðàáëü òðåùèò ïî âñåì øâàì, âëåâî, âçÿòü âëåâî, äüÿâîëû, òðóñëèâûå äóøîíêè! Âîäîâîðîò ïðèáëèæàåòñÿ, åùå âëåâî, ñóêèíû ñûíû, åùå! Äàâàé! Äàâàé!"  ýòîò ìîìåíò Ëóöèé áðîñàåò ôèãóðêó áîãèíè â âîäîâîðîò, îò êîòîðîãî "Åâòåðïà" ïðîñêî÷èëà âñåãî â ñòà ôóòàõ. Ïîçîëî÷åííàÿ ôèãóðêà, ñâåðêíóâ èñêðîé, âëåòåëà â áóðëÿùèå âîëíû, íåâåäîìàÿ ñèëà ïîäáðîñèëà åå êâåðõó, è òîëüêî ïîòîì åå ïîãëîòèëî ìîðå. "Ïðåêðàñíîå çíàìåíèå è ðàäîñòíîå, -- ïîäóìàë Ëóöèé, -- áîëüøèõ óñïåõîâ äîñòèãíó, ïðåæäå ÷åì ñïóùóñü â öàðñòâî Àèäà, áëàãîäàðÿ âàì, áîãè!" Øóì âíåçàïíî ñòèõ, âñå ïðîäîëæàëîñü êàêèõ-òî äåñÿòü ñåêóíä, âîäîâîðîò ðåâåò óæå ïîçàäè, âäàëè, âïóñòóþ, âîëíû îïàëè, ñíîâà çàðàáîòàëè âåñëà. Óðà! Ìû ïîáåäèëè! Êðèê ðàäîñòè ïîòðÿñ êîðàáëü. Ìû æèâû! Ãàðíàêñ çàëïîì îïîðîæíèë ôëÿãó è, øàòàÿñü, íàïðàâèëñÿ ê Ëóöèþ. -- ×òî ñêàæåøü, áëàãîðîäíåéøèé? Ýòîò ïóòü è ëåòîì ïðîéòè òðóäíî, à ñåé÷àñ, â ÿíâàðå, ñîâñåì ðèñêîâàííî. Íî, äàæå è ïüÿíûé, Ãàðíàêñ âñåãäà ìîðÿê ÷òî íàäî! -- Ñïàñèáî òåáå, êàïèòàí, -- ñïîêîéíî ñêàçàë Òèò. -- Íóæíî åìó òâîå ñïàñèáî, -- èðîíè÷åñêè óñìåõíóëñÿ Ëóöèé è áðîñèë Ãàðíàêñó òðè àóðåè. Êàïèòàí ïîéìàë ìîíåòû íà ëåòó, òðèæäû ïîöåëîâàë èçîáðàæåíèå áîæåñòâåííîãî Àâãóñòà, êàê òîãî òðåáîâàë îáû÷àé, è ðàäîñòíî ïðîáîðìîòàë: -- Ñïàñèáî, ìîé ãîñïîäèí, çîëîòî -- ýòî æèâèòåëüíàÿ âëàãà. È çàïåë õðèïëûì áàñîì: Äëÿ ìîðÿêà âåñü ìèð íè â ãðîø. Äðóãîå äåëî -- êðóæêà, À ê íåé, ÷òîá áûëî âåñåëåé -- Õîðîøàÿ ïîäðóæêà. Çà êðóæêó êòî-íèáóäü âñåãäà Çàïëàòèò, ýòî -- íå áåäà. Áåäà, äðóçüÿ, ñ ïîäðóæêîé: Âåäü ñ íåé ëåãêî ïîïàñòü âïðîñàê, Êàê â ëîòåðåå, ìîæåò âñÿê, Òðà-ëÿ-ëÿ-ëÿ, òðà-ëÿ-ëÿ... Ëóöèé îòâåðíóëñÿ. Ïî åãî ïðèêàçó ðàáû ðàçíîñèëè õëåá, òðåñêó è ðàçáàâëåííîå âèíî. Ñ êîï÷åíîé òðåñêîé âèíî èäåò îòëè÷íî. Äîëèâàéòå, äîëèâàéòå, ïîâàðÿòà, âîçîëüåì Íåïòóíó â çíàê áëàãîäàðíîñòè çà ðàäîñòü, çà æèçíü, âûðâàííóþ èç êîãòåé ñìåðòè, çà ýòîò âå÷åð, êîòîðûé ìû ìîãëè áû óæå íå óâèäåòü! Ëóöèé ñèäåë âîçëå ìà÷òû íà ñâåðíóòûõ êîðàáåëüíûõ êàíàòàõ è òîæå ïèë. Ñêîëüêî óäîâîëüñòâèÿ îæèäàåò åãî âïåðåäè -- ñëàäîñòü Òîðêâàòèíûõ ãóá, çîëîòîé âåíîê ñåíàòà, à âîçìîæíî, è äàâíÿÿ ìå÷òà îòöà è åãî òîæå -- ðåñïóáëèêà... Ñîëåíûé çàïàõ ìîðÿ, ñâåæèé, êàê çàïàõ äåâè÷üåé êîæè, ùåêîòàë íîçäðè, íà ïîäâåòðåííîé ñòîðîíå ñîëíöå òîíóëî â ìîðå, îïóñêàëîñü âñå íèæå è íèæå, è âäðóã èñ÷åçëî ñîâñåì. È ëèøü ïî âñåìó ãîðèçîíòó ðàçëèëñÿ ñåðåáðèñòî-ñåðûé ñâåò, áóäòî íàä ìîðåì ðàñêðûëè îãðîìíóþ æåì÷óæíóþ ðàêîâèíó. Âñå ïèëè, âèíî ðàçîãðåëî êðîâü, ïîâñþäó ñëûøàëèñü êðèêè, ïåñíè, áåçóìíûé, áåçóäåðæíûé ñìåõ. Íàä ãîëîâîé Ëóöèÿ, íà ìà÷òå, ìîðÿê çàæåã ìàñëÿíûé ôîíàðü, ïëàìÿ â íåì ñ íàñòóïëåíèåì òåìíîòû ðàçãîðàëîñü âñå ÿð÷å è ÿð÷å, ïîäâûïèâøèå àêòåðû çàòåÿëè ïðåäñòàâëåíèå. Ôàáèé ïîäðàæàë ãîëîñàì ïîâàðà, ðóëåâîãî, Ãàðíàêñà. Âñå ñìåÿëèñü äî ñëåç: âåäü âîò óìååò æå, âûäóìùèê. Îäíî óäîâîëüñòâèå. Ëóöèé óëûáàëñÿ. Ãàðíàêñ, ñèäÿùèé ðÿäîì ñ íèì, ñ âîæäåëåíèåì òàðàùèë ãëàçà íà Âîëþìíèþ, êîòîðàÿ òàíöåâàëà ïîä çâóêè ãèòàðû. Áëèçîñòü æåíùèíû âîçáóæäàëà åãî. Îí íàêëîíèëñÿ ê Ëóöèþ. -- Íó è çàä ó ýòîé, à? Êàê ó ôåññàëüñêîé êîáûëû, ïî òàêîìó äâèíåøü, ëàïà çàíîåò. À áåäðà -- ÷òî òå êîëîííû â õðàìå! Ëóöèé áðåçãëèâî ïîìîðùèëñÿ. Îí ïðèâûê ê ãðóáîñòè ñîëäàò, è ñëîâà Ãàðíàêñà åãî íå ïîêîðîáèëè, íî îí íå âûíîñèë çàïàõà, êîòîðûé èñõîäèë îò êàïèòàíà. Ëóöèé ïîäíÿëñÿ è ïîøåë ñïàòü. 3 Ãóë ìîðÿ, óäàðû âîëí î áîðò êîðàáëÿ -- ìóçûêà, ê êîòîðîé òàê îõîòíî ïðèâûêàåò ñëóõ. Ýòà ãðîõî÷óùàÿ òèøèíà ìîãëà áû óñïîêîèòü, íå ïðåðûâàé åå òî è äåëî îêðèêè ãîðòàòîðà è âèçãëèâûé ãîëîñ ôëåéòû, çàäàþùåé òåìï ãðåáöàì. Ìîíîòîííîñòü ðèòìà ïðèòóïëÿåò ÷óâñòâà. Ëóöèé ñïèò. Íî äîáðàÿ ñîòíÿ ëþäåé áîäðñòâóåò è òðóäèòñÿ íà íåãî; ó çíàêîìûõ áåðåãîâ Ãàðíàêñ âåäåò êîðàáëü è íî÷üþ.  òðþìå ïðè íåâåðíîì ñâåòå ïëîøåê ïîáëåñêèâàþò îáíàæåííûå òåëà ãðåáöîâ. Ïîò êàòèòñÿ ïî íàïðÿæåííûì ñïèíàì. Õðèïëîå äûõàíèå ðàáîâ, ëÿçã öåïåé çàãëóøàþò çâóêè, äîíîñÿùèåñÿ ñþäà ñ ïàëóáû, íî âûïàäàþò ìèíóòû, êîãäà îòäûõàåò äàæå ðàáî÷àÿ ñêîòèíà, êîãäà è ðàá ðàäóåòñÿ. È âîò íàñòàëà òàêàÿ ìèíóòà. Óñíóë îòÿæåëåâøèé îò âèíà íàäñìîòðùèê. Ãîðòàòîð è ôëåéòèñò íè÷åãî íå ìîãóò ïîäåëàòü, êîãäà êòî-íèáóäü íàðóøàåò ðèòì. Íàäñìîòðùèê ñïèò, ðàçâàëèâøèñü êàê ñâèíüÿ ïîñðåäè ïðîõîäà, åãî õðàï åäâà íå çàãëóøàåò âèçãà ôëåéòû, âðåìÿ îò âðåìåíè îí ïðèõîäèò â ñåáÿ -- ïðèâû÷íî ðóãíåòñÿ â ïîëóñíå, ùåëêíåò áè÷îì ïî ïóñòîìó ìåñòó è îïÿòü çàñûïàåò. Ïàëóáà íàïîìèíàåò ïîëå ñðàæåíèÿ. Öåíòóðèîíû è ñîëäàòû è êîå-êòî èç êîìàíäû, ïîäêîøåííûå èçðÿäíîé ïîðöèåé ñèöèëèéñêîãî âèíà, ñâàëèëèñü òàì, ãäå íàñòèã èõ ñîí, -- êòî íè÷êîì, êòî ëèöîì ê ÷åðíî-ñèíåìó íåáó. Àêòåðû ñïÿò íà ñâåðíóòûõ ïàðóñàõ. Âîëþìíèè íåò. Äíåì îíà âñå ïîñìàòðèâàëà íà Ãàðíàêñà. Âîâñå íå ðàäè åãî íàðóæíîñòè. Áîãè çíàþò, ÷òî íåò! Òîëüêî ðàäè êîðûñòè. Îí åé îáåùàë çîëîòîé áðàñëåò ñ ðóáèíàìè. Ãäå âçÿë? Äà êàêàÿ ðàçíèöà. È, êðîìå òîãî, îí êàïèòàí, è â åãî âëàñòè ñäåëàòü ïðèÿòíûì ïëàâàíüå äëÿ ãèñòðèîíîâ, à ïðåæäå âñåãî äëÿ íåå, âåäü ýòî îí ðàñïîðÿæàåòñÿ åäîé è ïèòüåì. Òåïåðü Âîëþìíèÿ ðàñïëà÷èâàåòñÿ çà ñâîå êîêåòñòâî. Ãàðíàêñ çàòàùèë åå íà êîðìó, ïîä ìîñòèê ðóëåâîãî. Ðàññâåò ïðîñî÷èëñÿ ñêâîçü òåìíîòó, ðàññâåò çàøóðøàë ïî âîëíàì, åãî êîìàðèíûé ïèñê åäâà êîñíóëñÿ õðàïÿùèõ ëþäåé, íî åùå íî÷ü è äàëåêî äî óòðà. Ëóöèé âñòàë, çàâåðíóëñÿ â ïëàù è âûøåë íà ïàëóáó. Ïðîãóëêå ìåøàëè òåëà ñïÿùèõ. Âñå âðåìÿ íóæíî áûëî êîãî-òî îáõîäèòü èëè ÷åðåç êîãî-òî ïåðåñòóïàòü. Îí ðåøèë ïðîéòè íà íîñ, ãäå ñèäåë âå÷åðîì íà ñâåðíóòûõ êàíàòàõ. Ïðèáëèçèâøèñü, îí çàìåòèë ÷üþ-òî òåíü. ×åëîâåê ïîäíÿëñÿ. -- Ïðîñòè, ãîñïîäèí, ÿ çàíÿë òâîå ìåñòî, ÿ óéäó. Ëóöèé óçíàë Ôàáèÿ. Åìó çàõîòåëîñü ïîãîâîðèòü, ðàçâëå÷üñÿ. Ìãíîâåíèå îí êîëåáàëñÿ. Îáùåíèå ñ àêòåðîì íåäîñòîéíî ðèìñêîãî ïàòðèöèÿ. Âåñü ýòîò àêòåðñêèé ñáðîä -- ïîäîíêè îáùåñòâà. Îíè õîðîøè ëèøü òîãäà, êîãäà ãîñïîäàì íàäî ðàçâëå÷üñÿ, à ïîòîì ïîäàëüøå îò íèõ. Íî Ëóöèé â ìîðå óæå áîëüøå òðåõ íåäåëü, ÷òî íîâîãî ìîãóò ñêàçàòü åìó åãî ïðèáëèæåííûå èëè ìîë÷óí Òèò? Ñêóêà. Èíîãäà çàòîñêóåøü ïî æèâîìó ñëîâó. È ïîòîì, àêòåð íå ðàá, àêòåð -- ýòî ÷åëîâåê. Ñâîáîäíûé ÷åëîâåê. -- Ïîñòîé. ×òî òû òóò äåëàë? -- Ñìîòðåë... --  òåìíîòó? -- èðîíè÷åñêè ñïðîñèë Ëóöèé. -- Ïûòàåøüñÿ óâèäåòü ðîäèíó? Ôàáèé òèõî ðàññìåÿëñÿ è, äåêëàìèðóÿ, ïðîèçíåñ: -- Î äà! Ðîäèíà! ß óæå âèæó åå. Çà Òèáðîì, ïîä ßíèêóëîì çàñîõøàÿ îëèâà, ïîä íåé õèæèíà, âåòðû îáõîäÿò åå ñòîðîíîé, ÷òîáû îíà íå ðàçâàëèëàñü, ìûøè ê íàì õîäÿò íà óæèí... Ëóöèé ìûñëåííî ïðåäñòàâèë ñâîé ñîáñòâåííûé äîì. Äâîðåö, ìðàìîð, ñàäû, áëàãîóõàíèå, Òîðêâàòà... Îí ñïðîñèë: -- Æåíà æäåò òåáÿ? -- Êîòîðàÿ? -- ïðîñòîäóøíî áðÿêíóë Ôàáèé. -- Ó òåáÿ èõ, çíà÷èò, ìíîãî? --  êàæäîì ãîðîäå íîâàÿ, â êàæäîì êâàðòàëå Ðèìà äâå-òðè, -- óñìåõíóëñÿ Ôàáèé. -- Áåëîêóðàÿ â äåíü Ëóíû, ÷åðíîâîëîñàÿ â äåíü Âåíåðû, ðûæàÿ ïî ïðàçäíèêàì. -- Ôàáèé íåîæèäàííî óìîëê. Äî íåãî âäðóã äîøëî, ÷òî ïðîèñõîäèò íåñëûõàííîå, áëàãîðîäíûé ïàòðèöèé ðàçãîâàðèâàåò ñ ãèñòðèîíîì. È Ëóöèé ïîäóìàë îá ýòîì æå, íî åìó íå õîòåëîñü ïðåðûâàòü ðàçãîâîð. Âåäü îíè îäíè çäåñü. Ñâåòàëî.  ãëàçàõ àêòåðà èñêðèëèñü îãîíüêè. -- Òû õîðîøèé ôîêóñíèê, Ôàáèé. -- È àêòåð, ãîñïîäèí ìîé. Íî çäåñü ÿ íå ìîãó ñûãðàòü íè÷åãî èíòåðåñíîãî, ïîòîìó ÷òî ìîé ïåñòðûé ïëàù, ìîé öåíòóíêóë çàïèõíóëè â êàêîé-òî ìåøîê. -- Íà ÷òî òåáå îí? Òû ìîæåøü èãðàòü è â òóíèêå. Âåäü òû íà êîðàáëå, à íå â òåàòðå. Ôàáèé ïîñìîòðåë íà Ëóöèÿ ñ èçóìëåíèåì, â óãîëêàõ åãî ãóá ñêîëüçíóëî ïðåíåáðåæåíèå. -- Ìîé öåíòóíêóë, åñëè ÿ èãðàþ, äîëæåí áûòü ñî ìíîé âåçäå è âñåãäà. Ïîøåë áû òû â áîé áåç ùèòà? Ëóöèé îòìåòèë åãî ðàçäðàæåííûé òîí, íî óëûáíóëñÿ, ïðîïóñêàÿ ìèìî óøåé äåðçîñòü. -- Íó õîðîøî. Ãäå òû èãðàåøü â Ðèìå?  òåàòðå Ìàðöåëëà? -- Âñþäó, ãîñïîäèí. Òàì òîæå. Íî òàêæå è íà óëèöå, ïîä ðîñòðàìè íà ôîðóìå, íà ðûíêå, ÷àùå âñåãî çà Òèáðîì. Âåñü Ðèì ìîÿ ñöåíà! -- ñ ãîðäîñòüþ äîáàâèë îí. Ýòî íà÷èíàëî çàáàâëÿòü Ëóöèÿ. Êàê ñàìîóâåðåí îáîðâàíåö! -- È äàâíî òû çàíèìàåøüñÿ ñâîèì ðåìåñëîì? -- Ñ øåñòíàäöàòè ëåò ÿ ïîñâÿòèë ñåáÿ àêòåðñêîìó èñêóññòâó, ãîñïîäèí ìîé. -- À ïî÷åìó òû ñòàë àêòåðîì? -- çàõîòåë óçíàòü Ëóöèé. -- ×åì òû çàíèìàëñÿ ðàíüøå? Ôàáèé ïîäíÿë ãîëîâó. -- Ðàíüøå ÿ áûë ðàáîì. Ïîòîì ìîåãî îòöà îòïóñòèëè íà âîëþ. Óæå äâàäöàòü ëåò ÿ ñâîáîäíûé ÷åëîâåê. "Õîòü òû è ñâîáîäíûé ÷åëîâåê, -- ðåøèë ïðî ñåáÿ Ëóöèé, -- íî ÷åñòè íåò ó òåáÿ. Òû àêòåð". Îí âíîâü çàêîëåáàëñÿ: ìîæåò áûòü, ñëåäóåò îñòàâèòü ýòî íåïîäõîäÿùåå îáùåñòâî? Îäíàêî íå òðîíóëñÿ ñ ìåñòà. -- ×òî æå òû èãðàåøü â Ðèìå? -- ×òî ïðèäåòñÿ, ãîñïîäèí. Íà óëèöå ÿ ïîäðàæàþ ãîëîñàì, òàì ÿ àêðîáàò è ãëîòàþ îãîíü. Ïåðåä çíàòüþ -- òîæå, íî òàì ÿ åùå è äåêëàìàòîð, â òåàòðå è íà èìïðîâèçèðîâàííîé ñöåíå -- àêòåð. -- Àòåëëàíà ñ ÷åòûðüìÿ ìàñêàìè è áåç æåíùèí óæå âûøëà èç ìîäû, -- ñêàçàë Ëóöèé. -- Âû òåïåðü ïîêàçûâàåòå ìèìû? -- Äà. ×àùå âñåãî ìèìû. -- À î ÷åì èäåò ðå÷ü â âàøèõ ïðåäñòàâëåíèÿõ? -- Äà îáî âñåì íà ñâåòå.  îäíîì ìèìå íàìåøàíî âñå, ÷òî åñòü â æèçíè. Ñåðüåçíîå è ñìåøíîå, ñòèõè è ïðîçà, òàíåö è ñëîâî. Ìû ðàññêàçûâàåì î ëþáâè, î íåâåðíûõ æåíàõ, î ñêóïûõ ñòàðèêàõ, î õâàñòëèâûõ ñîëäàòàõ, îáî âñåì. Ëþäè áîëüøå âñåãî ëþáÿò ãðóáîå âåñåëüå, îïëåóõè, ïîõàáíûå àíåêäîòû, ïèíêè, øóòêè. Ó íàñ â Çàòèáåðüå ãîâîðÿò: ñìåõ äîðîæå çîëîòà! -- Îí âñêèíóë ãîëîâó. -- Çîëîòî äëÿ íàñ ÷òî êèñëûé âèíîãðàä. Ñìåõ íàì äîñòóïíåå. Òîëüêî âîò ÿ... -- Àêòåð óìîëê íà ïîëóñëîâå. -- Äîãîâàðèâàé! -- Ìåíÿ âëå÷åò äðóãîå -- ñûãðàòü õîòü ðàç â æèçíè íàñòîÿùóþ òðàãè÷åñêóþ ðîëü. Ëóöèé âñïîìíèë æåñò Ôàáèÿ, öàðñòâåííûé áûë æåñò, äîñòîéíûé Àãàìåìíîíà. -- Òàê îò÷åãî æå òû íå ìîæåøü ýòîãî ñäåëàòü? -- À åñëè èìïåðàòîð îïÿòü âûøëåò íàñ ê àõåéöàì, ÷òîáû ìû ðàçûãðûâàëè ñâîè ðîñêîøíûå ïðåäñòàâëåíèÿ ïåðåä íèìè? Ëóöèé íåïîíèìàþùå ïîäíÿë áðîâè. Ôàáèé ñóõî îáúÿñíèë: -- Äâåíàäöàòü ëåò íàçàä èìïåðàòîð Òèáåðèé îòïðàâèë âñåõ àêòåðîâ â èçãíàíèå. Ëóöèé êèâíóë: îí çíàë îá ýòîì. -- Ïîòîì îí ïîçâîëèë èì âåðíóòüñÿ. ß òîãäà òîëüêî íà÷èíàë, ìíå íå áûëî è äâàäöàòè ëåò. À òåïåðü, áëàãîðîäíûé ãîñïîäèí... -- Ôàáèé íåðåøèòåëüíî ïîñìîòðåë íà Ëóöèÿ è ïðèãëóøèë ãîëîñ: -- Òåïåðü êàðà ïîñòèãëà ìåíÿ âíîâü. ß âîçâðàùàþñü äîìîé ïîñëå ãîäà èçãíàíèÿ. Íàñ âñåõ ÷åòâåðûõ âûñëàëè èç Ðèìà íà Ñèöèëèþ, à ÿ îêàçàëñÿ ãëàâíûì âèíîâíèêîì è ñìóòüÿíîì. -- ×òî æå òû íàòâîðèë? Ôàáèé ïîæàë ïëå÷àìè. -- Èì ïîêàçàëîñü, ÷òî ÿ ïîñìåÿëñÿ êîå íàä êåì èç âëàñòü èìóùèõ. Ôàáèé ìûñëåííî ïðåäñòàâèë ñåáå îáðþçãøåå ëèöî ñåíàòîðà Àâèîëû, êîòîðîãî îí èãðàë, íàöåïèâ íàêëàäíîå áðþõî. Òîãäà îí ìåòêî èçîáðàçèë åãî íåíàñûòíóþ àë÷íîñòü, ïóáëèêà ëîïàëàñü îò ñìåõà è, óçíàâ, êðè÷àëà: "Àâèîëà!" Îñêîðáëåííûé ñåíàòîð äîáèëñÿ îò ïðåòîðà çà ìåøîê çîëîòûõ èçãíàíèÿ Ôàáèÿ. Ëóöèé ïîäóìàë: "Âòîðîå èçãíàíèå. Îí íàâåðíÿêà çàäåë ñàìîãî èìïåðàòîðà. Êàê íå ïîõîæè ëþäè! Ñèðàêóçñêèé äóóìâèð Àððèâèé, èç ñåíàòîðñêîé ñåìüè, âîò îí äîëæåí áû íåíàâèäåòü Òèáåðèÿ, à äî ñìåðòè áóäåò ïðåäàííûì ñëóãîé èìïåðàòîðà. Ýòîò æå ïðåçðåííûé êîìåäèàíò îòâàæèâàåòñÿ íà òàêîå ïåðåä öåëîé òîëïîé". Ëóöèé ñëûõàë è ðàíüøå î òîì, ÷òî ïàìÿòü î ðåñïóáëèêå æèâåå ñðåäè ïëåáååâ, ÷åì ñðåäè àðèñòîêðàòîâ. Îí ïðèäâèíóëñÿ ê àêòåðó è ñïðîñèë: -- Òû ðåñïóáëèêàíåö? Àêòåð èçóìèëñÿ. -- Ðåñïóáëèêàíåö? ß? Íåò. "Áîèòñÿ", -- ïîäóìàë Ëóöèé è äîáàâèë: -- Ãîâîðè æå. Òåáå íå÷åãî ìåíÿ áîÿòüñÿ. -- ß íå áîþñü, -- îòâåòèë Ôàáèé. -- ß ãîâîðþ ïðàâäó. Çà÷åì ìíå áûòü ðåñïóáëèêàíöåì? ß ïðîñòîé ÷åëîâåê, ìîé ãîñïîäèí. -- Òåáå íå íóæíà ðåñïóáëèêà? Òû ëþáèøü èìïåðàòîðà? -- Íåò! -- âûïàëèë Ôàáèé. -- Íî ê ÷åìó âñå ýòî? ß àêòåð, ìíå íè÷åãî íå íóæíî, òîëüêî... -- Òîëüêî ÷òî? Ôàáèé ñòðàñòíî äîãîâîðèë: -- ß õî÷ó æèòü è èãðàòü, èãðàòü, èãðàòü... Ëóöèé ïîñìîòðåë íà íåãî ñ ïðåçðåíèåì. Èãðàòü è æèòü! Ýòî çíà÷èò íàáèâàòü áðþõî, íàëèâàòüñÿ âèíîì, ðàñïóòíè÷àòü ñ êàêîé-íèáóäü äåâêîé è ðàçûãðûâàòü âñÿêèå ãëóïîñòè. Âîò èäåàë ýòîãî ÷åëîâåêà. Ñêîòèíà! Åìó ñëåäîâàëî îñòàòüñÿ ðàáîì íà âñþ æèçíü! Ôàáèé ñðàçó óïàë â ãëàçàõ Ëóöèÿ. Ñáðîä! Ëóöèé ãîðäî âûïðÿìèëñÿ, îòñòðàíèë àêòåðà è ïîøåë â ñâîþ êàþòó. ïåðåøàãèâàÿ ÷åðåç ñïÿùèõ ëþäåé. Îí èñïûòûâàë ïðåçðåíèå ê ýòîìó ÷åëîâåêó áåç óáåæäåíèé, êîòîðûé çà ïîäà÷êó ãîòîâ ïðîäàòü äóøó êîìó óãîäíî. Ïîä ìîñòèêîì ðóëåâîãî îí çàìåòèë Ãàðíàêñà, êîòîðûé õðàïåë, ëåæà íàâçíè÷ü. Ðÿäîì ñ íèì ñïàëà Âîëþìíèÿ. Âîèñòèíó èç îäíèõ ìîøåííèêîâ è øëþõ ñîñòîèò âåñü ýòîò àêòåðñêèé ñáðîä. Ëóöèé óëåãñÿ íà ëîæå. Îí ïðîãíàë ñâîè îïàñåíèÿ, âñïîìíèâ, êàê Íåïòóí ïðèíÿë åãî æåðòâó -- ôèãóðêó Àñòàðòû. Îí ðàçâåðíóë ñâèòîê ñòèõîâ Êàòóëëà -- ñòîëüêî ðàç îí ÷èòàë èõ âìåñòå ñ Òîðêâàòîé. îíà òàê ëþáèëà èõ, è íà÷àë ÷èòàòü. Íåò, íè îäíà ñðåäè æåíùèí òàêîé ïîõâàëèòüñÿ íå ìîæåò Ïðåäàííîé äðóæáîé, êàê ÿ, Ëåñáèÿ, áûë òåáå äðóã. Êðåï÷å, ÷åì óçû ëþáâè, ÷òî êîãäà-òî äâîèõ íàñ âÿçàëè, Íå áûëî â ìèðå åùå êðåïêèõ è âÿæóùèõ óç. [Ïåðåâîä À. Ïèîòðîâñêîãî (Êàòóëë. Òèáóëë. Ïðîïåðöèé. Ì., 1963).] Ëóöèé óñìåõíóëñÿ ïî ïîâîäó ñâîåé âåðíîñòè. Íåâàæíî, âåäü âñåãäà òàê áûâàåò. Òîðêâàòà -- åãî áóäóùàÿ æåíà, è åñëè îí áóäåò îò íåå óõîäèòü, òî áóäåò è âîçâðàùàòüñÿ. Ïîòîìó ÷òî îíà ïðèíàäëåæèò åìó, êàê äîì, ñàä, ïåðñòåíü, ñêàêîâàÿ ëîøàäü. Îíà ñàìîå åãî ïðåêðàñíîå èìóùåñòâî. Ïîñëåäíèé äåíü ïëàâàíüÿ âñåãäà ðàäîñòåí. Ðîäèíà óæå áëèçêî, è áåðåã ðîäíîé çåìëè, ïóñòü ýòî âñåãî ëèøü ãîëûé êàìåíü èëè ñåðî-æåëòûé ïåñîê, ñòàíîâèòñÿ ñàìûì ïðåêðàñíûì óãîëêîì ìèðà. Ïàëóáà "Åâòåðïû" çàáèòà ëþäüìè. Êîãäà ñîëíöå ñêëîíèëîñü ê ñàìîìó ãîðèçîíòó, â åãî ëó÷àõ ñ ïîäâåòðåííîé ñòîðîíû ïîêàçàëñÿ îñòðîâ. Îí íàïîìèíàë îùåðèâøåãîñÿ çâåðÿ, âûñêî÷èâøåãî èç âîäû. Êîðàáëü äîëæåí áûë ñëåäîâàòü ÷åðåç ïðîëèâ. Êàïðè. Ëóöèé ñòîÿë íà íîñó êîðàáëÿ è ñìîòðåë íà áåðåã. Ðåçèäåíöèÿ èìïåðàòîðà Òèáåðèÿ. Êîãäà êîðàáëü ïðèáëèçèëñÿ, ñòàë âèäåí áåëûé ìðàìîð äâîðöîâ ñðåäè çåëåíè îëèâ è êèïàðèñîâ, à íà ñàìîé âûñîêîé âåðøèíå îñòðîâà â ëó÷àõ çàõîäÿùåãî ñîëíöà îñëåïèòåëüíî ðîçîâåëà âèëëà "Þïèòåð", ïðèñòàíèùå Òèáåðèÿ. Âñå âçãëÿäû îáðàòèëèñü ê îñòðîâó. Òàì èìïåðàòîð. Òàì, íà ýòîì ñêàëèñòîì, ñî âñåõ ñòîðîí îìûâàåìîì ìîðåì óòåñå, ñòàðûé, çàãàäî÷íûé âëàñòèòåëü ìèðà â óåäèíåíèè ïðîâîäèò óæå îäèííàäöàòûé ãîä æèçíè. Ëóöèé îãëÿíóëñÿ. Îêèíóë âçãëÿäîì ïàëóáó, ñâîèõ öåíòóðèîíîâ è ñîëäàò, ïîêîëåáàëñÿ ñåêóíäó, ñòèñíóë çóáû, ïîòîì íà âèäó ó âñåõ ïîäîøåë ê ñàìîìó áîðòó, Âûòÿíóâøèñü è îáðàòèâ ëèöî ê Êàïðè, îí ïîäíÿë ðóêó â ðèìñêîì ïðèâåòñòâèè: "Ave caesar imperator!" [*] [* "Ïðèâåòñòâóþ òåáÿ, öåçàðü!" (ëàò.).] Îí íå âèäåë, êàê, óñìåõíóâøèñü, Ôàáèé ïîâåðíóëñÿ ñïèíîé ê èìïåðàòîðñêîìó äâîðöó. 4 Àêòóàðèé[*] ðèìñêîé ìàãèñòðàòóðû -- ýòî íè÷òî, ñëþíÿâûé ïåñ ïîä íîãàìè ñâîèõ ãîñïîä, ïåñ÷èíêà â ìîðå, íî â îïðåäåëåííûå äíè, â ÷àñ ïîñëå âîñõîäà ñîëíöà, îí âàæíîå ëèöî. Îí ñïóñêàåòñÿ ïî ëåñòíèöå îò Òàáóëÿðèÿ íà Ðèìñêèé ôîðóì, ñëåäîì çà íèì ñïóñêàþòñÿ äâà ãîñóäàðñòâåííûõ ðàáà ñî ñâèòêàìè â ðóêàõ, ìåäëåííî, âàæíî, ñ äîñòîèíñòâîì. Ñïóñòèâøèñü íà Ñâÿùåííóþ äîðîãó ê êóðèè Þëèÿ Öåçàðÿ, îí ïîâåðíóë íàïðàâî, ê ôîðóìó, ãäå ñ íåçàïàìÿòíûõ âðåìåí áûëî ìåñòî ñîáðàíèé ðèìëÿí. Îñòàíîâèëñÿ ó áîëüøîé äîñêè ïîä ðîñòðàìè, ðàáû ñìàçàëè äîñêó êëååì, è àêòóàðèé ñàì íàêëåèë íà íåå ïîñëåäíèé íîìåð ðèìñêîé ãàçåòû "Acta Diuma Populi Romani"[**]. [* Ñëóæàùèé ðèìñêîé ìàãèñòðàòóðû.] [** Åæåäíåâíûå ñîîáùåíèÿ, ïóáëèêóåìûå ñåíàòîì.] Co âñåõ ñòîðîí íà÷àë ñòåêàòüñÿ íàðîä. ×òî ñåãîäíÿ ïðåôåêò ýðàðèÿ[*] ñîîáùàåò ðèìñêèì ãðàæäàíàì? Òîëïà ðîñëà. Äåñÿòêè ãîëîâ, íåìûòûõ, ðàñòðåïàííûõ, äëÿ êîòîðûõ ïðîâåñòè çàêîï÷åííûìè ïàëüöàìè ïî ñëèïøèìñÿ âîëîñàì îçíà÷àëî ïðè÷åñàòüñÿ, äåñÿòêè ëþäåé â ñåðûõ ïëàùàõ ïðîñòîëþäèíîâ âûòÿãèâàëè øåè îò ëþáîïûòñòâà. Ïîäåíùèêè, ãðóç÷èêè è ãðåáöû ñ òèáðñêîé ïðèñòàíè Ýìïîðèÿ, ðåìåñëåííèêè è òîðãîâöû ñ Áû÷üåãî ðûíêà è Âåëàáðà, êëèåíòû, ñïåøàùèå ñ óòðåííèì âèçèòîì ê ñâîèì ïàòðîíàì, ïðîñòèòóòêè, âîçâðàùàþùèåñÿ èç ñóáóðñêèõ[**] òðàêòèðîâ, íèùèå, âîðû. óëè÷íûé ñáðîä. Ïîÿâèëîñü è íåñêîëüêî íàïîìàæåííûõ ãîëîâ ñ ïîìÿòûìè ëèöàìè, ñëåäàìè íî÷íûõ êóòåæåé. [* Óïðàâëÿþùèé ãîñóäàðñòâåííûì àðõèâîì.] [** Ñóáóðà -- ðàéîí Ðèìà.] Àêòóàðèé âàæíûì øàãîì óäàëèëñÿ, à ê äîñêå ïðîòîëêàëñÿ âûñîêèé ìóæ÷èíà. Ðûæàÿ ãîëîâà åãî ñèÿëà â ëó÷àõ âîñõîäÿùåãî ñîëíöà ïî÷òè òàê æå, êàê çîëîòîé øëåì Þïèòåðà Êàïèòîëèéñêîãî. -- Òû, ðûæèé, ÷èòàòü óìååøü? -- ðàçäàëñÿ ãîëîñ èç çàäíèõ ðÿäîâ. -- Óìåþ. Íî çà òàêîå îáðàùåíèå íè÷åãî íå ïîëó÷èòå... -- Óêóñè ñåáÿ çà ïÿòêó, ðûæàÿ ëèñà!.. -- Ïðî÷òèòå êòî-íèáóäü âñëóõ! Ñèëüíûé ãîëîñ èç ïåðâûõ ðÿäîâ íà÷àë ÷èòàòü: -- Acta Diurna.,. -- Ýòî ïðîïóñòè, òû, óìíèê... -- Íó! Òèøå! -- ...Èçäàííàÿ çà äâà äíÿ äî ÿíâàðñêèõ íîí âî âðåìåíà êîíñóëîâ Ãíåÿ Àöåððîíèÿ è Ãàÿ Ïîíòèÿ... -- ×òîá òåáÿ Ãåðêóëåñ ïî áàøêå òðàõíóë! ×èòàé ñîîáùåíèÿ! -- Èìïåðàòîð Öåçàðü Àâãóñò Òèáåðèé Êëàâäèé Íåðîí... -- Íå õâàòèò ëè ïðîñòî Òèáåðèÿ, òû, ðàñòÿïà? -- âûêðèêíóë èç òîëïû ãðóáûé ìóæñêîé ãîëîñ. -- ...îïåêàåìûé ñâîèì âðà÷îì Õàðèêëîì è íàñëåäíèêîì Ãàåì Öåçàðåì, áûñòðî ïîïðàâëÿåòñÿ ïîñëå áîëåçíè. Ñîí êðåïêèé, àïïåòèò õîðîøèé... -- Àïïåòèò íà ìàëîëåòíèõ äåâî÷åê è ìàëü÷èêîâ òîæå õîðîøèé, íå òàê ëè? -- âûêðèêíóë æåíñêèé ãîëîñ. -- Íå áîëòàé, áàáà! Ýòî ïîïàõèâàåò îñêîðáëåíèåì âåëè÷åñòâà, íå çíàåøü ðàçâå? -- ...áîëüøóþ ÷àñòü âðåìåíè èìïåðàòîð ïîñâÿùàåò ãîñóäàðñòâåííûì äåëàì, áåñåäàì ñ ôèëîñîôàìè, âå÷åðîì Òèáåðèé... -- Áèáåðèé![*] -- âûêðèêíóëî ñðàçó íåñêîëüêî ãîëîñîâ. Òîëïà ðàçðàçèëàñü ñìåõîì, íåñêîëüêî ÷åëîâåê èç îñòîðîæíîñòè âîçìóòèëèñü. [* Îò ãëàãîëà bibo (ëàò.) -- ïèòü.] -- Ïðîäàæíàÿ ñâîëî÷ü, -- çàìåòèë ìóæ÷èíà â òîãå. Ãîëîñ ÷òåöà ïðîäîëæàë: -- ...âå÷åðîì Òèáåðèé ñëóøàåò ñòèõè è ìóçûêó... Ñåíàòîð Ñåðâèé Ãåìèíèé Êóðèîí ïðåáûâàë â òåðìå ñâîåãî äâîðöà, è ðàá ÷èòàë åìó òî æå ñîîáùåíèå. Îí ñëóøàë íàïðÿæåííî. Ïðàâäà ëè ýòî èëè õèòðîñòü Ìàêðîíà? Âûçäîðàâëèâàåò ëè èìïåðàòîð? Ñåðâèé ðàññòðîèëñÿ. Âðåìÿ íå æäåò. Ñåé÷àñ îäèí äåíü îçíà÷àåò áîëüøå, ÷åì â äðóãîå âðåìÿ ãîäà. Ãîëîñ íà ôîðóìå: -- ...ñåãîäíÿ óòðîì ê èìïåðàòîðó íà Êàïðè âûåõàë ïðåôåêò ïðåòîðèÿ[*] Ê. Í. Ñ. Ìàêðîí... [* Êîìàíäóþùèé ïðåòîðèàíñêîé ãâàðäèåé, ëè÷íîé îõðàíîé èìïåðàòîðà.] -- Îòëè÷íî, -- çàîðàë êòî-òî â òîëïå, -- ñíîâà æäè êàêîãî-íèáóäü ïîäâîõà!.. Ñåíàòîð Ñåðâèé ðàçãëÿäûâàë âåëèêîëåïíûé ïîòîëîê ñâîåãî òåïèäàðèÿ, ñëóøàë è õìóðèëñÿ. Òèáåðèé ïëþñ Ìàêðîí -- ýòî áîëüøàÿ ñèëà. Íóæíî áûòü î÷åíü îñòîðîæíûì. Ñîîáùåíèå, ÷òî ñåãîäíÿ íà ðàññâåòå êîíñóë Ãíåé Àöåððîíèé, óâåí÷àííûé ëàâðîâûì âåíêîì, ïîæåðòâîâàë ïåíàòàì Ðèìà áàðàíà ïåðåä õðàìîì Àïîëëîíà, íàðîä è Ñåðâèé âûñëóøàëè ðàâíîäóøíî. Èíòåðåñ âûçâàëî ñîîáùåíèå î òîì, ÷òî ïî ïðèêàçó èìïåðàòîðà øåñòîé ëåãèîí ïåðåâîäèòñÿ èç Ñèðèè â Àëüáó-Ëîíãó. Åãî âòîðîé êîìàíäóþùèé, Ëóöèé Ãåìèíèé Êóðèîí, ñûí ñåíàòîðà Ñåðâèÿ Ãåìèíèÿ Êóðèîíà, îæèäàåòñÿ â Ðèìå ñî äíÿ íà äåíü. Ïîñìîòðèòå òîëüêî, Êóðèîí, ñûí ñòàðîãî ðåñïóáëèêàíöà! ×òî áû ýòî ìîãëî çíà÷èòü? È âîçâðàùàåòñÿ çèìîé! Íîâûé ñàíîâíèê? Íîâàÿ çâåçäà ïðè äâîðå èìïåðàòîðà? Ñåíàòîð Ñåðâèé Ãåìèíèé Êóðèîí, êîòîðîãî â ýòîò ìîìåíò áàëíåàòîð íàòèðàë áëàãîâîíèÿìè, âûñëóøàë ýòî ñîîáùåíèå ñ óäîâîëüñòâèåì. Ñëàâà áîãàì, ÷òî íàêîíåö îí áóäåò çäåñü. Óæå äàâíî ïîðà. Îí îïàçäûâàåò, à ÿáëîêî íà Êàïðè ãîòîâî óïàñòü. È õîðîøî, ÷òî èìÿ ñûíà ñòàíåò èçâåñòíî íàðîäó. Ëþáîâü òîëïû èíîãäà íåîáõîäèìà. È íàêîíåö, âíåñåíèå ýòîãî ñîîáùåíèÿ â åæåäíåâíûå íîâîñòè ñòîèëî Ñåðâèþ íå òàê óæ äîðîãî: ñåìíàäöàòèëåòíåé ãðå÷åñêîé ðàáûíè, êîòîðàÿ ïîíðàâèëàñü ïðåôåêòó ýðàðèÿ íà çâàíîì îáåäå ó Ñåðâèÿ. Ýòî îêóïèòñÿ. Ãîëîñ ïîä ðîñòðàìè ÷èòàåò äàëüøå: -- ...ñåíàòîð Ìàðê Þíèé Àôåð, îáâèíåííûé â îñêîðáëåíèè âåëè÷åñòâà, ïîñëå îïðîñà ñâèäåòåëåé è äîïðîñà ïîä ïûòêàìè äåâÿòè ðàáîâ áûë ïðèãîâîðåí ñóäåáíîé êîìèññèåé ïîä ïðåäñåäàòåëüñòâîì Ê. Í. Ñ. Ìàêðîíà ê ñìåðòè. Êàçíü îòñå÷åíèåì ãîëîâû ñîñòîÿëàñü â÷åðà ïðè çàõîäå ñîëíöà. Âñå èìóùåñòâî êàçíåííîãî áûëî êîíôèñêîâàíî â ïîëüçó ãîñóäàðñòâåííîé êàçíû, êðîìå ÷åòâåðòè, êîòîðóþ ïîëó÷èò ãðàæäàíèí, ðàçîáëà÷èâøèé ïðåñòóïëåíèå... Ñåðâèé áûñòðî ïîäíÿëñÿ ñ ëîæà. îòñòðàíèë ðóêîé áàëíåàòîðà è ïðèêàçàë, ÷òîáû åãî îäåëè. Àôåð! Íàø ÷åëîâåê! Ðóêè ó Ñåðâèÿ òðÿñëèñü, êîãäà îí ïîäíÿë èõ, ÷òîáû ðàáû íàäåëè íà íåãî øåëêîâóþ òóíèêó. Åùå õîðîøî, ÷òî, çíàÿ åãî áîëòëèâîñòü, ÿ ðåøèòåëüíî çàêðûë ïåðåä íèì äâåðè ñâîåãî äîìà, êîãäà Àôåð â êóëóàðàõ ñåíàòà íà÷àë íàøåïòûâàòü, ÷òî ÷òî-òî äîëæíî ïðîèçîéòè. Ïîñâÿòè â òàéíó áîëòóíà -- è òàéíû êàê íå áûâàëî. Àôåð â öàðñòâå Àèäà. Íî îãîíü ïðèáëèæàåòñÿ. Ñòàðèê íà Êàïðè èäåò â íàñòóïëåíèå. Æèâåò, êàçàëîñü áû, òàê äàëåêî, îäèííàäöàòü ëåò óæå íå áûë â Ðèìå è âñå-òàêè çíàåò âñå, î ÷åì çäåñü øóøóêàþòñÿ. Ýòî Ìàêðîí, åãî ãëàçà è óøè, ýòî Ìàêðîí ñîäåðæèò öåëóþ àðìèþ äîíîñ÷èêîâ è íàóøíè÷àåò èìïåðàòîðó. À òîò íàíîñèò óäàðû. Äà, ýòîò ìóæ è íà êðàþ ìîãèëû ñòîèò äåñÿòåðûõ. À õàì Ìàêðîí ñ óäîâîëüñòâèåì ïðîëèâàåò êðîâü è çàãðåáàåò çîëîòî. Ëæåöû èç ìàãèñòðàòóðû îñìåëèâàþòñÿ ïèñàòü, ÷òî èìóùåñòâî Àôåðà áûëî êîíôèñêîâàíî â ïîëüçó ãîñóäàðñòâåííîé êàçíû, à íå èìïåðàòîðà!  áåëîñíåæíîé òîãå, îòîðî÷åííîé äâóìÿ ïóðïóðíûìè ïîëîñàìè -- çíàêîì ñåíàòîðñêîãî äîñòîèíñòâà, -- ñòàðûé Êóðèîí âûãëÿäåë âåëè÷åñòâåííî, îí âåñü áûë âîïëîùåíèåì ñïîêîéñòâèÿ. Òàê êàçàëîñü ðàáàì. Ìàòðîíà Ëåïèäà çà çàâòðàêîì ñðàçó ïî÷óâñòâîâàëà, ÷òî åå ìóæ âçâîëíîâàí. Îí ãîâîðèë î òîì, ÷òî Acta Diurna ñîîáùèëà î ñêîðîì ïðèáûòèè Ëóöèÿ. È îíà áûëà ýòèì ðàñòðîãàíà, òðè ãîäà, áîãè, ñêîëüêî âðåìåíè îíà íå âèäåëà ñûíà, íî îíà ÷óâñòâîâàëà, ÷òî äåëî íå òîëüêî â ýòîì, íî îá îñòàëüíîì íåëüçÿ ñïðàøèâàòü, à ñàì ñåíàòîð íå ñêàæåò íè ñëîâà. "Ïîãîâîðþ ñ Àâèîëîé åùå ñåãîäíÿ, -- äóìàë Ñåðâèé. -- À êîãäà ïðèåäåò Ëóöèé, óñòðîèì ñîâåùàíèå. Ñêîðåé áû îí ïðèåçæàë". Hora ruit...[*] [* Âðåìÿ ëåòèò... (ëàò.).] Ñîîáùåíèå î êàçíè ñåíàòîðà Àôåðà âûçâàëî âîëíåíèå è íà ôîðóìå. Ãîëîñà ñòèõëè, òåïåðü èõ ñëûøàò òîëüêî ñòîÿùèå ðÿäîì. -- Åùå îäèí! Êîòîðûé ýòî ïî ñ÷åòó çà ïîñëåäíèé ãîä? -- Òû ñëûøàë? Äîíîñ÷èê ïîëó÷èò ÷åòâåðòü! Íà ýòó ÷åòâåðòü òîæå ïðèäåòñÿ íå îäèí ìèëëèîí! -- Êòî æå äîíîñ÷èê? -- À êòî åãî çíàåò. Ãîâîðÿò, òîæå ñåíàòîð... -- Îäíàêî îïðàâäûâàåò ñåáÿ ýòî ðåìåñëî, íå òàê ëè? Ìîæåò áûòü, ïîïðîáîâàòü... -- Ñâèíüÿ îí, êåì áû íè áûë. -- Ïåðåñòàíü ìîëîòü! Åùå îäíèì êðîâîïèéöåé ìåíüøå! -- Òèøå! Íå ïðåðûâàéòå! ×èòàé! ×òî òàì åùå? -- ...ñåíàòîð Âàëåíòèí Áåâèé êóïèò ðàáà, êîòîðûé óìååò õîðîøî ãîòîâèòü. Çàïëàòèò çà íåãî ëþáûå äåíüãè... -- Âû ñëûøèòå? -- çàâåðåùàëà êàêàÿ-òî æåíùèíà. ðàçìàõèâàÿ ðóêàìè. -- Ñëûøèòå, î ÷åì ýòè ñòåðâû íåíàñûòíûå äóìàþò? Íà ÷òî ó íèõ äåíüãè èäóò? À ìû õîòü ñ ãîëîäó ïîäûõàé. È ýòî â Ðèìå... Ïëîùàäü íåêîòîðîå âðåìÿ êèïåëà îò âîçìóùåíèÿ, ïîòîì òîëïà çàòèõëà. -- Òàê ÷òî òû òàì, òîëñòîìîðäûé, ìîë÷èøü, ïî÷åìó íå ÷èòàåøü äàëüøå? -- Áîëüøå òóò íè÷åãî íåò, ãðàæäàíå. Êàêàÿ-òî åðóíäà, ïîñòîéòå -- ÷òî ýòî òàêîå? -- àãà! -- êòî-òî ðàçâîäèòñÿ... -- Êàê ýòî íè÷åãî îñîáåííîãî, ïåíòþõ òû ýòàêèé? -- Êòî ðàçâîäèòñÿ? -- Ñ êåì ðàçâîäèòñÿ? -- Ïî÷åìó ðàçâîäèòñÿ? -- À íó æèâåé ÷èòàé, ðûëî! 5 ßíâàðñêîå óòðî ðàçëèâàëî õîëîäíûé ñâåò. Âåçóâèé îñòàëñÿ çà ñïèíîé âñàäíèêà, êîòîðûé âûáðàëñÿ èç óëèö Êàïóè è ì÷àëñÿ ê Ðèìó. Êàïóÿ, øóìíûé áîëüøîé ãîðîä, áëàãîóõàëà, êàê öâåòîê. Êàïóÿ ïàõëà áëàãîâîíèÿìè, êîòîðûå ãîòîâèëèñü â åå ìàñòåðñêèõ, Êàïóÿ ñèÿëà â õîëîäíîì óòðå, ñëîâíî äåâóøêà â áåëîñíåæíîì ïåïëóìå. Êîïûòà ëîøàäè öîêàëè ïî ñåðî-÷åðíûì ïëèòàì, êîòîðûìè áûëà âûìîùåíà äîðîãà. Ëóöèé ïîãîíÿë ëîøàäü è äóìàë ëèøü îá îäíîì: ïîñêîðåå áû óâèäåòü îòöà. Ðàáû ñ âåùàìè îñòàëèñü äàëåêî ïîçàäè. Àïïèåâà äîðîãà áûëà çàïðóæåíà ïîâîçêàìè. Îíè çàãîðàæèâàëè ïóòü, òàê ÷òî âñàäíèêàì ïðèõîäèëîñü åõàòü øàãîì èëè âîâñå îñòàíàâëèâàòüñÿ. Íà ïîâîçêàõ âåçëè âÿëåíóþ òðåñêó, áî÷îíêè ñ ìàñëîì, êàäêè ñ æèâûìè ìóðåíàìè äëÿ áîãà÷åé, îëèâêè, àìôîðû ñ ðåäêîñòíûì ðûáíûì ñîóñîì ãàðóì èç Ïîìïåè; ïîâîçêè, ãðîìêî äðåáåçæà, òÿíóëèñü ê Ðèìó. Ëóöèé îáãîíÿë âñåõ. Îí õëåñòàë ïëåòüþ ïî âîç÷èêàì è ñêîòèíå, ïîïàäàâøèìñÿ íà ïóòè, è, âûáðàâøèñü èç äîðîæíîé ïðîáêè, ïóñòèë ëîøàäü â êàðüåð, íå çàáîòÿñü î ïðîõîæèõ. Èñïóãàííûå êðåñòüÿíå ñ íîøåé íà ñïèíå, æåíùèíû ñ êîðçèíàìè íà ãîëîâàõ øàðàõàëèñü â ñòîðîíû, ïðîêëÿòèÿ íåñëèñü âñëåä âñàäíèêó. Íå â ïåðâûé ðàç åõàë Ëóöèé ïî Àïïèåâîé äîðîãå. Åùå â äåòñòâå îí íå îäíàæäû áûâàë çäåñü, íàïðàâëÿÿñü ñ ðîäèòåëÿìè â ëàòèôóíäèè èëè íà ëåòíþþ âèëëó â Êàìïàíèè. Ñèäÿ ñ îòöîì â íîñèëêàõ, îí âèäåë ïåðåä ñîáîé äâóõ ïîëóîáíàæåííûõ ðàáîâ. È âñåãäà îá îäíîì è òîì æå äóìàë çäåñü ìîëîäîé ïàòðèöèé, âîò è òåïåðü òà æå ìûñëü ïðèøëà â ãîëîâó: ýòà äîðîãà ãîâîðèò î ïðîøëîì Ðèìà. Ôàíòàçèÿ ðèñîâàëà êàðòèíû øåñòâèÿ ëåãèîíîâ Ïîìïåÿ, Öåçàðÿ, Àíòîíèÿ, Àâãóñòà, äâèãàþùèõñÿ ê ãîðîäó. Êàðòèíà áûëà ïðåäåëüíî ÷åòêîé -- âî ãëàâå ëåãèîíà âûñòóïàë îðëîíîñåö. Îñòðèÿ ñîòåí êîïèé âûñèëèñü íàä ïðîöåññèåé, ñâåðêàëè ìåòàëëè÷åñêèå øëåìû, ðàçäàâàëàñü ìåðíàÿ ïîñòóïü êîãîðò, ðåâ òðóá è ïåíèå ëåãèîíåðîâ. Ïî ýòîé äîðîãå âîçâðàùàëèñü ñ âîéíû ïîáåäèòåëè. Âñëåä çà íàáèòûìè çîëîòîì ïîâîçêàìè òÿíóëèñü òîëïû ïëåííèêîâ â îêîâàõ, øëè ñâÿçàííûå öàðè âàðâàðîâ. Ê íèçêèì òåëåæêàì áûëè ïðèâÿçàíû ýêçîòè÷åñêèå õèùíèêè -- âåëèêîëåïíàÿ ïðèïðàâà äëÿ ãëàäèàòîðñêèõ áîåâ â Áîëüøîì öèðêå. Ïîòîì ñëåäîâàëî ðàçäåëåííîå íà öåíòóðèè âîéñêî è, íàêîíåö, -- ïîçîëî÷åííàÿ áèãà, çàïðÿæåííàÿ òðåìÿ ïàðàìè ëîøàäåé, à íà íåé âîçíèöà, ïðèäåðæèâàþùèé ïîâîäüÿ òðèóìôàòîð ñ ëàâðîâûì âåíêîì íà ãîëîâå. Evoe! Evoe! Ave imperator! Îí âúåçæàë ÷åðåç Êàïåíñêèå âîðîòà è ïî Ñâÿùåííîé äîðîãå íàïðàâëÿëñÿ ê Áîëüøîìó ôîðóìó, ïîäíèìàëñÿ íà Êàïèòîëèé è âîçäàâàë ïî÷åñòè Þïèòåðó Ãðîìîâåðæöó. À ñåíàò è íàðîä ðèìñêèé âîçäàâàëè ïî÷åñòè òðèóìôàòîðó, ïîòîìó ÷òî Senatus Populusque Romanus[*] -- ñâÿùåííàÿ ôîðìóëà ïðè ëþáîé âëàñòè. [* Ñåíàò è íàðîä ðèìñêèé (SPQR) {ëàò.).] Çäåñü ïðîåçæàëè îâåÿííûå ñëàâîé òðèóìôà äèêòàòîðû Ìàðèé è Ñóëëà, òðèóìâèðû Êðàñå, Ïîìïåè, Öåçàðü, èìïåðàòîð Îêòàâèàí Àâãóñò è íûíåøíèé èìïåðàòîð Òèáåðèé. Ëóöèé áûë èñòèííûì ñûíîì âåëèêîãî Ðèìà. è åìó íðàâèëàñü åãî ñëàâà è ïûøíîñòü. Íî, áóäó÷è ñûíîì ðåñïóáëèêàíöà, îí ïîíèìàë: âñå òðèóìôû âåëè ê îäíîé öåëè -- ñîñðåäîòî÷èòü ãîñóäàðñòâåííóþ âëàñòü â îäíèõ ðóêàõ. Ëóöèé æå åùå â äåòñòâå óñâîèë îò îòöà, ÷òî äëÿ Ðèìà áëàãîòâîðíà ëèøü âëàñòü ñåíàòà è äâóõ êîíñóëîâ, èçáèðàåìûõ ñåíàòîì íà ãîä. Äèêòàòîð? ×åëîâåê, ðàñïîëàãàþùèé íåîãðàíè÷åííîé âëàñòüþ? Äà, íî èñêëþ÷èòåëüíî âî âðåìÿ âîéíû è íà êðàòêèé ñðîê. Îäíàêî âñå òðèóìôàòîðû, ëåòåâøèå ïî ýòèì ÷åðíûì êàìíÿì ê Ðèìó ïîä ãðîì îâàöèé, êàæäûé ðàç ïîäëî íàäóâàëè SPQR. Ïîä ïðåäëîãîì áåçîïàñíîñòè ãîñóäàðñòâà îíè øàã çà øàãîì çàõâàòûâàëè âëàñòü, ñîñðåäîòî÷èâàëè â ñâîèõ ðóêàõ âûñøèå ðåñïóáëèêàíñêèå äîëæíîñòè, ïÿäü çà ïÿäüþ íåîòâðàòèìî ïîäáèðàëèñü ê ïóðïóðíîé òîãå ìîíàðõà. Îíè âîññåäàëè íà òðîíå âëàäûê ìèðà, îêðóæåííûå íåïðîíèöàåìûì êîëüöîì ëåãèîíîâ. Íåâàæíî, ïîä èìåíåì ëè äèêòàòîðà èëè ïîçäíåå èìïåðàòîðà, îíè îòáèðàëè îäíî ïðàâî çà äðóãèì, óíè÷òîæàëè ðåñïóáëèêó, óáèâàëè ñâîèõ âðàãîâ -- ðåñïóáëèêàíöåâ, íå ùàäÿ è íåâèííûõ. Òàê îíè ïîäàâèëè, ðàñòîïòàëè, óáèëè ñâîáîäó Ðèìà... Ëóöèé çíàë -- res publica[*] ïðåâûøå âñåãî! È ðåñïóáëèêà ïîðîäèëà ìíîãèõ òðèóìôàòîðîâ... Ìèìîëåòíàÿ ãðóñòü îõâàòèëà ÷åñòîëþáèâîãî þíîøó: Àâãóñò âîäâîðèë ïðî÷íûé ìèð â èìïåðèè, Òèáåðèé ïðîäîëæàåò åãî ïîëèòèêó. Ýòî ïðåêðàñíî. Ýòî ìóäðî. Íî êàê ïðåêðàñíî áûëî áû ïðîåõàòü çäåñü íà çîëî÷åíîé êîëåñíèöå, çàïðÿæåííîé øåñòåðêîé ëîøàäåé, â ëàâðîâîì âåíêå... Îäíàêî ìèðíîå âðåìÿ íå äëÿ òðèóìôà. Äëÿ òðèóìôà íóæíà âîéíà. À âîéíû íå áóäåò: Ðèì ïîêîðèë âåñü ìèð, èáî î ïóñòûíÿõ íà þãå è âîñòîêå, êàê è î ëåñíîé ãëóøè è òîïÿõ íà ñåâåðå, çà ïðåäåëàìè ðèìñêîãî ìèðà, íå÷åãî áåñïîêîèòüñÿ, à âàðâàðû íå äåðçíóò íà÷àòü âîéíó ïåðâûìè. Áóäåò ìèð, vae mihi,[**] áóäåò ìèð... [*] Ðåñïóáëèêà (res publica) -- îáùåñòâåííîå äåëî (ëàò.). [**] Ãîðå ìíå (ëàò.). Äîðîãó çàãîðîäèëè ïîâîçêè, çàïðÿæåííûå ìóëàìè. Ðàáû ïîãîíÿëè æèâîòíûõ, ðÿäîì íà ëîøàäè åõàë íàäñìîòðùèê. Ïîâîçêè áûëè íàãðóæåíû öâåòàìè ñ ïëàíòàöèé â Êàïóå. Ýòè öâåòû ïðåäíàçíà÷àëèñü äëÿ óêðàøåíèÿ òðàïåç ðèìñêèõ áîãà÷åé. Ñìîòðèòå-êà, êðîêóñû! Æåëòûå, ðîçîâûå, ñèðåíåâûå öâåòû. Ðîçîâûé -- ýòî ëþáèìûé öâåò Òîðêâàòû. Íåæíûé, íåæíûé... -- Ìíå íóæåí áóêåò ðîçîâûõ êðîêóñîâ! Íàäñìîòðùèê çàêîëåáàëñÿ, íî, óâèäåâ ñåðåáðÿíûé ïàíöèðü Ëóöèÿ, ñäåëàë çíàê ðàáó. Áóêåò íàïîìèíàë óòðåííþþ çàðþ. Ëóöèé çàïëàòèë è ïîãíàë êîíÿ äàëüøå. Íåäàëåêî îò äîðîãè Ëóöèé çàìåòèë íåãëóáîêóþ, çàðîñøóþ áóðüÿíîì ÿìó. Îí óñìåõíóëñÿ: è ýòî âñå, ÷òî îñòàëîñü îò âîññòàâøèõ ðàáîâ.  ýòîé ÿìå ñòîÿë îäèí èç êðåñòîâ, íà êîòîðûõ ïî ïðèêàçó Êðàññà áûëè ðàñïÿòû ïîáåæäåííûå ñïîäâèæíèêè Ñïàðòàêà. Ëóöèé ëåòåë âî âåñü îïîð, íî íå ìîã èçáàâèòüñÿ îò íàçîéëèâîé ìûñëè: ñòî ëåò íàçàä âñåìîãóùèé Ðèì ïîäâåðãñÿ ñìåðòåëüíîé îïàñíîñòè -- âîññòàëè ïðåäâîäèòåëüñòâóåìûå Ñïàðòàêîì ðàáû, è ãëàäèàòîð óìíî ðóêîâîäèë èìè. Ýòî ñòîèëî Ðèìó òðåõ ëåò âîéíû, ïî÷òè òàêîé æå áåñïîùàäíîé, êàê âîéíà ñ Êàðôàãåíîì. Î, åñëè áû íå çîëîòî, êîòîðûì ðàñïîëàãàëè patres conscripti[*] è êîòîðûì íå ðàñïîëàãàëè ðàáû! À ïîäíèìèñü òîãäà ïîêîðåííûå âàðâàðû, îäíèì áîãàì èçâåñòíî, ÷òî ïðîèçîøëî áû. Àõ, íåò, íåò! Ïàðøèâûå ðàáû è ãðÿçíûå âàðâàðû íå ìîãóò óãðîæàòü Ðèìó. Èìåííî âî âðåìÿ âîññòàíèÿ Ñïàðòàêà Ðèì ïîêàçàë âñþ ñâîþ ìîùü è ïîêàðàë áóíòîâùèêîâ: øåñòü òûñÿ÷ êðåñòîâ ñòîÿëî âäîëü Àïïèåâîé äîðîãè îò Êàïóè äî Ðèìà, è íà êàæäîì áûë ðàñïÿò ðàá-ìÿòåæíèê. [* Ñåíàòîðû (ëàò.).] Ëóöèé ïðèøïîðèë êîíÿ, íî êîøìàðíûé ÷àñòîêîë âäîëü ëó÷øåé äîðîãè èìïåðèè íå äàâàë ïîêîÿ. Øåñòü òûñÿ÷ ðàñïÿòûõ. Ñîëäàòà íå èñïóãàþò ãîðû òðóïîâ íà ïîëå áîÿ. Íî øåñòü òûñÿ÷ êðåñòîâ! Òðåïåò îõâàòèë Ëóöèÿ ïðè ìûñëè îá ýòîì çðåëèùå, òðåïåò ãîðäåëèâîãî èçóìëåíèÿ ïåðåä ìîãóùåñòâîì Ðèìà, íå ïîáîÿâøåãîñÿ â îòìùåíèå è íàçèäàíèå ó÷èíèòü ýòó ðàñïðàâó ïåðåä ëèöîì áîãîâ, íåáà è ëþäåé ìèðà. È Ëóöèé, ÷àñòèöà íåñîêðóøèìîé äåðæàâû, ïîñòóïèë áû òàê æå. Ïîòîìó ÷òî îí ïðèçâàí ñëóæèòü ðîäèíå. Ïîòîìó ÷òî îí õî÷åò åé ñëóæèòü. "Øåñòü òûñÿ÷ ðàñïÿòûõ -- ýòî ñëèøêîì æåñòîêî!" -- ñêàçàë êîãäà-òî Ëóöèþ åãî ó÷èòåëü ðèòîðèêè Ñåíåêà. Ëóöèé ñíèñõîäèòåëüíî óñìåõíóëñÿ. "Ãóìàíèñò! -- ïîäóìàë îí çàäíèì ÷èñëîì. -- Æåñòîêî? Êàêàÿ ñåíòèìåíòàëüíîñòü, êàêàÿ áëèçîðóêîñòü! Æåñòîêî áûëî áû ùàäèòü ìÿòåæíèêîâ è ïîäâåðãàòü Ðèì íîâîé îïàñíîñòè. Ñåíàò ïðèíÿë ïðàâèëüíîå ðåøåíèå: ïðîó÷èòü ìÿòåæíèêîâ èìåííî òàê, êàê ïðåäëîæèë Êðàñå! È âåäü ñ òåõ ïîð íå âñïûõíóëî íè îäíîãî ìÿòåæà, ïîäîáíîãî òîìó, êàêîé ñëó÷èëñÿ ïðè Ñïàðòàêå. È íå âñïûõíåò..." Áëèçèëñÿ âå÷åð, ñãóùàëèñü ñóìåðêè, òåìíîòà îêóòûâàëà äîðîãó. Âîç÷èêè çàæèãàëè ôàêåëû è ëó÷èíû. Ëóöèé ðåøèë ïåðåíî÷åâàòü â îòöîâñêîì èìåíèè çà Òàððàöèíîé. Íî, äîñêàêàâ äî Òàððàöèíû, óñòàë íå ìåíüøå ñâîåãî êîíÿ è ïîýòîìó îñòàëñÿ íà íî÷ü â òàâåðíå, ãäå áûëè êîìíàòû äëÿ çíàòè. Íà ïëîùàäêå ïåðåä òàâåðíîé áûëî øóìíî. Çà ñòîëàìè ïðè ñâåòå äâóõ-òðåõ ôîíàðåé ñèäåëè ïóòíèêè è êðåñòüÿíå. Îíè ïîïèâàëè ðàçáàâëåííîå âîäîé âèíî è ãàëäåëè. Îðàëè, ïåëè è êðè÷àëè òàê ãðîìêî, êàê ïîâåëåâàë èì óäàðèâøèé â ãîëîâó íàïèòîê. Ëóöèé ïîäúåõàë ê âîðîòàì è òóò òîëüêî â ñâåòå ôàêåëîâ çàìåòèë ðàññòàâëåííûé ïî âñåé äîðîãå êàðàóë. Ïðåòîðèàíöû â ïîëíîì âîîðóæåíèè. -- Êòî òû, ãîñïîäèí? -- ó÷òèâî ñïðîñèë öåíòóðèîí, êîòîðûé ïî âåëèêîëåïíîìó ïàíöèðþ Ëóöèÿ ïîíÿë, ÷òî ïåðåä íèì âàæíîå ëèöî. Ëóöèé íàçâàë ñâîå èìÿ è ñêàçàë, ÷òî õî÷åò çäåñü ïåðåíî÷åâàòü. Öåíòóðèîí ïîäíÿë ðóêó â ïðèâåòñòâèè. -- ß î÷åíü ñîæàëåþ, ãîñïîäèí ìîé, íî â ïàâèëüîíå óæèíàåò ïðåôåêò ïðåòîðèÿ ñ ñóïðóãîé è äî÷åðüþ. Ëóöèé óäèâëåííî ïîãëÿäåë íà âîèíà è âûäîõíóë: -- Ìàêðîí? Àõ! Äîëîæè îáî ìíå, äðóã! -- Ãíåé Íåâèé Ñåðòîðèé Ìàêðîí, -- ïî÷òèòåëüíî ïîïðàâèë åãî öåíòóðèîí. -- Èçâîëü ïîäîæäàòü çäåñü. ß äîëîæó î òåáå. Ëóöèé âçâîëíîâàííî áðîñèë ïîâîäüÿ ïîäñêî÷èâøåìó ðàáó, íàêèíóë íà ïëå÷è òåìíûé ïëàù è ïðèñåë ê ñâîáîäíîìó ñòîëó. Î, åñëè áû Ìàêðîí ìåíÿ ïðèíÿë! Âåðõîâíûé êîìàíäóþùèé âñåìè âîéñêàìè, âòîðîé ÷åëîâåê ïîñëå èìïåðàòîðà. Ìîé ãëàâíûé íà÷àëüíèê. Âîò âåäü è òåïåðü õîðîøèé ñîëäàò ìîæåò âûñîêî ïîäíÿòüñÿ: Ìàêðîí. áûâøèé ðàá, ïîãîíùèê ñêîòà -- íûíå ïðèáëèæåííûé èìïåðàòîðà. Îòåö Ëóöèÿ íåíàâèäèò åãî òàê æå, êàê èìïåðàòîðà. È ÿ íåíàâèæó åãî, ñìåðòåëüíîãî âðàãà ðåñïóáëèêè. Íî ýòî âîâñå íå çíà÷èò, ÷òî ÿ áóäó ãðîìêî êðè÷àòü î ñâîåé íåíàâèñòè. Ïîçíàòü âðàãà è ïðè ýòîì íå îòêðûòü ïåðåä íèì ñåáÿ -- âîò ìóäðîñòü. Ëóöèé èçäàëè âèäåë ïàâèëüîí âî äâîðå. Íàä âõîäîì â íåãî áûëî âûáèòî: ÂÎÉÄÈ È ÇÀÁÓÄÜ! Îí óñìåõíóëñÿ. Ïðåêðàñíî ñêàçàíî äëÿ ïüÿí÷óã è äåâîê. Èñòèííûé ðèìëÿíèí íèêîãäà íå çàáóäåò î òîì, ÷òî ó íåãî íà ñåðäöå è â ìûñëÿõ. Çà ñîñåäíèìè ñòîëàìè ñèäåë ïðîñòîé ëþä. Ëóöèé íå ñëûøàë, î ÷åì îíè ãîâîðÿò, ëèøü èçðåäêà äî íåãî äîëåòàëè îòäåëüíûå ñëîâà. Îíè âèäåëè, êàê ïðèåõàë Ìàêðîí, è òåïåðü îáìåíèâàëèñü âïå÷àòëåíèÿìè. -- Íó è ðàçáîéíèê ýòîò Ìàêðîí. Çåìëÿ òàê è çàãóäåëà, êàê îí ñ ëîøàäè ñîñêî÷èë. Ïðåò êàê âîë. -- Òàê âåäü îí æå è áûë.,.. Íå îòîïðåøüñÿ, à? Òÿæåëûé, íåóêëþæèé? -- Íó è ÷òî? À âñå æå îí ìíå áîëüøå ïî äóøå, ÷åì ýòè ðàçäóøåííûå äà çàâèòûå ãîñïîäà èç ñåíàòà. ßñíî, ÷òî íå êðàñàâåö. À ýòè äâå åãî êóðî÷êè, ÷òî âûëåçàëè èç íîñèëîê, âûñòóïàëè ñëîâíî ïàâû. Îíè íà ñåñòåð ïîõîæè, à ãîâîðÿò, áóäòî îäíà -- åãî æåíà, à äðóãàÿ -- äî÷êà îò ïðåäûäóùåé. -- À ãäå êîòîðàÿ? -- ×åðíÿâàÿ ñ ðûáüåé ãîëîâîé âðîäå äî÷êà. Ïûøíàÿ? Òàê ýòî æå äðóãàÿ, óìíèê! -- Äà, õîðîøè îáå, à çàïàõ îò íèõ òàêîé, ÷òî ÿ åùå è òåïåðü åãî ÷óâñòâóþ. Îí, ÿñíîå äåëî, ìîëîäåö, èç íàøèõ îí, íàø ÷åëîâåê! -- Íàø ÷åëîâåê? Õà-õà-õà, â ñàìóþ òî÷êó ïîïàë, äóáèíà! Èìïåðàòîðñêèé ïðèõâîñòåíü -- íàø ÷åëîâåê! Õà-õà-õà! -- Ïîòèøå âû, òîò âîí ñåðåáðÿíûé ãîñïîäèí íàñ ñëóøàåò! -- Åðóíäà! Íå ìîæåò îí íè÷åãî ñëûøàòü. Îíè îãëÿäûâàëèñü íà Ëóöèÿ, ïåðåøåïòûâàëèñü, ÷òî çà ïòèöà, ìîë, òàêàÿ, è îòêóäà îí òóò âçÿëñÿ? Ïîòîì âûïèëè. Áîëüøå âñåõ óñåðäñòâîâàë òîùèé êàê ùåïêà ÷åëîâåê. -- Èäó ÿ, áðàòöû, èç Ðèìà, òàì ñåé÷àñ òàêîå òâîðèòñÿ... -- Ðàññêàçûâàé, òîëüêî ïîòèøå. Ýòîò êðàñàâ÷èê íàâîñòðèë óøè, -- ñêàçàë äðóãîé áîðîäà÷. Íî îí îøèáàëñÿ. Ëóöèþ áûëî áåçðàçëè÷íî, î ÷åì ãîâîðèò ïëåáñ. Îí äóìàë î Ìàêðîíå. Ëþáîïûòíûå îáñòóïèëè òîùåãî, è îí ðàññêàçûâàë: -- Â÷åðà åùå äâå ñåìüè îñóäèëè çà îñêîðáëåíèå âåëè÷åñòâà. À ñåãîäíÿ îò íèõ òîëüêî è îñòàëîñü, ÷òî øåñòü òðóïîâ. Ñêîðîñòü, à? Òîëüêî òåïåðü íå óäàâêîé ðàáîòàþò, òåïåðü ãîëîâû ðóáÿò. Íîâàÿ ìîäà, äîðîãèå. È ïàëà÷ äîâîëåí, è îñóæäåííûé òîæå. Ãîëîâà-òî èç-ïîä òîïîðà, êàê ìàêîâêà, îòëåòàåò, ïîäñêî÷èò äà è òàðàùèòñÿ âûëóïëåííûìè ãëàçèùàìè... -- Áð-ð. À òû, ñêåëåòèíà, âåñåëèøüñÿ? Íåáîñü âûòàðàùèøüñÿ, êàê äî òåáÿ î÷åðåäü äîéäåò, -- çàìåòèë îäóòëîâàòûé êðåñòüÿíèí. -- Íó, äëÿ ýòîãî ìû ëþäè ìàëåíüêèå, -- îòîçâàëñÿ áîðîäàòûé, ïåðåáèðàÿ ñòðóíû ãèòàðû, ÷òîáû íå áûëî ñëûøíî, î ÷åì èäåò ðå÷ü. -- À ÷òî çà ñåìüè-òî áûëè, àèñòîâà íîãà? Òîùèé ñäåëàë ãëîòîê. -- Äà âñå îäíî è òî æå: áîãàòûå, ñåíàòîðû. Èì òîãî êàæäûé ïîæåëàåò. Îäèí, ãîâîðÿò, ñîâåðøèë ïðåñòóïëåíèå è îñêîðáèë âåëè÷åñòâî òåì, ÷òî ïîøåë â íóæíèê ñ èçîáðàæåíèåì áîæåñòâåííîãî Àâãóñòà íà ïåðñòíå... Êòî-òî çàñìåÿëñÿ, íî òóò æå ñìîëê, êàê îòðóáèë. Êàê óãàäàòü, ñ êåì ïüåøü, ìîæåò, èìåííî ýòîò êîñòîãëîò, êîòîðûé ðàññêàçûâàåò, -- äîíîñ÷èê? -- Ýé òû, æåðäü, ýòî ïðàâäà, ÷òî ïðîöåíò ñ äîëãà ïîâûñèëè ñ äâåíàäöàòè äî âîñåìíàäöàòè íà ñîòíþ? -- ñïðîñèë êðåñòüÿíèí. -- Äà.  ñîîáùåíèè ñåíàòà îá ýòîì áûëî. Òîëüêî ìíå-òî âñå ðàâíî, ó ìåíÿ íè äîëãîâ, íè äåíåã. -- Ïîñòîéòå, -- ïåðåáèë èõ íèçêîðîñëûé ÷åëîâå÷åê, ðàáîòíèê ñ âèíîãðàäíèêà, òàê ãðîìêî, ÷òî òåïåðü è Ëóöèé ñëûøàë âñå. -- Ñåãîäíÿ äíåì ÿ çàøåë ñþäà ïîåñòü. Âäðóã ñîòíÿ ïðåòîðèàíöåâ íà ëîøàäÿõ. Íåñóòñÿ òàê, ÷òî èñêðû ëåòÿò. Ïîòîì ñêàêàë îí, à çà íèì åùå ñîòíÿ ïðåòîðèàíöåâ. -- Êòî ýòî "îí", óìíèê? -- Êàëèãóëà. Îí ñêàêàë íà âîðîíîì æåðåáöå. -- Îí â÷åðà âûèãðàë ïåðâûé ïðèç íà ñêà÷êàõ! -- êðèêíóë èç óãëà ìîëîäîé ïàðåíü. -- Êàëèãóëà? -- Íåò. Æåðåáåö ýòîò. Èíöèòàò åãî çîâóò. Êîíü ÷òî íàäî! À êðåñòüÿíèí ñ âèíîãðàäíèêà ïðîäîëæàë: -- Ó Êàëèãóëû ïîâåðõ ãîëóáîé òóíèêè áûë íàäåò çîëîòîé ïàíöèðü è âåñü ÷åêàííûé! Îõ, è õîðîø æå îí áûë! Íàñ òóò ìíîãî ñîøëîñü. Ìû êðè÷àëè åìó: "Salve"[*] [* Áóäü çäîðîâ (ëàò.).] -- Ïî÷åìó æå âû îðàëè? -- ñïðîñèë òîùèé. -- Ïî÷åìó! Ïî÷åìó! Ïî÷åìó! Ñëûõàëè âû ýòîãî áîëòóíà? Ïî÷åìó, ãîâîðèøü? Ñòàðèê -- èíîå äåëî. À Êàëèãóëà -- íàø ÷åëîâåê, âñå ðàâíî êàê åãî îòåö, Ãåðìàíèê, ïîíÿë? Òîò áû íåïðåìåííî ðàçðåøèë èãðû! Äà, ýòî áûëî çðåëèùå. Îí ìàõíóë íàì ðóêîé. Ïëàù-òî ãîëóáîé, çîëîòîì ðàñøèòûé, òàê è ëåòèò ïî âåòðó, è øëåì íà ãîëîâå çîëîòîé... -- Ó íåãî, ãîâîðÿò, ãîëîâà â øèøêàõ, à øåÿ ïîêðûòà ùåòèíîé, -- íà áåäó ñåáå ïðîèçíåñ òîùèé. -- Îñòîðîæíåé âû ñ íèì! Ýòî äîíîñ÷èê. ß åãî çíàþ, -- ïîìîã äîêîíàòü òîùåãî âûñòóïèâøèé èç òåíè êðåñòüÿíèí. Ïîäíÿëàñü ñóìàòîõà, òîùåãî íåùàäíî èçáèëè, äîñòàëîñü è ãèòàðå -- â ùåïêè ðàçëåòåëàñü îíà îò åãî ãîëîâû; íàïóòñòâóåìûé ïèíêàìè, îí èñ÷åç â íî÷íîé òåìíîòå. -- Íàâåðíÿêà ñîãëÿäàòàé, äà íàñ íà ìÿêèíå íå ïðîâåäåøü. Ïîëó÷èë, ÷òî ïðîñèë. Ñûãðàé, áîðîäàòûé! Íî ñûãðàòü áûëî íå íà ÷åì, îò ãèòàðû îñòàëèñü îäíè ùåïêè. Íî ÷òî ãðóñòèòü, êîãäà îñòàëîñü âèíî? È ñíîâà îíè ðàñêðè÷àëèñü è ïðèíÿëèñü ðàçûãðûâàòü â ìèêàðå êóâøèí âèíà.  óãëó ïîøëà çàïðåùåííàÿ èãðà â êîñòè, ïðî÷èå æå ãëàçåëè èëè ïåëè. Ïåòü-òî âåäü ëåã÷å, ÷åì ðàçãîâàðèâàòü, ðàçâå íå òàê? Ëóöèé õìóðî ñìîòðåë è ñëóøàë. Âîò îí, ðèìñêèé íàðîä! Êàêîé ñáðîä! È óçóðïàòîð äëÿ íèõ ñâîé ÷åëîâåê, à ñåíàòîðû -- âðàãè! Àõ âû, áîëâàíû! Îëóõè! Öåíòóðèîí âåðíóëñÿ ê Ëóöèþ è âûòÿíóëñÿ: -- Áëàãîðîäíûé ïðåôåêò ïðåòîðèÿ ïðîñèò òåáÿ, ãîñïîäèí, ê ñâîåìó ñòîëó. 6 Êðàñíàÿ òêàíü íà ñòîíàõ, æåëòûé çàíàâåñ íà äâåðÿõ ïðèãëóøàëè çâóêè. Ñ ïîòîëêà íà öåïÿõ ñïóñêàëèñü ÷åêàííûå ìàñëÿíûå ñâåòèëüíèêè ñ òîëñòûìè ôèòèëÿìè, îíè áûëè ïîäâåøåíû â äâà ðÿäà, çîëîòèëèñü äâà ðÿäà îãîíüêîâ, è ìÿãêèé ñâåò ïàäàë íà ëþäåé, ñèäåâøèõ ó ñòîëà. Èõ áûëî òðîå. Ëóöèé âûïðÿìèëñÿ, ñåðåáðÿíîå ñîëíöå íà åãî ïàíöèðå ðàçáðàñûâàëî ëó÷è. Âûñîêèé óãëîâàòûé ìóæ÷èíà â ôîðìå êîìàíäóþùåãî ïðåòîðèàíñêîé ãâàðäèåé âñòàë, ñäåëàë íåñêîëüêî íåòâåðäûõ øàãîâ, îáíÿë Ëóöèÿ è ïðîèçíåñ ãðóáûì ãîëîñîì: -- Ïðèâåòñòâóþ òåáÿ, Êóðèîí èç Ñèðèè. -- Ëóöèé ïî÷óâñòâîâàë ïî äûõàíèþ, ÷òî ïðåôåêò ñåãîäíÿ íåìàëî âûïèë. -- Ìîÿ æåíà è äî÷ü, -- ïðîäîëæàë îí. -- Ïðèñàæèâàéñÿ! Ëóöèé îòâåñèë ãëóáîêèé ïîêëîí è ñåë ñìóùåííûé. Îáå æåíùèíû áûëè îäíîãî âîçðàñòà, îáå êðàñàâèöû. Ó îäíîé âîëîñû öâåòà ìåäè ñïàäàëè íà îáíàæåííûå ïëå÷è, ó äðóãîé ãëàäêî ïðè÷åñàííûå ÷åðíûå âîëîñû áûëè ïåðåâèòû ñåðåáðÿíûì æãóòîì. Ìàêðîí ïðèêàçàë òðàêòèðùèêó ïîäàòü óæèí ãîñòþ, ôàëåðíñêîå âèíî, ôðóêòû. Æåíùèíû óëûáàëèñü, òåìíîâîëîñàÿ ñïðîñèëà Ëóöèÿ, êàê ïðîøëî ïóòåøåñòâèå. Ëóöèé îòâå÷àë, íå ñâîäÿ ñ ðûæåâîëîñîé âîñõèùåííîãî âçãëÿäà. Íåîæèäàííî ó íåãî çàäåðãàëîñü âåêî, áóäòî åãî ïîéìàëè ñ ïîëè÷íûì. Îí îòîðâàë âçãëÿä îò êðàñàâèöû è âûïðÿìèëñÿ, ïîòîìó ÷òî çàãîâîðèë Ìàêðîí. -- ß åäó íà Êàïðè, ê èìïåðàòîðó. Íà ýòîò ðàç è æåíùèí âçÿë ñ ñîáîé, îíè ïîòîì èçìó÷èëè áû ìåíÿ ñâîèìè âîïðîñàìè. À òóò óçíàåì î òâîåì ïðèåçäå. Î÷åíü êñòàòè. ß äîëæåí òåáÿ âûçâàòü â Ðèìå? Çäåñü, ïîæàëóé, ñïîêîéíåå, ìîæåøü äîëîæèòü î ïîåçäêå ñåé÷àñ. Î ñåáå íå ãîâîðè, Âèòåëëèé ðàñõâàëèâàåò òåáÿ äàæå ñëèøêîì. ×òî ýòî? Ñíîâà ïèñüìî îò íåãî? -- Ìàêðîí âçÿë ïèñüìî è, íå ðàñïå÷àòûâàÿ, áðîñèë ÷åðåç ñòîë ðûæåâîëîñîé æåíùèíå. -- Ñîõðàíè. ß ïðî÷òó ïîòîì. À òû, Ëóöèé, ðàññêàçûâàé. ×òî Âèòåëëèé? Âñå åùå ïüÿíñòâóåò è ðàñïóòíè÷àåò? Ëóöèé áûë ñìóùåí. Êàê îòâå÷àòü íà òàêèå âîïðîñû? Îí ãîâîðèë î Âèòåëëèé ñ óâàæåíèåì, î ëåãèîíå -- âîñòîðæåííî. Ó ÷åðíîâîëîñîé îò ãíåâà íàä ïðÿìûì íîñèêîì ñîáðàëèñü ìîðùèíêè. Ïî÷åìó íå åé îòäàë îí ïèñüìî? Ïî÷åìó äîâåðÿåò äî÷åðè áîëüøå? Õîçÿèí â ñîïðîâîæäåíèè ðàáîâ ïðèíåñ Ëóöèþ óæèí è âèíî. Äàìû áëàãîñêëîííî ðàçðåøèëè åìó ïðèíÿòüñÿ çà åäó. Ïîñëå òàêîé äîðîãè! Îí åë áûñòðî è íåçàìåòíî íàáëþäàë... Ó ÷åðíîâîëîñîé âçãëÿä áëóæäàþùèé, ðûæåâîëîñàÿ ñìîòðèò ìå÷òàòåëüíî, ãëàç íå îïóñêàåò, êîãäà âñòðå÷àåòñÿ âçãëÿäîì ñ Ëóöèåì, Êàêîãî æå öâåòà ýòè ãëàçà? Êîëûøåòñÿ ïëàìÿ ñâåòèëüíèêîâ, ãëàçà æåíùèíû ñâåòëåþò äî çåëåíûõ è ïîòîì ñíîâà òåìíåþò äî èíäèãîâî-ñèíèõ òîíîâ, êàê ìîðå íà ðàçëè÷íîé ãëóáèíå. Äà. êàê ìîðå! Ðå÷ü Ìàêðîíà âïîëíå ñîîòâåòñòâóåò åãî îáëèêó. Ñâîåîáðàçíà, ðåçêà, ïðîñòîâàòà, êóìèð ñîëäàò ñîâñåì íå èçìåíèëñÿ, ñòàâ ïðèáëèæåííûì èìïåðàòîðà. Îí íå ñêðûâàåò ñâîåãî ïðîèñõîæäåíèÿ, íå èãðàåò â áëàãîðîäñòâî è óòîí÷åííîñòü. Îí òàêîé, êàêîé åñòü. Îí äàæå íåñêîëüêî êîêåòíè÷àåò ñâîèì íèçêèì ïðîèñõîæäåíèåì: òåïåðü ýòîò âàæíûé ñàíîâíèê ìîæåò ïîçâîëèòü øóòî÷êè íàñ÷åò ñâîåãî ïðîøëîãî. Ïîýòîìó ñîëäàòû áîãîòâîðÿò åãî, à ïàòðèöèè ýòèì îáåñïîêîåíû è ñìóùåíû. Êàê âåñòè ñåáÿ ñ ýòèì îðèãèíàëîì, îò êîòîðîãî ðàçèò íàâîçîì. -- Ñ æåíùèíàìè, ãðîì è ìîëíèè, ðàçâå ýòî ïóòåøåñòâèå, åäåì, êàê íà ìóëàõ! -- çàñìåÿëñÿ Ìàêðîí. -- Ýòèì íåæåíêàì íóæíû óäîáñòâà, õîòÿ âñþ äîðîãó ñèäÿò â íîñèëêàõ íà ïîäóøêàõ, äà åùå íà äâîéíûõ... -- Íåâèé, -- îäåðíóëà åãî ÷åðíîâîëîñàÿ. -- Íó ÷òî ÿ îïÿòü òàêîå ñêàçàë, äîðîãàÿ Ýííèÿ? Ëóöèé íå ñïóñêàë ãëàç ñ ðûæåâîëîñîé. Íèêîãäà îí íå âèäåë åå òàê áëèçêî. Îíà âåëèêîëåïíà. Äåéñòâèòåëüíî ðèìñêàÿ öàðåâíà, êàê åå íàçûâàþò â íàðîäå. Îí óëûáíóëñÿ åé. Îíà âåðíóëà åìó óëûáêó, õèùíî îáíàæèâ êðàñèâûå çóáû. Ëóöèé âñïîìíèë: êîãäà èìïåðàòîð âîçâûñèë Ìàêðîíà, Ìàêðîí âûãíàë ïåðâóþ æåíó è æåíèëñÿ íà ìîëîäîé Ýííèè èç âñàäíè÷åñêîãî ðîäà. Ìàêðîí ìîæåò âñå, ÷òî çàõî÷åò. Êàê èìïåðàòîð. -- Âûïüåì, äîðîãèå! -- ïðåäëîæèë Ìàêðîí. Âñòàëè, âîçëèëè âèíî â ÷åñòü áîãà Ìàðñà. -- Çà çäîðîâüå èìïåðàòîðà! -- ïðîèçíåñ Ìàêðîí. Ïîäíÿëè ÷àøè. Ëóöèé ÷îêíóëñÿ ñ Ìàêðîíîì. Êîãäà ñåëè, Ëóöèé ñïðîñèë, ñêðûâàÿ íàïðÿæåíèå: -- Íàäåþñü, èìïåðàòîð çäîðîâ... Ìàêðîí íàõìóðèë ìîõíàòûå áðîâè, íåïîäâèæíûå æåñòêèå çðà÷êè íàñòîðîæåííî óñòàâèëèñü íà Ëóöèÿ. Ñåé÷àñ îíè óæå íå ñîëäàòû... Ñåé÷àñ ñïîäâèæíèê èìïåðàòîðà, õîòÿ è ïîäâûïèâøèé, âíèìàòåëüíî èçó÷àåò ëèöî ñûíà ñòàðîãî ðåñïóáëèêàíöà Ñåðâèÿ. -- Êàêîå òàì çäîðîâüå, ìèëûé. Ïðè ïîñëåäíåì èçäûõàíèè, êîí÷àåòñÿ, -- áðîñàåò îí äåðçêèå ñëîâà. Çðà÷êè Ëóöèÿ çàãîðåëèñü, ñëîâíî â íèõ âñïûõíóëè ìîëíèè. -- Î áîãè, -- îâëàäåë ñîáîé þíîøà. -- Ïîøëèòå èìïåðàòîðó åùå ìíîãî ëåò æèçíè! -- Ïðàâèëüíî, Ëóöèé, -- ñêàçàë Ìàêðîí, è ïî ëèöó åãî, ñëîâíî âûðóáëåííîìó èç ãðàáà, ñêîëüçíóëà íåçàìåòíàÿ óñìåøêà, -- ýòî âàæíî äëÿ âñåõ íàñ è äëÿ òåáÿ, Êóðèîí, âåäü òû áóäåøü íàãðàæäåí èìïåðàòîðîì... -- Ìàêðîí ñïåöèàëüíî ïîìåäëèë. -- À òàì, êòî çíàåò, ñèðèéñêèé ëåãèîí ïîêà áåç ëåãàòà, Âèòåëëèé îñòàåòñÿ íà Âîñòîêå. Åñëè èìïåðàòîð çàõî÷åò, ïî÷åìó áû Ðèìó íå çàâåñòè îäíîãî ìîëîäîãî ëåãàòà? -- Ó Ëóöèÿ äóõ çàõâàòèëî: ýòîò ÷åëîâåê ñëîâ íà âåòåð íå áðîñàåò. Îí ñïîñîáåí äîáèòüñÿ è íåâåðîÿòíîãî. -- Ëåãèîí íîâîáðàíöåâ ìû ïåðåâåëè èç Àëüáû íà Äóíàé, -- ïðîäîëæàë Ìàêðîí. -- Òàì íàñ âàðâàðû áåñïîêîÿò. Ñèðèéñêèé ëåãèîí îòäîõíåò â Ðèìå è ïîòîì ïîéäåò íà ñåâåð. À áåç ëåãàòà ìû åãî íå îòïðàâèì, ýòî òåáå ÿñíî? -- Îí ïîñòó÷àë ïàëüöåì ïî ñòîëó. -- Âñå çàâèñèò îò èìïåðàòîðà. Âðåìåíà ñåé÷àñ íåñïîêîéíûå, åìó òåïåðü íóæíî æåëåçíîå çäîðîâüå. Ëóöèé ïî÷òèòåëüíî ñêëîíèë ãîëîâó è ñêàçàë, èçîáðàçèâ íà ñâîåì ëèöå ïðåäàííîñòü è çàáîòó: --  îáùåì, ýòî â èíòåðåñàõ âñåé èìïåðèè. Æàëü, ÷òî íåëüçÿ îñòàíîâèòü âðåìÿ, à åãî ïðåêëîííûé âîçðàñò... Ìàêðîí ïî ñâîåé ïðèâû÷êå ïåðåøåë â íàñòóïëåíèå: -- ...åãî ïðåêëîííûé âîçðàñò âûíóæäàåò äóìàòü î òîì, ÷òî áóäåò, êîãäà Òèáåðèé ñêîí÷àåòñÿ, íå òàê ëè? Ó Ëóöèÿ ìóðàøêè ïðîáåæàëè ïî ñïèíå; æåíùèíû èíñòèíêòèâíî ïî÷óâñòâîâàëè, ÷òî ëó÷øå âñåãî íå ïðîÿâëÿòü èíòåðåñà ê ýòîé áåñåäå, è íà÷àëè ïåðåøåïòûâàòüñÿ. Íî íå ïðîïóñòèëè íè îäíîãî ñëîâà èç ðàçãîâîðà ìóæ÷èí. -- Íó, êàê òû äóìàåøü, ÷òî áóäåò? -- ìåäëåííî ñïðîñèë Ìàêðîí. -- Ðåñïóáëèêà? Ëóöèé ïîáëåäíåë. Ãëàçà Âàëåðèè, îáðàùåííûå ê Ìàêðîíó, ñâåðêàëè ãíåâîì. Çà÷åì îí ìó÷àåò Ëóöèÿ? Îíà çíàëà, ÷òî îòåö Ëóöèÿ ÿâëÿåòñÿ ãëàâîé ðåñïóáëèêàíñêîé îïïîçèöèè â ñåíàòå. Íî ðàçâå þíîøà â ýòîì âèíîâàò? Íåîæèäàííî Ìàêðîí âçÿë Ëóöèÿ çà ðóêó è äðóæåñêè ñêàçàë: -- Íó íè÷åãî, ìàëü÷èê. ß çíàþ: îòåö è ñûí -- ýòî íå îäíî è òî æå. Òû óæå ïî÷òè íàø ÷åëîâåê. Íàø ÷åëîâåê! Âñå â Ëóöèé çàïðîòåñòîâàëî. Ïîêóïàåò ìåíÿ èìïåðàòîðñêîé ëàñêîé. Îáåùàíèåì íàçíà÷èòü ëåãàòîì. Íåò, íåò, íè çà ÷òî. Îí îãëÿíóëñÿ, êàê çàòðàâëåííûé çâåðü, êîòîðûé èùåò, êóäà áû ñêðûòüñÿ. Ñåðäöå êîëîòèëîñü ãäå-òî ïîä ñàìûì ãîðëîì. Íåò, ÿ íå âàø ÷åëîâåê, ó ìåíÿ òîæå åñòü ÷åñòü, ðîäîâàÿ, ÿ íå óíèæóñü äî ðîëè èìïåðàòîðñêîãî ïðèõâîñòíÿ. Ãóáû ó íåãî òðÿñëèñü, îí íå ìîã ãîâîðèòü. Ìàêðîí ðàññìåÿëñÿ: -- Õî÷åøü çíàòü, ÷òî áóäåò! Ñëèøêîì ìíîãî, ìîé äîðîãîé, õî÷åøü çíàòü. Çíàþ ëè ÿ? -- Îí îäíèì ãëîòêîì îïîðîæíèë ñîäåðæèìîå ÷àøè. -- ß íå çíàþ íè÷åãî, ìàëü÷èê, íî äóìàþ, ÷òî âñå áóäåò ïðîñòî. Ðàçâå ó íàñ íåò íàñëåäíèêà? -- ðàññìåÿëñÿ îí ãðîìêî. -- Ðàçâå ó íàñ íåò Êàëèãóëû? Ëóöèé ñ òðóäîì îâëàäåë ñîáîé. Îí ÷óâñòâîâàë, êàê õèòðûé öàðåäâîðåö èãðàåò ñ íèì, ñëîâíî êîøêà ñ ìûøüþ. Óñïîêîèëñÿ. Áûñòðî íàøåë äèïëîìàòè÷åñêèé õîä. -- Íó êîíå÷íî æå, Ãàé Öåçàðü, -- ñêàçàë îí, ïûòàÿñü ïûëêîñòüþ ðå÷è óñèëèòü çíà÷åíèå ïðîèçíîñèìûõ ñëîâ. -- Ëó÷øå è íå ïðèäóìàåøü. -- È äëÿ òåáÿ õîðîøî. Âåäü âû, êàæåòñÿ, äàâíèøíèå ïðèÿòåëè, -- óëûáíóëñÿ Ìàêðîí. -- Âìåñòå èçó÷àëè ðèòîðèêó è ñîñòÿçàëèñü â èãðàõ. Êàëèãóëà òåáÿ ëþáèò. Ëóöèé ñêðûâàë çà óëûáêîé ñâîå âîñõèùåíèå -- ÷åãî òîëüêî íå èçâåñòíî ýòîìó ÷åëîâåêó î êàæäîì! Íî îòíîñèòåëüíî ëþáâè Êàëèãóëû îí îøèáàåòñÿ. Íàîáîðîò, Êàëèãóëà âñåãäà çàâèäîâàë Ëóöèþ, êîòîðûé íå ðàç åãî ïîáåæäàë. Îí íåíàâèäåë åãî çà ýòî. ×òî áóäåò òåïåðü, ñïóñòÿ ñòîëüêî ëåò? Ìàêðîíó íàäîåë ýòîò ðàçãîâîð, åìó áûëî ëåíü ïîäñòåðåãàòü è íàïàäàòü. È îí çàãîâîðèë î äðóãîì: -- À ÷òî íàì, ñîáñòâåííî ãîâîðÿ, èçâåñòíî, ìîé Ëóöèé? Âîçìîæíî, Òèáåðèé âåñíîé ñíîâà âîñïðÿíåò, à ìû òóò ïîïóñòó ìåëåì ÷åïóõó. -- Îí ïîâåðíóëñÿ ê æåíùèíàì: -- Âû, íåæåíêè, ðàäóéòåñü âìåñòå ñî ìíîé, ÷òî ìíå óäàëîñü óäðàòü îò ýòèõ íåãîäÿåâ! Âûïüåì! Íà âîïðîñèòåëüíûé âçãëÿä Ëóöèÿ Ìàêðîí îòâåòèë ñìåõîì, çàçâåíåë è ñìåõ æåíùèí, Ýííèè -- ïîõîæèé íà çâîí ðàññûïàâøèõñÿ áóñèíîê, è ãëóáîêèé, ÷óâñòâåííûé ñìåõ Âàëåðèè. Ìàêðîí ðàññêàçûâàë ïîäðîáíîñòè è ýíåðãè÷íî ðàçìàõèâàë ðóêàìè: -- Ó ìåíÿ â çäåøíèõ ìåñòàõ íåò âèëëû, ïîíÿòíî? Íî ïî÷òè ó äåñÿòè ñåíàòîðîâ â Òàððàöèíå åñòü ëåòíèå äâîðöû, è ñåíàòîðû ïðèãëàøàëè ìåíÿ ê ñåáå, êîãäà ïðîñëûøàëè, ÷òî ÿ ïîåäó ìèìî. Êàê òû äóìàåøü, Ëóöèé? Êîìó îòäàòü ïðåäïî÷òåíèå? Âåäü äåâÿòü âñå ðàâíî áóäóò îñêîðáëåíû, à äåñÿòûé áîã âåñòü ÷òî çà ýòî ïîòðåáóåò. Ó ýòîãî áîëòóíà Ïðèñêà -- âåäü òû åãî çíàåøü? -- âèëëà áëèæå âñåõ. Ýòî êðóïíûé çåìëåâëàäåëåö äà åùå ïîýò. Ñðàì, äà è òîëüêî. Áûê è çÿáëèê çàîäíî. È ýòîò áàëáåñ âñþ íî÷ü íàïðîëåò áóäåò ìíå ÷èòàòü ñòèõè î ñêîòîâîäñòâå èëè êàê òâîé ñòàðûé ïðàäåä Êàòîí äàâàòü ðåöåïòû, êàê âûðàùèâàòü âîëîâ èëè êàê èñïîëüçîâàòü íàâîç, -- è âñå ýòî ãåêçàìåòðîì! Íó ñêàæè, Êóðèîí, íóæíî ëè ìíå ýòî? ×òî ÿ íàâîçà, ÷òî ëè, âäîâîëü íå íàíþõàëñÿ? -- Íåâèé! -- ñ óïðåêîì âîñêëèêíóëà Ýííèÿ. Ëóöèé âåæëèâî óëûáàëñÿ, îí áûë ðàñòåðÿí. Óìûøëåííî èëè ñïüÿíó âñå ýòî ãîâîðèòñÿ? Âñÿ èìïåðèÿ çíàåò, ÷òî Ìàêðîí -- äîâåðåííîå ëèöî èìïåðàòîðà -- áûâøèé ðàá è ïàñòóõ. Íî, óñëûøàâ âñå ýòî ïðÿìî îò íåãî, êàê ê ýòîìó îòíåñòèñü? Âñåìîãóùèé æå Ìàêðîí, êîòîðûé ïðîïóñòèë ñåãîäíÿ íå îäèí ñåêñòàðèé âèíà, äà åùå âîïðåêè ïðèêàçó èìïåðàòîðà íå ðàçáàâëåííîãî âîäîé, áûë â ïðåêðàñíîì íàñòðîåíèè. -- Âàëåðèÿ, ýòà ðûæàÿ ëèñèöà, -- êèâíóë îí â ñòîðîíó äî÷åðè, -- ïðèâûêëà âðàùàòüñÿ ñðåäè çíàòè. Ó íåå áûëè ïðåêðàñíûå ó÷èòåëÿ, ïîýòû, ôèëîñîôû, -- ðàññêàçûâàë Ìàêðîí. -- È òåïåðü îíà ìåíÿ âñå âðåìÿ ïîó÷àåò: "Îòåö, ãîâîðèò, òû äîëæåí âåñòè ñåáÿ êàê áëàãîðîäíûé è âûðàæàòüñÿ èçÿùíî!" -- ïàðîäèðóåò îí ìàíåðó äî÷åðè. -- À ïî÷åìó, ñîáñòâåííî, ìîè ìèëûå, îñìåëþñü ÿ ñïðîñèòü? -- È äîáàâëÿåò ãðóáî, êàê îáû÷íî: -- Î, áîãè, ñòîèò ëè ìíå êîâåðêàòü ÿçûê? Ýòî íå äëÿ ìåíÿ, ãëóïûå âûêðóòàñû. ß íèêîãäà íå áóäó òàê êðàñíîðå÷èâ, êàê íàø óäèâèòåëüíûé Ñåíåêà. Êàæäîìó ñâîå, íå òàê ëè? -- Îòåö! -- Õîæó ÿ, âèäèòå ëè, êàê ñëîí, òîïàþ, êàê ñòàäî êîáûë, à êîãäà ðàçãîâàðèâàþ, òî îðó, êàê íà ïàñòáèùå, íî ÿ òåáå ñêàæó, ðûæèé ãóñåíîê, ÿ ìîãó îðàòü, ìîãó òîïàòü, ìîãó âñå, ïîíèìàåøü? Æåíùèíû óìîëêëè, î÷åâèäíî, ýòî ïðèâåëî â ÷óâñòâî ïîäâûïèâøåãî ïðåôåêòà áûñòðåå, ÷åì èõ óêîðû. Îí ñïëþíóë, ñíîâà âûïèë è ñòàë ðàññêàçûâàòü î òîì, êàêîé ñáðîä æèâåò â Ðèìå. Ýòà ëåíèâàÿ è ïðîäàæíàÿ òîëïà òîëüêî è æäåò óäîáíîãî ñëó÷àÿ, ÷òîáû óñòðîèòü áóíò. Ïîäíèìåòñÿ öåíà è õëåá íà îäèí àñå -- ñêàíäàë! Ïðè ðàçäà÷å õëåáà ñòîèò ñíèçèòü äîëþ íà ÷åëîâåêà íà âîñüìóþ ÷àñòü ìîäèÿ â ìåñÿö -- ñêàíäàë! Ñîøëåì â èçãíàíèå ïàðó äåðçêèõ êîìåäèàíòîâ -- ñêàíäàë! È òàê áåç êîíöà. Ëóöèé ðàçìûøëÿë: ÷åãî æäàòü îò âûñêî÷êè. Äàâíî ëè ñàì åäâà äîòÿãèâàëñÿ äî êîðìóøêè, à ñåãîäíÿ óæå ñðåäè òåõ, êîòîðûå íè â ÷åì íå èñïûòûâàþò íåäîñòàòêà. Ìàêðîí, íå óìîëêàÿ, ãîâîðèë è õâàñòàëñÿ, ÷òî ñî ñâîèìè ïðåòîðèàíöàìè ðàçäàâèò ÷åðíü, êàê òàðàêàíîâ. Ëóöèé ñëóøàë ðàññåÿííî. Îí íå ñïóñêàë ãëàç ñ ðûæåâîëîñîé äî÷åðè Ìàêðîíà. Îí âèäåë, ÷òî è äåâóøêà çà íèì íàáëþäàåò. Åå ñî÷íûå ãóáû ìîë÷àëè, íî Ëóöèþ êàçàëîñü, ÷òî îí ñëûøèò ãîëîñ, êîòîðûé ëàñêàåò åãî ñëóõ. Ñëîâà Ìàêðîíà îòðåçâëÿþò åãî, Ëóöèé ñòðÿõèâàåò î÷àðîâàíèå è âíîâü ïîãðóæàåòñÿ â íåãî. Íàñòðîåíèå Ìàêðîíà ñ êàæäûì âûïèòûì ãëîòêîì ñòàíîâèëîñü âñå ðàäîñòíåé. Îí ðàññïðàøèâàë Ëóöèÿ î ïîõîäå, ïåðåñûïàÿ ñâîè çàìå÷àíèÿ ãðóáîâàòûìè øóòêàìè. Ëóöèé ðàññêàçàë, ÷òî ïåðåæèë â ñðàæåíèÿõ ñ äèêèìè ïàðôÿíàìè, îáäóìûâàÿ ïðè ýòîì êàæäîå ñëîâî, êàæäûé æåñò, ñòàðàÿñü ïðèâëå÷ü âíèìàíèå Âàëåðèè. Åìó õîòåëîñü ïîíðàâèòüñÿ åé è åå îòöó. Ìàêðîíà ýòî ðàçâëåêàëî, Âàëåðèÿ íå ñïóñêàëà ãëàç ñ Ëóöèÿ, âçâîëíîâàííîãî âîñïîìèíàíèÿìè î ïîáåäíûõ ñðàæåíèÿõ è äèïëîìàòè÷åñêèõ ïåðåãîâîðàõ. Ìîëîäîé àðèñòîêðàò îñëåïèë åå. Îí íå òàêîé óòîí÷åííûé, êàê ðèìñêèå þíîøè, ñ áëåäíûìè íàïóäðåííûìè ëèöàìè, ñ íàìàíèêþðåííûìè íîãòÿìè, ñ íàïîìàæåííûìè êóäðÿìè, ïîõîæèå íà êóêîë. Îíà ïîðîçîâåëà îò âíåçàïíî îõâàòèâøåãî åå ÷óâñòâà è ìãíîâåííî ïîáëåäíåëà îò ñòðàõà. Ñòðàõ áûë ðåçêèé, äî áîëè -- à åå ïðîøëîå? Íî Âàëåðèÿ áûëà äîñòîéíîé äî÷åðüþ ñâîåãî îòöà è íèêîãäà íå îòêàçûâàëàñü îò áîðüáû. È áîëü ñâîþ îíà ïîáåäèò óïðÿìñòâîì. ×òî áû òàì íè áûëî, îíà õî÷åò ñåé÷àñ çàâëàäåòü ìóæ÷èíîé, êîòîðîãî ñóäüáà íåîæèäàííî ïîñëàëà åé. Îí, êàæåòñÿ, ïîòîìîê îäíîãî èç äðåâíåéøèõ ðèìñêèõ ðîäîâ? Òåì ëó÷øå. Âî âçãëÿäàõ, êîòîðûå îíà áðîñàåò íà Ëóöèÿ, èñêóñíî ÷åðåäóþòñÿ ñòûäëèâîñòü è ñòðàñòíûå ïðèçûâû. Î, êàê îíà ïðåêðàñíà!  èñêóññòâå îáîëüùåíèÿ îíà èñïîëüçóåò âñå: åäâà çàìåòíûì äâèæåíèåì ïîêàçûâàåò, êàê ñîâåðøåííà åå ãðóäü ïîä ïðèëåãàþùåé òêàíüþ, âîëíóåò ãëóáîêèì ñìåõîì, ëüþùèìñÿ ñ ÷óâñòâåííûõ ãóá, íèñïàäàþùåé ìåäíîé ãðèâîé äà ïðîñòî ïóñòÿ÷íûì ñëîâîì, ñêàçàííûì íåæíûì ãîëîñîì, ïîëíûì ëþáîâíîé èñòîìû. Ìàêðîí íàáëþäàåò çà äî÷åðüþ. Îí äàâíî çíàåò, ÷òî, ãäå áû íè ïîÿâèëàñü ðèìñêàÿ öàðåâíà, ëþáîé ìóæ÷èíà íà÷èíàåò óâèâàòüñÿ çà íåé. È Âàëåðèÿ ñ íèìè èãðàåò, êàê æîíãëåð ìÿ÷èêàìè. È ñ òîáîé ïîèãðàåò, ìèëûé Êóðèîí. À ñ òîáîé ýòà èãðà áóäåò îñîáåííî ïèêàíòíà: ñûí âîæäÿ ñåíàòîðñêîé îïïîçèöèè è ñàíîâíèê èìïåðàòîðà â îäíîì ëèöå. Äà ê òîìó æå åùå è ÷åñòîëþáèâ! Þïèòåð Ãðîìîâåðæåö, ýòîò êóñî÷åê ïðèãîòîâëåí ñïåöèàëüíî äëÿ ìîåé ìàëåíüêîé øåëüìû. Îòëè÷íî, äåâî÷êà. Íå ïîäêà÷àé! Áåñåäà áóðëèò, êàê èãðèñòîå âèíî â áîêàëå. Ëóöèé ðàçîøåëñÿ è ñîâåðøåííî âûáèò èç êîëåè, íàïðàñíî îí ñæèìàåò ñåðåáðÿíóþ ÷àøó, ýòî íå ïîìîæåò, îí òåðÿåò êîíòðîëü íàä ñîáîé. ×òî æå, Ìàêðîí íå çëîé ÷åëîâåê. Ñêîðåå íàîáîðîò. Âåëèêîäóøíûé! Âåëèêèé! Ðàçà äâà-òðè Ëóöèé âñïîìíèë îá îòöå. Êàêîé áû ó íåãî áûë âèä, åñëè áû îí ìåíÿ ñåé÷àñ óâèäåë? È, ïîäîãðåòûé âèííûìè ïàðàìè, ëåãêîìûñëåííî îòâå÷àåò: "Íè÷åãî ïëîõîãî ÿ íå äåëàþ. Ïèðóþ ñî ñâîèì íà÷àëüíèêîì. Âîò è âñå. È íàêîíåö, ÿ óæå íå ìàëü÷èê, ìíå äâàäöàòü ïÿòü ëåò, êàê è Êàëèãóëå, êîòîðûé äîëæåí ñòàòü èìïåðàòîðîì". Ëóöèé ñ÷àñòëèâ, ÷òî îêàçàëñÿ â öåíòðå âíèìàíèÿ òàêîãî çíàòíîãî îáùåñòâà. Íî áîëüøå âñåãî åãî ðàäóþò óëûáêè Âàëåðèè. Îëèìïèéñêèå áîãè, âû ñâèäåòåëè: íèêîãäà åùå ÿ íå èñïûòûâàë íè÷åãî ïîäîáíîãî. Îäíàêî ÿ íå äîëæåí âûðàæàòü ýòî ñëèøêîì ÿâíî. Îí ó÷òèâî îáðàùàåòñÿ ê äàìå, êîòîðàÿ ïîä øëåìîì ñìîëÿíûõ âîëîñ ñèäèò, ñëîâíî âûðåçàííàÿ èç ñëîíîâîé êîñòè, òîëüêî ãëàçà åå ãîðÿò. Ëóöèé ñíîâà ðàññêàçûâàåò ïðî Ñèðèþ, Âñå íà íåì ñâåðêàåò, òàê ÷òî ãëàçàì áîëüíî. Ñâåðêàåò åãî ïàíöèðü, åãî äðåâíèé ðîä, åãî îáðàçîâàíèå, åãî áîãàòñòâî. Êàê áû ñëó÷àéíî îí äîòðàãèâàåòñÿ äî ðóêè Âàëåðèè. Îíà íå îòäåðãèâàåò åå. À ïðèêîñíîâåíèå ææåò. Âîîäóøåâëÿåò. Ïîòîì îíà ïðèêàñàåòñÿ ê åãî ðóêå ñàìà, ìèìîëåòíî, ïóãëèâî, êàê ýòî äåëàåò Òîðêâàòà. Âñïîìíèâ î íåâåñòå, Ëóöèé óìîëêàåò è ÷óâñòâóåò, êàê êðàñíååò. Ìàêðîí òîæå çàìå÷àåò, íî ïðèïèñûâàåò ýòî ÷àðàì ñâîåé äî÷åðè. Ãäå-òî ìåëüêíóëà ìûñëü, ÷òî Ëóöèé ïîìîëâëåí ñ äî÷åðüþ ñàìîãî áîãàòîãî ðèìñêîãî ñåíàòîðà Àâèîëû, è îí óñìåõàåòñÿ. ×òî æ òàêîãî? Îí çíàåò ñâîþ äî÷ü. Îíà äîñòîéíà îòöà: åñëè çà ÷òî-íèáóäü âîçüìåòñÿ, íå îòïóñòèò. È ïðàâèëüíî äåëàåò, âîò õîòÿ áû ñåé÷àñ. ó îòöà Ëóöèÿ â Ðèìå ìíîãî äðóçåé. È Ìàêðîíó òîæå âàæíî èìåòü êàê ìîæíî áîëüøå ñòîðîííèêîâ. À ýòîò þíîøà, æàæäóùèé óñïåõà, åùå íå çíàåò, ÷üþ ñòîðîíó ïðèíÿòü. Êàê îí âîçìóòèëñÿ, êîãäà ÿ íàçâàë åãî "íàøèì ÷åëîâåêîì"! À åñëè íå ñåé÷àñ, òî ñêîðî.  íàñòóïëåíèå, äåâî÷êà! Âàëåðèÿ ïîïðîñèëà Ëóöèÿ íàáðîñèòü åé íà ïëå÷è ìóñëèíîâóþ øàëü, ýòàêîå çîëîòèñòî-áåëîå îáëà÷êî, êîòîðîå íè÷åãî íå ñêðûâàåò, à, ñêîðåå, íàîáîðîò, ïîä÷åðêèâàåò. Îíà âûøëà íà òåððàñó: òàì, âíèçó, ñîâñåì áëèçêî, øóìåëî ìîðå. Îíè ìîë÷à ñòîÿëè ðÿäîì. Ïîäóë âåòåð. Òîíêèå ïàõó÷èå ïðÿäè âîëîñ ïðèëüíóëè ê ùåêå Ëóöèÿ. Ó íåãî õîëîäîê ïðîáåæàë ïî êîæå. Îí êàê áû íå÷àÿííî êîñíóëñÿ åå âîëîñ ãóáàìè è ïðîøåïòàë ñòèõè Ïðîïåðöèÿ: Âñå íåäóãè ëþäåé èñöåëÿòü ïîìîãàåò ëåêàðñòâî, Òîëüêî ñòðàäàíüÿ ëþáâè âîâñå íå òåðïÿò âðà÷åé... Âàëåðèÿ çàñìåÿëàñü ãëóáîêèì ñìåõîì, êîòîðûé âçâîëíîâàë åãî åùå áîëüøå; â ïîëóòüìå ïîáëåñêèâàëè äâà ðÿäà çóáîâ è ìÿãêî çâó÷àë çàãàäî÷íûé ãîëîñ: Çíàþ: ìåíÿåòñÿ âñå. È ëþáîâü ìåíÿåòñÿ òîæå: Èëè ïîáåäà, èëè ñìåðòü â êðóãîâîðîòå ëþáâè. [Ïåðåâîä Ë. Îñòðîóìîâà (Êàòóëë. Òèáóëë. Ïðîïåðöèé. Ì., 1963).] Ëóöèé áûë ïîêîðåí ãîëîñîì, çâó÷àâøèì, êàê âîëøåáíàÿ ìóçûêà. Íå â ñèëàõ ïðîòèâîñòîÿòü åå î÷àðîâàíèþ, Ëóöèé ïðîèçíåñ: -- Ïîáåäà èëè ñìåðòü? Ñîëäàò âñåãäà õî÷åò ïîáåäèòü, ìîÿ áîæåñòâåííàÿ. Íî ÷òî çíà÷èò ñòî ïîáåä íà ïîëå áîÿ â ñðàâíåíèè ñ ïîáåäîé â ëþáâè... Áëèçîñòü Âàëåðèè âîëíîâàëà åãî âñå áîëüøå è áîëüøå. Áîãè, êàêàÿ áû ýòî áûëà ëþáîâíèöà! Îí ïðîäîëæàë ïûëêî: È ðîçîâîïåðñòàÿ Ýîñ òâîèì áû ñèÿíüåì çàòìèëàñü, È äàæå Õàðèòû, ñìóòèâøèñü, ïîìåðêëè á ïðåä ëèêîì òâîèì, Êàê âèäíî, ñàìîþ ñóäüáîþ ñ÷àñòëèâîé ê òåáå ïðèâåäåí ÿ, Îãíåííîé ðîçå ìèëåòñêîé... [Ïåðåâîä È. Ìàçíèíà.] Âàëåðèÿ óïèâàëàñü çâóêàìè ñëîâ, ïðîèçíîñèìûõ Ëóöèåì. Èõ ñòðàñòíîñòü áóäèëà â íåé æåëàíèå. Âñå ñâîå î÷àðîâàíèå îíà íàïðàâèëà íà òî, ÷òîáû ïîìî÷ü Ëóöèþ ïîáåäèòü, ïîáåæäàÿ ñàìà. Îíè ãîâîðèëè òèõî. Ïàóçû óäëèíÿëèñü. Ñòàíîâèëèñü ìíîãîçíà÷èòåëüíûìè. Âëàæíàÿ òåìíîòà ñïîëçàëà ñ õîëìîâ â ìîðå. Íåñëà ïðîõëàäó. Âàëåðèÿ âçäðîãíóëà. Èç êîìíàòû ðàçäàëñÿ ãîëîñ Ìàêðîíà: -- Óæå ïîçäíî, Âàëåðèÿ. Îíà ïîïðîùàëàñü: -- Ìû, ìîæåò áûòü, óâèäèìñÿ â Ðèìå. -- Ìîæåò áûòü, -- âñêèïåë Ëóöèé, -- òû ãîâîðèøü "ìîæåò áûòü", ìîÿ áîæåñòâåííàÿ? Îíà çàãëÿíóëà åìó â ãëàçà è ìåäëåííî ïðîèçíåñëà: -- Íå ìîæåò áûòü. Îáÿçàòåëüíî. Êàê òîëüêî ÿ âåðíóñü â Ðèì, äàì òåáå çíàòü. Îí áûë ñ÷àñòëèâ. Ïðîòÿíóë åé áóêåòèê ðîçîâûõ êðîêóñîâ. Îíà ïðèíÿëà èõ ñ óëûáêîé. -- Ñïàñèáî, ìîé Ëóöèé. Êîãäà îíè óøëè, Ëóöèé ñòîÿë ìèíóòó âçâîëíîâàííûé. Ïîòîì ñåë çà ñòîë, çàëèòûé âèíîì. Îáìàêíóë ïàëåö â ëóæèöó âèíà è íàïèñàë: "Âàëåðèÿ". Âîøåë è çàáûë. 7 Èãðà ñâåòà è òåíè îáìàíûâàåò.  ïðåäâå÷åðíèõ, öâåòà îëîâà ñóìåðêàõ Êàïðè íàïîìèíàåò êëîê îêàìåíåâøåé ñåðî-çåëåíîé ïåíû íà ñâåòÿùåéñÿ ïîâåðõíîñòè ìîðÿ, âèëëà "Þïèòåð" -- ñíåæíîå îáëà÷êî íàä íèì. À êîãäà çàïàä ñäåëàåòñÿ áàãðîâûì, Êàïðè ïîõîæ íà îùåòèíèâøåãîñÿ çâåðÿ è âèëëà áóäòî êàïåëüêà êðîâè íà åãî øåðñòè. Ñ âåðõíåé òåððàñû äîíîñèòñÿ çâóê ëþòíè è ãîëîñ þíîøè, ñêàíäèðóþùåãî ãðå÷åñêèå ñòèõè. Ó ëþòíèñòà òðÿñóòñÿ ðóêè, èáî îí äåëàåò òî, ÷åãî äåëàòü íå ñìååò: èç-ïîä ïðèêðûòûõ âåê íàáëþäàåò çà ëèöîì èìïåðàòîðà. Òèáåðèé ñèäèò â ìðàìîðíîì êðåñëå, îí çàêóòàí â øåðñòÿíîé ïëàù. Èãðà ñâåòà è òåíè îáìàíûâàåò. Âåòêà êèïàðèñà áðîñèëà òåíü íà ëèöî ñòàðèêà: ïðàâèëüíûå ÷åðòû, èç-ïîä âûñîêîãî ëáà è ñðîñøèõñÿ áðîâåé ñâåðêàþò ñïîñîáíûå ïðîíçèòü ãëàçà; òîíêèé, ýíåðãè÷íûé íîñ, æåñòêèå ãóáû, ìÿãêèé ïîäáîðîäîê, øèðîêàÿ ãðóäü. Òåíü ñäâèíóëàñü, è ëèöî èìïåðàòîðà îñâåòèëîñü ëó÷îì ñîëíöà: ëûñûé ÷åðåï, êëî÷üÿ ñåäûõ âîëîñ íà âèñêàõ, èçðûòûå ïðîäîëüíûìè ìîðùèíàìè ùåêè, ïÿòíà ïðûùåé, òîíêèé íîñ ñ øèðîêèìè íîçäðÿìè, áåñöâåòíûå ãóáû, êîëþ÷èé âçãëÿä. Ãëàçà ñòàðèêà ïðèêîâàíû ê ãóáàì þíîãî ãðåêà, ÷èòàþùåãî ïîä àêêîìïàíåìåíò ëþòíè Àðõèëîõà: ...Ïóñòü âçÿëè áû åãî, çàêî÷åíåâøåãî, Ãîëîãî, â òðàâàõ ìîðñêèõ, À îí çóáàìè, êàê ñîáàêà, ëÿçãàë áû, Ëåæà áåç ñèë íà ëåñêå Íè÷êîì, ñðåäè ïðèáîÿ âîëí áóøóþùèõ. Ðàä áû ÿ áûë, åñëè á òàê Îáèä÷èê, êëÿòâû ðàñòîïòàâøèé, ìíå ïðåäñòàë... [Ïåðåâîä Â. Âåðåñàåâà (Àíòè÷íàÿ ëèðèêà. Ì., 1968).] Ïîä òåððàñàìè ëåòíåãî äâîðöà øóìèò ìîðå. Âîëíà íàáåãàåò, ïàäàåò, âçäóâàåòñÿ è ïåíèòñÿ, è íîâàÿ êàòèò, ðàçáèâàåòñÿ è îïÿòü âçäûìàåòñÿ, ñ ñîêðóøàþùåé ñèëîé íàëåòàÿ íà ñêàëû è ðàññûïàÿñü òûñÿ÷üþ ñâåðêàþùèõ áðûçã.  ñàäàõ íåæíî ïîþò ôîíòàíû. Ãîëîñà ñîëåíîé è ïðåñíîé âîäû ïåðåêëèêàþòñÿ. Ìðàìîðíàÿ íèìôà ðàñ÷åñûâàåò âîëîñû, à áðîíçîâûå ñàòèðû ïëÿøóò âîêðóã íåå. Êàìåííûå áîãè ïðîãóëèâàþòñÿ ïî êèïàðèñîâûì àëëåÿì, âñòðåâîæåííûå ïðÿíûìè àðîìàòàìè ñàäîâ. Âñå ýòî äëÿ èìïåðàòîðà, ïîòîìó ÷òî, âî âñþ æèçíü íå íàøåäøè êðàñîòû â ëþäÿõ, îí îêðóæàåò ñåáÿ êðàñîòîé ãðå÷åñêèõ ñòàòóé, ñòèõàìè è ìîëîäîñòüþ. Öåëûìè ÷àñàìè îí ìîæåò ëþáîâàòüñÿ ðàáîòîé Ïðàêñèòåëÿ, öåëûìè äíÿìè íàñëàæäàòüñÿ ñòèõàìè ãðå÷åñêèõ ïîýòîâ. Ñîëíöå ïðîíèçûâàåò áðîíçîâûå êóäðè þíîøè, ñòèõ çàïå÷àòëåâàåòñÿ íà åãî ãóáàõ, ôîðìîé íàïîìèíàþùèõ ïîëóìåñÿö. Ãëàçà ñòàðèêà æàäíî óñòàâèëèñü Íà ýòîò æèâîé ñåðïèê. Ðóêè çÿáêî íàòÿãèâàþò ïëàù. Ëþòíèñò çíàåò ýòîò âçãëÿä. Îí ïîíèìàåò: èìïåðàòîð ëå÷èò ñâîþ ñòàðîñòü ïîñòîÿííûì îáùåíèåì ñ ìîëîäîñòüþ è ñâåæåñòüþ. Èìïåðàòîð âñåìè ñèëàìè îòòÿãèâàåò ïðèõîä Òàíàòà, áîãà íî÷è. Îí ïîëàãàåò, ÷òî òàêèì îáðàçîì ïðîäëåâàåò ñâîþ æèçíü. Îí óâåðåí â ýòîì. Ðóêà ëþòíèñòà äðîæèò âñå ñèëüíåå -- âäðóã ïàëåö ñêîëüçíåò ïî ñòðóíå è ôàëüøèâûé çâóê íàðóøèò ãàðìîíèþ. Îõ! Ãîëîâà âåäü îäíà ó ÷åëîâåêà. Þíîøà íàðàñïåâ ÷èòàåò ýëåãèþ Àðõèëîõà: Æàðêî ìîëÿñÿ ñðåäü âîëí ãóñòîêóäðîãî ìîðÿ ñåäîãî Î âîçâðàùåíüå äîìîé... [Ïåðåâîä Â. Âåðåñàåâà (Àíòè÷íàÿ ëèðèêà. Ì., 1968).] Ïðîêëÿòüå! Ïàëåö ñîðâàëñÿ, ñòðóíà âñõëèïíóëà, þíîøà çàïóòàëñÿ è âñå ïîâòîðÿåò ñëîâî: "... æàðêî... æàðêî..." Ëþòíèñò â îò÷àÿíèè ïîïûòàëñÿ ñõâàòèòü ëàä, ïîïûòàëñÿ ñîõðàíèòü ñâîþ ãîëîâó, íî èìïåðàòîð ïîäíÿë ðóêó. "Ãîðå ìíå, ïðîùàé, æèçíü, ïðîùàéòå, äåòè!" -- Ëþòíèñò ïîäíÿë íà âëàñòåëèíà èñïóãàííûå ãëàçà. Òèáåðèé íà íåãî íå ïîñìîòðåë è æåñòîì ðóêè ïðèêàçàë óáðàòüñÿ. Èìïåðàòîð ñìîòðèò íà ãóáû þíîøè, èõ ôîðìà âîçáóæäàåò åãî. -- Ïîâòîðÿé: æàðêî... -- âåëèò îí. -- Æàðêî, æàðêî... Ñòàðèê ðâàíóë þíîøó ê ñåáå. Æåëòûìè çóáàìè âïèëñÿ â åãî ðîò. Âûñòóïèâøàÿ êðîâü ïðèâåëà ñòàðèêà â íåèñòîâñòâî. Îí ñîðâàë òóíèêó ñ ïîëóäåòñêîãî òåëà. -- Ñíÿòü!  ýòî âðåìÿ â ñàäó ó ëåñòíèöû, âåäóùåé íà òåððàñó, âîèí-ãåðìàíåö îñòàíîâèë ìîëîäîãî ÷åëîâåêà â çîëîòîì ïàíöèðå ñ ÷åêàííûì èçîáðàæåíèåì êîëåñíèöû Ãåëèîñà. -- Ñòîé! Ïðîõîäà íåò, ãîñïîäèí! -- Òû ÷òî, íå çíàåøü, êòî ÿ? -- Âõîä íàâåðõ çàïðåùåí âñåì. Ìîëîäîé ÷åëîâåê ïîáëåäíåë îò ãíåâà. -- ß íàñëåäíèê èìïåðàòîðà, ãðóáèÿí! -- ß çíàþ. Íî íàâåðõ íåëüçÿ! -- Ïóñòè, äóðàê! Ãàé Öåçàðü, ïî ïðîçâàíèþ Êàëèãóëà[*], âíó÷àòûé ïëåìÿííèê èìïåðàòîðà, èçî âñåõ ñèë îòòîëêíóë âåëèêàíà ãåðìàíöà è âçáåæàë ïî ëåñòíèöå. Ñòðàæíèê íå ïûòàëñÿ åãî ïðåñëåäîâàòü. [* Ñàïîæîê (ëàò.).] Çàïûõàâøèñü, Êàëèãóëà âëåòåë íà âåðõíþþ òåððàñó è óâèäåë: ñòàðèê ñæèìàåò â îáúÿòèÿõ þíîøó è æàäíî åãî öåëóåò. Óñëûøàâ øàãè, îí îãëÿíóëñÿ è, çàìåòèâ Êàëèãóëó, ïîáàãðîâåë îò ãíåâà. Îí ðåçêî îòòîëêíóë ìàëü÷èêà, è òîò ñèëüíî óäàðèëñÿ î ìðàìîðíûå ïåðèëà òåððàñû. Ïîäîáíóþ ñöåíó Êàëèãóëà âèäåë íå âïåðâûå. -- Îïÿòü? -- áåññòûäíî óñìåõíóëñÿ îí. -- ×òî? -- ïðîõðèïåë èìïåðàòîð. Êàëèãóëà èñïóãàëñÿ. Òðóñëèâî âòÿíóë ãîëîâó â ïëå÷è, ïîòîì âûïðÿìèëñÿ è ïîäíÿë â ïðèâåòñòâèè ïðàâóþ ðóêó: -- Ave Caesar!  íàëèòûõ êðîâüþ ãëàçàõ Òèáåðèÿ ñâåòèëîñü áåøåíñòâî, ñâåðêàëà çëîáà. Åãî âçãëÿä ñêîëüçíóë ïî ëèöó âíóêà. Ñèíåâàòàÿ áëåäíîñòü ìîëîäîãî ëèöà âûäàâàëà ñëàñòîëþáöà è ðàçâðàòíèêà. Íåïðàâèëüíûé ÷åðåï, øåÿ, îáðîñøàÿ òîð÷àùèìè êàê ùåòèíà âîëîñàìè, òîíêèå ãîëåíè è îãðîìíûå ñòóïíè. Óðîä. Äâèæåíèåì ðóêè ñòàðèê îòîñëàë þíîøó. Ãîëîñ ñòàðèêà ïðîíèçûâàë äî êîñòåé. -- Òàê òû øïèîíèøü çà ìíîé? Ãàé Öåçàðü ñäåëàë âèíîâàòîå ëèöî, îí ìîëèë î ïðîùåíèè. Óñìåøêà èñêðèâèëà îêðîâàâëåííûé ðîò èìïåðàòîðà. -- Òû-òî õóæå! Ïîòîìó ÷òî òû ìîëîæå ìåíÿ áîëüøå ÷åì íà ïîëñòîëåòèÿ.  òâîåì âîçðàñòå ÿ ïîêîðÿë àðìÿí, ðåòîâ è âèíäåëèêîâ. Ìîÿ æèçíü áûëà ñïëîøíûì ñàìîîòðå÷åíèåì. À òû? Òû óæå òåïåðü ïîãðÿç â ïîðîêàõ. Ñòàðèê çàäîõíóëñÿ. Îí âçÿë ñ ìàëàõèòîâîãî ñòîëèêà êóáîê ñ âèíîì è îòïèë. Ãàé ñêðûë óõìûëêó. Îí áûë â áîëåå âûãîäíîì ïîëîæåíèè, çàñòàâ Òèáåðèÿ âðàñïëîõ. Èìïåðàòîð ïðîäîëæàë ãîâîðèòü, è ãîëîñ åãî ñòàíîâèëñÿ âñå ñóðîâåå: -- ß èìåþ ïðàâî äåëàòü òî, ÷òî ìíå íðàâèòñÿ, äàæå åñëè ýòî íå íðàâèòñÿ äðóãèì. -- È ãíåâíî çàêîí÷èë: -- È òåáå, þíåö, íå÷åãî ìíå âîçðàçèòü. Ïîâåëèòåëüíûé æåñò -- âíóê ïîêëîíèëñÿ è âûøåë. Òèáåðèé ìåäëåííî ïîäíÿëñÿ, îïèðàÿñü íà ýáåíîâóþ ïàëêó, è âîøåë âî äâîðåö. Ñáðîñèë ïëàù. Îñòàíîâèëñÿ â áèáëèîòåêå, âûíóë ïåðâûé ïîïàâøèéñÿ ñâèòîê -- ýòî áûë Ñîëîí, íàóãàä ïðî÷åë: "Èçáåãàé íàñëàæäåíèé, îíè ïîðîæäàþò òîñêó". Òèáåðèé íàõìóðèëñÿ, íåðâíî îòáðîñèë Ñîëîíà è ïîïûòàëñÿ âî âòîðîé ðàç: Ôåîãíèä. Çàêðûâ ãëàçà, îòìåòèë ñòðîêó. Ïðî÷èòàë: "×òî ïðåêðàñíåå âñåãî? -- Ãàðìîíèÿ". "×òî ñèëüíåå âñåãî? -- Ìûñëü". "×òî ëó÷øå âñåãî? -- Áëàæåíñòâî". Òèáåðèé îòëîæèë ñâèòîê è ïðîøåë â êàáèíåò. Âñå çäåñü áûëî ïðîñòî: ÷åðíûé ìðàìîð íà ñòåíàõ, ïðîòèâ ñòîëà èìïåðàòîðà áåëûé áþñò Ýñõèëà íà êðóãëîé ÷åðíîé ïîäñòàâêå, áîëüøîå îêíî çàòÿíóòî ïðîçðà÷íîé ñåðåáðèñòîé ìàòåðèåé, ñåðûå äðàïèðîâêè èç òÿæåëîé, ðàñøèòîé áåëûìè êâàäðàòàìè òêàíè. Ó îêíà -- ôèãîâîå äåðåâöå â êàäêå.  ñàäó çà îêíîì -- ïðåêðàñíàÿ ïèíèÿ. Èìïåðàòîð ñåë è ïîãðóçèëñÿ â ìûñëè. "×òî ëó÷øå âñåãî? -- Áëàæåíñòâî"; Îí âñïîìíèë î ñâîåì äåòñòâå, äåòñòâå çàáðîøåííîãî ðåáåíêà, êîòîðîãî Ëèâèÿ ðîäèëà äî áðàêà ñ èìïåðàòîðîì Îêòàâèàíîì Àâãóñòîì. Òîò èç ìèëîñòè òåðïåë ìàëü÷èêà â ñâîåì äîìå, åãî âåçäå è âñåãäà çàòèðàëè, âñþäó îí áûë îäèí, âñåìè ïðåçèðàåì. Âðîæäåííàÿ ãîðäîñòü Êëàâäèåâ â íåì áåçìåðíî ñòðàäàëà. Åùå è ïî ñåé äåíü òåðïêîé ãîðå÷üþ îòäàþò ýòè âîñïîìèíàíèÿ. Ïîä âëèÿíèåì Ìåöåíàòà Àâãóñò îêðóæèë ñåáÿ ïîýòàìè, îí õîòåë îò íèõ ñëàâû è âîñõâàëåíèé. Ñêëîííîñòü æå ïàñûíêà Òèáåðèÿ ê èñêóññòâàì è ôèëîñîôèè åãî îòíþäü íå ïðèâîäèëà â âîñòîðã. Èç Òèáåðèÿ îí ñäåëàë ñîëäàòà, êîòîðûé êàê ðàç è áûë åìó íóæåí. Òðèäöàòü ëåò íàçàä Òèáåðèé ïðîâåë ëåãèîíû Àâãóñòà îò Äóíàÿ äî Ýëüáû, ïîêîðèë ïàííîíñêèõ ìÿòåæíèêîâ, à ñ Ìàðîáîäîì, öàðåì ìàðêîìàíîâ, çàêëþ÷èë âûãîäíûé äëÿ Ðèìà ìèð. Àâãóñò, âåëè÷èå êîòîðîãî áëàãîäàðÿ âîåííûì óñïåõàì Òèáåðèÿ âîçðàñòàëî, â êîíöå êîíöîâ ñìÿã÷èëñÿ. Îí óñûíîâèë Òèáåðèÿ è âîçäàë åìó âûñî÷àéøèå ïî÷åñòè, èáî åãî òðèóìô áûë òàêæå è òðèóìôîì Àâãóñòà. Îí ïîçâîëèë åìó æåíèòüñÿ íà Âèïñàíèè, êîòîðóþ Òèáåðèé ëþáèë. Ýòî áûë åäèíñòâåííûé ñîëíå÷íûé ìèã â åãî æèçíè. Ê ñîæàëåíèþ, êðàòêèé. Áûòü ìîæåò, áîæåñòâåííûé Àâãóñò çàâèäîâàë åãî ìàëåíüêîìó ñ÷àñòüþ îòòîãî, ÷òî ñàì âñþ æèçíü áûë ïîä êàáëóêîì ó Ëèâèè, êîòîðàÿ, óêðûâøèñü çà åãî ñïèíîé, ïðàâèëà ìèðîì? Îò÷èì íåîæèäàííî ïðèêàçàë åìó ðàçâåñòèñü ñ Âèïñàíèåé è âçÿòü â æåíû åãî âíó÷êó Þëèþ, äåâêó, êîòîðàÿ áûëà ãîòîâà ðàñïóòíè÷àòü ñ ïåðâûì âñòðå÷íûì. Ëèâèÿ îäîáðèëà ýòî. Îí âûíóæäåí áûë ïîâèíîâàòüñÿ. Äà, áûòü çÿòåì áîæåñòâåííîãî Àâãóñòà! È êàê âåñü Ðèì çàâèäîâàë åìó, è êàê âåñü Ðèì íàä íèì ïîòåøàëñÿ! Çíàòü íåíàâèäåëà íåëþáèìîãî Òèáåðèÿ è íå ñêðûâàëà ýòîãî. Ñ òîãî äíÿ ïîèñòèíå ïîëûííîé ãîðå÷üþ íàïîëíèëàñü æèçíü Òèáåðèÿ.  ñåðäöå åãî ïîñåëèëàñü íåíàâèñòü êî âñåì è êî âñåìó. Æèçíåëþáèå Àâãóñòà áûëî îòâðàòèòåëüíî Òèáåðèþ -- ãîðäîìó ïîòîìêó Êëàâäèåâ.  ãíåâå îí óäàëèëñÿ íà Ðîäîñ, ãäå âîñåìü ëåò òîìèëñÿ òîñêîé ïî Âå÷íîìó ãîðîäó. Òåì âðåìåíåì Àâãóñò ñàì ñîñëàë æåíó Òèáåðèÿ Þëèþ çà ïðåëþáîäåÿíèÿ íà îñòðîâ. Íî è ïîñëå òîãî Òèáåðèé äîëãî åùå âûìàëèâàë ïîçâîëåíèÿ âîçâðàòèòüñÿ, ïðåæäå ÷åì îíî áûëî äàðîâàíî Àâãóñòîì. Îí âåðíóëñÿ â Ðèì, íî çäåñü ãëàçà åãî ÿðêèé, ñîëíå÷íûé äåíü âîñïðèíèìàëè êàê êîâàðíûé ñóìðàê, ëþäè íàïîìèíàëè ñêîëüçêèõ ïðåñìûêàþùèõñÿ. À ìåæäó òåì åãî ìàòü Ëèâèÿ ñ ïîìîùüþ îòðàâèòåëüíèöû Ëîêóñòû áåçæàëîñòíî óñòðàíÿëà âñåõ ðîäñòâåííèêîâ, êîòîðûå ìîãëè ïðèòÿçàòü íà èìïåðàòîðñêóþ òîãó. Îíà ðàñ÷èùàëà ñâîåìó ñûíó Òèáåðèþ äîðîãó ê òðîíó. Àâãóñò óìåð. Òèáåðèé ïîïûòàëñÿ áûëî óêëîíèòüñÿ îò âëàñòè. Åìó õîòåëîñü âåñòè æèçíü ÷àñòíîãî ëèöà, èçó÷àòü ãðå÷åñêèõ ôèëîñîôîâ, ïèñàòü. Ëèâèÿ, îäíàêî, íàñòîÿëà. È îïÿòü îí âûíóæäåí áûë ïîêîðèòüñÿ. Îí ñòàë õîçÿèíîì îãðîìíîé èìïåðèè. Îí ëþáèë Ðèì è íåíàâèäåë ðèìëÿí. Íåíàâèñòü çà íåíàâèñòü. Òåïåðü âëàñòü áûëà â åãî ðóêàõ... Èìïåðàòîð ïîäíÿë ãëàçà.  îêíå âèäíåëàñü ïèíèÿ. Ñìîëîäó âûó÷èëñÿ îí âñåãäà ñìîòðåòü ââåðõ: íà ñåðåáðÿíûå îðëû[*] ëåãèîíîâ, êîòîðûå âåë â áîé, íà ñîëíå÷íûé ëèê Þïèòåðà Êàïèòîëèéñêîãî âî âðåìÿ òðèóìôà, íà ëè÷èêî ìàëåíüêîãî Äðóçà, ñûíà Âèïñàíèè, êîãäà, ïî ñòàðîìó îáû÷àþ, îí ïîäíÿë íîâîðîæäåííîãî ââåðõ, ïðèçíàâàÿ åãî ñâîèì ðåáåíêîì. Ïðîòèâíèêè â ñåíàòå íàó÷èëè åãî ñìîòðåòü ïîä íîãè, íà äîðîãó, ãäå îíè óìûøëåííî ðàññòàâëÿëè ðàçíîãî ðîäà ëîâóøêè è ïðåïÿòñòâèÿ. [* Ñåðåáðÿíûé îðåë íà äðåâêå ÿâëÿëñÿ çíà÷êîì ëåãèîíà.] Àâãóñò ñóùåñòâåííî óðåçàë âëàñòü ñåíàòà, è ñåíàò ìå÷òàë îá îäíîì: ïîñëå ñìåðòè èìïåðàòîðà âåðíóòü ñâîþ áûëóþ ìîùü. Íî Òèáåðèé ñäàâàòüñÿ íå ñîáèðàëñÿ. È âîò ìåæäó ñåíàòîì è Òèáåðèåì ðàçãîðåëñÿ áîé íå íà æèçíü, à íà ñìåðòü è òÿíåòñÿ óæå äâàäöàòü òðè ãîäà. Îòêðûâàëèñü çàãîâîðû ïðîòèâ èìïåðàòîðà. Îí çàùèùàëñÿ. Çàêîí îá îñêîðáëåíèè âåëè÷åñòâà ñíåñ íå îäíó ñåíàòîðñêóþ ãîëîâó.  ýòîé áîðüáå èìïåðàòîð ïîáåäèë, ïîòîìó ÷òî ó íåãî áûë ïðåêðàñíûé ïîìîùíèê -- ïðåôåêò ïðåòîðèàíñêèõ êîãîðò Ñåÿí. Íà äâåíàäöàòîì ãîäó ïðàâëåíèÿ ïðè íåçûáëåìîì ìèðå â èìïåðèè è íåïðåðûâíîé âîéíå ñ ñåíàòñêîé îïïîçèöèåé îí ñ íåñêîëüêèìè äðóçüÿìè ïåðåñåëèëñÿ èç Ðèìà íà îñòðîâ Êàïðè. Ïî÷åìó îí ïîêèíóë ëþáèìûé Ðèì? Åìó îïðîòèâåëè íå òîëüêî ðèìñêèå àðèñòîêðàòû, æàæäóùèå âëàñòè è çîëîòà, íî è ïëåáåè, êîòîðûå íåíàâèäåëè åãî çà òî, ÷òî îí ëèøèë èõ äîðîãîñòîÿùèõ ãëàäèàòîðñêèõ èãð. Îí ñäåëàë ýòî åùå è ïîòîìó, ÷òî Ðèì óãðîæàë åãî æèçíè. Èçäàëåêà îí äåðæàë âëàñòü òâåðäîé ðóêîé. Ðåøåíèå, äîñòîéíîå ìóäðîñòè Ñîëîìîíà. Ïîêèíóòü Ðèì ñîâåòîâàë è ñàìûé ïðåäàííûé -- Ñåÿí. Òèáåðèé òîãäà è ïîìûñëèòü íå ìîã, ÷òî Ñåÿí -- ïðåäàòåëü, âåëåâøèé îòðàâèòü åãî åäèíñòâåííîãî ñûíà Äðóçà è ãîòîâÿùèéñÿ ê çàõâàòó âëàñòè. Ïîñëå ïÿòè ëåò êàïðèéñêîãî óåäèíåíèÿ âåðîëîìñòâî Ñåÿíà îòêðûëîñü. Òèáåðèé êàçíèë Ñåÿíà è äî îñíîâàíèÿ óíè÷òîæèë âåñü åãî ðîä. È ñ òîé ïîðû íå âåðèë óæå áîëüøå íèêîìó. Îí ïðåíåáðåãàë âñåìè. È óíè÷òîæàë ñâîèõ ïðîòèâíèêîâ áåçæàëîñòíî è æåñòîêî. Çäåñü, íà Êàïðè, ÿ â áåçîïàñíîñòè. Òàê, âî âñÿêîì ñëó÷àå, êàæåòñÿ. È âñå æå ÿ æèâó â ïîñòîÿííîì ñòðàõå, â òðåâîãå. Íî æèâó. Èç äðóçåé îñòàëèñü ñî ìíîé òîëüêî Íåðâà, Ôðàñèëë è Õàðèêë. Èçî âñåõ ëèøü ýòè òðîå. ß îäèíîê, êàê è âñþ ïðåäûäóùóþ æèçíü. Ðèì îáâèíÿåò ìåíÿ â ðàçâðàòå è æåñòîêîñòè. Ðèì! Ðèì, êîòîðûé ñàì -- âîïëîùåíèå æåñòîêîñòè è ðàçâðàòà. Ëèöåìåðû! Ïî÷åìó âû óïðåêàåòå ìåíÿ â òîì. ÷òî ïðîùàåòå ñåáå? ß âåäü òîëüêî ïûòàþñü íàâåðñòàòü òî, ÷åãî ëèøàëè âû ìåíÿ âñþ æèçíü. Òå÷åíèå ìûñëåé èìïåðàòîðà íàðóøèëî òèõîå ïîêàøëèâàíèå. Âîøåë ðàá. -- Íàñëåäíèê èìïåðàòîðà Ãàé Öåçàðü ñïðàøèâàåò, íåëüçÿ ëè åìó âîéòè, ÷òîáû èñïðîñèòü ïðîùåíèÿ ó öåçàðÿ. Ñòàðèê íåðâíî êèâíóë. Êàëèãóëà âîøåë áûñòðî è îïóñòèëñÿ âîçëå êðåñëà íà êîëåíè. -- ß íè÷òîæåñòâî. -- íà÷àë îí çàèñêèâàþùå. -- Ïðîñòè ìåíÿ, ïðîøó òåáÿ. ß ïîðàçìûñëèë è òåïåðü ïîíèìàþ, ÷òî òû ñòî ðàç ïðàâ, äðàæàéøèé. Ïî÷åìó ìû äîëæíû áûòü ëó÷øå áîãîâ? Ðàçâå áîãè æèëè äîáðîäåòåëüíî? Õèòðîñòüþ è íàñèëèåì îíè ïîêîðÿëè áîãèíü è ñìåðòíûõ. -- Îí çàó÷åííî ïðîäîëæàë: -- Ãàíèìåä íàâåðíÿêà íå áûë äëÿ áîãîâ ïðîñòî âèíî÷åðïèåì. Íî Çåâñó ìàëî áûëî ýòîé ëþáâè, è îí æåíèëñÿ íà ñîáñòâåííîé ñåñòðå Ãåðå. Ìàëî è ýòîãî -- îí íèçâåðã îòöà è âíóêà, ÷òîáû çàíÿòü îëèìïèéñêèé ïðåñòîë... Òèáåðèé ëþáèë ãðå÷åñêóþ ìèôîëîãèþ, îí çàáûë ñâîé ãíåâ. -- Áîãè ãîðøêîâ íå îáæèãàþò, íî æèâóò. Ïîëüçóþòñÿ æèçíüþ. Òåáå æå, ÷åëîâåêó ìîëîäîìó, ïîäîáàåò áûòü ñäåðæàííåå è óâàæàòü ñòàðøèõ. -- Îí äîáàâèë ñ ëåãêîé èðîíèåé: -- "Âûñøàÿ âëàñòü â òîì, ÷òîáû ïîä÷èíèòü ñåáå ñàìîãî ñåáÿ" -- òàê ãîâîðèò íàø ìóäðûé Ñåíåêà. -- Íî Ñåíåêà ãîâîðèò òàêæå: "Ïðåæäå âñåãî æèòü, à ïîòîì ôèëîñîôñòâîâàòü", -- çàìåòèë Ãàé Öåçàðü. -- È ýòîé ôèëîñîôèè îí ñëåäóåò íåóêîñíèòåëüíî. Òèáåðèé ïðåðâàë åãî: -- Íà áóäóùåå çàïîìíè: ÿ íå ëþáëþ, êîãäà òû âðûâàåøüñÿ êî ìíå, êàê áûê íà àðåíó. -- Îí ëåãîíüêî óñìåõíóëñÿ. -- È óâàæàé ôèëîñîôîâ, íåâåæäà. -- Ðàäè áëàãîñêëîííûõ áîãîâ ïðîñòè ìíå ìîþ îïðîìåò÷èâîñòü. Íî ÿ ãàëîïîì ïðèì÷àëñÿ èç Ðèìà. Ó ìåíÿ òàêîå èçâåñòèå èç ñåíàòà! -- Òû åùå áóäåøü ïðèíîñèòü ìíå íîâîñòè èç ñåíàòà? Íà ÷òî æå â òàêîì ñëó÷àå Ìàêðîí? Ìîé åäèíñòâåííûé, íåçàìåíèìûé? -- ñ èðîíèåé ñïðîñèë èìïåðàòîð. -- Ìàêðîí ïðèåäåò òîëüêî çàâòðà. Òû âîîáðàçè, ÷òî ïðîèçîøëî. Ïðåôåêò ýðàðèÿ ñîîáùàåò â Acta Diurna, ÷òî Ëóöèé âîçâðàùàåòñÿ èç Ñèðèè íà ðîäèíó. -- Êàêîé Ëóöèé? -- Ëóöèé Ãåìèíèé Êóðèîí, ïîìîùíèê ëåãàòà Âèòåëëèÿ. Ñòàðèê íàòÿíóë øåðñòÿíîé ïëàù, ïðèêðûë ãëàçà è çàäóìàëñÿ. Êóðèîíû. Ðåñïóáëèêàíñêîå ãíåçäî. Âñå èì ïîêîÿ íå äàåò èõ ïðàäåä Êàòîí ñî ñâîåé ðåñïóáëèêîé. Ñûí Ñåðâèÿ -- ìîé ñîëäàò. Ìàêðîíó ñëåäîâàëî áû ïîáëèæå ïðèãëÿäåòüñÿ ê ýòîé ñåìåéêå. -- È ðèìñêèé ñåíàò áóäòî áû õî÷åò âîçäàòü åìó îñîáûå ïî÷åñòè. Ëóöèþ! Ýòîìó íè÷òîæåñòâó! "Ñåíàò? -- ïîäóìàë èìïåðàòîð. -- Ýòî, î÷åâèäíî, Ìàêðîí. Áåçóñëîâíî, Ìàêðîí!" -- Ïî÷åìó îíè íå ñäåëàþò åãî ñðàçó ëåãàòîì? -- ñ åõèäñòâîì ïðîäîëæàë Ãàé. -- Ïî÷åìó íå êîíñóëîì? Êòî-òî ïðîáèâàåò åìó ïóòü. Íî êòî? Èìïåðàòîð íå ñëóøàë. Îí áûë çàíÿò ñâîèìè ìûñëÿìè. "Ó Ìàêðîíà åñòü ãîëîâà íà ïëå÷àõ. Ðàáñêàÿ, êîíå÷íî, íî ðàáîòàåò õîðîøî. Îí îïðåäåëåííî çíàåò, äëÿ ÷åãî åìó ýòî íóæíî". Èìïåðàòîð îòêðûë óñòàëûå ãëàçà. Êàëèãóëà ñòîÿë ïåðåä íèì íàñóïëåííûé, áëåäíûé, ãëàçà åãî áîëåçíåííî ãîðåëè, â íèõ áûëî óïðÿìñòâî. Ãîâîðèë îí ñ óñìåøêîé, è çà îáû÷íûì ðàáîëåïèåì ïðîãëÿäûâàëè äåðçîñòü è çëîáà. -- Îí áóäòî áû îòëè÷èëñÿ â áèòâàõ è â äèïëîìàòè÷åñêèõ ïåðåãîâîðàõ ñ ïàðôÿíàìè, ïðîÿâèë ìóæåñòâî è äîáëåñòü. -- Íàñìåøëèâûé ãîëîñ Êàëèãóëû ñòàë ãðóáûì. -- Ó äåâîê, íàâåðíî.  áîþ îí âñåãäà áûë ïåðâûì... Íî â êàêîì áîþ, åñëè... åñëè âî âñåé èìïåðèè öàðèò ìèð?  ïüÿíñòâå, âåðíî, âñåõ ïðåâçîøåë. Ôè! Òâîé ñåíàò åùå ðàç çàñëóæèë signum stupiditatis[*]. [* Îòëè÷èå çà ãëóïîñòü (ëàò.).] -- ß íå ëþáëþ, êîãäà òû îðåøü, êàê ïàñòóõ, -- ïðîèçíåñ èìïåðàòîð. -- Íåóæåëè è òû íàõâàòàëñÿ îò Ìàêðîíà âñåé ýòîé ãàäîñòè. ×òî çà äóðíûå ïðèâû÷êè? Íî îñòàíîâèòü Ãàÿ áûëî óæå íåâîçìîæíî. -- Îí ïîëó÷èò çîëîòîé âåíîê, à? ß, ÿ åãî íå ïîëó÷èë, à ýòîò íåãîäÿé Ëóöèé ïîëó÷èò? Ïîçîð! È ýòî óìûøëåííî äåëàåòñÿ! -- êðè÷àë Êàëèãóëà, òàê ÷òî æèëû âçäóâàëèñü ó íåãî íà âèñêàõ. -- Äà ðàçâå Ëóöèé Êóðèîí áëàãîðîäíåå ìåíÿ? Ñåíàò ãðóáî îñêîðáèë è îïîçîðèë òâîåãî âíóêà, öåçàðü! --  ÷åì æå îñêîðáëåíèå, åñëè íàãðàæäåí áóäåò Ëóöèé Êóðèîí? -- ñóõî ïîèíòåðåñîâàëñÿ èìïåðàòîð. -- ß íåíàâèæó åãî! -- âûêðèêíóë Êàëèãóëà. -- Î, ýòî àðãóìåíò, è, áåçóñëîâíî, äîñòîéíûé íàñëåäíèêà èìïåðàòîðà, -- ñàðêàñòè÷åñêè ïðîèçíåñ Òèáåðèé. -- Ïîòîìó ÷òî îí âñåãäà îïåðåæàë òåáÿ â ãèìíàñèè, äàëüøå ìåòàë êîïüå, ñìåÿëñÿ íàä òâîåé ðîáîñòüþ. -- Äà, îí íàñìåõàëñÿ íàäî ìíîé. Îí óíèæàë ìåíÿ ïåðåä âñåìè. È ïåðåä Êëàâäèëëîé... -- Íå ïðèòâîðÿéñÿ, áóäòî òû ëþáèë Êëàâäèëëó! Òû çàìó÷èë ñâîþ æåíó. Ñòûäèñü! Òû ìåëî÷åí, Ãàé Öåçàðü. Òàê íå äîëæåí ÷óâñòâîâàòü, äóìàòü è ãîâîðèòü áóäóùèé èìïåðàòîð. -- Âñå îòòîãî, -- òîðîïèëñÿ Êàëèãóëà, -- ÷òî òû äåñÿòü ëåò äåðæèøü ìåíÿ òóò âçàïåðòè! Îòòîãî, ÷òî òû îòñòðàíÿåøü ìåíÿ îò ãîñóäàðñòâåííûõ äåë è ãîâîðèøü ñî ìíîé, êàê ñ ðåáåíêîì. Òû äàæå â Ðèì íå õî÷åøü ìåíÿ ïóñêàòü! À åñëè è ïóñêàåøü, òàê íà íåñêîëüêî æàëêèõ ÷àñîâ, äà åùå è ñîãëÿäàòàåâ ïîñûëàåøü... Òèáåðèé âñòàâèë: -- Íî ñêîëüêî ìåðçîñòåé òû óñïåâàåøü íàòâîðèòü çà ýòè íåñêîëüêî ÷àñîâ! Ó òåáÿ, ïîæàëóé, ñëèøêîì ìíîãî äåíåã... -- Ýòî ìîè äåíüãè, ìîå íàñëåäñòâî, -- îòðåçàë Êàëèãóëà è ïðîäîëæàë ñî ñòðàñòüþ: -- Ïî÷åìó òû íå ïîøëåøü ìåíÿ ëåãàòîì â ïðîâèíöèþ? Ñîëäàòû ëþáÿò ìåíÿ. Ýòî îíè ïðîçâàëè ìåíÿ Êàëèãóëîé. Ñîëäàòû ïðåäàíû ìíå òàê æå, êàê è ìîåìó îòöó Ãåðìàíèêó... Áåçî âñÿêîãî âûðàæåíèÿ Òèáåðèé ïîâòîðèë ñâîé âñåãäàøíèé ëèöåìåðíûé îòâåò: -- Êàê æå ìíå, ñòàðèêó, ñòîÿùåìó íà êðàþ ìîãèëû, ëèøèòüñÿ òåáÿ? È, êðîìå òîãî, çäîðîâüå òâîå íå òàêîâî, ÷òîáû ñ ëåãêîñòüþ ïåðåíîñèòü òÿãîòû ñîëäàòñêîé æèçíè. È çà÷åì òåáå ïîêèäàòü ïîêèíóòîãî? -- À ïðî ñåáÿ ïîäóìàë: "×òî æ ìíå, îñòàâèòü òåáÿ â Ðèìå èëè ïîñëàòü êóäà-íèáóäü è ñàìîìó óñóãóáèòü ñâîé ïîçîð?" -- Âñëóõ æå ïðîèçíåñ èðîíè÷åñêè: -- Òû ìå÷òàåøü î òðèóìôå? Íå ñïåøè. Ó òåáÿ âïåðåäè òðèóìô áîëåå ïûøíûé -- òû çàéìåøü ìîå ìåñòî. Òû âåäü ïðåêðàñíî çíàåøü, ÷òî âåëè÷àéøàÿ ÷åñòü -- áûòü ðèìñêèì èìïåðàòîðîì -- íå óéäåò îò òåáÿ! Êàëèãóëà ýòî çíàåò. Ñòàðèê åãî óíèæàåò, ïðåíåáðåãàåò èì, íè â ãðîø åãî íå ñòàâèò, íî ïðèçíàåò, ÷òî Êàëèãóëà óíàñëåäóåò âëàñòü. Êàëèãóëà, õîòÿ è áðåäèò ñëàâîé, âöåïèëñÿ â ñòàðèêà ñèëüíåå êëåùà. Îí ïîñòîÿííî íàñòîðîæå, äàáû êòî-íèáóäü äðóãîé íå óñïåë çàõâàòèòü âëàñòü, êîãäà ñòàðèê óãàñíåò, è îí ïîñòîÿííî ÷òî-íèáóäü êëÿí÷èò ó íåãî. Âîò è èñòîðèÿ ñ Ëóöèåì íå äàåò åìó ïîêîÿ. Îäíàêî îí ïîíÿë, ÷òî ñåé÷àñ åìó íè÷åãî íå äîáèòüñÿ. Íó ïóñòü òàê, ñ Ëóöèåì îí ñâåäåò ñ÷åòû, êîãäà áóäåò ñèäåòü â ýòîì êðåñëå. Îí õîäèë ïî êîìíàòå, øëåïàÿ îãðîìíûìè ñàíäàëèÿìè, åãî øèøêîâàòàÿ ãîëîâà ïîäåðãèâàëàñü, è îí áîðìîòàë ñåáå ïîä íîñ òî, ÷òî íå ñìåë ïðîèçíîñèòü âñëóõ. Èìïåðàòîð áîëåå íå îáðàùàë íà íåãî âíèìàíèÿ. Åãî ëîãè÷åñêèé óì óæå îáäóìûâàë áåññâÿçíûå âûêðèêè Ãàÿ è êëàññèôèöèðîâàë èõ. Ñîëäàòû ëþáÿò ìåíÿ? Îíè ïðåäàíû ìíå òàê æå, êàê áûëè ïðåäàíû ìîåìó îòöó? Ýòî ïðàâäà. Ãàé, ñûí áîãîòâîðèìîãî èìè Ãåðìàíèêà, ïîëüçóåòñÿ ó ñîëäàò îãðîìíîé ïîïóëÿðíîñòüþ. Ïîñòàâèòü åãî âî ãëàâå ëåãèîíîâ? Íî, æàæäóùèé âîò-âîò ïîëó÷èòü âëàñòü, îí òÿãîòèëñÿ áû ýòèì, êàê òÿãîòèòñÿ âñåì. È ÷òî ýòî òàêîå îí ñêàçàë î áîãå? Çåâñ íèçâåðã îòöà è âíóêà, ÷òîáû çàíÿòü îëèìïèéñêèé ïðåñòîë. Âîò îí è âûäàë ñåáÿ, îëóõ! Øîðîõ áîñûõ íîã ïðåðâàë õîä ìûñëåé Òèáåðèÿ. Ýòî ðàáû âíåñëè ñâåòèëüíèêè è ðàçâåøèâàëè èõ ïî ñòåíàì. Áûñòðî ñïóñêàëèñü ñóìåðêè. Íåáî ñòàëî ïåïåëüíûì, ñåðàÿ òó÷à ïîêà÷èâàëàñü â íåì, êàê îãðîìíàÿ, ñîõíóùàÿ íà âåòðó ðûáàöêàÿ ñåòü. Áîëüøèå ëåòó÷èå ìûøè âû÷åð÷èâàëè çà îêíîì íåìûñëèìûå çèãçàãè, çàæèãàëèñü â íåáå òðåïåòíî ìåðöàþùèå çâåçäû. Ðàáû çàæãëè ñâåòèëüíèêè è èñ÷åçëè. Èìïåðàòîð ñíîâà çàêðûë ãëàçà. -- Íó õîðîøî. Ïóñòü âåíîê Ëóöèþ. Íî çàòî ìåíÿ, -- ñëûøèò èìïåðàòîð ðÿäîì ñ ñîáîé íàãëûé ãîëîñ, -- ìåíÿ òû íàçíà÷èøü êîíñóëîì. Ïðàâäà, äåäóøêà? -- Òû è -- êîíñóë? Íå ñëèøêîì ëè òû ìîëîä? Íå ñëèøêîì ëè çåëåí? Íå ñëèøêîì ëè... -- Ãëóï? -- âûïàëèë Êàëèãóëà. Òèáåðèé èìåë â âèäó ãîðàçäî áîëåå ðåçêîå ñëîâî. Òîíêèå ïàëüöû èìïåðàòîðà ïîòÿíóëèñü ê ëèöó Êàëèãóëû. -- Ïîëþáóéñÿ íà ñåáÿ. Ó òåáÿ ñîííûå, çàïàâøèå ãëàçà, ìåøêè ïîä íèìè. ß íå áóäó ñïðàøèâàòü, êàê òû ïðîâåë ýòè äâå íî÷è â Ðèìå... -- Äà òåáå è íåçà÷åì. Òåáå îáî âñåì ðàññêàæóò òâîè øïèîíû, êîòîðûõ òû ïðèñòàâèë êî ìíå... -- Óæå ðàññêàçàëè, -- ñïîêîéíî îòâåòèë èìïåðàòîð. -- È îíè ðàññêàçàëè ïðàâäó.  òî âðåìÿ êàê òû ñòàë áû ðàññêàçûâàòü, ÷òî çàíèìàëñÿ ÷òåíèåì, íî, êàê âñåãäà, íå ñóìåë áû âûäóìàòü, ÷òî æå èìåííî òû ÷èòàë... Ìíå, âïðî÷åì, èçâåñòíî è áåç òîãî, êàê òû ïðîâîäèøü ñâîþ æèçíü. Ïåðåîäåòûé æåíùèíîé øëÿåøüñÿ ïî ëóïàíàðàì. Äà òû ïðîñòî äåâêà, ïðîïîéöà -- è áîëüøå íè÷åãî. Êîãäà æå òû ïîóìíååøü, Ãàé? Î Àïîëëîí! Ó÷èñü õîòü ÷åìó-íèáóäü. ×èòàé ôèëîñîôîâ. Çäåñü, íà Êàïðè, â òâîåì ðàñïîðÿæåíèè Íåðâà, äèñêóòèðóé ñ íèì. Íåðâà -- êëàäåçü ïðåìóäðîñòè. "Ïðîïîâåäè, îïÿòü ïðîïîâåäè", -- çëèòñÿ ïðî ñåáÿ Êàëèãóëà, íî âíåøíå ïðîäîëæàåò èãðàòü ðîëü ïî÷òèòåëüíîãî è ïîñëóøíîãî ó÷åíèêà. Îí óñàæèâàåòñÿ íà ñêàìåå÷êó íàïðîòèâ èìïåðàòîðà. Âíèìàòåëüíî èçó÷àåò åãî ëèöî. Íàïðàñíî. "Íåò, êîíñóëîì îí ìåíÿ íå ñäåëàåò. Íåíàâèäèò îí ìåíÿ? Áîèòñÿ? ×òî îí ìíå ãîòîâèò íà ñàìîì äåëå? Òðîï èëè ÿä?" Åãî îáúÿë óæàñ, íà ëáó ïðîñòóïèë ïîò. Îí ïðèñòðîèëñÿ íà êîëåíÿõ âîçëå êðåñëà èìïåðàòîðà è îïÿòü çàâåë âêðàä÷èâûå ðå÷è. Âåäü èìïåðàòîðó èçâåñòíû åãî ëþáîâü è ïðåäàííîñòü, ïîýòîìó îí ñ òàêîé ðàäîñòüþ ðàçäåëÿåò åãî óåäèíåíèå, èçâåñòíû åìó è åãî òåðïåëèâîñòü è åãî çàáîòû î çäîðîâüå äåäà. Íèêòî îò Èáåðèè äî Àðàâèè íå ïðåäàí òàê áåçãðàíè÷íî åãî âåëè÷åñòâó, êàê îí, Ãàé, ïðèâÿçàííûé ê èìïåðàòîðó áåñêîíå÷íîé áëàãîäàðíîñòüþ. Ïóñòü îí òîëüêî ïðèêàæåò: ïðûãíè ñ ýòîé ñêàëû â ìîðå, è îí ïðûãíåò, íå ðàçäóìûâàÿ ðàññòàíåòñÿ ñ æèçíüþ, åñëè ýòî óãîäíî èìïåðàòîðó. Íèæóòñÿ ñëîâà, èçâèâàåòñÿ ñêîëüçêàÿ çìåÿ, à ñòàðèê õìóðèò áðîâè, ïîëíûé áðåçãëèâîñòè ê ðàáîëåïèþ è ëèöåìåðèþ âíóêà. Âîò îí, ñûí âåëèêîãî Ãåðìàíèêà, ïîëçàåò ïåðåäî ìíîé íà áðþõå; è ñëåäû ìîèõ íîã ãîòîâ öåëîâàòü, ïîäëûé óáëþäîê, ëüñòåö, ÷òîáû çàáûëîñü âñå, ÷òî òàê íåîñòîðîæíî ñîðâàëîñü ó íåãî ñ ÿçûêà. Êàê íûíåøíèé âåê èñïîð÷åí ðàáîëåïèåì! Êàê îìåðçèòåëüíî ñìîòðåòü íà ñîãíóòûå ñïèíû è íå âèäåòü ÷åëîâå÷åñêîãî ëèöà. Äà è âìåñòî ëèö -- ìàñêè.  ñåíàòå, íà óëèöå, äîìà. "Ìîÿ ìàòü Ëèâèÿ áûëà óìíîé æåíùèíîé, -- ðàçìûøëÿåò èìïåðàòîð. -- Ñàìàÿ óìíàÿ ñðåäè ðèìñêèõ ìàòðîí. Îíà íåíàâèäåëà ýòîãî ïðàâíóêà, íî áàëîâàëà åãî èç âðàæäû ê äåòÿì Þëèè. Îíà âèäåëà ýòîãî êàðàïóçà íàñêâîçü. "Èçâåðã, -- ãîâîðèëà îíà. -- Îí åùå íå íàäåë òîãè, íî åãî âåðîëîìñòâà, òðóñîñòè è ðàñïóùåííîñòè õâàòèò íà äåñÿòîê âçðîñëûõ ïîäëåöîâ. Ýòî ÷óäîâèùå âñåõ îáìàíûâàåò. È òåáÿ, Òèáåðèé, îáìàíåò, åñëè çàõî÷åò". "Ñêîðåå âñåãî, ýòî áóäåò ÿä, -- ñ óæàñîì ðàçäóìûâàåò Êàëèãóëà, -- îòðàâÿò, êàê îòöà. Äâîþðîäíîãî áðàòà Ãåìåëëà îí ñäåëàåò èìïåðàòîðîì, à ìåíÿ îòïðàâèò â öàðñòâî Àèäà. Ýòî áóäåò ÿä. Ìåäëåííî äåéñòâóþùåå, áåñøóìíîå îðóæèå. Íåâèäèìîå, íàäåæíîå. Áåç ðàí, áåç êðîâè -- è íàâåðíÿêà". "Îáìàíåò è ìåíÿ, åñëè çàõî÷åò, -- äóìàåò èìïåðàòîð. -- Îáìàíåò èëè óáüåò? Îí áîëòàåòñÿ âåçäå, ãäå åìó âçäóìàåòñÿ. Îí ìîæåò ïîäêóïèòü ïîâàðà, òîãî, êòî ïðèíîñèò ïèùó èëè ïðîáóåò åå, âðà÷à. ßä íàäåæíåå êèíæàëà. ×òî ñòàíåò ïîòîì ñ ìîåé èìïåðèåé? Ìîåé! ß ïîìîã Àâãóñòó ðàñøèðèòü åå. È ñàì óêðåïèë åå, ïðèâåë â ïîðÿäîê âñå äåëà. Ýòî ìîÿ èìïåðèÿ. ß âñþ åå äåðæó íà ëàäîíè, êàê ÿáëîêî. Óäåðæàòü, óäåðæàòü! À êîãäà ìåíÿ íå ñòàíåò? Ñòàðàÿ, ìó÷èòåëüíàÿ ìûñëü: êòî âîçüìåò òðîí? Êòî åùå îñòàëñÿ èç ðîäíûõ? Êëàâäèé? Çàèêàþùèéñÿ êíèãîåä, âñÿ æèçíü êîòîðîãî â ýòðóññêèõ è êàðôàãåíñêèõ ãðîáíèöàõ? Êî âñåìó ïðî÷åìó îí òðÿïêà â ðóêàõ æåíùèí. Íåâîçìîæíî! Êàëèãóëà? Ðàçâðàòíèê, ðàñïóùåííûé è áåçäóøíûé áîëâàí. Åãî äâîþðîäíûé áðàò Ãåìåëë? Âîò ýòî áûë áû èìïåðàòîð! Îáðàçîâàííûé, óìíûé ìàëü÷èê, ìîæåò áûòü, ñëèøêîì òèõèé è ìÿãêèé, íî ñ âîçðàñòîì ýòî ïðîéäåò. Äà, åìó âñåãî ïÿòíàäöàòü ëåò, íî ìîé ðîä äîëæåí îñòàòüñÿ ó âëàñòè. Âîò ýòî ìûñëü! ß âûçîâó èç Ðèìà ñþäà Ãåìåëëà è ñàì îáúÿñíþ åìó, ÷òî òàêîå ãîñóäàðñòâî.  âîñåìíàäöàòü ëåò îí ñïðàâèòñÿ ñ èìïåðèåé! ×åðåç òðè ãîäà! Ïóñòü ÿ ïðîæèâó åùå òðè ãîäà! Åùå òðè ãîäà!" Èìïåðàòîð ïîäíÿë ãëàçà. Åãî âçãëÿä ïîéìàë ñåðî-æåëòóþ çâåçäó íàä ãîðèçîíòîì. Çâåçäà âíóøèëà ìûñëü: "Íàäî êàê-íèáóäü ñïðîñèòü ìîåãî àñòðîëîãà Ôðàñèëëà, ÷òî ãîâîðÿò î Ãåìåëëå çâåçäû. È ïðî ýòîãî óáëþäêà ñïðîøó. Æäåò, êàê ãèåíà, êîãäà ÿ ïîäîõíó. Åùå òðè ãîäà æèçíè -- è Ðèì ïîëó÷èò èìïåðàòîðà!" Âîëíû ñ øóìîì ðàçáèâàëèñü î ñêàëû. Òèáåðèé ëþáèë êîãäà-òî ýòîò øóì. Ñîðîê ëåò íàçàä, íà Ðîäîñå, âî âðåìåíà ñâîåãî âîñüìèëåòíåãî èçãíàíèÿ, îí êàæäûé âå÷åð ïðîâîäèë ó ìîðÿ, è ìîðå óòîëÿëî òîñêó. Òåïåðü ìîðñêîé øóì ïóãàåò åãî è òðåâîæèò. Îò ñòàðîñòè, ñìåðòåëüíîé áîëåçíè îäíî ëåêàðñòâî -- òèøèíà. Ãëóáî÷àéøàÿ, áåñïðåäåëüíàÿ, óñïîêàèâàþùàÿ òèøèíà. Íî êàê íàéòè åå íà ýòîé ñóìàñøåäøåé çåìëå? Ñïóñêàåòñÿ íî÷ü. Ïðè ñâåòå ñâåòèëüíèêîâ ñèäÿò îäèí ïðîòèâ äðóãîãî äâîå ìóæ÷èí. È ïîáëåñêèâàåò çîëîòîé ïåðñòåíü èìïåðàòîðà -- çíàê âåðõîâíîé âëàñòè. Åãî áëåñê ïîäñòåãèâàåò ìûñëü Ãàÿ. Ïåðñòåíü -- ýòî òðîí, òðîí -- ýòî âëàñòü íàä ìèðîì, íåîãðàíè÷åííîå ãîñïîäñòâî, êàêîãî äàæå áåññìåðòíûå îëèìïèéöû íå çíàëè. Çäîðîâüå Òèáåðèÿ ïîäîðâàíî. Ñêîëüêî åùå ìåñÿöåâ, ñêîëüêî åùå äíåé? Ïåðåìåíû íå çà ãîðàìè. Êîãäà ïîãàñíåò îäíà çâåçäà è çàãîðèòñÿ äðóãàÿ? Ñòðàñòíîå æåëàíèå ðàñïèðàåò ãðóäü ñòàðèêà: îòòÿíóòü êîíåö, æèòü! Åùå òðè ãîäà! ß õî÷ó æèòü íàêîíåö, êðè÷èò âñå â Êàëèãóëå. Òû ñòîèøü íà ìîåì ïóòè!  ýòîì èõ ìûñëè ñõîäíû. Ñóìàñøåäøèì îãíåì ãîðèò ýòî ñõîäñòâî â ãëàçàõ ìîëîäîãî, è, êàê ñòàëüíûå êèíæàëû, ïðèãâîæäàþò âðàãà ê ÷åðíîìó ìðàìîðó ãëàçà ñòàðèêà -- îñòðûå, íåóìîëèìûå, æåñòîêèå. Ïîëçåò âðåìÿ. Æèçíü îáîèõ âèñèò íà âîëîñêå. Îæèäàíèå -- ãîòîâûé ëîïíóòü êàíàò. Ñòðàõ -- ïå÷àòü âñåõ èìïåðèé, ñòðàõ -- âîçäóõ âñåõ èìïåðàòîðîâ, ñòðàõ -- áîñîíîãèé ãîëîâîðåç, êðàäåòñÿ ïî êîìíàòå, ïîäáèðàåòñÿ ê ñàìîìó ñåðäöó, ïðîíèçûâàåò äî êîñòåé, ææåò. Ìîëîäîé è ñòàðûé òåðïÿò îäèíàêîâóþ ìóêó.  æèçíè äèêòàòîðîâ åñòü è èçíàíêà: âå÷íàÿ òîñêà, óæàñ, áåñêîíå÷íûé ñòðàõ. Òèáåðèé ïîèãðûâàåò ïåðñòíåì. Áûòü ìîæåò, îí ïåðåõâàòèë âçãëÿä Êàëèãóëû? Çîëîòî ïîáëåñêèâàåò è áëåäíååò. Áëåäíååò è ëèöî Êàëèãóëû. Èìïåðàòîð ðàçðÿæàåò îáñòàíîâêó. -- ß ïîéäó ñïàòü, Ãàé, -- ãîâîðèò îí óñòàëî. -- Èäè è ó÷èñü ñàìîìó ñåáå äàâàòü îò÷åò â ñîáñòâåííûõ äåéñòâèÿõ è æåëàíèÿõ, ýòî íåîáõîäèìî èìïåðàòîðó. Ó÷èñü ðàçëè÷àòü õîðîøåå è äóðíîå. Ýòî íóæíî êàæäîìó ÷åëîâåêó. Èäè! Êàëèãóëà âñòàë è ñ ïîêîðíîé óíèæåííîñòüþ ñõâàòèë æèëèñòóþ ðóêó, ÷òîáû ïîöåëîâàòü åå. Òèáåðèé ðóêó îòäåðíóë. 8 Êîìíàòà, â êîòîðóþ öåíòóðèîí èìïåðàòîðñêîé ãâàðäèè ïðîâîäèë Ìàêðîíà, èçëó÷àëà òåïëî. Ïåðåõîä â íàòîïëåííîå ïîìåùåíèå ñ óëèöû áûë ñëèøêîì ðåçêèì. Ïðåôåêòó áûëî æàðêî, è îí ðóãàëñÿ ïðî ñåáÿ. Åñëè áû õîòü ïàíöèðü òàê íå äàâèë è íå äóøèë. Îí îñëàáèë ðåìåøîê íà áîêó, çàâàëèëñÿ ìîãó÷èì òåëîì â ìðàìîðíîå êðåñëî è óäîáíî âûòÿíóë íîãè. Èç íåáîëüøèõ îòâåðñòèé â ñòåíå øëî òåïëî. Ìàêðîí ÷óâñòâîâàë, ÷òî íà÷èíàåò ïîòåòü. Æàäíî ïîñìîòðåë íà ìàëåíüêèé ôîíòàí ïîñðåäèíå êîìíàòû. Áðîíçîâàÿ íàÿäà ñ ïîëóäåòñêèìè ôîðìàìè ïîäñòàâëÿëà ëèöî è ðóêè ïîä æèâèòåëüíûå ñòðóè, ïàäàâøèå ñâåðõó. Ìàêðîí ñìîòðåë íà íåå ñ çàâèñòüþ. Ýòîé äåâ÷îíêå ïîâåçëî â òàêóþ æàðó. Îí îáëèçàë ïåðåñîõøèå ãóáû. Ãëîòî÷åê âèíà íå ïîìåøàë áû. Äîëãî ëè ñòàðåö çàñòàâèò ìåíÿ æäàòü? Æèçíü ïðåôåêòà ïðåòîðèÿ è ïåðâîãî ÷åëîâåêà â èìïåðèè îòðàâëÿëè ýòè ðàïîðòû. Òàùèñü ñþäà äâà äíÿ èç Ðèìà, äâà äíÿ îáðàòíî äà åùå äâà-òðè íàïðÿæåííûõ ÷àñà, êîãäà ïðèõîäèòñÿ ñëåäèòü çà ñîáîé è ïåðåíîñèòü ïëîõîå íàñòðîåíèå èìïåðàòîðà. Íà Êàïðè âñåãäà ñåáÿ ÷óâñòâóåøü êàê ó÷åíèê ïîä ïàëêîé ó÷èòåëÿ. Ãîðÿ÷èé âîçäóõ ëèëñÿ ñî ñòåí íà Ìàêðîíà, ñåðåáðÿíûå êàïëè ïàäàëè â áðîíçîâûå ðóêè íàÿäû. Øåëêîâûì ïëàòêîì îí âûòèðàë ïîò ñ òîëñòîé øåè è îòäóâàëñÿ. Âñòàë, îòîäâèíóë çàíàâåñ, ÷òîáû ãëîòíóòü âîçäóõà. Ïîñìîòðåë â ñàä. Òàì îí óâèäåë ñâîþ æåíó Ýííèþ è Êàëèãóëó, êîòîðûé æàäíî òàðàùèë íà íåå ãëàçà. Ýííèÿ êðàñíåëà. Ìàêðîí çàñìåÿëñÿ, îïóñòèë çàíàâåñ è ñíîâà ñåë. Ñåé÷àñ åãî çàíèìàëè äðóãèå âîïðîñû. Õèòðåö ýòîò ñòàðåö, â ýòîì åìó íå îòêàæåøü. Çäåñü åãî íèêòî íå âèäèò, çäåñü åãî íèêòî íå òðîíåò: "ß èìïåðàòîð è áóäó æèòü âíå îáùåñòâà, êàê ìíå çàõî÷åòñÿ! À òû, Ìàêðîí, ìîÿ ïðàâàÿ ðóêà, íàñëàæäàéñÿ íåáëàãîäàðíîé ðàáîòîé âëàñòèòåëÿ Ðèìà ñàì!" Ìàêðîí òèõîíüêî çàñìåÿëñÿ. Ìîé áîæåñòâåííûé èìïåðàòîð, ÷òî æ, áóäó íàñëàæäàòüñÿ. È ñ áîëüøèì óäîâîëüñòâèåì, ïîñêîëüêó è â ýòîì åñòü ñâîè ïðåèìóùåñòâà. Õîòü ÿ è áûë ðàíüøå ïàñòóõîì, íî â ãîëîâå ó ìåíÿ íå îäíà ñîëîìà. ß åäèíñòâåííàÿ íèòü, êîòîðàÿ ñâÿçûâàåò òåáÿ ñî âñåé èìïåðèåé. ×òî õî÷ó, ÷òîáû òû çíàë, òî òåáå è ñîîáùó; ÷òî çàõî÷ó ñêðûòü, î òîì òû íèêîãäà íå óçíàåøü. Òû ãîñïîäèí, ÿ ãîñïîäèí. Ðàçäàëñÿ òèõèé óäàð â ìåäíóþ äîñêó. Çàíàâåñ ó âõîäà ðàçäâèíóëñÿ, ïîääåðæèâàåìûé òåìíîé ðóêîé ðàáà. Ìàêðîí âñêî÷èë. Îïèðàÿñü íà ïàëêó, âîøåë Òèáåðèé, âûñîêèé, âåëè÷åñòâåííûé. Çà íèì -- ñåíàòîð Êîêöåé Íåðâà. -- Ïî ýòîìó âîïðîñó âðÿä ëè ìû íàéäåì ñ òîáîé îáùèé ÿçûê, ìîé äîðîãîé, -- ãîâîðèë èìïåðàòîð íà õîäó Íåðâå. -- ß íèêîãäà íå ëþáèë Ñåíåêó, õîòÿ è ïðèçíàþ âåëè÷èå åãî äóõà. Åñëè òîëüêî îí â ïîñëåäíåå âðåìÿ íå èçìåíèëñÿ? -- ×åëîâåê òàêîãî ñêëàäà, êàê Ñåíåêà, ìåíÿåòñÿ ïîñòîÿííî, ðàçâå òû òàê íå ñ÷èòàåøü, Òèáåðèé? Èíîãäà î÷åíü òðóäíî â íåì ðàçîáðàòüñÿ: èç âñåãî íà ñâåòå îí íàéäåò âûõîä. -- ×òî ïðàâäà, òî ïðàâäà, -- óñìåõíóëñÿ èìïåðàòîð. -- Íèêîãäà ìíå íå óäàâàëîñü òàê ëîâêî âûâåðíóòüñÿ èç òðóäíîãî ïîëîæåíèÿ, êàê òâîåìó Ñåíåêå. "Äà, òû âñåãäà áûë ïðÿìîëèíååí", -- ñîãëàñèëñÿ ïðî ñåáÿ Íåðâà. À âñëóõ ïðîèçíåñ: -- Îäíàêî îí îáëàäàåò äàðîì, êîòîðîãî ó íàñ, ðåàëèñòîâ-ïðàâîâåäîâ, íåò: îí ìîæåò ïàðèòü íàä êàìåííûì õðàìîì ëîãèêè. Ïðèãëàñè êàê-íèáóäü Ñåíåêó íà áåñåäó, äîðîãîé, è ñàì óâèäèøü. Íî ïîçîâè è ìåíÿ. -- Ïîçîâó, -- îòâåòèë èìïåðàòîð. Ðàáû áåñøóìíî ïîñòàâèëè íà ñòîë òðè õðóñòàëüíûå ÷àøè, íàëèëè èç àìôîð êðàñíîå âèíî è èñ÷åçëè. -- ×òî íîâîãî â Ðèìå, äîðîãîé Íåâèé? -- ñïðîñèë èìïåðàòîð è êèâíóë ïðåôåêòó, ïðèãëàøàÿ åãî ñåñòü. Ñåë ñàì è óêóòàëñÿ â ïóðïóðíûé ïëàù. -- Ñíà÷àëà ðàçðåøè ìíå, ìîé öåçàðü, ñïðàâèòüñÿ î òâîåì çäîðîâüå, -- âåæëèâî ñêàçàë Ìàêðîí è âûæèäàþùå ñêîëüçíóë ïî ëèöó ñòàðèêà. Òèáåðèé ìàõíóë ðóêîé. -- ×óâñòâóþ ÿ ñåáÿ îòëè÷íî, -- ñêàçàë îí, íî óñòàëûé æåñò ðóêè ãîâîðèë îá îáðàòíîì. Ìàêðîí æäàë, êîãäà ñÿäåò è äðóã èìïåðàòîðà Íåðâà. Îáà ñäàëè, ïîäóìàë îí ïðî ñåáÿ. Ó Íåðâû ëèöî íåïðèÿòíî ïîæåëòåëî. Î÷åâèäíî, ïå÷åíü, òàê ãîâîðèë Õàðèêë. Íåðâà ïåðåõâàòèë èçó÷àþùèé âçãëÿä Ìàêðîíà. Ñòàðûé çàêîíîâåä ñåë è óëûáíóëñÿ. -- Ìû îáà ñîõíåì, à òû â Ðèìå òîëñòååøü, äîðîãîé ïðåôåêò. Èìïåðàòîð ïîñòó÷àë ïàëüöåì ïî ñòîëó: -- Íó, íà÷èíàé! -- Ïðåæäå âñåãî, ìîé áëàãîðîäíåéøèé, ÿ äîëæåí ïåðåäàòü òåáå âûðàæåíèÿ ïî÷òåíèÿ è ïðèâåò îò ñåíàòà. Ìóäðåéøèå îòöû æåëàþò òåáå êðåïêîãî çäîðîâüÿ... -- Ñïàñèáî çà ïîæåëàíèå, -- çàìåòèë èìïåðàòîð èðîíè÷åñêè. -- ß çíàþ, êàê îíè èñêðåííè, ìîæåøü äàëüøå íå ïðîäîëæàòü. ß çíàþ ñâîèõ äîðîãèõ ñåíàòîðîâ. Ìàêðîí íå ïðîäîëæàë. Îí æàäíî ñìîòðåë íà ÷àøó ñ âèíîì, ñòîÿâøóþ ïåðåä íèì, è ìÿë â ïîòíûõ ðóêàõ ïëàòîê. Òèáåðèé ïîâåðíóë ãîëîâó ê Íåðâå. -- Òû ñëûøàë, äîðîãîé? Îíè ìíå æåëàþò êðåïêîãî çäîðîâüÿ! -- çàñìåÿëñÿ îí. -- Íî ñàìîå èõ ãîðÿ÷åå æåëàíèå -- óâèäåòü Òèáåðèÿ â Òèáðå. Âîöàðèëîñü ìîë÷àíèå. Ìîë÷àíèå èñïóãàííîå, íî ñîãëàñíîå. ×òî ñêàçàòü, ÷òîáû ïðèòóïèòü îñòðèå ýòîé ïðàâäû? Ìàêðîí áåñïîêîéíî øåâåëüíóëñÿ â êðåñëå. Èìïåðàòîð ïîñìîòðåë íà íåãî è êèâíóë ãîëîâîé â ñòîðîíó ÷àøè. Ìàêðîí îòïèë èç ÷àøè Òèáåðèÿ è ïîñòàâèë åå ïåðåä èìïåðàòîðîì. Íåðâà íàáëþäàë çà ðóêîé èìïåðàòîðà, ïîòÿíóâøåéñÿ ê âèíó. Ýòà ðóêà óïðàâëÿåò îãðîìíîé èìïåðèåé, â ñòàð÷åñêîé æèëèñòîé ðóêå ñîñðåäîòî÷åíà âñÿ âëàñòü íàä ìèðîì, îíà ïîäïèñûâàåò ñìåðòíûå ïðèãîâîðû ñåíàòîðàì, êîòîðûå ïîäíÿëè ãîëîñ ïðîòèâ èìïåðàòîðà, à èõ ñåìüè îäíèì ìàíîâåíèåì ýòîé ðóêè ðàçîðÿþòñÿ è îòïðàâëÿþòñÿ â èçãíàíèå. Æåñòîêàÿ ðóêà! Íî ýòà æå ðóêà ðóêîâîäèëà ïîáåäíûìè ñðàæåíèÿìè, íàëàäèëà óïðàâëåíèå è îáîðîíó èìïåðèè, ïðèâåëà â ïîðÿäîê ãîñóäàðñòâåííóþ ýêîíîìèêó è ïðî÷íî ñîõðàíÿåò ìèð. Ðóêà èìïåðàòîðà òðÿñåòñÿ, ïîäíîñÿ ÷àøó êî ðòó. Ñëàáîñòü? Ñòàðîñòü? Ñòðàõ? Íåðâà çàäóì÷èâî íàáëþäàåò çà èìïåðàòîðîì. "Îäèííàäöàòü ëåò ìû æèâåì çäåñü âìåñòå. Êîãäà ìû ïåðåáðàëèñü íà Êàïðè, òû áûë äðóãèì. Âå÷åðàìè ìû áðîäèëè ïî ãàëåðåå, óâèòîé âèíîãðàäîì, ñðåäè ìðàìîðíûõ ñêóëüïòóð. Òû ëþáèë ñòèõè, ìóçûêó, ôèëîñîôèþ, ýêçàìåíîâàë íàñ, ñâîèõ äðóçåé, ïî ìèôîëîãèè è èñïðàâëÿë íàø ãðå÷åñêèé ÿçûê. Ïîòîì òû âíåçàïíî èçìåíèëñÿ. Èçìåíà Ñåÿíà? Äà, ïîíèìàþ, -- óãîâàðèâàåò ñåáÿ Íåðâà. -- Íî íå çàøåë ëè òû ñëèøêîì äàëåêî? Çà÷åì ñòîëüêî æåñòîêîñòè è êðîâè, Òèáåðèé? Òû äóìàåøü, ÷òî èçìåíèøü ñâîþ ñóäüáó, åñëè íàñèëèåì ðåøèøü ñóäüáû äðóãèõ? ß çíàþ, òû áîèøüñÿ çà æèçíü ñâîþ è çà èìïåðèþ. Ñòðàõ îáâèë òâîþ øåþ, øåþ òâîåãî âåëè÷èÿ, è äóøèò òåáÿ. Òû ýòîãî íå ÷óâñòâóåøü? Òû õî÷åøü êóïèòü ñåáå æèçíü òåì, ÷òî óïîäîáèøüñÿ ÷åðíè?" Èìïåðàòîð ïèë ìåäëåííî, ðàçìûøëÿÿ, Ìàêðîí æàäíî îïóñòîøèë ÷àøó. Íåðâà íå ïðèêîñíóëñÿ ê âèíó, ïðîäîëæàÿ äàëüøå ñâîé áåçìîëâíûé ðàçãîâîð ñ èìïåðàòîðîì. "Ìíå æàëü òåáÿ, ÷òî òû îò ñòðàõà íå ìîæåøü ñïàòü. Ìíå æàëü è òåõ, êîòîðûõ òû óíè÷òîæèë, ïðåñëåäóåìûé ìûñëüþ, ÷òî îíè õîòåëè óíè÷òîæèòü òåáÿ. Êîíå÷íî, òàê áûëî íå âñåãäà. Êóäà èñ÷åç ìóäðûé è ïðîñâåùåííûé ïðàâèòåëü, êàêèì òû áûë äîëãèå ãîäû? ß âèæó âîêðóã òîëüêî ïîòîêè êðîâè è áîþñü ýòîãî. ß áîþñü çà òåáÿ. Ñìîæåò ëè Ñåíåêà ñìÿã÷èòü òâîþ æåñòîêîñòü? Õîòÿ áû íåìíîãî..." Ìàêðîí íåñêîëüêî ðàç âîïðîñèòåëüíî ïîñìîòðåë íà èìïåðàòîðà, íî íå ðåøèëñÿ åãî ïîáåñïîêîèòü. Íà äâîðå ïîäíÿëñÿ âåòåð. Îí áèëñÿ î âûñîêèå ñòåíû âèëëû, íåñ ñ ñîáîþ ãðîçó. Òèáåðèé, ðàçãëÿäûâàÿ õðóñòàëüíóþ ÷àøó ñ êðàñíûì âèíîì, äóìàë î ðèìñêîì ñåíàòå. Øåñòüñîò ÷åëîâåê ïðîòèâ îäíîãî. Ýòî áåñêîíå÷íîå ñðàæåíèå íà÷àëîñü ñðàçó æå ïîñëå òîãî, êàê îí ïðèíÿë îò Àâãóñòà èìïåðàòîðñêèé ïåðñòåíü. Æäàëè, ÷òî îí, àâãóñòîâñêèé âîåíà÷àëüíèê, áóäåò çàíèìàòüñÿ òîëüêî àðìèåé è îñòàâèò çà íèìè ðåøåíèå âíóòðåííèõ âîïðîñîâ. Íî Òèáåðèé ðàçãàäàë èõ èãðó: îíè õîòåëè èñïîëüçîâàòü ñâîþ âëàñòü äëÿ îáîãàùåíèÿ, äëÿ òîãî ÷òîáû, ïðèêðûâàÿñü ïàòðèîòè÷åñêèìè ðå÷àìè è ôðàçàìè, ñíîâà è ñíîâà óâåëè÷èâàòü ñâîè ñîñòîÿíèÿ è ãðàáèòü ãîñóäàðñòâî. "Íåò, äîðîãèå! ß ïîëó÷èë èìïåðèþ, ÷òîáû óäåðæàòü åå âåëèêîé è ìîãóùåñòâåííîé. È ÿ íå îòäàì åå íà ðàñòåðçàíèå. Êòî êîãî? Ñíà÷àëà óäàð íàíåñ ÿ: èçäàë çàêîí ïðîòèâ ðîñêîøè è çàêîí ïðîòèâ ïðåëþáîäåÿíèÿ. Îíè âîçìóòèëèñü. Óòâåðæäàëè, ÷òî ÿ îãðàíè÷èâàþ ñâîáîäó Ðèìà. Íà÷àëè ãîòîâèòüñÿ ê âûñòóïëåíèþ ïðîòèâ ìåíÿ àêòèâíåå. Áûë ðàñêðûò ïåðâûé çàãîâîð. ß îòâåòèë íà ýòî çàêîíîì, îò êîòîðîãî ó íèõ äóõ çàíÿëñÿ: çàêîí îá îñêîðáëåíèè âåëè÷åñòâà. Ïàäàëè ãîëîâû, íà îñâîáîäèâøèåñÿ êðåñëà â ñåíàòå ÿ ïîñàäèë íîâûõ ëþäåé, âûõîäöåâ èç íèçîâ. Ïîòîì îíè ñòàëè áîÿòüñÿ Äðóã äðóãà. È òåïåðü îíè ïîääàêèâàþò êàæäîìó ìîåìó ñëîâó, óíèæåííî ïîëçàþò ïåðåäî ìíîé, íî èõ íåíàâèñòü áåçãðàíè÷íà". Çà ñòåíàìè âèëëû áóøåâàë âåòåð, ëîìàë îãîëåííûå âåòâè äåðåâüåâ. Âíèçó ðû÷àëî ìîðå, ñ ãðîõîòîì ðàçáèâàÿñü î ñêàëû. Èìïåðàòîðó âñïîìíèëàñü äàëåêàÿ áóðÿ: êàê-òî îí ïóòåøåñòâîâàë ñî ñâîèì ïðèáëèæåííûì Ñåÿíîì. Îíè ñïðÿòàëèñü â ïåùåðå, êîãäà íà÷àëàñü áóðÿ.  ïåùåðó óäàðèëà ìîëíèÿ, îáâàëèëàñü ñêàëà, ïîñûïàëèñü êàìíè. Ñåÿí ïðèòÿíóë èìïåðàòîðà ê ñåáå è, íàêëîíèâøèñü íàä íèì, òåëîì ïðèêðûë åãî îò ïàäàâøèõ êàìíåé. Òèáåðèé âèäåë íàä ñîáîé ëèöî Ñåÿíà, îðîøåííîå ïîòîì, âçäóâøèåñÿ æèëû íà âèñêàõ è ðóêàõ, âöåïèâøèõñÿ â ñòåíó ïåùåðû. Òîãäà Òèáåðèé âñòàë, êðåïêî îáíÿë Ñåÿíà, äàë åìó íåîãðàíè÷åííóþ âëàñòü, äîâåðèëñÿ åìó âî âñåì. Ó Ñåÿíà âñþäó áûëè ãëàçà, îí çíàë âñå. Âñå äëÿ èìïåðàòîðà! Ïîä ýòèì ëîçóíãîì íà÷àëîñü ïðåñëåäîâàíèå ñåíàòîðîâ. Íè îäèí çàãîâîð íå îñòàëñÿ íåðàñêðûòûì, íè îäèí áóíò íå îñòàëñÿ áåçíàêàçàííûì. Ñåÿí áûë íà ñâîåì ìåñòå. Òîëüêî ïÿòü ëåò ñïóñòÿ îäèí îáâèíÿåìûé ïðèçíàëñÿ ïîä ïûòêàìè, ÷òî èìåííî Ñåÿí îòäàë ïðèêàç îòðàâèòü ñûíà Òèáåðèÿ Äðóçà, ÷òî ïî åãî ïðèêàçó óìåðëà Àãðèïïèíà, âäîâà Ãåðìàíèêà, è îáà åå ñòàðøèõ ñûíà, îí ñàì ñòîèò âî ãëàâå çàãîâîðà ïðîòèâ Òèáåðèÿ è ìå÷òàåò î òðîíå. Æåñòîêî îòîìñòèë îòåö çà ïîòåðþ ñûíà, èìïåðàòîð -- çà èçìåíó. Ñ òåõ ïîð â ñòðàíå âîöàðèëñÿ ñòðàõ. Èìïåðàòîð íå âåðèë óæå íèêîìó. Ïîäîçðèòåëüíîñòü åãî ðîñëà, â êàæäîì îí âèäåë âðàãà. Îáîðîòíîé ñòîðîíîé ñòðàõà ñòàëà æåñòîêîñòü. Îí òîñêîâàë ïî ðîäíîìó Ðèìó, íî âîéòè â Âå÷íûé ãîðîä íå ðåøàëñÿ. Îí íå õîòåë ñìîòðåòü íà ëèöà, êîòîðûå æàæäàëè òîëüêî îäíîãî: âèäåòü Òèáåðèÿ â Òèáðå. Èìïåðàòîð óïðÿìî ñæàë ãóáû: âàì ïðèäåòñÿ åùå ïîäîæäàòü, óâàæàåìûå îòöû. Õîòÿ áû åùå òðè ãîäà, ïîêà íå îêðåïíåò Ãåìåëë! Ìàêðîíà êëîíèëî êî ñíó. Òåïëî ðàññëàáèëî ìûøöû, âåêè çàêðûâàëèñü ñàìè ñîáîé. Îí ñ òðóäîì âûïðÿìèëñÿ, ñêðèïÿ ÷åøóé÷àòûì ïàíöèðåì. Èìïåðàòîð î÷íóëñÿ îò âîñïîìèíàíèé, ïîñìîòðåë íà âçìîêøåãî îò æàðû ïðåôåêòà. Òû íå òàê õèòåð, êàê Ñåÿí, ïîäóìàë Òèáåðèé. Íå óìååøü çàìåòàòü ñëåäû. È îáðàòèëñÿ ê Íåðâå, ïåðåä êîòîðûì ñòîÿëà íåòðîíóòàÿ ÷àøà: -- Ïî÷åìó òû íå ïüåøü, ìîé äîðîãîé? -- Íå ìîãó... -- Òåáå õóæå? Íî òû ïîñèäèøü åùå ñ íàìè íåìíîãî, Êîêöåé? Ïîñëóøàåì íîâîñòè èç Ðèìà. -- Èìïåðàòîð êèâíóë Ìàêðîíó. Ìàêðîí ñòåð ïîò ñî ëáà è øåè øåëêîâûì ïëàòêîì, ïðîìî÷èë ãîðëî âèíîì è íà÷àë: -- Ñåíàò ðàññìîòðåë âîïðîñ î ãîñóäàðñòâåííûõ ôèíàíñàõ... -- Îãî, -- èðîíè÷åñêè çàìåòèë Òèáåðèé, -- óäèâèòåëüíî! Ýòèì ñåíàò çàíèìàåòñÿ íå òàê óæ ÷àñòî. --  ðåçóëüòàòå îáñóæäåíèÿ áûë ñîñòàâëåí ïðîåêò, êîòîðûé ÿ äîëæåí òåáå ïåðåäàòü: ñåíàò ðåêîìåíäóåò, ÷òîáû òû èçâîëèë îòìåíèòü çàêîí, äà, èìåííî òàê, îòìåíèòü çàêîí îá óìåíüøåíèè íàëîãîâ è ïîøëèí â ïðîâèíöèÿõ. Îíè ðåêîìåíäóþò, íàîáîðîò, ïîøëèíû è íàëîãè ñóùåñòâåííî óâåëè÷èòü. Ýòî áûëî áû î÷åíü âûãîäíî... -- Äëÿ èõ áåçäîííûõ ñóíäóêîâ! -- ïåðåáèë âíåçàïíî Òèáåðèé, -- Êàêèå ìóäðåöû ýòî ïðåäëîæèëè? Ðåñïóáëèêàíöû, íå òàê ëè? Ïèçîí, Âèëàí, Ëàâèíèé, Ýâàçèé? Èìïåðàòîð âñòàë è íà÷àë õîäèòü ïî êîìíàòå, ñòó÷à ïàëêîé îá ïîë. Ìàêðîí ñ áåñïîêîéñòâîì ñëåäèë çà íèì. Òèáåðèÿ òðÿñëî îò íåãîäîâàíèÿ. Îí îñòàíîâèëñÿ îêîëî Íåðâû: -- Âîò îíè, òâîè ñëàâíûå ñåíàòîðû, êîòîðûõ òû ïîñòîÿííî çàùèùàåøü. Òû ãîâîðèøü, ÷òî ÿ íåñïðàâåäëèâ è æåñòîê ñ íèìè. À êòî îíè, ñîáñòâåííî? Ñàì âèäèøü -- ñáîðèùå òîðãàøåé è ðîñòîâùèêîâ. È òàêèå ëþäè ñìåþò óïðàâëÿòü ãîñóäàðñòâîì? Íåðâà íàáëþäàë çà Òèáåðèåì è äóìàë: "Áîðüáà âñåãäà åãî îæèâëÿåò. Åãî ðàäóåò, ÷òî è íà ýòîò ðàç îí íàñòîèò íà ñâîåì è âûçîâåò â ðåñïóáëèêàíöàõ áåññèëüíóþ çëîáó!" Èìïåðàòîð ñíîâà íà÷àë õîäèòü ïî êîìíàòå. -- Çàêîí íå îòìåíþ. Ïîøëèíû íå óâåëè÷ó! -- È èðîíè÷åñêè äîáàâèë: -- Åñëè ÿ õî÷ó èìåòü øåðñòü, ÿ íå äîëæåí ñäèðàòü ñ îâöû è øêóðó. Äîñòàòî÷íî, ÷òî ÿ ñòðèãó ñòàäî! Åãî øàãè çàçâó÷àëè óâåðåííåå. -- Äâàäöàòü ñåìü ìèëëèàðäîâ ñåñòåðöèåâ ÿ ñýêîíîìèë. Íàñêðÿæíè÷àë, ãîâîðÿò îá ýòîì ðèìëÿíå è ïîíîñÿò ìåíÿ çà ýòî. À åñëè áóäåò íåóðîæàé, çåìëåòðÿñåíèå, ÷óìà, êòî òîãäà ïîìîæåò? Ñòàðûé ñêóïåðäÿé ñ Êàïðè? Åìó ïðèäåòñÿ ïîøàðèòü â êàçíå, îòâîðèòü äâåðè ñâîèõ çàêðîìîâ. Íå òàê ëè? -- Òû ïðåêðàñíûé õîçÿèí, Òèáåðèé, -- çàìåòèë Íåðâà ñ âîñõèùåíèåì. Èìïåðàòîð âçâîëíîâàííî îáðàòèëñÿ ê íåìó: -- Òû ýòî ïîíèìàåøü, Êîêöåé. Äåñÿòêè ëåò ÿ çàáî÷óñü î ãîñóäàðñòâåííîé êàçíå è ñòàðàþñü, ÷òîáû ðîñëè çàïàñû. Èìïåðèÿ äîëæíà èìåòü òâåðäóþ ôèíàíñîâóþ áàçó. Ïîýòîìó ÿ íå ïîçâîëþ åå ïîäðûâàòü è îáäèðàòü ïðîâèíöèè. Ãîñóäàðñòâî íóæäàåòñÿ â ïîñòîÿííûõ äîõîäàõ. Ìàêðîí øíûðÿë ãëàçàìè, îí áûë íåäîâîëåí, ÷òî íè÷åãî íå ìîã âîçðàçèòü. -- ×òî ó òåáÿ åùå, Íåâèé? -- ñïðîñèë Òèáåðèé. -- Ãåðìàíñêèå ïëåìåíà íàïàëè íà íàøè ëàãåðÿ íà Äóíàå. Êàê òåáå èçâåñòíî, òóäà áûë ïîñëàí ëåãèîí ñ Àëüáû-Ëîíãè. Íî ýòî íîâîáðàíöû. Øåñòîé ñèðèéñêèé óæå âåðíóëñÿ â Ðèì, è ÿ áû ðåêîìåíäîâàë îòïðàâèòü åãî òîæå íà ñåâåð... -- Àé-ÿé-ÿé, à çà÷åì, ìîé ïðåôåêò? Ìàêðîíà çàäåë íàñìåøëèâûé òîí èìïåðàòîðà. Ðàçìàõèâàÿ ðóêàìè, îí ïðîäîëæàë: --  ýòîì êðîåòñÿ áîëüøàÿ îïàñíîñòü, èìïåðàòîð. Åñëè âàðâàðû ïðîðâóò â íåñêîëüêèõ ìåñòàõ ãðàíèöó èìïåðèè è ïðîíèêíóò â íàøè ïðîâèíöèè, òóçåìöû ìîãóò ê íèì ïðèñîåäèíèòüñÿ. Îðäû âàðâàðîâ ðèíóòñÿ íà Ðèì ÷åðåç Àëüïû. Î Ãåðêóëåñ! Ìû íå ìîæåì äîïóñòèòü, ÷òîáû âîéíà âåëàñü íà íàøåé òåððèòîðèè! Òèáåðèé âíèìàòåëüíî ñëåäèë çà ðå÷üþ Ìàêðîíà è âíåçàïíî ïðåðâàë åãî: -- Êòî ýòî òåáÿ íàäîóìèë, Ìàêðîí? Íåóæåëè âñå ñàì? Ìàêðîí ñìóòèëñÿ. Íå ìîæåò æå îí íàçâàòü ñåíàòîðîâ, êîòîðûå îáåùàëè åìó îãðîìíóþ ñóììó, åñëè îí óñòðîèò èì ïîõîä íà Äóíàé. Îí âûòåð ìîêðûé ëîá è óêëîíèëñÿ îò îòâåòà: -- Òû ïîäîçðåâàåøü ìåíÿ çðÿ, ìîé ãîñïîäèí. ß ñîîáùàþ òåáå òîëüêî òî, ÷òî ïðèíåñ ïîñîë èç Ëàâðèàêà è ÷òî ñåíàò ïðåäëàãàåò òåáå íà óòâåðæäåíèå. Íà ýòîò ðàç ýòî íå îáû÷íàÿ ïîãðàíè÷íàÿ ñòû÷êà. Ýòî ïîõîæå íà âîéíó. -- Âîéíà! -- Ñëîâîì è âçãëÿäîì èìïåðàòîð áóäòî âûñòðåëèë â Ìàêðîíà: -- À ëåãèîí íà Äóíàå, ÷òî, ñïèò? Ïî÷åìó ëåãèîíåðû íå äîãîâîðÿòñÿ î ñîâìåñòíûõ äåéñòâèÿõ? Òåïåðü ó íèõ åñòü ïîäêðåïëåíèå èç íîâîáðàíöåâ. --  èðîíè÷åñêîì ãîëîñå èìïåðàòîðà ïîñëûøàëèñü ìåòàëëè÷åñêèå íîòêè. -- Ðàçâå ÿ äîëæåí èç-çà íåñêîëüêèõ ñîòåí âçáóíòîâàâøèõñÿ âàðâàðîâ ïîñûëàòü íà ñåâåð âñå ëåãèîíû ñ Åâôðàòà è èç Åãèïòà? Ðàçâå -- ñëóøàé ìåíÿ âíèìàòåëüíî! -- ðàçâå ðèìñêèå ëåãèîíû ñîñòîÿò èç òðóñîâ, íåóæåëè ïÿòüäåñÿò òûñÿ÷ ñîëäàò ðîáåþò ïåðåä áàíäàìè âøèâûõ äèêàðåé? Èìïåðàòîð îñòàíîâèëñÿ âîçëå Ìàêðîíà. Ïðåôåêò âñêî÷èë è âûïðÿìèëñÿ. Óêàçàòåëüíûé ïàëåö Òèáåðèÿ ñòó÷àë ïî ÷åøóé÷àòîìó ïàíöèðþ. -- Òû ñàì, Íåâèé, ñäåëàåøü òàê, ÷òîá â òå÷åíèå ìåñÿöà íà Äóíàå âîöàðèëîñü ñïîêîéñòâèå, ìû íå ïîøëåì òóäà íè îäíîé êîãîðòû. Íàøè ëåãèîíû íå äîëæíû ïåðåõîäèòü Äóíàé, ïîíèìàåøü? ß ïðåêðàñíî çíàþ, êàê òàì îáñòîÿò äåëà, è íå õî÷ó ñëåäîâàòü ïðèìåðó Âàðà, êîòîðûé ïîõîðîíèë â Òåâòîáóðãñêîì ëåñó òðè ïðåêðàñíûõ ëåãèîíà. Êòî êîìàíäóåò ðåéíñêèìè è äóíàéñêèìè ëåãèîíàìè? -- Ìàðöåëë, Ñèëüâèé Êîòòà, Ìåëèâîðà è Ëàíöèàí. Íîâîáðàíöàìè ðóêîâîäèò Ïóòåðèé. -- Ïðîäèêòóé ðàñïîðÿæåíèå, êîòîðîå òû òîò÷àñ îòïðàâèøü íå ñåâåð. Êîìàíäóþùèì â Ïðèäóíàéñêîé îáëàñòè íàçíà÷àåòñÿ Ëàíöèàí. Àðìèÿ áóäåò çàùèùàòü íàøó òåððèòîðèþ, íî íå ñäåëàåò íè øàãà çà åå ïðåäåëû. -- Íî, ìîé öåçàðü, âåäü, åñëè áû îíè òóäà ïîøëè, Ðèì ïîëó÷èë áû íîâóþ ïðîâèíöèþ, -- ðèñêíóë çàìåòèòü Ìàêðîí. Èìïåðàòîð èñïûòóþùå óñòàâèëñÿ íà íåãî: -- ×òî òåáå íóæíî â ýòèõ ïóñòîøàõ çà Äóíàåì? Âîëêè, ìåäâåäè è çóáðû? Êàêàÿ ïîëüçà Ðèìó îò áîëîò è íåïðîõîäèìûõ ÷àùîá? Òåáå õî÷åòñÿ ñòàòü ïðîêîíñóëîì íîâîé ïðîâèíöèè? Ìàêðîí ìîë÷àë. Èìïåðàòîð õëîïíóë â ëàäîøè. È ÷åðåç ìèíóòó óæå äèêòîâàë ïèñöó ïðèêàç ëåãàòàì íà Äóíàå. Ïîòîì îòâåò ñåíàòó. "Óâàæàåìûå îòöû! Âû õîòåëè, ÷òîáû ÿ âûñêàçàë ñâîþ òî÷êó çðåíèÿ îòíîñèòåëüíî âàøèõ ïðåäëîæåíèé, êîòîðûå ìíå ïåðåäàë Íåâèé Ìàêðîí. ß ãëóáîêî óâàæàþ âàøè ñîâåòû, ìóäðåéøèå îòöû, íî, ïàìÿòóÿ î áëàãå ðîäèíû è èñõîäÿ èç ñâîåãî îïûòà, ÿ ñîæàëåþ, ÷òî íå ìîãó ñîãëàñèòüñÿ ñ âàìè..." Âåæëèâàÿ ôîðìà ïèñüìà íå ñêðûâàëà îòêàçà. Ìàêðîí êóñàë ãóáû. Îí ïðîèãðàë îáà äåëà è ïîòåðÿåò ïî÷òè ìèëëèîí, êîòîðûé ìîã áûë ïîëó÷èòü, åñëè áû äîáèëñÿ âîéíû. Ãðîìû è ìîëíèè. Ïåðî ñêðèïåëî. Êàïëè ñ ìîíîòîííûì âñïëåñêîì ïàäàëè â áàññåéí. "...è ïîýòîìó, áëàãîðîäíûå îòöû, ÿ ñ÷èòàþ íåïðàâèëüíûì âçèìàòü ñ ïðîâèíöèé ïîâûøåííûå íàëîãè. ß ïûòàþñü ñìîòðåòü âïåðåä êàê õîðîøèé õîçÿèí. Ðèì âå÷åí, è ìû äîëæíû îáåñïå÷èòü íàâåêè ïîñòîÿííûé äîõîä ñ ïîêîðåííûõ ïðîâèíöèé. Îòíîñèòåëüíî íàïàäåíèé ãåðìàíñêèõ ïëåìåí ÿ ñêàæó ñëåäóþùåå: ïîðÿäîê íà ãðàíèöàõ â áëèæàéøåå âðåìÿ âîññòàíîâèò íàø äóíàéñêèé ëåãèîí. ß ëè÷íî çíàêîì ñ íåãîñòåïðèèìíûìè è êîâàðíûìè ñòðàíàìè çà Äóíàåì. Íîâàÿ ïðîâèíöèÿ íà ýòîé òåððèòîðèè íå áóäåò äëÿ Ðèìà ïðèîáðåòåíèåì, à ñêîðåå îáóçîé. È ãëàâíîå: ÿ õî÷ó, ÷òîáû íè îäíà êàïëÿ ðèìñêîé êðîâè íå áûëà ïðîëèòà íàïðàñíî. Íè îäèí èç âàñ, óâàæàåìûå îòöû, íå ïîñìååò îáâèíèòü ìåíÿ â òîì, ÷òî ÿ íåïðîäóìàííî, ïî ïðèõîòè ïîñûëàþ ðèìñêèõ ñîëäàò íà ñìåðòü. Ðèìñêèé ìèð äîëæåí áûòü ñîõðàíåí íàäîëãî!" Èìïåðàòîð ïðîõàæèâàëñÿ ïî êîìíàòå, âðåìÿ îò âðåìåíè îí îñòàíàâëèâàëñÿ è ñîñðåäîòî÷åííî ñìîòðåë íà ñòåíó, ïîäûñêèâàÿ òî÷íîå âûðàæåíèå. Íåðâà ñèäåë âñå ýòî âðåìÿ íå øåâåëÿñü. "Âû òîëüêî ïîñìîòðèòå, îïÿòü íîâîå ëèöî Òèáåðèÿ! Ëèöî âåëèêîãî ñòðàòåãà, ñîëäàòà, êîòîðûé íå çàáàâëÿåòñÿ ñóäüáàìè ëþäåé. Êàêîé îí âåñü ïîäòÿíóòûé, ïîìîëîäåâøèé, -- äóìàë Íåðâà. -- Áóäòî ñ íåãî âíåçàïíî ñïàëî áðåìÿ ëåò. Êàêàÿ óäèâèòåëüíàÿ ñèëà êðîåòñÿ â ýòîì ñòàðöå, ðàñïîðÿæàþùåìñÿ ñóäüáàìè ìèðà! Îí îáëàäàåò âñåìè êà÷åñòâàìè, êîòîðûå äåëàþò ÷åëîâåêà âëàñòåëèíîì: òàêòèêîé, õîçÿéñòâåííîñòüþ, ìóäðîñòüþ, òâåðäîñòüþ. Òîëüêî îäíîãî åìó íåäîñòàåò, äàðà, êîòîðûé äåëàåò ìîíàðõà ëþáèìöåì íàðîäà, -- íåäîñòàåò ëþáâè íàðîäà". Ìàêðîí ïîêëîíèëñÿ è âçÿë ïèñüìà ñ åùå íå ïðîñîõøåé èìïåðàòîðñêîé ïå÷àòüþ. Òèáåðèé ñåë. -- Ñ ýòèì ïðåæäåâðåìåííûì âîçâðàùåíèåì ñèðèéñêîãî ëåãèîíà òû íåñêîëüêî ïîòîðîïèëñÿ, Íåâèé. Îíè ìîãëè èçáåæàòü îïàñíîãî ïëàâàíèÿ ïðè "çàêðûòîì" ìîðå. Ëåãèîí îñòàíåòñÿ â Ðèìå. Êòî ñåé÷àñ èì êîìàíäóåò? -- Ëåãàò Âèòåëëèé. Íî íåäàâíî òû íàçíà÷èë åãî íàìåñòíèêîì Èóäåè. Òåïåðü åãî çàìåíÿåò âîåííûé òðèáóí Ëóöèé Êóðèîí, ñûí ñåíàòîðà Ãåìèíèÿ Êóðèîíà. Ìàêðîí èñêîñà ñìîòðåë íà èìïåðàòîðà è íàêîíåö ðåøèëñÿ: -- Ýòîò þíîøà îòëè÷íî ïðîÿâèë ñåáÿ. Âèòåëëèé åãî õâàëèò. Ïîýòîìó ÿ äóìàþ, ÷òî îí äîëæåí áûòü íàãðàæäåí... Èìïåðàòîð ïîäíÿë áðîâè: "ß áûë ïðàâ: Ìàêðîí ñòàðàåòñÿ ðàäè Êóðèîíà. Ðàäè ðåñïóáëèêàíöà? ×òî îí çà ýòî ïîëó÷èë? ×óøü! ß çíàþ Ñåðâèÿ Êóðèîíà. Îí íå ñïîñîáåí íà ïîäêóï. Ýòî áûëî äàâíî. Íà ïðèåìå ó Àâãóñòà. Òîãäà ìû îáà áûëè ìîëîäû, Ñåðâèé, ïîæàëóé, åùå ëåò íà äåñÿòü ìîëîæå ìåíÿ. Êàê îí îòñòàèâàë ðåñïóáëèêó! Ñòðàñòíî çàùèùàë åå ïðèíöèïû! Ìíå ýòî èìïîíèðîâàëî. Îí íå áîÿëñÿ ãîâîðèòü, ÷òî äóìàë. Òîãäà âñå ýòî âîñïðèíèìàëè êàê þíîøåñêîå áåçðàññóäñòâî è ïîñìåèâàëèñü íàä íèì. ß óâàæàë åãî çà ïðÿìîòó. Ìíå õîòåëîñü, ÷òîáû îí ñòàë ìîèì äðóãîì. À òåïåðü? Îí, êîíå÷íî, ìåíÿ íåíàâèäèò. À ìîæåò áûòü, íàäååòñÿ, ÷òî ïîñëå ìîåé ñìåðòè ñíîâà áóäåò ðåñïóáëèêà, ÷óäàê! Åñëè áû ÿ çàõîòåë, åãî ãîëîâà... íåò, ýòî áóäåò îøèáêîé! È äëÿ ïàëà÷à ñëåäóåò âûáèðàòü. Çíàåò ëè îí Àðõèëîõà?" Èìïåðàòîð èðîíè÷åñêè óñìåõíóëñÿ. À îí çóáàìè, êàê ñîáàêà, ëÿçãàë áû, Ëåæà áåç ñèë íà ïåñêå Íè÷êîì, ñðåäè ïðèáîÿ âîëí áóøóþùèõ. Ðàä áû ÿ áûë, åñëè á òàê Îáèä÷èê, êëÿòâû ðàñòîïòàâøèé. ìíå ïðåäñòàë. Åñëè îí çíàåò ýòè ñòèõè, îí ïîâòîðÿåò èõ êàê ìîëèòâó êàæäûé äåíü. Ìàêðîí ïî÷òèòåëüíî ìîë÷àë è íå ìåøàë èìïåðàòîðó ðàçìûøëÿòü. Èìïåðàòîð ñòðÿõíóë âîñïîìèíàíèÿ. Îáðàòèëñÿ ê ïðåôåêòó. "Íàãðàäèòü Êóðèîíà? Ñûíà ìîåãî âðàãà?" ×òî-òî íîâîå âî âçãëÿäå Ìàêðîíà åãî îçàäà÷èëî. È âäðóã îí ïîíÿë. Îí íå ìîã íå âîñõèùàòüñÿ ýòèì ïàñòóõîì. Âû ïîñìîòðèòå! Äà îí íå òîëüêî ñïîñîáíûé ñîëäàò è îðãàíèçàòîð, íî è õèòðûé äèïëîìàò. Òåïåðü Òèáåðèé çíàë, íà ÷òî ðàññ÷èòûâàåò Ìàêðîí: ðàññîðèòü ñåìüþ îïïîçèöèîíåðà. Êóïèòü ñûíà ïî÷åñòÿìè è âîññòàíîâèòü åãî ïðîòèâ îòöà. Îí îäîáðèòåëüíî êèâíóë ãîëîâîé: -- Ñïîñîáíûõ ñûíîâåé Ðèìà íàäî âîçíàãðàæäàòü ïî çàñëóãàì íåçàâèñèìî îò òîãî, êòî îíè ðîäîì. Ïîñòàðàéñÿ, ÷òîáû Ëóöèé Êóðèîí ïîëó÷èë çîëîòîé âåíîê â ñåíàòå çà çàñëóãè ïåðåä ðîäèíîé. À ïîòîì ïîñìîòðèì, ÷òî ñ íèì äåëàòü. Ìàêðîí äîâîëüíûé çàåðçàë. Ïîòîì âûòàùèë èç-ïîä ïàíöèðÿ ñâèòîê è ïîäàë åãî èìïåðàòîðó. -- Âîò åùå, ìîé ãîñïîäèí. Áåçäåëèöà. Òâîÿ ïîäïèñü... Íåðâà ïîíÿë: ñìåðòíûé ïðèãîâîð. Îí ñòîëüêî èõ óæå ïåðåâèäàë. Åìó ñòàëî íå ïî ñåáå. Îí ïîäíÿëñÿ ñëîâíî âî ñíå. Èìïåðàòîð îòîðâàëñÿ îò ÷òåíèÿ è ïîñìîòðåë íà íåãî: -- Òû óõîäèøü, ìîé äðóã? ×óæîé ãîëîñ, ñëîâíî ýòî íå áûë ãîëîñ Íåðâû, îòâåòèë: -- Èçâèíè ìåíÿ, Òèáåðèé. Ìíå ñòàëî íåõîðîøî. Ïîéäó îòäîõíó. -- Èäè, Êîêöåé, -- ìÿãêî ñêàçàë èìïåðàòîð. -- Ïóñêàé òåáå Õàðèêë ïðèãîòîâèò ëåêàðñòâî. Íåðâà óäàëÿëñÿ ìåäëåííûì, íåóâåðåííûì øàãîì. Ìàêðîí çàñóíóë çà ïàíöèðü ïîäïèñàííûé ïðèãîâîð è íà÷àë ðàññêàçûâàòü. Èìïåðàòîð âíèìàòåëüíî ñëåäèë çà åãî ïåðå÷èñëåíèÿìè, íà ñêîëüêèõ ÷åëîâåê çà ìåñÿö ïîñòóïèëè äîíîñû, ñêîëüêî êàçíåíî è êòî ïîêîí÷èë æèçíü ñàìîóáèéñòâîì, ÷òîáû èçáåæàòü òîïîðà ïàëà÷à è ñîõðàíèòü èìóùåñòâî äëÿ ñâîèõ íàñëåäíèêîâ. Òèáåðèé âñåãäà ëè÷íî ïðîâåðÿë ðåøåíèÿ ñóäà. ñòàðàÿñü ïîìåøàòü çëîóïîòðåáëåíèÿì. Ìàêðîí äîêëàäûâàë íå ïåðåâîäÿ äóõ. Íàêîíåö îñòàíîâèëñÿ. -- Ýòî âñå? -- ñïðîñèë èìïåðàòîð. -- Âñå, ìîé ãîñïîäèí... -- Äåéñòâèòåëüíî, âñå? Ìàêðîí çàáåñïîêîèëñÿ, òàê êàê îá îäíîì äåëå îí óìîë÷àë, íî, áóäó÷è óáåæäåí, ÷òî èìïåðàòîð íå ìîæåò ýòîãî çíàòü, ïîâòîðèë: -- Âñå, èìïåðàòîð. -- À ÷òî ñ Àððóíöèåì? -- â óïîð ñïðîñèë Òèáåðèé. Ìàêðîí îñòîëáåíåë. Îò èñïóãà îí íå ìîã âûìîëâèòü íè ñëîâà: çíà÷èò, çà íèì, çà ïðàâîé ðóêîé èìïåðàòîðà, ñëåäÿò. Ó íåãî æèëû íà ëáó âçäóëèñü; ïëîòíî ñæàâ ãóáû, îí ïûòàëñÿ îâëàäåòü ñîáîé: -- Àõ äà. Ïðîñòè, ìîé èìïåðàòîð. ß çàáûë. Àððóíöèé ïîêîí÷èë æèçíü ñàìîóáèéñòâîì. Ó èìïåðàòîðà ïîÿâèëîñü æåëàíèå çàãíàòü ñàìîóâåðåííîãî ïðåôåêòà â óãîë. -- Àððóíöèé. Òâîé áûâøèé ñîïåðíèê è ïðîòèâíèê. -- Ãîëîñ èìïåðàòîðà çâó÷àë ðåçêî. -- Îáâèíåíèå, êàæåòñÿ, êàñàëîñü Àëüáóöèëëû, à íå åå ëþáîâíèêîâ. Ñëåäîâàòåëüíî, ó Àððóíöèÿ íå áûëî ïðè÷èí òàê òîðîïèòüñÿ â öàðñòâî Àèäà. -- Íó íåò, ìîé èìïåðàòîð, ïðè÷èíû áûëè... -- Çíàþ ÿ ýòè ïðè÷èíû, -- îòðåçàë Òèáåðèé. -- Òû ñàì äîïðàøèâàë ñâèäåòåëåé. Ñàì ïðèñóòñòâîâàë, êîãäà ïûòàëè ðàáîâ. Ïî÷åìó òû íå ñêàçàë ìíå îá ýòîì? -- Òàêîé åðóíäîé áåñïîêîèòü èìïåðàòîðà? -- çàèêàëñÿ çàñòèãíóòûé âðàñïëîõ Ìàêðîí. -- Åðóíäà? Òû èç-çà ñâîåé ñòàðîé íåíàâèñòè ê Àððóíöèþ îòïðàâèë íà òîò ñâåò ïÿòü ÷åëîâåê, ýòî åðóíäà? Ýòî -- çëîóïîòðåáëåíèå âëàñòüþ, òû íè÷òîæåñòâî! Óâàëåíü ðóõíóë íà êîëåíè ïåðåä Òèáåðèåì. -- Íåò, íåò, ìîé ãîñïîäèí, ïðàâäà æå; íåò! Àððóíöèé îäîáðèë ãîòîâèâøèéñÿ ïðîòèâ òåáÿ çàãîâîð, î êîòîðîì ñîîáùèë ìóæ Àëüáóöèëëû. Îí õîòåë îðãàíèçîâàòü íîâûé çàãîâîð! Ýòî áûë íå ìîé, à òâîé âðàã, èìïåðàòîð... -- Ñÿäü! -- íàõìóðèëñÿ Òèáåðèé. -- Íåíàâèæó ÿ ýòî ïîëçàíüå íà êîëåíÿõ. Òèáåðèé ïîíèìàåò, ÷òî Ìàêðîí ëæåò. Ñ êàêèì áû óäîâîëüñòâèåì ïðèêàçàë îí ñêèíóòü åãî ñ êàïðèéñêîé ñêàëû â ìîðå. Íî ÷òî ïîòîì? Íåò, íåò. Ïðè âñåé íåíàñûòíîñòè è ìñòèòåëüíîñòè ó Ìàêðîíà ñâåòëàÿ ãîëîâà. Îí ñïîñîáíûé ãîñóäàðñòâåííûé äåÿòåëü è õîðîøèé ñîëäàò. Åãî ëþáÿò â àðìèè. Âñÿ àðìèÿ ñòîèò çà íåãî. Îí óìååò è ðóêîâîäèòü, è ìîë÷àòü. ß íå äîëæåí ïîòàêàòü åãî êàïðèçàì, îíè ñòîÿò ÷åëîâå÷åñêèõ æèçíåé, íî ÿ íóæäàþñü â íåì è îí íóæäàåòñÿ âî ìíå. Ìàêðîí ñâîèì êðåñòüÿíñêèì íóòðîì ïî÷óâñòâîâàë, ÷òî ãðîçà ïðîõîäèò. Îí âñÿ÷åñêè ïîêàçûâàë ñâîþ ïîêîðíîñòü, ïîêàçûâàë, ÷òî ïîëîí ñîñòðàäàíèÿ, ÷òî áåçìåðíî ïðåäàí èìïåðàòîðó. -- Ñ ñåãîäíÿøíåãî äíÿ òû áóäåøü ñîîáùàòü ìíå î êàæäîì äåëå äî åãî ðàññìîòðåíèÿ â ñóäå, -- ñêàçàë èìïåðàòîð õîëîäíî. -- Ìîæåøü èäòè. Ìàêðîí, îáëèâàÿñü õîëîäíûì ïîòîì, íåóêëþæå ïîêëîíèëñÿ. "Òåïåðü ïðèêàæåò ñëåäèòü çà ìíîé. ×òî æå áóäåò?" Îí øåë ïî äëèííîé ãàëåðåå, øåë ìåäëåííî, òÿæåëî. "×òî òåïåðü?" Ýõî îòñ÷èòûâàëî åãî øàãè. "Óáðàòü..." Ïîñëå óõîäà Ìàêðîíà èìïåðàòîð âûøåë íà áàëêîí. Áóðÿ ïðîøëà, íåáî ïîòåìíåëî, ìîðå ïî-ïðåæíåìó áóøåâàëî. Èìïåðàòîð ïëîòíåå çàâåðíóëñÿ â ïëàù. Âíèçó, âî äâîðå, ðàáû ïîäâåëè êîíÿ Ìàêðîíó. Ëîøàäü íåòåðïåëèâî áèëà êîïûòîì ïî êàìíÿì. Ìàêðîí âñêî÷èë íà êîíÿ, ðàáû îòêðûëè âîðîòà, è âñàäíèê ñ êîíåì èñ÷åçëè â íàäâèãàâøåéñÿ òåìíîòå. Èìïåðàòîð ñìîòðåë åìó âñëåä. Îí åäåò â Ðèì. Ðèì äàëåêî. Äàëåêèé è ïðåêðàñíûé. Íåäîñòóïíûé, ïîëíûé ÿäà è êèíæàëîâ. Òèáåðèé âåðíóëñÿ â êîìíàòó. Ïîñìîòðåë íà íåòðîíóòóþ ÷àøó Íåðâû. Íà íåãî íàâàëèëàñü òÿæåñòü îäèíî÷åñòâà. Ïðîòèâ îäèíî÷åñòâà âëàñòåëèí ìèðà áûë áåññèëåí. 9 Êàïåíñêèå âîðîòà áûëè çàïðóæåíû ëþäüìè è ïîâîçêàìè. Çàïðÿæåííàÿ ìóëîì òåëåãà íà äâóõ îãðîìíûõ êîëåñàõ, ýäàêèé äðåáåçæàùèé, ãîòîâûé ðàññûïàòüñÿ èíâàëèä, ïîäêàòèëà ê ãîðîäñêèì âîðîòàì, âòèñíóëàñü â ñêîïëåíèå ïðî÷èõ ïîâîçîê, êîòîðûå îñìàòðèâàëè ñòðàæíèêè â âîðîòàõ è îäíó çà äðóãîé ïðîïóñêàëè â ãîðîä. Ýòà òåëåãà áûëà íàãðóæåíà óçëàìè, íà íèõ ñèäåëà æåíùèíà, ðÿäîì ïëåëèñü òðîå ìóæ÷èí. Îíè áûëè îäåòû òàê æå, êàê âñå âîêðóã, -- ñåðûå ïëàùè, ñóêîííûå øàïêè ïëåáååâ íà ãîëîâàõ. È âñå æå òîðãîâöû è ñòðàæíèêè ñðàçó óçíàëè àêòåðîâ. Êàêîé øóì ïîäíÿëñÿ! Ôàáèé Ñêàâð! Salve, áðàòèøêà! Âîò òû è îïÿòü â Ðèìå. Íó è âðåìå÷êî áûëî! Çäîðîâî, Ôàáèé! Ýãå, íàø Êîëáàñíèê! Ëóêðèí! Áðþõî-òî òâîå è â èçãíàíèè íå ëîïíóëî? Êóäà òàì. ê òîìó áðþõó åùå äâà ïðèðîñëî. À-à-à, Âîëþìíèÿ. Íåïîäðàæàåìàÿ. Âîò ýòî, ìèëûå ìîè, êðàñîòêà! Ave, Ãðàâ! Ñêðèïèøü åùå? ×òî ýòî ó òåáÿ, Ôàáèé? Ñìîòðè-êà, îáåçüÿíêà! Êàê òàðàùèòñÿ-òî! ×òî Ñèöèëèÿ? Êàê âàì æèëîñü? Ñêó÷àëè? È ìû òîæå. Êîãäà æ áóäåò ïðåäñòàâëåíèå? À ÷òî? À ÷òî? Îíè ìèíîâàëè âîðîòà, ïðîåõàëè åùå íåìíîãî è íà ïåðåêðåñòêå ðàññòàëèñü. Ôàáèé ïîøåë íàëåâî, äîìîé. Îñòàëüíûå ñ òþêàìè -- íà Ñóáóðó, ãäå ó äðóæêà Âîëþìíèè, Ãàíèî, áûë òðàêòèð ïîä íàçâàíèåì "Êîñîãëàçûé áûê"; âñå ïðåäâêóøàëè õîðîøèé îáåä, à Âîëþìíèÿ, êðîìå òîãî, ïîðÿäî÷íóþ òðåïêó, êîòîðîé Ãàíèî óãîùàë åå ïîñëå êàæäîé îòëó÷êè. Òàê îíè î÷èùàëèñü îò ãðåõîâ. Ïðàâäà, ýòî áûëî íåñêîëüêî îäíîñòîðîííåå ðåøåíèå, íî Âîëþìíèÿ óâåðÿëà, ÷òî èíà÷å áû åé âñå ðàâíî ÷åãî-òî íåäîñòàâàëî. Ôàáèé çàøàãàë ê äîìó. Íî íå ïî ãëàâíîé óëèöå ìèìî öèðêà, à âäîëü ñêëîíà Àâåíòèíà. Çäåñü áûëî ïîìåíüøå íàðîäó. Îáåçüÿíêà Ñèìêà, êîòîðóþ îí ïîëó÷èë â ïîäàðîê îò Ãàðíàêñà, âûñóíóëà ãîëîâó èç-ïîä åãî ïëàùà è âåðòåëà åþ âî âñå ñòîðîíû. "Àãà, -- ãîâîðèë åé Ôàáèé, -- òû, äåòêà, åùå íå áûâàëà â Ðèìå. Âîò è ãëÿäè òåïåðü. Âîñüìîå ÷óäî ñâåòà íàø ãîðîä! Âèäèøü â ñàäàõ íàä íàìè, íà õîëìå, ïðåêðàñíûå äâîðöû? Òàì æèâóò ëþäè, ó êîòîðûõ âñåãî âäîâîëü, à ìîæåò, è ëèøíåå åñòü. È æèâåò òàì, ñêàæó òåáå ïî ñåêðåòó, ïðèÿòåëü ìîé Àâèîëà, êîòîðûé èçâîëèë ïîñëàòü ìåíÿ ïðîãóëÿòüñÿ íà ãîä. ×òî òû ãîâîðèøü? ×òîá ÿ åìó ýòî ïðèïîìíèë? Íå âîëíóéñÿ, ìîÿ äîðîãàÿ. Çà ìíîé íå ïðîïàäåò, áóäü óâåðåíà. Âèäèøü òàì âíèçó öåëîå ìîðå ïåñêà? Ýòî Áîëüøîé öèðê, ïîíÿòíî? Çäåñü ñîñòÿçàëèñü áèãè è êâàäðèãè, ãëàäèàòîðû áèëèñü ñ ãëàäèàòîðàìè è ñî ëüâàìè, êðîâü ëèëàñü ðåêîé, íî ñòàðèê ñ Êàïðè íàì ýòè çðåëèùà çàïðåòèë. Åìó-òî îòòóäà íå âèäàòü, òàê çà÷åì è íàì ñìîòðåòü? Ó íàñ, ìîë, îò ýòîãî êðîâîæàäíûå èíñòèíêòû ïðîñûïàþòñÿ. Íèêàêèõ èãð, íàðîä ðèìñêèé, íå áóäåò! Ïîñìîòðè-êà íàïðàâî, âèäèøü òàì, çà öèðêîì? Ýòî Ïàëàòèí. ×óâñòâóåøü? Çàïàõ ëàâðîâ è ñþäà äîëåòàåò. Òàì æèëà ìàòü íàøåãî èìïåðàòîðà Ëèâèÿ, è Òèáåðèé ñàì òîæå òàì æèë, ïîêà ìû åìó íå îïðîòèâåëè íàñòîëüêî, ÷òî îí ïåðåñåëèëñÿ íà Êàïðè. Îõ, êàê ìíå õî÷åòñÿ äîìîé! Ê îòöó. Òåïåðü íàëåâî, íàëåâî. Òû ÷òî, ïðÿ÷åøüñÿ? Ðåâ? Ýòî íè÷åãî? Ýòî Áû÷èé ðûíîê. Âîò ãäå íàðîäó-òî! Çäåñü æèâóò ìÿñíèêè è òîðãîâöû ñêîòîì. Âîò ÿ òåáå ïðî÷òó, ÷òî ó íèõ íàïèñàíî íàä äâåðüìè: "Ñëàâà òåáå, áàðûø!" È åùå: " áàðûøå -- ñ÷àñòüå!" èëè âîò: "Çäåñü îáèòàåò áëàãîïîëó÷èå". È òàê â Ðèìå ïîâñþäó, ýòî ëîçóíã ðèìëÿí. Íàïðàâî -- õðàì áîãà Ïîðòóíà, îõðàíèòåëÿ ïðèñòàíåé íà Òèáðå, à ìàëåíüêèé õðàì íàëåâî ïðèíàäëåæèò Ôîðòóíå. Êðàñèâî, ïðàâäà? Íàäî áû êóïèòü îâå÷êó è ïðèíåñòè åå â æåðòâó áîãèíå çà ñ÷àñòëèâîå âîçâðàùåíèå. Íàäî áû òàê ñäåëàòü. Íó äà íè÷åãî. Î÷åíü-òî íà íåáîæèòåëåé ÿ íå íàäåþñü. Ñðîäó îíè ìíå íå ïîìîãàëè, à âåäü áûâàëî, ïîïàäàë ÿ â ïåðåäåëêè..." È îíè ïðîäîëæàëè ñâîé ïóòü çà Òèáð. Íåíàäîëãî çàäåðæàë èõ âèä íà Êàïèòîëèé è íà ôîðóì âíèçó. Îíè âèäåëè õðàì Ñàòóðíà, ñ åãî êîðèíôñêèìè êîëîííàìè, â êîòîðîì õðàíèëàñü ãîñóäàðñòâåííàÿ êàçíà, õðàì Ñîãëàñèÿ, â êîòîðîì çàñåäàåò ñåíàò, áàçèëèêó Þëèÿ. Ñëåâà, íà ãîðå, -- àõ, òû è äûõàíèå çàòàèëà, Ñèìêà, ÿ òîæå! -- ýòî õðàì Þïèòåðà Êàïèòîëèéñêîãî, âèäèøü: áîã ñèäèò ãèãàíòñêèé, âåëè÷åñòâåííûé, øëåì çîëîòîé íà ãîëîâå, ñèÿíèå îò íåãî òàêîå, ÷òî ãëàçàì áîëüíî. Êàêàÿ êðàñîòà! ß âåäü òåáå ãîâîðèë. Âîñüìîå ÷óäî ñâåòà -- íàø Ðèì. Öåëûé ãîä îí ìíå ñíèëñÿ. Ïðèâåäèñü ÷åëîâåêó ïîäîëüøå ïðîáûòü âäàëåêå îò Ðèìà, îí íàâåðíÿêà ïðîïàäåò îò òîñêè, êàê ïîýò íàø ðèìñêèé Îâèäèé. Íó âîò, à òåïåðü íàëåâî, ÷åðåç ìîñò. Ñìîòðè-êà, òóìàí ñòåëåòñÿ íàä ðåêîé, âå÷åð ñêîðî, ÷òî æ, ÿíâàðü, äåòêà. Ýòî òåáå íå Ñèöèëèÿ! -- Ôàáèé çàìåòèë, ÷òî îáåçüÿíêà ìîðùèò íîñ. -- Òû ÷òî ýòî? Âîíü? È äèâèòüñÿ òóò íå÷åìó. Òàì, ó ðåêè, ðàáîòàþò êîæåâåííèêè, è øåðñòîìîéùèêè, è øåðñòîáèòû. Ñïëîøíàÿ ãðÿçü è ìî÷à. Íó âîò ñêîðî ìû è äîìà. Êàê âèäèøü, íå âåñü Ðèì ìðàìîðíûé. Äîìèùà-òî, à? À âåäü îíè âñåãî ëèøü èç äåðåâà äà èç ãëèíû. Íàðîäó òàì! Ìóðàâåéíèêè. Åñëè òàêîé, â âîñåìü ýòàæåé, äîì ðóõíåò -- à ýòî áûâàåò ó íàñ, -- âîò ãäå òðóïîâ-òî! Íî íè÷åãî. Ìåðòâûõ ìû ïîõîðîíèì, à òîò, êòî äîì ñòðîèë äà íàãðåë íà ýòîì äåëå ðóêè, æèâåò ñåáå ïðèïåâàþ÷è. " áàðûøå ñ÷àñòüå!" Äðóãèå-òî ïóñòü ïëà÷óò. Äà òû íå áîéñÿ, ìîé îòåö æèâåò â äåðåâÿííîì äîìèøêå, êàê ðàç íà ðàçâàëèíàõ. Âîí îí. Ïîä îëèâîé. Áîëüøå íà ñàðàé ïîõîæ, ÷åì íà äîì, òû ãîâîðèøü? ×òî æ äåëàòü! Òóò óæå âîñüìîå ÷óäî êîí÷èëîñü". Èäòè ñòàëî íåâîçìîæíî, íà êàæäîì øàãó çíàêîìûå, äðóçüÿ, ñîñåäè. È ëèêîâàíèå ïî ïîâîäó âîçâðàùåíèÿ Ôàáèÿ îïåðåæàëî åãî. "Ñèìêà! Âèäèøü òàì ñòàðèêà, ñåòè ÷èíèò? Ýòî ìîé îòåö!" -- Ýãåé, îòåö! Ñòàðèê óçíàë ñûíà ïî ãîëîñó. Îí ïîäíÿë ãîëîâó è çàñòûë îò óäèâëåíèÿ. -- Ñûíîê! Ìàëü÷èê ìîé! -- çàâîïèë îí, îáåçóìåâ îò ðàäîñòè. -- Òû îïÿòü ñî ìíîé, õâàëà áîãàì! Ôàáèé ïîäõâàòèë, ðàñöåëîâàë è çàêðóæèë îòöà, õîòü òîò áûë âåðçèëà íå ìåíüøå åãî ñàìîãî. -- Êàê ðûáà ëîâèòñÿ, îòåö? Îòîâñþäó ñáåæàëèñü äåòè, öåëûé ðîé, è òå, ÷òî ïîñòàðøå, êðè÷àëè: -- Îé, Ôàáèé âåðíóëñÿ! Äÿäÿ Ôàáèé çäåñü! Çàòèáðñêèå äåòè ïîìíèëè Ôàáèÿ. Îí âñåãäà ïîòåøàë èõ ôîêóñàìè. Äåòè áðîñèëèñü ê îáåçüÿíêå. -- Îíà âàøà, äåòè, -- ñêàçàë Ôàáèé. -- Òîëüêî îáðàùàéòåñü ñ íåé õîðîøî. Äåòè çàïðûãàëè, çàïëÿñàëè îò âîñòîðãà è òóò æå ÷óòü íå çàäóøèëè Ñèìêó îò ðàäîñòè. Îòåö ñ ãîðäîñòüþ âåë ñûíà äîìîé.  äâåðÿõ èì îáîèì ïðèøëîñü ïðèãíóòüñÿ. Îãíÿ â î÷àãå ïîä ìåäíûì êîòåëêîì íå áûëî, ïîâñþäó, êóäà íè êèíü âçãëÿä, ðûáàöêèå ñíàñòè.  óãëó ïîñòåëü: ïðèêðûòàÿ ïîïîíîé ñîëîìà. Áåñïîðÿäîê, ãðÿçü. Ôàáèé ïîìîðùèëñÿ. -- Ñäàåòñÿ ìíå, áëîõ òóò áîëüøå, ÷åì ðûáû, îòåö ìîé. Âîíü-òî, à? Ãðÿçè ÷òî-òî ìíîãîâàòî. Òóò æåíùèíà íóæíà! Îò÷åãî òû íå æåíèøüñÿ, îòåö? -- Ôàáèé âåñåëî ïîñìîòðåë íà êðåïêîãî ñòàðèêà. Ñêàâð óêîðèçíåííî ïîãëÿäåë íà ñìåþùåãîñÿ ñûíà: -- Ìíå ñêîðî ñåìüäåñÿò! -- Äà ýòî êîãäà åùå? -- çàñìåÿëñÿ Ôàáèé è ïðîäåêëàìèðîâàë: Íåò íè÷åãî ñëàùå ëþáâè, Íè÷òî ñ íåé ñðàâíèòüñÿ íå ìîæåò. È ìåä îòâåðãíóò óñòà òâîè... Ñòàðûé ðûáàê çàõîõîòàë è êðåïêî õëîïíóë ñûíà ïî ñïèíå: -- Ïåðåñòàíü, ïðîêàçíèê! Òû âîò ëó÷øå æåíèñü. Ó ìåíÿ â òâîåì âîçðàñòå òðîå êàðàïóçîâ áûëî... -- Âîò âèäèøü, ÷òî òû íàòâîðèë, íåñ÷àñòíûé! -- ïðîèçíåñ Ôàáèé, ñîïðîâîæäàÿ ñâîè ñëîâà âåëè÷åñòâåííûì æåñòîì. -- È ìíå äîðîãîþ òâîåé îòïðàâèòüñÿ, ñòàðèê? Ñóïðóãîì áûë áû ÿ íåãîäíûì... -- Òû è òàê íåãîäíèê. Íåóæåëè òåáÿ è èçãíàíèå íå óêðîòèëî? Ôàáèé çâÿêíóë ìîíåòàìè. -- ×òî ÿ ñëûøó! -- Ðûáàê ïîäíÿë ãóñòûå áðîâè. -- Ïîõîæå íà çîëîòî! -- ßñíîå äåëî, -- óñìåõíóëñÿ Ôàáèé. -- Êòî êîïèò, ó òîãî è äåíüãè åñòü. Ñáåðåæåíèÿ, ñ Ñèöèëèè... -- Àõ òû êóòèëà, -- òåïåðü óæå ñìåÿëñÿ ñòàðèê. -- Òàê îò ñòðàõó è ïîìåðåòü íåäîëãî: ó Ôàáèÿ è äåíüæîíêè çàâåëèñü! -- À âñå-òàêè ýòî ïðàâäà. Íó, îòåö, ëàäíî: òåáÿ ÿ íàøåë â äîáðîì çäðàâèè, äîì ïîâèäàë, à ãëàâíîå, íîñîì ïî÷óÿë. Ïîñòåëþ-êà ÿ ñåáå, ïîæàëóé, âî äâîðå. À òåïåðü ïîøëè íà Ñóáóðó â "Êîñîãëàçîãî áûêà". Òàì ñîáåðåòñÿ âñÿ íàøà êîìïàíèÿ, äîëæåí è ÿ òàì áûòü. Ïîâåñåëèìñÿ íà ñëàâó. Èäåì! ' Òåïåðü ñûí âåë îòöà. Íî åäâà îíè âûáðàëèñü èç ëà÷óãè è âûøëè íà âå÷åðåþùóþ óëèöó, êàê èõ îêðóæèëè ëþäè èç ñîñåäíèõ äîìîâ. Âñå óæå çíàëè, âèäåëè, ñëûøàëè, ÷òî Ôàáèé âåðíóëñÿ. Òîëïà ðîñëà, ñáåãàëèñü âñå íîâûå è íîâûå ëþäè. Ãðóç÷èêè ñ Ýìïîðèÿ, ðûáàêè, ïîäåíùèêè, ëîäî÷íèêè, ïîäìàñòåðüÿ èç ïåêàðíè, øåðñòîáèòû, óëè÷íûå äåâ÷îíêè â êîðîòåíüêèõ òóíèêàõ, ðàáîòíèêè ñ ìåëüíèöû. Âñÿ îãðîìíàÿ çàòèáðñêàÿ ñåìüÿ. Âîò îí è îïÿòü çäåñü, ñ íèìè. È îíè êðè÷àëè, óëûáàëèñü åìó, îáíèìàëè åãî, çàñûïàëè âîïðîñàìè. -- Íèêóäà ÿ, ìîè äîðîãèå, îò âàñ íå äåíóñü! Äëÿ âàñ ó ìåíÿ âñåãäà íàéäåòñÿ ìåøîê, íàáèòûé øóòêàìè, -- îðàë Ôàáèé, -- çàâòðà òîæå äåíü áóäåò. À òåïåðü ÿ òîðîïëþñü... -- Ê äåâ÷îíêå, à? -- Âîò èìåííî, ê äåâ÷îíêå! Ýòîò äîâîä îíè ïðèíÿëè, íî åùå íåìíîãî åãî ïðîâîäèëè, ÷òîáû óáåäèòüñÿ, ÷òî ýòîò âåòðîãîí Ôàáèé âåñåëüÿ ñâîåãî â èçãíàíèè íå ðàñòåðÿë è ÷òî ñâîå îíè îò íåãî ïîëó÷àò. Òðàêòèð "Êîñîãëàçûé áûê" ñòîÿë â òèõîì ïåðåóëêå íà Ñóáóðå, â ñàìîì ñåðäöå Ðèìà. Ïðè ýòîì îí íå îñîáåííî áðîñàëñÿ â ãëàçà: ñêðûâàëà åãî øèðîêàÿ, ïîäïåðòàÿ òîëñòûìè ñòîëáàìè êðîâëÿ ñ íàâåñîì. Íàä âõîäîì âèñåë ùèò, ïà êîòîðîì áûëà èçîáðàæåíà ãîëîâà áûêà ñ íåâåðîÿòíî êîñûìè ãëàçàìè. Âõîä îñâåùàëñÿ äâóìÿ ÷àäÿùèìè ôàêåëàìè. Çäåñü âñå áûëî äåøåâî: ñåêñòàðèé âèíà è êóñîê õëåáà ñ ñàëîì ñòîèëè òðè àññà.  ïîìåùåíèè, ïîòîëîê êîòîðîãî äåðæàëñÿ íà âîñüìè ÷åòûðåõãðàííûõ êîëîííàõ èç äåðåâà, áûëî ïðîñòîðíî è äàæå ñâåòëî. Íà êàæäîé ãðàíè êîëîííû âèñåë ãëèíÿíûé ñâåòèëüíèê, äîáàâëÿÿ ñâåòà, â ãëóáèíå ïûëàë î÷àã, è òàì íàä îãíåì íåïðåðûâíî âðàùàëèñü âåðòåëà. Çà ñòîëàìè ïîëíî íàðîäó, íà ñòîëàõ ëóæè âèíà è æèðíûå ïÿòíà. Ôàáèé ðåçêî ðàñïàõíóë äóáîâûå äâåðè: -- Ýãåé, ïðèÿòåëè! Ïðèâåòñòâóþ âàñ!  îòâåò èç âñåõ óãëîâ ðàçäàëèñü âîñòîðæåííûå êðèêè è õëîïêè: "Ôàáèé! Âîò è îí! ß òåáå ãîâîðèë, ÷òî ïðèäåò! Ôàáèé áåç âèíà, ÷òî ðûáà áåç âîäû... Âîçìîæíî ëè?" Òðàêòèðùèê Ãàíèî, îáëà÷åííûé â íåêîãäà áåëûé ôàðòóê è çàìàñëåííûé êîëïàê, óæå áåæàë ê Ôàáèþ, ÷òîáû îáíÿòü è ïîöåëîâàòü åãî. Ãîðüêîâàò, ïðàâäà, áûë ýòîò ïîöåëóé: âåäü Ãàíèî çíàë, ÷òî Âîëþìíèÿ, êîãäà ïîëåã÷å áûëà, íàñòàâëÿëà åìó ðîãà è ñ Ôàáèåì. Íî âðåìÿ âñå ëå÷èò. Ôàáèé-òî ïî êðàéíåé ìåðå ìóæ÷èíà, à òåïåðü ýòà ïîäëàÿ øëþõà ãîòîâà âàëÿòüñÿ ñ ëþáûì ùåíêîì, à íàä Ãàíèî ëþäè ïîòåøàþòñÿ. -- Ïðèâåò òåáå, Ôàáèé! -- Ôàáèé! Ïðèâåò! Àêòåð îñìîòðåëñÿ è òóò æå çàìåòèë ìîãó÷óþ òóøó Âîëþìíèè, îíà ñòðàííî ìåëêèìè è îñòîðîæíûìè øàæêàìè ðàñõàæèâàëà ïî òðàêòèðó è ðàçíîñèëà êðóæêè ñ âèíîì. -- Íó, êàê äåëà? Õîäèøü òû, êàê ïî èãîëêàì. Áîëèò íåáîñü çàäíèöà? À, áîëèò? Âîëþìíèÿ óëûáíóëàñü ñ òðóäîì, íî íå áåç ãîðäîñòè. -- Êëÿíóñü, Ãåðêóëåñîì, è äàë æå îí ìíå. Çàäíèöà ó ìåíÿ òåïåðü êàê ó çåáðû. Õîäèòü áîëüíî, ëåæàòü åùå õóæå, à ñèäåòü è âîâñå íåëüçÿ. -- È ñ ïîëíûì óäîâëåòâîðåíèåì ïðèáàâèëà; -- Çàòî ýòî óæ çà öåëûé ãîä! Ðàçîì! Ôàáèé ñóíóë îòöó çîëîòîé, è ñòàðèê òóò æå ïîäñåë ê ñâîèì. Ñëåâà -- ãîðøå÷íèê, ñïðàâà -- øåðñòîáèò, îáà èç-çà Òèáðà, îáà ïðèÿòåëè. Ñòàðèê ïîêàçàë èì çîëîòîé. -- Î áîãè ìèëîñòèâûå! Íåóæåëè âñå èñòðàòèøü? -- Èñòðàòèì âìåñòå! -- âåñåëî îòâåòèë Ñêàâð. È Ôàáèé âòèñíóëñÿ ìåæäó ñâîèìè ðàçóäàëûìè äðóçüÿìè, îí óæå òðåáîâàë âèíà è åäû. Åäèíûì äóõîì îïðîêèíóë ïîëíóþ êðóæêó, òàê ÷òî âåñü òðàêòèð àõíóë. È äâèíóë êóëàêîì ïî ñòîëó. -- Òàê-òî âîò, äåòêè. Âåðíóëèñü ìû äîìîé, âêîíåö èñòîñêîâàëèñü ïî ìèëîé ðîäèíå. Òàê ÷òî ïèòü ñåãîäíÿ áóäåì, ïîêà ÿçûê íå îäåðåâåíååò! -- Êàê æå, îäåðåâåíååò ó òåáÿ ÿçûê, áî÷êà âèííàÿ! -- ñúåõèäíè÷àë Êàð. -- Òû òðè äíÿ è òðè íî÷è ïèòü áóäåøü, òîãäà åùå ìîæåò áûòü... Òîëüêî ó òåáÿ íà ýòî äåíåã íå õâàòèò! -- Íå õâàòèò? -- âûïÿòèë ãðóäü Ôàáèé è ïîäáðîñèë ââåðõ çîëîòûå, òðè, ÷åòûðå, âîñåìü, è ïîäõâàòèë èõ íà ëåòó. -- Âñåõ óãîùàþ! Âñåõ! Òðàêòèð ðàäîñòíî çàãóäåë.  óãëó ñèäåëè äâîå, ïðèøåäøèå ñëåäîì çà Ôàáèåì. Îäèí òîëñòûé, Ðóô, äðóãîé òîùèé, Ëóï. È òàê ñåáå îáà -- íè ðûáà íè ìÿñî, êàê âñå øïèîíû íà ñâåòå, ïîòîìó îíè è âèäíû, ÷òî âå÷íî îçàáî÷åíû ñâîåé íåçàìåòíîñòüþ. Ñàì ïðåôåêò ãîðîäà ïîñëàë èõ ñëåäèòü çà Ôàáèåì ñ òîé ñàìîé ïîðû, êàê àêòåð âåðíóëñÿ â Ðèì. Íó ÷òî æ, âåðçèëà Ôàáèé âåäü íå äóõ áåñïëîòíûé, îí è øóìèò, è áóÿíèò, à ãîëîñ ó íåãî êàê òðóáà âîåííàÿ, òàê ÷òî, ïî ñîâåñòè ãîâîðÿ, íå î÷åíü òðóäíî åãî è íàéòè, è óñëåäèòü çà íèì. Âîò ýòè äâîå è òîð÷àò òóò, âèíöî ïîïèâàþò, äàâÿò îäèí äðóãîìó ïîä ñòîëîì íîãè, äà êîñÿòñÿ íà ïîäíàäçîðíîãî, è äåðæàò óõî âîñòðî. -- Ïîñëóøàé, Ëóï, -- øåïíóë òîëñòûé Ðóô. -- Ýòî ïðèãëàøåíèå è íàñ êàñàåòñÿ? Ìîæåì ìû åãî ïðèíÿòü? -- ßñíîå äåëî, -- îòîçâàëñÿ òîùèé è äîïèë ñâîþ êðóæêó. -- Îí âñåõ ïðèãëàøàåò, òû ñëûøàë. Ýòî íå âçÿòêà, ïðîñòîå âíèìàíèå. Ìû åãî è ïðèìåì. Õîçÿéêà, åùå âèíà íà ñ÷åò òîãî ïàðíÿ! -- Ìíå òîæå, -- ïðèñîåäèíèëñÿ ê íåìó Ðóô è ïîäàë Âîëþìíèè ñâîþ êðóæêó. Òîâàðèùó ñâîåìó, îäíàêî, çàìåòèë øåïîòîì: -- Òû-òî ïîîñòîðîæíåå, à òî íàëèæåøüñÿ. Òåáå âåäü íåìíîãî íàäî. Íå çàáûâàé, çà÷åì ìû çäåñü! -- Íå áîéñÿ, íå ïîäâåäó, -- ïîîáåùàë Ëóï. -- Âèíî ìíå íå ïîìåøàåò. Íàîáîðîò. -- Âûïèòü, êîíå÷íî, íàäî. Ïåéòå õîòü íåäåëþ! Âàøå ïîëíîå ïðàâî! -- êðèêíóë èç äàëüíåãî óãëà ìàëåíüêèé ÷åëîâå÷åê â ñåðîé òóíèêå, òÿíóâøèé âèíî ñêâîçü çóáû, êàê äðàãîöåííûé áàëüçàì. -- Íî âåäü âû è ñûãðàåòå äëÿ íàñ, ðàçâå íåò? -- Òû óãàäàë, ñòðó÷îê! -- ïðîðû÷àë Ôàáèé ñ íàáèòûì ðòîì. -- Êîíå÷íî! Ïîòîìó ìû è â ññûëêó îòïðàâèëèñü, ïîòîìó è îïÿòü â Ðèìå ñèäèì, ïîòîìó è íà ñâåò ðîäèëèñü! Áîãè, åñëè á êàæäûé òàê äåðæàëñÿ çà ñâîþ äîëþ, êàê ìû çà íàøå êîìåäèàíñòâî! Íî ñíà÷àëà âñå-òàêè âûïüåì êàê ñëåäóåò! Ôàáèé ñêîìêàë ñâîþ øàïêó èç çåëåíîãî ñóêíà è øâûðíóë åå ÷åðåç âåñü çàë. Îíà ïðîëåòåëà ïîä ïîòîëêîì, íàä ãîëîâàìè, íè ðàçó íå ïåðåâåðíóëàñü â âîçäóõå è ïëîòíî ñåëà íà áëåñòÿùèé ÷åðåï ìàëåíüêîãî ÷åëîâå÷êà. Ïîäíÿëñÿ ðåâ è òîïîò. ×åëîâå÷åê çàõîõîòàë, âûëåç èç-çà ñòîëà è âåðíóë Ôàáèþ øàïêó -- çíàê ñâîáîäíîãî ãðàæäàíèíà. Îíè âûïèëè. -- À ÷òî æå äåâî÷êè, õîçÿèí, à? Êàê æå áåç äåâî÷åê íà ìèëîé ðîäèíå? -- çàáóøåâàë Ôàáèé. -- Òû ñëûøèøü? -- ïðîöåäèë Ëóï. -- Âî âòîðîé ðàç óïîìèíàåò î ìèëîé ðîäèíå. Ïîëèòèêà, äîðîãîé ìîé! Çàïîìíè ýòî! -- Ïîòåðïè, Ôàáèé, äåâî÷êè ïðèäóò ïîçæå. Ê ïîëóíî÷è. Ñåé÷àñ îíè çàíÿòû íà óëèöå. Çàìåòèâ, ÷òî Ôàáèé ïðåíåáðåæèòåëüíî óñìåõíóëñÿ, Ãàíèî äîáàâèë: -- Åñòü è êîå-÷òî íîâåíüêîå. Ïàëü÷èêè îáëèæåøü, ìîëîäåíüêèå. -- Òóò îí ïðèìåòèë áëóäíóþ ñâîþ ñîæèòåëüíèöó è, ÷óâñòâóÿ íå÷òî âðîäå óêîëà ñîâåñòè, ïîâåðíóë äåëî èíà÷å: -- Ýòèõ íîâåíüêèõ ÿ ïðèáåðåã äëÿ âàñ, ãîñïîäà àêòåðû. -- Äà çäðàâñòâóåò ìóäðûé Ãàíèî! -- çàîðàë Ëóêðèí è â âîñòîðãå ÷îêíóëñÿ ñ Ôàáèåì. -- Îñîáåííî äëÿ òåáÿ, Ôàáèé, -- ñ çàâèñòëèâîé óëûáêîé ïðîäîëæàë òðàêòèðùèê. -- Âïðî÷åì, çà òîáîé ëþáàÿ ïîáåæèò, ýòî óæ êàê âîäèòñÿ. -- Íà Ñèöèëèè ðûáà íè÷óòü íå õóæå, ÷åì â Ðèìå, ïîâåðüòå ìíå, -- ñêàçàë Ôàáèé, ñäåëàâ âèä, ÷òî ïðîïóñòèë êîìïëèìåíò ìèìî óøåé. È äîáàâèë: -- ß áû äàæå ñêàçàë, ÷òî ëó÷øå. Íî äîìà è àðáóçíàÿ êîðêà âêóñíåå, ÷åì êàìáàëà â ïèêàíòíîì ñîóñå ãàðóì íà ÷óæáèíå.  ñàìîì äåëå, âñå áûâøèå èçãíàííèêè, çà èñêëþ÷åíèåì Âîëþìíèè, êîòîðàÿ íå ïðîÿâëÿëà ê åäå è âûïèâêå íè ìàëåéøåãî èíòåðåñà, íàáèâàëè ðòû òàê, ÷òî çà óøàìè òðåùàëî, è çàïèâàëè æàðåíóþ ðûáó äåøåâûì âàòèêàíñêèì âèíîì. Íà êîíöå àêòåðñêîãî ñòîëà ñèäåëè äâå ìîëîäåíüêèå äåâóøêè. Îäíà, ñâåòëîâîëîñàÿ, êàïðèçíî îòòîïûðèâàëà ãóáêè è îäàðèâàëà âñåõ çàó÷åííîé óëûáêîé. Äðóãàÿ, ÷åðíîâîëîñàÿ, ìîë÷à ñèäåëà ðÿäîì. Åå îãðîìíûå òåìíûå ãëàçà ðîáêî ãëÿäåëè íà Ôàáèÿ, óëîæåííûå â óçåë äëèííûå âîëîñû áûëè ñòÿíóòû êðàñíîé ëåíòîé. Îíà ïîòÿãèâàëà èç ãëèíÿíîé êðóæêè ïîäñàõàðåííóþ âîäó è íå ñïóñêàëà ñ Ôàáèÿ ãëàç. Íàâÿç÷èâàÿ åå íàñòîé÷èâîñòü íàêîíåö ïðèâëåêëà âíèìàíèå Ôàáèÿ. Îí ïîäóìàë, ÷òî ãäå-òî óæå âñòðå÷àë ýòó äåâóøêó, è ïîñìîòðåë âíèìàòåëüíåå. Äåâóøêà íå îòâåëà ãëàç. Ãëàçà åå ñèÿëè è óëûáàëèñü åìó, êàê äàâíåìó çíàêîìöó. Îí îòâåðíóëñÿ, íî ÷åðåç ìèíóòó ïîñìîòðåë ñíîâà. Ëóêàâûå èñêðû áðûçíóëè åìó íàâñòðå÷ó. Îí ïðèêèíóëñÿ ðàâíîäóøíûì, ïðîäîëæàë åñòü è ïèòü è ñëóøàë Êàðà, êîòîðûé ðàññêàçûâàë åìó, êàê îíè òóò ïðîæèëè áåç íåãî öåëûé ãîä. -- Òû æå çíàåøü, ÿ âñå òÿíó îäèí, -- âíóøèòåëüíî ïðîèçíåñ Êàð è ïîêîñèëñÿ íà Ôàáèÿ: ÷òî, ìîë, òîò íà ýòî ñêàæåò. Óâèäåâ, ÷òî Ôàáèé ìîë÷èò, îí ïðîäîëæàë: -- Âñå íà ìíå äåðæèòñÿ. ß-òî íà ñöåíå êàê äîìà. À ñòàðûé Íîíèé -- ýòî æå ïðîñòî ñðàì. Ýòî ïðîâàë. Íàì ïðèøëîñü âçÿòü îäíîãî ìîëîäöà, Ìóðàíà, è äâóõ äåâ÷óøåê. ß äóìàþ, òû ñ ýòèì ñîãëàñèøüñÿ... Ôàáèé äîåë è ïåðåâåðíóë êðóæêó ââåðõ äíîì. Ó íåãî òåïåðü âåëèêîëåïíîå íàñòðîåíèå, ðàäîñòü åãî ðâåòñÿ íàðóæó. Àðõèìèì, ãëàâíîå ëèöî òðóïïû, åãî òùåñëàâèþ ëüñòèëà âîçìîæíîñòü ïîêàçàòü, êòî çàïðàâëÿåò â òðóïïå è êàê çàïðàâëÿåò. -- Ïîêàæè-êà ìíå íîâè÷êîâ! -- ãðîìêî ïðèêàçàë îí Êàðó. Òðàêòèð ïðèòèõ, âñå óñòàâèëèñü íà àêòåðîâ. Òèò Ìóðàí áûë õîðîø ñîáîé. Âüþùèåñÿ âîëîñû, ïîäåðíóòûå ïîâîëîêîé ãëàçà, ìÿãêèé è ãèáêèé ãîëîñ. -- ×òî-íèáóäü èç Êàòóëëà, þíîøà, -- ïðèêàçàë Ôàáèé è, ýôôåêòíî ñëîæèâ ðóêè íà ãðóäè, ïðèñëîíèëñÿ ê ñòåíå. Ìîëîäîé ÷åëîâåê ïîêëîíèëñÿ è íà÷àë: Ñïðîñèøü, Ëåñáèÿ, ñêîëüêî ïîöåëóåâ Ìèëûõ ãóá òâîèõ ñòðàñòü ìîþ íàñûòÿò? Òû çûáó÷èé ñî÷òè ïåñîê ëèâèéñêèé  íàïîåííîé îòðàâàìè Êèðåíå, Ãäå îðàêóë ïîëóäåííûé Àììîíà... [Ïåðåâîä À. Ïèîòðîâñêîãî (Êàòóëë. Òèáóëë. Ïðîïåðöèé. Ì., 1963)] Ôàáèé æåñòîì îñòàíîâèë þíîøó. -- Íå ïîíÿòíî, ïî÷åìó âñå âûáèðàþò ýòè óíûëûå ñòèõè? Ïî÷åìó íå âîò ýòî, íàïðèìåð? Ôóðèé! Íåò ó òåáÿ ëàðÿ, íåò ïå÷êè, Íè ðàáà, íè êëîïà, íè ïàóòèíû, Åñòü îòåö ëèøü äà ìà÷åõà, êîòîðûì Êàìíè äàé -- ðàçæóþò è èõ îòëè÷íî... [Ïåðåâîä Ñ. Îøåðîâà (òàì æå).] -- Òû ñëûøàë! -- íàêëîíèëñÿ Ðóô ê Ëóïó. -- Íè ðàáà, íè êëîïà, íè ïàóòèíû. Ïîäñòðåêàòåëüñòâîì ïîïàõèâàåò, à? -- Äà áðîñü òû, ïåé ëó÷øå! Ó íåãî âåäü è âïðÿìü íè÷åãî íåò! -- Ïðîäîëæàé, Ìóðàí, -- âåëåë Ôàáèé. Þíîøà ïîêðàñíåë, îí íå ìîã ïðîäîëæàòü, îí íå çíàë ýòèõ ñòèõîâ. Ôàáèé óñìåõíóëñÿ. -- À ñòîéêó óìååøü? Ìóðàí íåóâåðåííî ïîñìîòðåë íà ãðÿçíûé ïîë. Ïîòîì íà ñâîè ðóêè è îïÿòü íà ïîë. -- ×èñòþëÿ! -- ÿçâèòåëüíî áðîñèë Ôàáèé. Þíîøà íàêëîíèëñÿ, ðåøèòåëüíî óïåðñÿ ëàäîíÿìè â ãðÿçíûé ïîë è ñäåëàë íåóâåðåííóþ, íåóìåëóþ, êîëåáëþùóþñÿ ñòîéêó. Ôàáèé îêèíóë âçãëÿäîì çàë è èñïîäëîáüÿ óñìåõíóëñÿ. Íèêòî íå óñïåë è ãëàçîì ìîðãíóòü, êàê îí âñêèíóë ñâîå ñèëüíîå òåëî íà ñòîë ñðåäü êðóæåê, îïèðàÿñü íà îäíó ðóêó, äàæå õìåëüíàÿ òÿæåñòü â ãîëîâå åìó íå ïîìåøàëà. Áóðÿ àïëîäèñìåíòîâ. Ôàáèé ïðèíÿë èõ ñ óëûáêîé è ñåë. Ñêàâð ïîòðÿñ ñâîåé êðóæêîé è âîñòîðæåííî çàîðàë: -- ßñíî âàì! Íà îäíîé ðóêå! Íà ñòîëå! Ìîé ñûí! -- Íó, ïðèäåòñÿ òåáå ïîó÷èòüñÿ, Ìóðàí. Ñëåäóþùèé! Þíîøà îòïðàâèëñÿ íà ñâîå ìåñòî, áóäòî åãî âîäîé îêàòèëè, è ïî çíàêó Êàðà ê Ôàáèþ ïîäîøëà òåìíîâîëîñàÿ äåâóøêà. Îíà øëà ëåãêî, ìÿãêî ñòóïàÿ, îãðîìíûå ãîðÿùèå ãëàçà íå îòðûâàëèñü îò Ôàáèÿ. -- Êðàñèâàÿ äåâóøêà! -- ðàçäàëñÿ ÷åé-òî ãîëîñ. Ôàáèé ïî÷óâñòâîâàë áåñïîêîéñòâî. Ýòè ãëàçà âûâîäèëè åãî èç ðàâíîâåñèÿ. Îí ïîíèìàë, ÷òî âåñü òðàêòèð ñìîòðèò íà íåãî, è ïðèíÿë âèä ãîñïîäèíà, ðàçãîâàðèâàþùåãî ñ ðàáûíåé. Âûïèòîå âèíî ðàçãîðÿ÷èëî åãî. -- ×òî òû óìååøü? -- Òàíöåâàòü. -- Òàíöåâàòü... -- Îí íåïðèÿòíî çàñìåÿëñÿ. -- È ýòî âñå? Áîëüøå íè÷åãî? Îíà îòêèíóëà íàçàä ãîëîâó: -- Áîëüøå íè÷åãî. -- Ìàëîâàòî òû óìååøü, äåâóøêà. Íó, óâèäèì. Íîãè ïîêàæè! -- ïðèêàçàë îí è ñàì ñ óäèâëåíèåì óñëûøàë ñâîé õðèïëûé ãîëîñ. Ãîëóáîé õèòîí ïðèêðûâàë åå êîëåíè. Îíà îòñòóïèëà íà øàã. Ó íåå áûëè ñòðîéíûå ëîäûæêè. -- Âûøå! Ïîäáåðè õèòîí! Ñêàâð âñòàë, íàâàëèëñÿ íà ñòîë è ïüÿíî çàîðàë: -- Òàê, òàê! Âûøå! Âûøå! Ê íåìó ïðèñîåäèíèëñÿ ìàëåíüêèé òîëñòûé Ðóô: -- Âûøå! Âûøå! Äåâóøêà ñòîÿëà íå øåâåëÿñü, êàê áû íå ïîíèìàÿ, ê íåé ëè îáðàùàþòñÿ. -- ×òî ñìîòðèøü? Íå ïîíÿëà? Ïîäíèìè õèòîí! Îíà ïîêðàñíåëà, êðàñêà ðàçëèëàñü ïî øåå è ïëå÷àì.  ãëàçàõ çàãîðåëîñü óïðÿìñòâî. Îíà íå ïîøåâåëèëàñü. Âèíî ðàñïàëÿëî Ôàáèÿ, à íåîæèäàííàÿ ñòûäëèâîñòü äåâóøêè òîëüêî ðàççàäîðèâàëà åãî. Îí øàãíóë ê íåé, ïîòÿíóëñÿ áûëî ê õèòîíó. Äåâóøêà èçî âñåõ ñèë óäàðèëà åãî ïî ðóêå è óáåæàëà. Íèêòî äàæå îïîìíèòüñÿ íå óñïåë. Âñå õîõîòàëè. Ôàáèé ñòèñíóë çóáû è ïîáëåäíåë. Òàêîãî ñ íèì åùå íèêîãäà íå áûâàëî. È ýòî íà ëþäÿõ. Ëàäíî æå, è îí ëîâêî îáðàòèë âñå â øóòêó: -- À âåäü ïðåëåñòíî! Öåëîìóäðåííàÿ äåâèöà áóäåò òàíöåâàòü Èî, áåãóùóþ îò Çåâñà. -- Îí ðàññìåÿëñÿ, íî ñìåõ åãî çâó÷àë íå áåç ôàëüøè. Òîãäà îí âëàñòíî ìàõíóë ðóêîé. -- Êòî åùå? Ãàíèî ïîâîðà÷èâàë íàä îãíåì âåðòåë è åõèäíî óõìûëÿëñÿ. Áëîíäèíêà ïîäëåòåëà êîçî÷êîé, îíà ñûïàëà ñëîâàìè è óëûáêàìè. Çâàëè åå Ïàìôèëà. Ñâåðêàÿ áåëûìè çóáêàìè, îíà, ÷òîáû ïîêàçàòü ñåáÿ, ïîâåðíóëàñü íà ìåñòå è ïëîòîÿäíûì, èñòî÷àþùèì êàðìèí ðîòèêîì çàòàðàòîðèëà ðîëü áëàãîðîäíîé ðèìñêîé äåâóøêè, âëþáëåííîé â ãëàäèàòîðà. Ñäåëàâ âèä, ÷òî Ïàìôèëà åìó ïîíðàâèëàñü, Ôàáèé ñìîòðåë íà íåå ïüÿíûìè ãëàçàìè è óëûáàëñÿ. À êîãäà îíà êîí÷èëà ñâîè âçäîõè ïî ãëàäèàòîðó, îí ïîñàäèë åå ðÿäîì ñ ñîáîé è ñòàë óãîùàòü âèíîì. Íî ìûñëè åãî óëåòåëè ñëåäîì çà äðóãîé -- çà òîé íåäîòðîãîé. Îí áûë âçáåøåí. Ñêàâð, óæå ñîâåðøåííî îäóðìàíåííûé âèíîì, îáíÿë ãîðøå÷íèêà è, ñëîâíî ñòàðàÿñü ïåðåêðè÷àòü øòîðì, îðàë åìó â óõî: -- Ñûí-òî ìîé êàêîâ! Ìîëîäåö, à? È çàòÿíóë ïåñíþ, åñëè ýòî âîîáùå ïîçâîëèòåëüíî áûëî íàçâàòü ïåíèåì: Vinum bonum! Ñëàâíûé Áàõóñ! Ïðî÷ü ðàññóäîê! Äî íåãî ëè, Åñëè ëüåòñÿ Ïðÿìî â ãëîòêó Vinum bonum! Ôàáèé ïðèæèìàë ê ñåáå áëîíäèíêó, à äóìàë î äðóãîé. È õìóðèëñÿ. "Âîò ìåðçàâêà, áóäåò òóò ìíå ïðåäñòàâëåíèÿ óñòðàèâàòü! Íî êàêèå ãëàçà! Îíà ìåíÿ ýòèìè ãëàçèùàìè ÷óòü íàñêâîçü íå ïðîãðûçëà.  íåé åñòü ÷òî-òî. À, ãëóïîñòè! Ïëåâàòü!" -- Ôàáèé ÿðîñòíî è èñòóïëåííî ñòàë öåëîâàòü Ïàìôèëó. Ñòàðûé Ñêàâð áûë íà âåðõó áëàæåíñòâà. Âîëíû îïüÿíåíèÿ íåñëè åãî íåâåäîìî êóäà, è îí øóìåë íà âåñü òðàêòèð. -- Íè ó êîãî èç âàñ íåò òàêîãî ñûíà! Ýõ âû! -- Îí ïîäíÿë êðóæêó. -- ß ïüþ çà òâîå çäîðîâüå, Ôàáèé! -- Òâîå çäîðîâüå, âîçëþáëåííûé ðîäèòåëü! -- ïðîãðåìåë â îòâåò Ôàáèé, áóäòî ñî ñöåíû, è âèíî èç ïîêà÷íóâøåéñÿ êðóæêè âûïëåñíóëîñü íà ñòîë. Ïàìôèëà âçâèçãíóëà, ðâàíóëàñü â ñòîðîíó, ÷òîáû êðàñíîå âèíî íå èñïîðòèëî åå õèòîí. Ôàáèé ïîñìîòðåë íà íåå ñòåêëÿííûìè ãëàçàìè, ñ îòâðàùåíèåì îòòîëêíóë è ïåðåñòàë îáðàùàòü íà íåå âíèìàíèå. Íî ãäå òåïåðü ìîæåò áûòü òà, äðóãàÿ? Îò âèííûõ ïàðîâ ìûñëè â ãîëîâå ïóòàëèñü! Íî÷ü òåïåðü íà äâîðå, òüìà êëóáèòñÿ. Îíà òàê áûëà íå ïîõîæà íà îñòàëüíûõ! Î ÷åì ãîâîðèëè åå ãëàçà?  íèõ áûë óïðåê, è åùå ÷òî-òî â íèõ áûëî... Íî ïî÷åìó îíè òàê ñâåòèëèñü? È ñ ÷åãî ýòî îíà òàê óæ ñðàçó îùåòèíèëàñü. Íåäîòðîãà êàêàÿ... Êîíå÷íî, ÿ ãðóáî ñ íåé îáîøåëñÿ, íî âåäü ÿ íè÷åãî òàêîãî íå äóìàë... Îí âñêî÷èë è êðèêíóë: -- Òàê õîðîøèé ÿ ÷åëîâåê èëè íåò? -- Õîðîøèé! Âåëèêîëåïíûé! Òû ñàìûé ëó÷øèé ïàðåíü íà ñâåòå, Ôàáèé! -- çàîðàëè åìó â îòâåò. -- Ñàìûé ëó÷øèé íà ñâåòå! -- ãîëîñèë Ñêàâð. -- Ãàíèî! Âèíà! -- ïðèêàçàë Ôàáèé è çàïóñòèë êðóæêîé â ñâåòèëüíèê. Ïîïàë îí òî÷íî, òàê ÷òî ÷åðåïêè ïîñûïàëèñü ïðÿìî ê íîãàì õîçÿèíà. Åëå âîðî÷àÿ ÿçûêîì, Ðóô îáðàòèëñÿ ê Ëóïó: -- Îí óæå ïüÿí. Î÷åíü õîðîøî. Î ðîäèíå ìîë÷èò. Íèêàêîé ïîëèòèêè. Ãàíèî íàõìóðèëñÿ è ïîäáåæàë ê Ôàáèþ, êîòîðûé óæå õâàòàëñÿ çà ñëåäóþùóþ êðóæêó. -- Òû ÷òî âûòâîðÿåøü? Ìîæíî ïîäóìàòü, òû è çäåñü õîçÿèí! Íîâîñòè! Áóäåøü ìíå ïîñóäó êîëîòèòü è ñâåòèëüíèêè? Òû èõ ïîêóïàë? -- Âñå ðàçìîëî÷ó! À òû ìåíÿ åùå è áëàãîäàðèòü äîëæåí. Òû, áî÷êà ïðîêèñøàÿ! -- ãîðëàíèë Ôàáèé. -- Äà íå áóäü ìåíÿ è ìîèõ ëþäåé, íèêòî áû â ýòó çàïëåâàííóþ äûðó è íå ñóíóëñÿ, ïîíÿë? Òîëüêî ðàäè íàñ ê òåáå õîäÿò! Òðàêòèð îäîáðèòåëüíî çàøóìåë. Ãàíèî, ïîäçàäîðèâàåìûé äàâíåé ðåâíîñòüþ, çëîðàäíî çàõèõèêàë: -- Âèäàëè ìû òâîþ ïðèòÿãàòåëüíóþ ñèëó! Íåîòðàçèì! Õà-õà-õà! Õâàñòóí! Òî-òî îíà ó òåáÿ èç-ïîä íîñà óïîðõíóëà! Âîò òû è çëèøüñÿ. Ãàíèî ïîïàë â òî÷êó. Ñàìîëþáèå Ôàáèÿ áûëî çàäåòî, ãëàçà åãî íàëèëèñü êðîâüþ. Îäíèì ïðûæêîì îí ïåðåìàõíóë ÷åðåç ñòîë è íàëåòåë íà òðàêòèðùèêà. Òîò ìãíîâåííî áûë ïðèæàò ê çåìëå. Âñå âñêî÷èëè ñ ìåñò, ÷òîáû ëó÷øå âèäåòü. Äàâàé, Ôàáèé! Âîò ýòî âåñåëüå! Æìèòå, ðåáÿòà! Àêòåð óõâàòèë òðàêòèðùèêà çà ÷åðíûå âèõðû, Ãàíèî âïèëñÿ íîãòÿìè â ëèöî àêòåðà. Ïîêàçàëàñü êðîâü. Âîëþìíèÿ ñ äóøåðàçäèðàþùèì êðèêîì áðîñèëàñü ðàçíèìàòü äåðóùèõñÿ. -- Íå òðîíü! Òðåòèé ëèøíèé! -- ðàçäàëèñü ãîëîñà. Ôàáèé òàê õâàòèë òðàêòèðùèêà ãîëîâîé îá ïîë, ÷òî âñå âîêðóã çàãóäåëî. Ãàíèî âçâûë îò áîëè è îò÷àÿííî ðâàíóëñÿ. Îíè êàòàëèñü ïî ïîëó, îïðîêèäûâàÿ ëàâêè. Âåëèêîëåïíûì óäàðîì àêòåð ðàçáèë Ãàíèî ïîäáîðîäîê. Ãîñòè áûëè â âîñòîðãå. -- Macte habet![*] -- òåàòðàëüíî ïðîâîçãëàñèë Ôàáèé è ïîâåðíóë êóëàê áîëüøèì ïàëüöåì âíèç. Ãàíèî íå ìîã ïîäíÿòüñÿ è òîëüêî õðèïåë. Âîëþìíèÿ îáòèðàëà åãî óêñóñîì. [* Óìåðòâèòü (ëàò.).] Ôàáèé âñòàë. Òÿæåëî äûøà, ñìîòðåë îí íà ñâîþ ðàáîòó. Ñî ëáà åãî êàïàëà êðîâü. Òðàêòèð ðóêîïëåñêàë. Áèëè â ëàäîøè è ïîäâûïèâøèå ñûùèêè Ëóï è Ðóô; äðàêà -- ýòî íå ïîëèòèêà. -- Ìîé ñûí Ãåðêóëåñ! -- îðàë Ñêàâð. -- Åãî è íà âñåõ âàñ áû õâàòèëî, âû, îëóõè! È, ðàñêèíóâ ðóêè, îí, øàòàÿñü, ïîòàùèëñÿ îáíèìàòü ñûíà. Ýòîò âå÷åð ïîñëóæèë óäà÷íûì íà÷àëîì äëÿ öåëîé âåðåíèöû áóéñòâ. Ãóëÿíüå ïðîäîëæàëîñü òðè íî÷è, áûëè äðàêè, áûëè äåâêè, âèíî ëèëîñü ðåêîé, êàòèëèñü ïî ñòîëó çîëîòûå, à íà ÷åòâåðòûé äåíü â ïîëäåíü ïðîñíóëñÿ Ôàáèé íà áåðåãó Òèáðà. Êàê îí òàì î÷óòèëñÿ, èçâåñòíî ëèøü îäíîé Ãåêàòå, áîãèíå íî÷è! Ðÿäîì ñ íèì õðàïåë Ñêàâð, à íåäàëåêî îò íèõ êà÷àëàñü íà ðåêå åãî ëîäêà, óæå ÷åòûðå äíÿ ñòîÿâøàÿ áåç äåëà. 10 Íà àëòàðå ïåðåä ôèãóðêàìè ïåíàòîâ è ëàðîâ â àòðèè ñòîÿëà áðîíçîâàÿ ÷àøà, íàïîìèíàÿ ïî ôîðìå äåâè÷üþ ãðóäü, ïîñòàâëåííóþ íà ñîñîê. Îò ôèòèëåé, ñïëåòåííûõ èç áåëîãî âèññîíà, ïîäíèìàëñÿ äûì. È àðîìàò.  ìàñëî ìàòü äîáàâèëà ëàâàíäó. Êàê êîãäà-òî. Áåëûé áëàãîâîííûé äûì. È â íåì ëèöà áîæåñòâ, ïîêðîâèòåëåé ðîäà. Ñêîëüêî ñòîëåòèé ðàçäåëÿþò íàñ? Äåðåâî îò âðåìåíè ïîòðåñêàëîñü, êðàñêè ïîáëåêëè, ðòû ðàñòÿíóëèñü â óëûáêó. Íî ñòàðîå áîæåñòâî -- äîáðîå áîæåñòâî. Ëóöèé ñòîÿë ìåæäó ðîäèòåëÿìè, ñêëîíèâøèñü ïåðåä áîãàìè. Ïîëîæèë ïåðåä íèìè êóñîê ïøåíè÷íîãî õëåáà è ïîñòàâèë ÷àøêó ìîëîêà. Çà âîçâðàùåíèå. Íà ñ÷àñòüå. Ó ìàòðîíû Ëåïèäû äðîæàëè ðóêè. Îòåö áûë îëèöåòâîðåíèåì ãîðäîñòè. Äóøèñòûé äûì ùèïàë ãëàçà, áûë ïðÿíûì, îäóðìàíèâàë. Êàê êîãäà-òî. ßíâàðñêîå ñîëíöå áðûçíóëî â àòðèé æåëòîé ñòðóåé, çàçâåíåëî èñêðèñòî. Âëåâî îò àëòàðÿ ëàðîâ ñòîÿë ìðàìîðíûé Ñàòóðí, äðåâíèé áîã ðèìëÿí-çåìëåïàøöåâ, âïðàâî -- Âåñòà, ïîêðîâèòåëüíèöà äîìàøíåãî î÷àãà. Ïîä ïîòîëêîì ìåæäó ñòðîãèìè äîðè÷åñêèìè êîëîííàìè ðàñêà÷èâàëèñü â âîëíàõ òåïëîãî âîçäóõà ãèðëÿíäû ñâåæåé çåëåíè. Çåëåíü îòðàæàëàñü â æåëòîì íóáèéñêîì ìðàìîðå êîëîíí è ñòåí. Ïÿòüäåñÿò ðàáîâ äâà äíÿ óêðàøàëè äâîðåö Êóðèîíà ê ïðèåçäó ñûíà.  ñòåíå -- ýòî ïîìíèë Ëóöèé -- ñ äàâíèõ ïîð áûëà òðåùèíêà. Åùå ìàëü÷èêîì îí ëþáèë çàñîâûâàòü â ýòó ùåëü ñòåáëè òðàâ, ëèñòî÷êè èëè öâåòêè. Âçãëÿíóë ñåé÷àñ è àõíóë: èç òðåùèíû âûãëÿäûâàåò ëèñòèê ïëþùà! Îí ñ áëàãîäàðíîñòüþ ïîñìîòðåë íà ìàòü. Èç ïåðèñòèëÿ äîëåòàëà ìóçûêà. Ïîé, ôëåéòà, ïîé, çâó÷íàÿ ëþòíÿ, î ñëàäîñòè ðîäíîãî î÷àãà.  ìàëîì òðèêëèíèè áûë ïîäàí îáåä. Òîëüêî íà òðîèõ. Êîìíàòó óêðàøàëà ñòàòóÿ áðîíçîâîé Äåìåòðû, âûñûïàþùåé ïëîäû èç ðîãà èçîáèëèÿ. Ñâåò òðåïåòàë íà ìîçàèêå ïîëà, ñêîëüçèë ñ áåëîãî êâàäðàòà íà ñåðûé. Ëóöèé çàìåòèë ýòó èãðó è ðàññìåÿëñÿ: êîãäà îí áûë ìàëü÷èøêîé, òî ëþáèë ïåðåïðûãèâàòü ÷åðåç ýòè ñåðûå êâàäðàòû ñ áåëîãî íà áåëûé. Êàêèìè ìàëåíüêèìè ïîêàçàëèñü åìó ýòè êàìíè òåïåðü! Ðîäèòåëè ïî÷òè íå ïðèêàñàëèñü ê åäå, íå ñïóñêàëè ãëàç ñ ñûíà. Ìàòü ñàìà ïðåäëàãàëà åìó ëó÷øèå êóñêè: -- Òû ðàíüøå ëþáèë ýòî! Îí ïîãëàäèë åå ïî ðóêå. -- Äà, ìàìà, ñïàñèáî. Îòåö ïîñìàòðèâàë íà ñûíà ñ ãîðäîñòüþ. Îí ñèëüíûé, ñòàòíûé, çàãîðåëûé. Êðàñèâûé þíîøà. Ó êîãî åùå â Ðèìå åñòü òàêîé ñûí? -- Òû âîçìóæàë, -- ñêàçàë îí. Ìàòü ãëàçàìè, ïîëíûìè ëþáâè, ïîñìîòðåëà íà êóäðÿâóþ ãîëîâó è ñìóãëîå ëèöî. Îíà âñå åùå âèäåëà â íåì ñâîåãî ìàëåíüêîãî ìàëü÷èêà. Êàê êîãäà-òî... Ñåðâèé áàðàáàíèë ïàëüöàìè ïî ñòîëó. -- Íàñòîÿùèé Êóðèîí, -- çàìåòèë îí. -- Íåîáûêíîâåííîå ñõîäñòâî. Âûëèòûé äåä êîíñóë Þíèé. -- Íåò, -- ìÿãêî çàìåòèëà ìàòðîíà. -- Ïîäáîðîäîê ó íåãî íåæíåå, ìÿã÷å. "Ìàòü ïîñåäåëà, íåìíîãî ïîõóäåëà çà ýòè òðè ãîäà, -- äóìàë Ëóöèé, -- è îòåö ïîñòàðåë, íî åùå äåðæèòñÿ". -- Âû îáà âåëèêîëåïíî âûãëÿäèòå. Òû, îòåö, è òû, ìàìà! Ðàáû äâèãàëèñü ñëîâíî òåíè. Ïåðåìåíà çà ïåðåìåíîé, ñàìûå ëþáèìûå áëþäà Ëóöèÿ. Ìåëîäèè ôëåéò è ëþòåí òèõî âëèâàëèñü â óøè Ëóöèÿ. Çàïàõ ëàäàíà, ñæèãàåìîãî íà àëòàðå áîãîâ, èç àòðèÿ òÿíóëñÿ ñþäà. Àõ, äîì, äîìàøíèé óþò! Ïðèêîñíóòüñÿ ê ìðàìîðó ñòîëà!  ðàñêàëåííîé Ñèðèè è ëåòîì îí êàçàëñÿ õîëîäíûì, çäåñü è çèìîé ñîãðåâàåò. Äîì ïîñëå ëåò, ïðîâåäåííûõ íà ÷óæáèíå, îïüÿíÿåò, êàê äîðîãîå âèíî. Êàêîå ýòî óäèâèòåëüíîå ÷óâñòâî, ñíîâà áûòü äîìà! Ïîñëå òðåõ ëåò ñóðîâîé æèçíè â ïûëè è ãðÿçè Ñèðèè -- ðàé Ðèìà, î êîòîðîì ÿ ìå÷òàë êàæäûé äåíü. Çäåñü ÿ çàæèâó, êàê â Ýëèçèóìå. Äîì. Áåççàáîòíîñòü. Áåçîïàñíîñòü. Ïîêîé. Ðàáûíÿ ðàçáðûçãèâàëà ïî òðèêëèíèþ äóõè. Ëóöèé ïîñìîòðåë íà íåå. "Êîãäà-òî îíà ìíå íðàâèëàñü, -- ïîäóìàë îí, -- äà, Äîðèñ, äàæå èìÿ åå ïîìíþ". Îáåä çàêîí÷èëñÿ. Âîøåë ðàá, ÷åðíûé ôðàêèåö ñ áðîâÿìè, êàê íî÷ü.  êîíöå îáåäà îí âñåãäà ÷èòàë ãðå÷åñêèå ñòèõè. Ñåãîäíÿ Ôåîêðèòà: Ñòðîéíóþ äåâóøêó âìåñòå ñî ìíîþ âû, Ìóçû, âîñïîéòå; Åñëè çà ÷òî âû áåðåòåñü, áîãèíè, òî âñå óäàåòñÿ, Àõ, ìîÿ ïðåëåñòü, Áîìáèêà! Òåáÿ ñèðèÿíêîé ïðîçâàëè, Ñîëíöåì ñîææåííîé, ñóõîé, è ëèøü ÿ îäèí -- ìåäîöâåòíîé. Ëóöèé âñïîìíèë î Òîðêâàòå. Ñåíàòîð íåðâíî îòñòóêèâàë ïàëüöåì ïî ñòîëó ðèòì ñòèõîâ. Åìó õîòåëîñü îñòàòüñÿ ñ ñûíîì ñ ãëàçó íà ãëàç. ôðàêèåö ïðîäîëæàë: Ýõ, êàáû ìîã îáëàäàòü ÿ íåñëûõàííûì Êðåçà áîãàòñòâîì! ß Àôðîäèòå áû â äàð íàñ îáîèõ èç çîëîòà îòëèë. [Ïåðåâîä Ì. Ãðàáàðü-Ïàññåê (Ôåîêðèò. Ìîñõ. Áèîí. Èäèëëèè è ýïèãðàììû. Ì., 1958).] Ñåãîäíÿ íèêòî íå ñëóøàë ñòèõîâ. Ëóöèé îáðàòèëñÿ ê ôðàêèéöó: -- Äîñòàòî÷íî, Äîðå, ñïàñèáî. Ðàá èñ÷åç. Õîçÿéêà êèâíóëà, ðàáûíÿ ïðèíåñëà áóêåò îðàíæåðåéíûõ òþëüïàíîâ, êðàñíûõ è áåëûõ. -- Èõ ïîñûëàåò òåáå â çíàê ïðèâåòñòâèÿ Òîðêâàòà... Ëóöèé âñïîìíèë, ÷òî êðîêóñû, êóïëåííûå äëÿ Òîðêâàòû, îí îòäàë Âàëåðèè è îò ñìóùåíèÿ ñïðÿòàë â öâåòàõ ïîêðûâøååñÿ ðóìÿíöåì ëèöî. -- Îíà æäåò òåáÿ ñ íåòåðïåíèåì, -- ïðîäîëæàëà ìàòü. -- Êîãäà òû ïîéäåøü ê íåé? Ëóöèé äóìàë î Âàëåðèè. Ïîäíÿë ëèöî, óâèäåë ãëàçà ìàòåðè, âîïðîøàþùèå, íàñòîé÷èâûå. -- ß ñåãîäíÿ æå áóäó ó íåå. -- Ðàññêàçûâàé! -- ïîïðîñèë ñåíàòîð. Ëóöèé ïîäíÿë ÷àøó ôàëåðíñêîãî âèíà, âîçëèë â ÷åñòü Ìàðñà è âûïèë çà çäîðîâüå ðîäèòåëåé. Òàì, äàëåêî, ìîè äîðîãèå, òàì áûëî ïîéëî âìåñòî âèíà, è êîï÷åíàÿ òðåñêà, êàê ïîäîøâà, è êðóãîì ïóñòûíÿ, æåëòàÿ, êàê âåðáëþæüÿ øåðñòü, è ãîðÿ÷àÿ, êàê êóçíèöà Ãåôåñòà, è âîçäóõ, êîãäà òû íàáèðàë åãî â ëåãêèå, ñæèãàë âñå âíóòðè. Îí ñêðîìíî óïîìÿíóë î ñâîèõ óñïåõàõ. Ðàññêàçàë î æèçíè â Ñèðèè è ñâîèõ ïóòåøåñòâèÿõ. Î òîì, êàê Ìàêðîí â Òàððàöèíå áûë ê íåìó âíèìàòåëåí. Îòåö çàáåñïîêîèëñÿ, ñòàë íàïðÿæåííûì, íåòåðïåëèâûì. Íàõìóðèë ëîá è åùå áûñòðåå çàáàðàáàíèë ïî ñòîëó. Ìàòðîíà Ëåïèäà ïîíÿëà, ÷òî îòåö õî÷åò îñòàòüñÿ ñ ñûíîì íàåäèíå. Æåíùèíå íå ìåñòî, êîãäà áåñåäóþò ìóæ÷èíû. Îíà âñòàëà, ïîãëàäèëà ñûíà ïî ãîëîâå. Êàê òîëüêî îíà âûøëà èç òðèêëèíèÿ, ñåíàòîð íàêëîíèëñÿ ê ñûíó. Îí íà÷àë ãîâîðèòü ïî-ãðå÷åñêè, êàê ýòî áûëî ïðèíÿòî â ïàòðèöèàíñêèõ ñåìüÿõ, ãäå â óñëóæåíèå îòáèðàëè ðàáîâ, íå çíàâøèõ ãðå÷åñêîãî ÿçûêà. -- Êîãäà ÿ ïîëó÷èë ñîîáùåíèå, ÷òî òû è âåñü øåñòîé ëåãèîí ðàíüøå âðåìåíè îòîçâàíû â Ðèì, ïðè çàêðûòîì ìîðå, ÿ î÷åíü ðàçâîëíîâàëñÿ. Íèêòî èç ìîåãî îêðóæåíèÿ íå çíàë ïðè÷èíû. À ÿ âåäü íå ìîã -- òû ñàì ïîíèìàåøü -- ñïðàøèâàòü Ìàêðîíà. Ðàññêàæè ìíå ïî÷åìó? -- Âàðâàðû íà âåðõíåì Äóíàå áóíòóþò, ñêàçàë ìíå Ìàêðîí. Ñîâåðøàþò íàáåãè íà íàøè ãðàíèöû, èíîãäà ïûòàþòñÿ ïðîíèêíóòü è â ðèìñêèå ïðîâèíöèè íà Äóíàå. Ëåãèîí íîâîáðàíöåâ, ïðîõîäèâøèé ïîäãîòîâêó â Àëüáå-Ëîíãå, áûë ñïåøíî íàïðàâëåí íà ñåâåð. Ìîé ëåãèîí äîëæåí åãî ñìåíèòü, â Ñèðèè ñåé÷àñ ñïîêîéíî. Âîçìîæíî, ÷òî è ìíå ñ ìîèìè ñîëäàòàìè ñêîðî ïðèäåòñÿ îòïðàâèòüñÿ ïà Äóíàé. Ñåðâèé âíèìàòåëüíî è ñîñðåäîòî÷åííî ñëóøàë, ïðîñèë ïîâòîðèòü, ÷òî èìåííî îá ýòîì ñêàçàë Ìàêðîí. Ëóöèé âñïîìèíàë, óòî÷íÿë. Ïîòîì çàêîí÷èë: -- Ýòî è åñòü òà ïðè÷èíà, îòåö. -- Âîçìîæíî, -- ïîäíèìàÿñü, çàìåòèë èðîíè÷åñêè Ñåðâèé. -- À êàêàÿ äðóãàÿ ïðè÷èíà ìîæåò áûòü? Ñåíàòîð óñìåõíóëñÿ: -- Òû äóìàåøü, ÷òî âñåìîãóùèé Ìàêðîí òåáå, ìîåìó ñûíó, ñêàçàë ïðàâäó? -- Îí õîäèë ïî êîìíàòå è ðàçìûøëÿë âñëóõ: -- ×òî-òî ïðîèñõîäèò... Ñòû÷êè íà Äóíàå? Íå âåðþ -- íåò äûìà áåç îãíÿ. -- ß òåáÿ íå ïîíèìàþ, îòåö. Ñåíàòîð õîäèë, ìîðùèë ëîá, ìîë÷àë. Ïîòîì âíåçàïíî îáðàòèëñÿ ê ñûíó: -- Êàêèå ó òåáÿ îòíîøåíèÿ ñ ñîëäàòàìè òâîåãî ëåãèîíà? Îíè òåáÿ ëþáÿò? Ëóöèé çàñìåÿëñÿ: -- ß ñïàë âìåñòå ñ íèìè íà ïåñêå. Åë òî æå, ÷òî è îíè. äàæå Âèòåëëèé íàäî ìíîé ïîäøó÷èâàë. Ãîâîðèëè, ÷òî çà ìåíÿ îíè ãîòîâû æèçíü îòäàòü... -- Ýòî õîðîøî! Ýòî õîðîøî! -- êèâàë ãîëîâîé Ñåðâèé, ïîòîì ñåë íàïðîòèâ ñûíà è íàêëîíèëñÿ ê íåìó. -- Ìíîãîå â Ðèìå èçìåíèëîñü çà ýòè òðè ãîäà, ñûí ìîé. Îí (òàê Ñåðâèé âñåãäà íàçûâàë èìïåðàòîðà) çëîóïîòðåáëÿåò çàêîíîì îá îñêîðáëåíèè âåëè÷åñòâà. ×åòâåðòóþ ÷àñòü èìóùåñòâà êàçíåííîãî ïîëó÷àåò äîíîñ÷èê. Òû çíàåøü, ÷òî ýòî îçíà÷àåò? Îí ñóäüáû ðèìëÿí îòäàë â ðóêè ñâîèì ïðèñïåøíèêàì. Ñåíàò, êîãäà-òî îïëîò ðåñïóáëèêè, ñåíàò, ãðàíèòíàÿ îïîðà Ðèìñêîé èìïåðèè, ëèøåí âëàñòè. À ñåáÿ îí ëèöåìåðíî íàçûâàåò princeps -- ïåðâûé ãðàæäàíèí! Îí òèðàí! Óêðåïèëñÿ íà íåïðèñòóïíîì îñòðîâå, îïóòàë Ðèì ñåòüþ ïðåòîðèàíöåâ è äîíîñ÷èêîâ... Ëóöèé áûë îáåñïîêîåí. Íî íå îòöîâñêèìè ñëîâàìè, èõ îí ñëûøàë îò íåãî ñîòíè ðàç. Ñåãîäíÿ â óñëûøàííîì êðûëîñü ÷òî-òî áîëüøåå, ÷åãî îí ðàíüøå íå çàìå÷àë. ×òî-òî óãðîæàëî ÷åñòîëþáèâûì ìå÷òàì Ëóöèÿ, ìå÷òàì, êîòîðûå â òàððàöèíñêîé òàâåðíå ïîñëå ðàçãîâîðà ñ Ìàêðîíîì ïðèîáðåëè îïðåäåëåííûå î÷åðòàíèÿ è ñîâñåì ñêîðî ìîãëè èñïîëíèòüñÿ. Ýòî ÷òî-òî ãîòîâî ðàçáèòü ïðåäñòàâëåíèÿ Ëóöèÿ î áåççàáîòíîé ãàðìîíè÷íîé æèçíè, êîòîðóþ îí ñîáèðàëñÿ âåñòè, â íåé âðåìÿ äîëæíî áûòü çàïîëíåíî ñîñòÿçàíèÿìè íà ñòàäèîíå, çðåëèùàìè â öèðêå, ñòèõàìè, òåàòðîì è âåñåëûìè íî÷àìè ñ äðóçüÿìè çà âèíîì ó ãåòåð. ×òî æå ýòî òàêîå? À Ñåðâèé ñî âñå áîëüøèì æàðîì óáåæäàë Ëóöèÿ: -- Îí ÷àõíåò. Îí ñòàð, ó íåãî ìàëî âðåìåíè. È îí âåäåò ñåáÿ òàê, áóäòî õî÷åò ïåðåä ñâîèì óõîäîì óíè÷òîæèòü âñþ ðèìñêóþ çíàòü, âñåõ ëó÷øèõ ñûíîâ íàðîäà. Î áîãè, êîãäà ìû âûðâåìñÿ èç îêðóæåíèÿ ïðåòîðèàíñêèõ ïàòðóëåé, îòäåëàåìñÿ îò êîãòåé êðîâàâîãî Ìàêðîíà, ïåðåñòàíåì ãíóòü øåè ïåðåä òèðàíîì è åãî òâàðÿìè, êîãäà ìû áóäåì æèòü áåç ñòðàõà, æèòü ñâîáîäíî! Ëóöèé âñìàòðèâàëñÿ â ëèöî îòöà è âäðóã óëîâèë òî, ÷òî ïðèäàâàëî ñëîâàì îòöà íåñëûõàííóþ ñòðàñòíîñòü, òî, ÷åãî îí ðàíüøå íå çàìå÷àë, è ÷òî îáíàðóæèë âïåðâûå â æèçíè: ñòðàõ. Ñòðàõ áûë íàïèñàí íà ëèöå îòöà, îí òàê ãëóáîêî ïðîíèê â íåãî, ÷òî èñêàçèë ãîðäûå è âåëè÷åñòâåííûå ÷åðòû. Ñåðâèé òàêæå ñòðàñòíî ïðîäîëæàë: -- Ãîëîâû îäíà çà äðóãîé ñëåòàþò ñ ïëå÷. Êîãäà ïðèäåò íàø ÷åðåä? Óëüïèÿ? Ìîé? Òâîé, ñûí ìîé? -- Ñåðâèé ïîäíÿëñÿ, îí áûë áëåäåí, ãóáû ó íåãî äðîæàëè. -- È ñàìîå ãëàâíîå, êàêàÿ ñóäüáà îæèäàåò Ðèì? "Ìîé îòåö -- âåëèêèé ÷åëîâåê, -- ñ ãîðäîñòüþ äóìàë Ëóöèé. -- Äëÿ íåãî ðîäèíà äîðîæå ñîáñòâåííîé æèçíè. È ìîåé òîæå. à åþ îí äîðîæèò áîëüøå, ÷åì ñâîåé". Ëóöèé ïðåäñòàâèë ñåáå ñåíàò, ëèøåííûé âëàñòè, è âñàäíèêîâ, êîòîðûå äðîæàò òîëüêî çà ñâîþ æèçíü, çà ñâîå èìóùåñòâî. À åãî îòåö â ýòî âðåìÿ îòêàçûâàåòñÿ îò âñåãî è äóìàåò òîëüêî î ñâîåé ðîäèíå, òàê æå êàê èõ ïðàäåä Êàòîí Óòè÷åñêèé! Ãîëîñ Ñåðâèÿ âîçâûñèëñÿ äî ïàôîñà: -- Ïîêîí÷èòü ñ ýòîé ñóìàñøåäøåé áîðüáîé, êòî êîãî! Ïîêîí÷èòü ñ òèðàíîì! È íå òîëüêî ñ íèì. Åñëè ìû õîòèì âîçðîäèòü ðåñïóáëèêó, ìû äîëæíû èäòè íå òîëüêî ïðîòèâ èìïåðàòîðà. À ïðîòèâ èìïåðèè. Íàøà ïåðâàÿ öåëü -- ãîëîâû òðåõ ÷åëîâåê: Òèáåðèÿ, Êàëèãóëû è Ìàêðîíà. Ñåé÷àñ êàê ðàç âðåìÿ. ß âîçãëàâëÿþ ãðóïïó èç íåñêîëüêèõ ñìåëûõ ñåíàòîðîâ, Ëóöèé, êîòîðûå îñâîáîäÿò ìèð îò òèðàíèè. Ìû æäàëè òåáÿ òîëüêî ÷åðåç äâà ìåñÿöà. Î âîçâðàùåíèè òâîåãî ëåãèîíà ìû íè÷åãî íå çíàëè. È âîò òû çäåñü! Ìû âûèãðàëè äâà ìåñÿöà. Êàê óäèâèòåëüíà ñóäüáà! Ñàìè áîãè ïðîòÿãèâàþò íàì ðóêó ïîìîùè! Òåïåðü íèêàêèõ êîëåáàíèé, âûáîðà íåò. Ñåðâèé âñòàë, åãî ãîëîñ ïðîçâó÷àë òîðæåñòâåííî: -- Ìû óñêîðèì ïðèãîòîâëåíèÿ! Òû, ñûí ìîé, ñî ñâîèì ëåãèîíîì íàíåñåøü ñìåðòåëüíûé óäàð ïî òèðàíó! Äëÿ Ëóöèÿ ýòî áûëî ñëîâíî óäàð ìîëíèè.  óøàõ åùå çâó÷àëè ñëîâà Ìàêðîíà: "Ìû íàãðàäèì òåáÿ çîëîòûì âåíêîì, òû áóäåøü êîìàíäîâàòü ëåãèîíîì. Ïî÷åìó áû Ðèìó íå èìåòü òàêîãî ìîëîäîãî ëåãàòà?" Ñëîâà îòöà ðàçáèâàþò ñîêðîâåííóþ ìå÷òó Ëóöèÿ. Ñåé÷àñ â íåì ñòîëêíóëèñü äâà ìèðà: ìèð îòöà è ìèð èìïåðàòîðà. Îí âñêî÷èë, âåñü ïîêðàñíåâ: -- ß ñëóæó èìïåðàòîðó, îòåö! Ñåðâèé, ïîðàæåííûé, ïîñìîòðåë íà ñûíà. Îí íå âåðèë ñâîèì óøàì, åìó ïîêàçàëîñü, ÷òî îí íå ïîíÿë. -- ×òî òû ãîâîðèøü? Ó Ëóöèÿ âñå âíóòðè êèïèò, åìó õî÷åòñÿ êðè÷àòü, íî óâàæåíèå ê îòöó çàñòàâëÿåò åãî ãîâîðèòü ñïîêîéíûì òîêîì: -- ß ñëóæó èìïåðàòîðó! -- ïîâòîðÿåò îí óïðÿìî. -- Èìïåðàòîð ìåíÿ íàãðàäèò, Ìàêðîí ñêàçàë, ÷òî, íåñìîòðÿ íà ìîé âîçðàñò, ÿ ìîãó áûòü ëåãàòîì... Ñåðâèé áûë âçâîëíîâàí, íå îæèäàë îí òàêîé ðåàêöèè îò ñûíà. Îäíàêî âèäà íå ïîäàë. Çíà÷èò, Ìàêðîí êóïèë åãî ñûíà. Ê îãîð÷åíèþ Ñåðâèÿ ïðèìåøèâàëàñü ãîðäîñòü: Ëóöèé íå ëæåò, íå ïðèòâîðÿåòñÿ, ãîâîðèò òî, ÷òî äóìàåò! Êóðèîí! Íî âûäåðæèò ëè þíîøà íàòèñê òàêèõ ïðèìàíîê? È, ïðèçûâàÿ ñåáÿ ê ñïîêîéñòâèþ, Ñåðâèé Êóðèîí îáðàòèëñÿ ê ñûíó: -- ß óâàæàþ òâîþ ïðÿìîòó, Ëóöèé. Íî ïðîøó òåáÿ ïîíÿòü, ñíà÷àëà òû Êóðèîí, à óæå ïîòîì âîèí èìïåðàòîðà! Ëóöèé â ñìÿòåíèè, ó íåãî ïåðåõâàòûâàåò äûõàíèå, îí ïûòàåòñÿ çàùèòèòü ñâîþ ÷åñòîëþáèâóþ ìå÷òó: -- ß ïðèñÿãàë íà âåðíîñòü èìïåðàòîðó! Ñåðâèé âûìó÷åííî óëûáíóëñÿ. -- Äà, ÿ çíàþ. Íî ïðåæäå âñåãî áóäü âåðåí ñåáå, ñâîåìó ðîäó! Òû õî÷åøü áûòü ïðîñëàâëåí òèðàíîì? Ñîìíèòåëüíàÿ ñëàâà. Êóðèîí ðàçâå ìîæåò ïîêîðèòüñÿ Êëàâäèÿì? Íåò, ìîé ìàëü÷èê! Ëóöèé ñòîèò ñî ñêëîíåííîé ãîëîâîé è êóñàåò ãóáû. Äâà ÷åëîâåêà áîðþòñÿ â íåì. Ñåðâèé ïðîäîëæàåò: -- Ðåñïóáëèêà, â êîòîðîé íåò ìåñòà ïðîèçâîëó îäíîãî, äàñò òâîåìó ÷åñòîëþáèþ áîëüøå. Áóäåøü ëåãàòîì, ìîæåò áûòü, è êîíñóëîì ïî âîëå ñåíàòà è ðèìñêîãî íàðîäà. Ýòî ÷åñòü, î êîòîðîé ðèìëÿíèí ìîæåò òîëüêî ìå÷òàòü. Ýòî íàñòîÿùàÿ ñëàâà äëÿ ÷åñòíîãî ÷åëîâåêà. Îòåö ñìîòðèò íà ñâåòëóþ ãîëîâó ñûíà, íåæíî ïðèïîäíèìàåò åå, çàãëÿäûâàåò åìó â ãëàçà: -- Òû ïîòîìîê ñëàâíîãî ðîäà, Ëóöèé. Òû âñåãäà áûë âåðåí åìó. Òû âñåãäà áûë äîñòîèí åãî. Òû óæå âçðîñëûé ìóæ÷èíà. Ñêàæè ñàì, ñ êåì äîëæåí áûòü ìîé ñûí? Ñ èìïåðàòîðîì, êîòîðûé óáèâàåò ëó÷øèõ ñûíîâ Ðèìà, èëè ñ îòöîì, êîòîðûé âñþ ñâîþ æèçíü áîðåòñÿ çà ñâîáîäó ñåíàòà è ñ÷àñòüå ðèìñêîãî íàðîäà? Íàñòóïèëà òèøèíà. Ëóöèé ïîäîøåë ê îòöó è îáíÿë åãî. Ñåðâèé áûë òðîíóò. -- Ýòî î÷åíü õîðîøî. Òû Êóðèîí! Îíè ïðèñåëè, è ñåíàòîð ñêóïî è êîðîòêî îáðèñîâàë ïëàí çàãîâîðà. Ïîäðîáíîñòè îïðåäåëÿòñÿ íà ñîâåòå, â êîòîðîì ïðèìåò ó÷àñòèå è Ëóöèé. Ïîòîì îòåö ïðîâåë ñûíà ïî ñàäó è äâîðöó. Ïóñòü îí ïîñìîòðèò, ÷òî çäåñü èçìåíèëîñü çà òðè ãîäà. À èçìåíèëîñü íåìàëî, Ñåðâèé, çíàòîê è öåíèòåëü ãðå÷åñêîãî èñêóññòâà, ñîáðàë ó ñåáÿ ìíîãî êðàñèâûõ âåùåé. Íà ôîíå ÷åðíûõ êèïàðèñîâ è òèññà ñòîÿëè íîâûå ñòàòóè, êîòîðûõ ðàíüøå çäåñü íå áûëî. Íà ìðàìîðíûõ ëèöàõ çàñòûëè óëûáêè, â êîòîðûõ ñëèëèñü âîåäèíî ïðèíöèïû ãðå÷åñêîãî èäåàëà: äîáðî è êðàñîòà. Ýòèì äóõîì áûëè ïðîíèêíóòû äâîðåö è ñàä, íî ñåãîäíÿ íè îòåö, íè ñûí íå îáðàùàëè âíèìàíèÿ íà ýòó ãàðìîíèþ. Îáà ÷óâñòâîâàëè, ÷òî ìåæäó íèìè ëåãëà òåíü. Ñåðâèé áûë îãîð÷åí òåì, ÷òî îí äîëæåí óáåæäàòü ñûíà òàì, ãäå íàäåÿëñÿ âñòðåòèòü ïîíèìàíèå. À Ëóöèé ïî÷óâñòâîâàë ñåáÿ íåóþòíî â ðîäèòåëüñêîì äîìå. Îí øåë ïî ñàäó ñ îòöîì, ïåñîê ñêðèïåë ó íåãî ïîä íîãàìè, à åìó êàçàëîñü, ÷òî îí èäåò ïî áèòîìó ñòåêëó. 11 Íàïðàâëÿÿñü ê Òîðêâàòå, Ëóöèé ìîã õîòü îò÷àñòè íàñëàäèòüñÿ ÷àðóþùèì âîçäóõîì Ðèìà, ïî êîòîðîìó òàê ñêó÷àë â Ñèðèè. Ðèì, Roma aeterna[*], ãîðîä ãîðîäîâ, öåíòð ìèðîçäàíèÿ, Âå÷íûé ãîðîä, äëÿ ìîëîäîãî ïàòðèöèÿ îí áûë ñàäîì ãåñïåðèä, ïîëíûì çîëîòûõ ÿáëîê. Îäíàêî íà ýòîò ðàç Ëóöèé ïðåíåáðåã öåíòðîì ãîðîäà, ê äâîðöó Àâèîëû îí øåë áîêîâûìè óëî÷êàìè. Íå Ðèì ñåé÷àñ çàíèìàë åãî. Îí âñå åùå ñëûøàë ãîëîñ îòöà: "Ïîêîí÷èòü ñ òèðàíîì! Òû íàïðàâèøü ñìåðòåëüíûé óäàð!" [* Âå÷íûé Ðèì (ëàò.).] Òèðàí. Ëóöèé âñïîìèíàë. Ïÿòü ëåò íàçàä, êîãäà îí äîëæåí áûë ïîñòóïèòü íà âîåííóþ ñëóæáó, åìó, êàê è ïðî÷èì þíîøàì èç çíàòíûõ ñåìåé, áûëî âåëåíî ÿâèòüñÿ ê èìïåðàòîðó íà Êàïðè. Åãî íå îáðàäîâàëî ýòî. Îí âîâñå íå ìå÷òàë óâèäåòü âáëèçè èçâåðãà è òèðàíà, êîòîðîãî íåíàâèäåë îòåö. Îí ÿâèëñÿ íà Êàïðè, ïîòîìó ÷òî äîëæåí áûë ýòî ñäåëàòü. Åìó ïðèøëîñü ïîäîæäàòü à àòðèè âèëëû "Þïèòåð". Âåëèêèé ñòàðåö â ïóðïóðíîì ïëàùå âîøåë, ñîïðîâîæäàåìûé ëåãàòîì Âèòåëëèåì è ãðå÷åñêèì äåêëàìàòîðîì. Îäóõîòâîðåííîå, âñå åùå êðàñèâîå è ãîðäîå ëèöî. Ïðåçðèòåëüíûé ðîò.  ñòàëüíûõ ãëàçàõ èðîíèÿ ÷ ñêåïñèñ. Íåòîðîïëèâûå, áëàãîðîäíûå æåñòû. Ìåëîäè÷íûé ãîëîñ. Ëóöèé áûë âîñõèùåí, î÷àðîâàí åãî âåëè÷èåì. È çàáûë îá îòöîâñêîé íåíàâèñòè ê ýòîìó ÷åëîâåêó. Îí ñëóøàë, êàê ãîâîðèò èìïåðàòîð. Ýòî ãîâîðèë âëàäûêà ìèðà, ïîäóìàë òîãäà Ëóöèé. Îí âèäåë äâèæåíèå åãî ðóêè: åìó ïîäâëàñòåí âåñü öèâèëèçîâàííûé ìèð. ×óâñòâà è ìûñëè ìåøàëèñü: çàêëÿòûé âðàã îòöà? Äà, âîçìîæíî, íî ëè÷íîñòü. Òèðàí? Íî ýòîò ëîá ìûñëèòåëÿ è ãîðüêàÿ ñêëàäêà ó ðòà. Ñêâåðíûé ïðàâèòåëü? Òàê ãîâîðÿò. Îäíàêî ñêîëüêî âåëè÷èÿ. Ëóöèé îùóòèë òðåïåò è óâàæåíèå ê ýòîìó ÷åëîâåêó. È ñî ñòðàñòíûì íåòåðïåíèåì îæèäàë îí ïîñâÿùåíèÿ èìïåðàòîðà. Èìïåðàòîð ñåë è ïðîìîëâèë: -- Òû âåäü âûñëóøàåøü âìåñòå ñî ìíîé, Êóðèîí, íåñêîëüêî ñòèõîâ Òèðòåÿ? Èçóìëåííûé Ëóöèé ïîêëîíèëñÿ, Âèòåëëèé ïî÷òèòåëüíî óëûáàëñÿ. Òèáåðèé êèâíóë. Çâó÷íûé ãîëîñ äåêëàìàòîðà íàïîëíèë àòðèé: Äîëÿ ïðåêðàñíàÿ -- ïàñòü â ïåðåäíèõ ðÿäàõ îïîë÷åíüÿ, Ðîäèíó-ìàòü îò âðàãîâ îáîðîíÿÿ â áîþ... È ýòî ïðîèçâåëî íà ìîëîäîãî ÷åëîâåêà íåèçãëàäèìîå âïå÷àòëåíèå: ñëîâàìè ïîýòà èìïåðàòîð óêàçûâàåò åìó ïóòü! ×åëîâåê, êîòîðûé ïðåäïî÷èòàåò ïîýçèþ õîëîäíîìó ïðèêàçó, íå ìîæåò áûòü òåì, êåì èçîáðàæàåò åãî îòåö! Êðàé æå ïîêèíóòü ðîäíîé, òåáÿ âñêîðìèâøèé, è õëåáà Ó íåçíàêîìûõ ïðîñèòü -- íàèãîð÷àéøèé óäåë. Ëåãêàÿ óëûáêà ìåëüêíóëà íà ãóáàõ èìïåðàòîðà, ðóêà ëåãîíüêî äâèãàëàñü â òàêò ñòèõàì, ãëàçà áûëè ïðèêîâàíû ê Ëóöèþ. Þíîøà ñëûøàë âåñêèå ñëîâà î ðîäîâîé ÷åñòè, îá ýòîì åìó ãîâîðèëè âñåãäà. Íèêîãäà, íèêîãäà íå ïðåäàì ÿ ñâîé ðîä è ñâîþ ÷åñòü. ×åñòü ðèìëÿíèíà äëÿ ìåíÿ äîðîæå âñåãî! Ñ êàæäûì ñëîâîì ïîýòà èìïåðàòîð âñå áîëåå ñòàíîâèëñÿ äëÿ íåãî îëèöåòâîðåíèåì ðîäèíû. Áèòüñÿ îòâàæíî äîëæíû ìû çà ìèëóþ íàøó îò÷èçíó È çà ñåìåéíûé î÷àã, ñìåðòè â áîþ íå ñòðàøàñü. [Ïåðåâîä Î. Ðóìåðà (Àíòè÷íàÿ ëèðèêà. Ì., 1968).] È òîãäà Ëóöèé íå âûäåðæàë. Âîñòîðæåííî âçìåòíóâ ââåðõ ïðàâóþ ðóêó, îí âîñêëèêíóë: -- Êëÿíóñü, ìîé öåçàðü! ß âñåãäà áóäó âåðåí îò÷èçíå è îòäàì æèçíü çà íåå! Èìïåðàòîð êèâíóë. Äâèæåíèåì ðóêè çàñòàâèë óìîëêíóòü äåêëàìàòîðà è ñàì íàëèë èç ìàëåíüêîé ñåðåáðÿíîé àìôîðû âèíî â ÷àøó Ëóöèÿ... Ìíîæåñòâî ëþäåé ïîâñòðå÷àë Ëóöèé íà ñâîåì ïóòè, íî íèêòî íå çàíÿë åãî âíèìàíèÿ. Ìûñëåííî îí ïåðåáèðàë âåõè æèçíè, îòìå÷åííûå â åãî ïàìÿòè îòíîøåíèåì ê èìïåðàòîðó. Òðè ãîäà ñëóæáû, ñóðîâàÿ ñïàðòàíñêàÿ æèçíü, èíîãäà è ëèøåíèÿ. Ãðÿçü, íåóäîáñòâà, ãðóáàÿ ïèùà. Îí íå æàëîâàëñÿ, íå ñåòîâàë. Îí çíàë: âñå ýòî âî èìÿ ðîäèíû. Èìåííî â Ñèðèè ìíîãî ãîâîðèëè è äóìàëè îá èìïåðàòîðå. Êàçàëîñü, è çäåñü ÷óâñòâóåòñÿ åãî ðóêà. È çäåñü ñëûøåí åãî ãîëîñ, à âåäü îí áûë òàê äàëåêî. Ðàññòîÿíèå è ñóðîâàÿ ñëóæáà óêðåïèëè ïðåäñòàâëåíèå î âåëè÷èè èìïåðàòîðà. À âñå æå íà äíå äóøè æèëî è ïðîäîëæàëî çâó÷àòü ïðåäîñòåðåæåíèå îòöà: óçóðïàòîð, êðîâîæàäíûé òèðàí! Ñâîáîäó! Ðåñïóáëèêó! Ëóöèé íè÷åì íå íàðóøèë âåðíîñòè, â êîòîðîé ïîêëÿëñÿ èìïåðàòîðó, â ñåðäöå ñâîåì ñîõðàíÿÿ âåðíîñòü îòöó è ðåñïóáëèêå. Îí áûë ñîëäàòîì èìïåðàòîðà è êàê ñîëäàò èìïåðàòîðà îäåðæèâàë âîåííûå è äèïëîìàòè÷åñêèå ïîáåäû. È òóò ïîíÿòèå "ðîäèíà" áûëî ðàâíîçíà÷íî äëÿ íåãî ïîíÿòèþ "èìïåðàòîð".  Ñèðèè Ëóöèé ñíèñêàë ðàñïîëîæåíèå ñîëäàò è áëàãîñêëîííîñòü íà÷àëüíèêîâ. Áóäóùåå íå âûçûâàëî ñîìíåíèé. ×åñòîëþáèå òîëêàëî åãî äàëüøå ê óñïåõàì, íàãðàäàì, êàðüåðå. Îí æàæäàë ñëàâû ÿðîñòíî, ñòðàñòíî. Çîëîòîé âåíîê -- ëåãàò -- ïðîêîíñóë. È âîò îòåö îäíèì óäàðîì ðàçðóøèë åãî îæèäàíèÿ, ïîêîëåáàë â íåì ÿñíîñòü óñòðåìëåíèé è ïîñåÿë â äóøå õàîñ. Îí ñîçíàâàë, ÷òî ðîäîâàÿ ÷åñòü âåëèò åìó ñëåäîâàòü çà îòöîì. Îí ïðèçíàâàë äîâîäû îòöà. È âñå-òàêè â ãëóáèíå äóøè íå áûë óâåðåí. Âñå ñïóòàëîñü â åãî ãîëîâå, îäíî ïðîòèâîðå÷èëî äðóãîìó, è ýòî áûëî ìó÷èòåëüíî. Âî äâîðöå Àâèîëû íà Öåëèè áûëî ãîðàçäî áîëüøå çîëîòà, ÷åì âî äâîðöå Êóðèîíà íà Àâåíòèíå, íî äóøè â ýòîì äîìå íå áûëî. Ýòî áûë ìàëåíüêèé ãîðîä â ãîðîäå, ãäå âñå ñëóæèëî ïðèõîòÿì è óäîâîëüñòâèþ õîçÿåâ. Âñå çäåñü ñâèäåòåëüñòâîâàëî î áåçìåðíîì áîãàòñòâå Àâèîëû. Ê ëåâîìó êðûëó äâîðöà ïðèìûêàë îãðîìíûé áàññåéí, çà íèì äâîð, õîçÿéñòâåííûå ïîñòðîéêè è æèëèùå äëÿ ñîòíè ñ ëèøíèì ðàáîâ, çàáîòèâøèõñÿ î áëàãå è óäîáñòâàõ Àâèîëû, åãî äî÷åðè è åãî ñåñòðû. Ñ äðóãîé ñòîðîíû ðàñïîëàãàëñÿ ïåðèñòèëü, ñîîáùàþùèéñÿ øèðîêèì ïîðòèêîì ñ ñàäîì.  çåëåíè êèïàðèñîâ è îëåàíäðîâ áåëåëè ÷àñîâíè, çà ïàðêîì òÿíóëèñü áåãîâûå äîðîæêè ñòàäèîíà, êîíþøíè.  ñàäó æóð÷àëè ôîíòàíû, áëåñòåëà âîäà â áàññåéíàõ, ïîâñþäó ñòàòóè, ìðàìîðà áûëî, ïîæàëóé, áîëüøå, ÷åì äåðåâüåâ. Àâèîëà áûë îäíèì èç ñîñòîÿòåëüíåéøèõ ðèìñêèõ ñåíàòîðîâ, íî, ê ñîæàëåíèþ, è îäíèì èç íàèìåíåå îáðàçîâàííûõ.  áèáëèîòåêå åãî, ïðàâäà, ñîòíè ïðåêðàñíûõ ñâèòêîâ, âåñü äâîðåö óâåøàí êàðòèíàìè è èçóêðàøåí ìîçàèêîé, íî -- óâû! -- ýòî ðàäè ìîäû è âûãîäíîãî ïîìåùåíèÿ êàïèòàëà. Ñåãîäíÿ äâîðåö áûë óêðàøåí â ÷åñòü ïîñåùåíèÿ áóäóùåãî çÿòÿ.  áëàãîóõàþùåì òðèêëèíèè Ëóöèÿ æäàëè Òîðêâàòà è Ìèçèÿ, ñåñòðà Àâèîëû. Ñòàðàÿ æåíùèíà ñòðàäàëà ðåâìàòèçìîì; ðàáûíè ïåðåíîñèëè åå èç ïîñòåëè â îáëîæåííîå ïîäóøêàìè êðåñëî, è îòñþäà îíà óïðàâëÿëà äîìîì, çàìåíÿÿ ïîêîéíóþ ìàòü Òîðêâàòû. Ëóöèé ïî÷òèòåëüíî ïîçäîðîâàëñÿ ñ Ìèçèåé è ïîâåðíóëñÿ ê íåâåñòå. Òðè ãîäà íàçàä, êîãäà îíà, âñÿ â ñëåçàõ, ðàññòàâàëàñü ñ íèì, ýòî áûë ïî÷òè ðåáåíîê. Òåïåðü åãî âñòðå÷àëà ñëåçàìè ðàäîñòè äåâóøêà, ñàìà ïðåäàííîñòü, ñàìà íåæíîñòü. Âñå äûøàëî â íåé äîáðîäåòåëüþ äîìàøíåãî î÷àãà, åãî áóäóùåãî î÷àãà, êîòîðûé âñêîðå äîëæåí áûòü áëàãîñëîâëåí Ãèìåíååì è Âåñòîé. Ëóöèé ñìîòðåë íà Òîðêâàòó ñ âîñõèùåíèåì: äåâóøêà, î êîòîðîé â Ñèðèè îí äóìàë ñ òàêîé ëþáîâüþ, ñîçíàâàÿ, ÷òî èìåííî åé ñóæäåíî ñòàòü ïðîäîëæàòåëüíèöåé åãî ðîäà, ïðåâðàòèëàñü â êðàñàâèöó.  ðîçîâîì øåëêå, â äëèííîé ðîçîâîé ñòîëå, ñêðåïëåííîé íà ïëå÷å òîïàçîâîé ïðÿæêîé, ñ ïåðåâèòûìè ðîçîâîé ëåíòîé âîëîñàìè öâåòà òîïàçà, âñÿ ðîçîâàÿ è çîëîòàÿ, îíà ïîõîäèëà íà óòðåííþþ çàðþ. Ïðèñòàëüíûé âçãëÿä Ëóöèÿ çàñòàâëÿë åå òðåïåòàòü. Áîëüøèå ãëàçà îïóñêàëèñü è ñíîâà ïîäíèìàëèñü ê Ëóöèþ. Ñòàðàÿ æåíùèíà, íåïîäâèæíî ñèäÿ â êðåñëå, ïðèíåñëà èçâèíåíèÿ ïî ïîâîäó îòñóòñòâèÿ Àâèîëû, êîòîðûé îòáûë â Êàïóþ, ãäå ó íåãî áûëè áîëüøèå îðóæåéíûå ìàñòåðñêèå. è ïðîèçíåñëà íåñêîëüêî ñóõèõ ïðèâåòñòâåííûõ ôðàç. Ëóöèé ó÷òèâî îòâå÷àë, íå ñïóñêàÿ ãëàç ñ íåâåñòû. Êàê îíà èçìåíèëàñü! Îíà ñòàëà ñîâñåì äðóãîé, åùå ïðèâëåêàòåëüíåå è æåëàííåå. Ðàáû âíåñëè âèíî è çàêóñêè. Èãðàëà â ñàäó íåæíàÿ ìóçûêà, æóð÷àë è ïëåñêàëñÿ ðó÷ååê â èìïëóâèè, ïîæèëàÿ ìàòðîíà óìåëî ïîääåðæèâàëà ïóñòîé ðàçãîâîð. Ëóöèé íè ðàçó íå âñïîìíèë î Âàëåðèè. Çäåñü åãî îïóòàë äóðìàí èíîé ìå÷òû, ìå÷òû, êîòîðóþ îí òðè ãîäà ëåëåÿë íà ÷óæáèíå: ðîäíîé äîì è ýòà ïðåëåñòíàÿ äåâóøêà. Î÷àðîâàíèå ðîäíîãî äîìà. Íåïðåõîäÿùàÿ áëàãîäàòü. È òóò æåñòîêàÿ ìûñëü óÿçâèëà åãî: íî âåäü âñå ýòî ìîæåò ñóùåñòâîâàòü ëèøü â àòìîñôåðå ïîêîÿ, îïðåäåëåííîñòè, ïðî÷íîé áåçîïàñíîñòè. Ëèøü â çîëîòîé êëåòêå ðîñêîøè è óåäèíåíèÿ ìîæíî ñîõðàíèòü áëàæåíñòâî ðîäíîãî äîìà. Âñå â Ëóöèé îáðàòèëîñü ïðîòèâ èìïåðàòîðà. Ýòî îí ðóêîé íàñèëüíèêà ðàçðóøàåò ñ÷àñòüå èõ äîìîâ! Ñ÷àñòüå ñåíàòîðîâ ìîæåò áûòü îáåñïå÷åíî ëèøü ñåíàòîðñêîé âëàñòüþ. À âåðíóòü âëàñòü ñåíàòó ñïîñîáíà òîëüêî ðåñïóáëèêà. Îòåö ïðàâ. Íå òîëüêî â îòíîøåíèè ñåáÿ, íî è â îòíîøåíèè Ëóöèÿ è åãî áóäóùåé ñåìüè. Áåçæàëîñòíî óáðàòü êàìåíü ñ äîðîãè, âåäóùåé ê ñâîáîäå. Âîò âåðíûé ïóòü. Ïóòü åäèíñòâåííûé!.. Ëóöèé âðó÷èë ïîäàðêè. Ìèçèè -- âååð èç ñòðàóñîâûõ ïåðüåâ ñî ñìàðàãäîâûì ñêàðàáååì íà ðó÷êå, Òîðêâàòå -- çîëîòóþ äèàäåìó ñ ðóáèíàìè. Ìèçèÿ âàæíî êèâíóëà â çíàê áëàãîäàðíîñòè, Òîðêâàòà ïðèøëà â âîñòîðã è ïîöåëîâàëà æåíèõà â ùåêó. Ïîòîì Ëóöèþ ïðèøëîñü ðàññêàçûâàòü. Îí îïèñûâàë äàëüíèå ñòðàíû, íî ìå÷òà åãî áûëà ñîâñåì ðÿäîì, îí îïèñûâàë ïóòåøåñòâèå ïî ìîðþ è ïûòàëñÿ ïîãëàäèòü ðóêó Òîðêâàòû. Ðàäîñòü Òîðêâàòû ïåðåäàëàñü è åìó. Îí çàáûë î ãåòåðàõ, êîòîðûõ ïîñåùàëè ðèìñêèå âîèíû â Êåñàðèè è Àíòèîõèè, çàáûë ýòèõ îïûòíûõ, èñêóøåííûõ â ëþáâè êðàñàâèö: êàïïàäîêèÿíîê ñ èõ ãîðÿ÷åé îïàëîâîé êîæåé, ñèðèåê è åâðååê, êîæà êîòîðûõ íàïîìèíàëà íàòÿíóòûé êðàñíîâàòî-êîðè÷íåâûé øåëê è èçäàâàëà àðîìàò êåäðîâîãî äåðåâà, ãèáêèõ åãèïòÿíîê ñ ñîâåðøåííûì ïðîôèëåì, êîòîðûå óìåëè ðàñïàëèòü ìóæñêóþ ñòðàñòü äî íåèñòîâñòâà. Ïåðåä íèì áûëà äåâóøêà ÷èñòàÿ, öåëîìóäðåííàÿ è ñâåòëàÿ.  íåé ÷óâñòâî è ñòðàñòü íåîòäåëèìû îò äóøè. È ýòî ïëåíÿåò. Ïåðåä Ëóöèåì ïðîìåëüêíóëî âîñïîìèíàíèå: åùå äî îòúåçäà â Ñèðèþ îí ñèäåë ñ Òîðêâàòîé è Ìèçèåé â òåàòðå. Èãðàëè ôàðñ î äâóõ âëþáëåííûõ ïàðàõ. Çíàòíûå ëþáîâíèêè èç-çà íåäîñòàòêà ÷óâñòâà ïîòåðïåëè êðàõ, áåäíûå æå îáðåëè ñ÷àñòüå. Ó Ëóöèÿ äî ñèõ ïîð çâó÷àò â óøàõ ñëîâà, áðîøåííûå àêòåðîì â çàë: "Ëþáîâü ëþáâè ðîçíü, äðàæàéøèå. Ëþáîâü çíàòíûõ? Ýòî ñåáÿëþáèå. Ñëåïàÿ ïîõîòü. Ýãîèçì. È áîëüøå íè÷åãî. À ÷óâñòâî? Íåò. ýòîò öâåòîê íå âçðàñòàåò íà ìðàìîðå è çîëîòå! Îí ðàñòåò çà ðåêîé, íà ìÿãêîé ïî÷âå. Ýòî òîò ðåäêèé ñëó÷àé, óâàæàåìûå, êîãäà êàæäûé áîãà÷ ñòàíîâèòñÿ áåäíÿêîì â ñðàâíåíèè ñ ãîëîäðàíöåì èç-çà Òèáðà". ×åïóõà! Âñå â Ëóöèè áóíòîâàëî ïðîòèâ ýòîãî. ß è Òîðêâàòà -- ÷òî òû çíàåøü, ñóìàñøåäøèé êîìåäèàíò! -- Ñîëíöå çàõîäèò, -- ñêàçàëà Ëóöèþ Òîðêâàòà, ìåòíóâ âçãëÿä íà Ìèçèþ. -- Ìíå õîòåëîñü áû ïðîãóëÿòüñÿ ñ òîáîé ïî ñàäó, ïðåæäå ÷åì ñòàíåò òåìíî. Ìèçèÿ ãîðüêî ïîäæàëà ðîò: -- Èäèòå. Íî òîëüêî íå äîëãî. Îíà ñ òîñêîé ïîñìîòðåëà íà âååð, êîòîðûé ëåæàë ó íåå íà êîëåíÿõ. Ðàáûíè çàêóòàëè Òîðêâàòó â òåïëûé ïëàù. Áûë ñûðîé ÿíâàðñêèé äåíü, õîëîäíî, òàêèå äíè áûâàþò â àïðåëå íà Äóíàå. Çàõîäÿùåå ñîëíöå çàæèãàëî êðèñòàëëèêè ïåñêà, äîðîæêà ñâîðà÷èâàëà ê áîëüøîìó áàññåéíó, ïîñðåäè êîòîðîãî áðîíçîâûé Ñèëåí ïðèæèìàë ê ãóáàì ñâèðåëü, è óõî, êàçàëîñü, ðàçëè÷àëî ìàíÿùèå, íåæíûå çâóêè. Øëè ìîë÷à. Ëóöèé õîðîøî çíàë ýòîò ñàä è òåïåðü íàïðàâëÿëñÿ ê ãóñòîé òóåâîé àëëåå, ãäå è äíåì áûëî íå ìíîãî ñâåòà. Òîðêâàòà áåçðîïîòíî øëà çà íèì. Îíà ïðåäâêóøàëà òîò ìèã, êîãäà íàêîíåö ìîæíî áóäåò áåç ñâèäåòåëåé ïîâåäàòü äðóã äðóãó, êàêîé ïå÷àëüþ è òîñêîé áûëà íàïîëíåíà ðàçëóêà, êàê ïî-÷åðåïàøüè ìåäëåííî òÿíóëîñü âðåìÿ. Íî Ëóöèþ ìàëî áûëî ñëîâ. Îí êðåïêî äåðæàë äåâóøêó çà ðóêó è, åäâà îêàçàâøèñü â òåíè äåðåâüåâ, íåòåðïåëèâî ñæàë åå â îáúÿòèÿõ. Òîðêâàòà èñïóãàëàñü: íèêîãäà åùå îí íå áûë òàê ñìåë è ïûëîê, íî ýòî íðàâèëîñü åé. Îíà íåæíî ñîïðîòèâëÿëàñü, íî íå íàñòîëüêî, ÷òîáû Ëóöèé íå ìîã öåëîâàòü åå ñíîâà è ñíîâà. Îíà ñëåãêà îòñòðàíèëàñü è, êðàñíåÿ, áëàæåííî øåïòàëà: -- Òû ñî ìíîé íàêîíåö! Êàê äîëãî òÿíóëîñü âðåìÿ! Êàê ÿ æäàëà! Åãî ðóêà ñêîëüçíóëà ïîä ïëàù è êîñíóëàñü îáíàæåííîãî ïëå÷à. Ïëå÷î áûëî íåæíîå, ãëàäêîå. Ìîëîäîå, ãîðÿ÷åå òåëî æåëàëî ëàñêè. Ïî-äåòñêè ñæàòûå ãóáû íå ïðîòèâèëèñü ñòðàñòíûì ïîöåëóÿì. Ñîëäàò îãðóáåë â ñðàæåíèÿõ. Åãî âëåêëî öåëîìóäðèå Òîðêâàòû, âîçáóæäàëà åå ñòûäëèâîñòü. Îí ñìèíàë ïîöåëóÿìè ñæàòûå ãóáû, íàñèëüíî ðàçæèìàë èõ è äî áîëè ñäàâëèâàë õðóïêèå ïëå÷è. Äåâóøêà ñîïðîòèâëÿëàñü, õîòÿ ýòè ïîöåëóè áûëè ïðèÿòíû åé. Ðóêà Ëóöèÿ ïåðåáðàëàñü íà ìàëåíüêóþ ãðóäü. Òîðêâàòà çàìåðëà. Ìóæñêèå ðóêè çàâëàäåâàëè åþ. Îíè ñòðåìèëèñü âñå äàëüøå è äàëüøå, ïîä ëåãêóþ òêàíü. Îíà ðåçêî îòñòðàíèëàñü. Ïðîèçíåñëà òèõî è òâåðäî: -- Òû îáåùàë ìíå, ÷òî ëèøü ïîñëå ñâàäüáû... Îáåùàë.  íåì áîðîëèñü íåèñòîâûå æåëàíèÿ è óâàæåíèå ê äðåâíåìó îáû÷àþ, êîòîðûé òðåáîâàë ñäåðæàííîñòè. Ðóêè åãî îïóñòèëèñü, îí îòñòóïèë. Ìîë÷à, ìåõàíè÷åñêè ïîïðàâèë ïëàù, ñïîëçøèé ñ ïëå÷à äåâóøêè. Ñëàäîñòðàñòíàÿ ìÿãêîñòü ìàòåðèè æãëà êîæó. Îí ïðèêðûë ãëàçà; êàê ïëàìÿ, âñïûõíóëà ïåðåä íèì ìåäíî-êðàñíàÿ ãðèâà. Êðîâü çàñòó÷àëà â âèñêàõ. Îí ïðÿìî ïî÷óâñòâîâàë çàïàõ Âàëåðèè. Ñæàë çóáû, ÷òîáû íå âñêðèêíóòü. Îòñòðàíèëñÿ. Òîðêâàòó îáðàäîâàëà åå âëàñòü íàä ýòèì ñîëäàòîì. Îíà áåñïå÷íî è âåñåëî ñòàëà ðàññêàçûâàòü åìó î ïðèãîòîâëåíèÿõ ê ñâàäüáå, îá óêðàøåíèÿõ, î ïëàòüÿõ. Îí ñëóøàë ðàññåÿííî. Îíà ïî÷óâñòâîâàëà, ÷òî ñîâåðøèëà îøèáêó, è ïûòàëàñü çàäîáðèòü åãî óëûáêàìè è ñëîâàìè î ñ÷àñòüå, êîòîðîå æäåò èõ. Îíà ñìîòðåëà íà íåãî âîñòîðæåííî, êàê íà ãåðîÿ. Íî ïåðåä åãî ãëàçàìè åå îáðàç ðàñïëûâàëñÿ, ìåíÿëñÿ: íåæíûå, òîíêèå ãóáû âñïóõàëè è âûçûâàþùå ñâåðêàëè ïîìàäîé. Äåòñêàÿ ãðóäü íàáóõàëà. Ýòà äèêàÿ. îãíåííàÿ êðàñîòà! Æàðêî îò íåå... Ëóöèé íå õî÷åò áîëüøå íåæíîñòè, åìó íóæíà ñòðàñòü; îí íå ìå÷òàåò áîëüøå îá îãîíüêå -- îí õî÷åò ïëàìåíè. Òà, äðóãàÿ, âñå ñèëüíåå è ñèëüíåå ïðèòÿãèâàëà åãî ñâîèì ïûëîì, ñòðàñòíîñòüþ, îìóòîì äóøè. Îí çàøàãàë êî äâîðöó. Îïÿòü îíè ñèäåëè âòðîåì. Íåòîðîïëèâî òåêëà ïóñòàÿ ñêó÷íàÿ áåñåäà. Îí ñìîòðåë, êàê Òîðêâàòà ïåðåáèðàåò ïàëüöàìè øåëêîâûé ïëàòî÷åê. Êàêîé ïðåëåñòíîé íàõîäèë îí êîãäà-òî èãðó åå ïàëü÷èêîâ! Ñåãîäíÿ îíà âûçâàëà íåïðèÿçíü. Êîãäà Òîðêâàòà â òåìíîòå ïðîâîæàëà æåíèõà ê âîðîòàì è øåïòàëà åìó íåæíûå ñëîâà, îí â îòâåò ìîë÷à ïîæèìàë åå ðóêó è íåçàìåòíî óñêîðÿë øàã. 12 Ñòàðûé ñëàäîñòðàñòíûé Ñèëåí è õîðîâîä åãî êîñìàòûõ ñàòèðîâ -- âû ÷óâñòâóåòå, êàê îò íèõ ðàçèò âèíîì, îò ýòèõ ïüÿí÷óã? -- ïëÿøóò â èññòóïëåíèè âîêðóã îãðîìíîãî ôàëëîñà, ïëÿøóò â ðèòìå, êîòîðûé èì çàäàþò áàðõàòíûå çâóêè ôëåéò. Ñëàäîñòðàñòíûé òàíåö çàêàí÷èâàåòñÿ ýêñòàçîì, ñàòèð, ñõâàòèâ â îáúÿòèÿ íèìôó, óíîñèò åå è îïóñêàåò íà òðàâó ïîä âûñîêèì íåáîì... Òàê ñòîëåòèÿ íàçàä ýòî íà÷èíàëîñü â Ýëëàäå. Ãðå÷åñêèé äóõ ôàíòàçèè ñòðåìèëñÿ âïåðåä. ×åðåç ýïîñ è ãåðîè÷åñêèå ïåñíè àýäîâ, ñîïðîâîæäàåìûå çâóêàìè ëèðû, ÷åðåç äåêëàìàöèþ ðàïñîäîâ, ÷åðåç âåëèêîëåïíûé ãîìåðîâñêèé õîðàë è ëèðè÷åñêóþ ïåñíþ îí ïðèøåë ê òðàãåäèè è êîìåäèè, ïðîèçâåäåíèÿì âûñîêîãî èñêóññòâà è çàõâàòûâàþùåé ñèëû. Æàæäà êàòàðñèñà, ðàçðåøàþùåãî êðîâüþ ÷åëîâå÷åñêèå ñòðàñòè, áûëà ïðèçíàêîì âûñøåé ýðû Ýëëàäû, ýðû âåëèêèõ äåìîêðàòè÷åñêèõ ñâîáîä âîêðóã ìóäðîé, ïîíèìàþùåé èñêóññòâî ãîëîâû Ïåðèêëà. Ñ íàñòóïëåíèåì ðèìñêîãî ãîñïîäñòâà ïåðåâåñ îêàçàëñÿ íà ñòîðîíå ñìåõà, êîòîðûé äîëæåí áûë ñìÿã÷àòü ãíåò è ðàáñòâî. Ãëóáîêîå èäåéíîå ñîäåðæàíèå òðàãåäèé Ýñõèëà óòîìëÿëî. Ñòðàñòíàÿ àêòóàëüíàÿ ñàòèðà Àðèñòîôàíà òåïåðü áûëà ñëèøêîì äàëåêà, à ÷åëîâåê èñêàë âûõîä äëÿ ñâîèõ ãîðåñòåé è ñòðàõà. Îí õîòåë âèäåòü æèçíü, à íå ìèôû. Ñâîþ æèçíü. È âûñìåÿííóþ æèçíü òåõ, êòî îòíèìàë ó íåãî äûõàíèå è ðàäîñòü. Íà ñöåíå íå ïîÿâëÿëèñü óæå áîãè íà êîòóðíàõ, à ðàá è åãî ãîñïîäèí, ñàïîæíèê è åãî ëåãêîìûñëåííàÿ æåíà, íåñ÷àñòíûå ëþáîâíèêè, ñâîäíèêè, ãåòåðû è âåñü òîò ìåëêèé ëþä, êîòîðûé ÿâëÿåòñÿ êðîâüþ ãîðîäîâ. Ðèìñêîìó íàðîäó îñîáåííî ïîëþáèëàñü ñòàðàÿ îñêñêàÿ àòåëëàíà, èìïðîâèçèðîâàííàÿ áóðëåñêà èç æèçíè.  íåé áûëè ÷åòûðå ïîñòîÿííî äåéñòâóþùèõ ãåðîÿ: ãëóïåö è îáæîðà Ìàêê, áîëòëèâûé õèòðåö Áóêêîí, ïîõîòëèâûé ñòàðèê Ïàïï è øàðëàòàí, ëþáèòåëü èíòðèã, Äîñååí. Èãðàëè â òðàäèöèîííûõ ìàñêàõ, è æåíñêèå ðîëè èñïîëíÿëè ìóæ÷èíû. Ñòåðåîòèïíûé íàáîð ÷åòûðåõ ìàñîê ñêîðî íàäîåë. Íà ïîäìîñòêàõ òåàòðîâ è íà èìïðîâèçèðîâàííîé ñöåíå íà óëèöàõ ïîÿâèëñÿ ìèì, íàðîäíîå ïðåäñòàâëåíèå, êîòîðîå ïîêàçûâàë ðèìñêîìó íàðîäó Ôàáèé ñî ñâîåé òðóïïîé. Ïüåñà î íàðîäå è äëÿ íàðîäà, îíà íàðÿäó ñ ïàíòîìèìîé è èçëþáëåííûì ñîëüíûì òàíöåì ïðîöâåòàëà â ïåðèîä ñóùåñòâîâàíèÿ Ðèìñêîé èìïåðèè. Çäåñü óæå íå áûëî ìàñîê, ëèöà ñìåíÿëèñü, è æåíñêèå ðîëè èñïîëíÿëè æåíùèíû. Ïåñòðûìè áûëè ýòè êîðîòêèå êîìè÷åñêèå, à èíîãäà è ñåðüåçíûå ñöåíêè èç æèçíè, âñå â íèõ áûëî ñâàëåíî â îäíó êó÷ó: ïðîëîã, ðàñêðûâàþùèé ñîäåðæàíèå ïüåñû è ïðèçûâàþùèé çðèòåëåé ê òèøèíå, ñòèõè è ïðîçà, àêðîáàòèêà, ìîíîëîã ãåðîÿ, ïåñíè, òàíöû, ôèëîñîôñêèå ñåíòåíöèè, áóéíûå øóòêè, ñêîëüçêèå îñòðîòû, ñêàíäàëüíûå èñòîðèè, ïðåëþáîäåÿíèÿ, ïèíêè, ïàðîäèè, ïîëèòè÷åñêèå íàïàäêè, íàêîíåö, ðàçäåâàíèÿ òàíöîâùèö è âåñåëûé êîíåö. Âñå êðàñêè æèçíè, âñå çàïàõè ïèùè, êîòîðûå äîíîñèëèñü ê ïëåáñó ñêâîçü ðåøåòêè ñåíàòîðñêèõ äâîðöîâ, âñå çâóêè, ñòîíû ñëàäîñòðàñòèÿ, ïëà÷ è íàñìåøêè áûëè â ýòèõ ôàðñàõ. Íî ïðåæäå âñåãî ñìåõ, ñìåõ! Ðèìñêèé íàðîä íå ìîã èçáåæàòü ñâîåé ó÷àñòè, íî æåëàë õîòÿ áû íà ìèíóòó çàáûòüñÿ, õîòåë áåççàáîòíî ñìåÿòüñÿ. "Ôàðñ -- íàøà æèçíü!" -- âûêðèêèâàë Ôàáèé â òîëïó, íî îí çíàë, ÷òî ýòè ñëîâà òîëüêî èãðà, ìàñêà è ëîæü. Ðèìñêèé çàêîí ïîñòàâèë àêòåðîâ íà íèçøóþ ñòóïåíü îáùåñòâà, äàë ïðàâî ïðåòîðó íàêàçûâàòü èõ íà ìåñòå çà ìàëåéøóþ ïðîâèííîñòü, íàìåê íà ïðèòåñíåíèÿ ñî ñòîðîíû ïàòðèöèåâ è ó÷ðåæäåíèé íàçûâàë áóíòàðñòâîì, à ìðà÷íûé èìïåðàòîð Òèáåðèé, êîòîðîìó îëèìïèéñêèå áîãè äàðîâàëè ñóäüáó, ïîëíóþ òðóäîâ, è îòíÿëè äàð ñìåÿòüñÿ, îäîáðèë ýòîò æåñòîêèé çàêîí. ×åòûðíàäöàòü ëåò íàçàä îí ïðèêàçàë -- ãîâîðÿò, çà áóíòàðñòâî -- èçãíàòü âñåõ àêòåðîâ èç Èòàëèè. Íàðîä âçâîëíîâàëñÿ. Ðîñòðû è áàçèëèêè áûëè ðàñïèñàíû îñêîðáëåíèÿìè â àäðåñ èìïåðàòîðà è ñåíàòà. Íà åæåãîäíîì ïðàçäíèêå, ãäå îòñóòñòâèå àêòåðîâ îñîáåííî ÷óâñòâîâàëîñü, òîëïû íàðîäà âûðàæàëè ñâîþ íåíàâèñòü è ñíîâà è ñíîâà òðåáîâàëè, ÷òîáû èìïåðàòîð âåðíóë èì èõ ëþáèìöåâ. Äîëãî Òèáåðèé íå õîòåë ñëûøàòü, îäíàêî â êîíöå êîíöîâ óñëûøàë è àêòåðàì áûëî ðàçðåøåíî âåðíóòüñÿ íà ðîäèíó. Îíè íàõëûíóëè, êàê ïîëîâîäüå, è íà÷àëè ñ òîãî, ÷åì çàêîí÷èëè. Àïåëëåñ, âñåîáùèé ëþáèìåö, â òîðæåñòâåííûé äåíü âîçâðàùåíèÿ îáðàòèëñÿ ê íàðîäó ñ èìïðîâèçèðîâàííîé ñöåíû íà Áû÷üåì ðûíêå îò èìåíè àêòåðîâ è çðèòåëåé: Ó íàñ îòëè÷íûé ñêîò! Ìû ñ÷àñòëèâû è ñûòû! È, êàê êëîïû, îò êðîâè ìû ïüÿíû. Íî ýòî çëèò ïðàâèòåëåé ñòðàíû, È ïîòîìó ìû ñíîâà áóäåì áèòû!.. ×åòâåðîñòèøèå ðàñïðîñòðàíèëîñü ñ ìîëíèåíîñíîé áûñòðîòîé. "Îëèìïèéöû" â ñåíàòå äîëãî èçó÷àëè ýòè èðîíè÷åñêèå ñòèõè. Îäíàêî, ó÷òÿ, êàêîé âñåîáùåé ëþáîâüþ ïîëüçóåòñÿ Àïåëëåñ, ìàõíóëè ðóêîé. Íà âðåìÿ. Ïóñòü ýäèë áóäåò áîëåå áäèòåëüíûì ïðè ïðîâåðêå òåêñòîâ, à ïðåòîð ïóñòü ñëåäèò çà òåàòðîì. Âåäü îíè îáà âìåñòå ñ ïðåôåêòîì ãîðîäà èìåþò îãðîìíóþ âëàñòü. Îáùèíà êîìåäèàíòîâ æèëà îäíèì äíåì, òðóäíîâàòî èì ïðèõîäèëîñü, èáî òîò, êòî ñ óäîâîëüñòâèåì îòäàâàë èì àñå, ñàì èñïûòûâàë íóæäó. Ðåìåñëåííèê çà äåíü èçíóðèòåëüíîãî òðóäà ïîëó÷àë òðè ñåñòåðöèÿ, â òî âðåìÿ êàê ëþáîé ñåíàòîð èëè âñàäíèê ñ ëåãêèì ñåðäöåì ïëàòèë çà áî÷îíîê ñàðäèí, äåëèêàòåñ, ïðèâåçåííûé ñ ×åðíîãî ìîðÿ, 1600 ñåñòåðöèåâ è ïîêóïàë ñåáå ðàáà, âëàäåâøåãî èñêóññòâîì ôåõòîâàíèÿ, çà 80 000 ñåñòåðöèåâ. Î áëàãîðîäíûå ìóçû, Òàëèÿ è Òåðïñèõîðà, âîçäàéòå õâàëó ãëóïîñòè è ëåãêîìûñëèþ! Ïóñòü êîìåäèàíòó íå÷åãî åñòü, íî îí äîëæåí èãðàòü! Ïóñòü Ïàðêè ñïðÿäóò ýòèì áåçóìöàì ñóäüáó, â êîòîðîé áóäåò õîòü áû òðè óíöèè ñàëà è ãåìèí äåøåâîãî âèíà, ÷òîáû èì íå ïðèõîäèëîñü ïðûãàòü íà ãîëîäíûé æåëóäîê. Áûëè ñóìåðêè, áûë äåíü Âåíåðû, êîãäà Ôàáèé îòêðûë ãëàçà. Ãîëîâà òóïî áîëåëà, òðåùàëà, øóìåëî â óøàõ.  îòöîâñêîé ëà÷óãå îí áûë îäèí. Îí ïîñìîòðåë â óãîë, ãäå îòåö äåðæàë ñåòè. Ñåòåé íå áûëî. "Çíà÷èò, îòåö îòïðàâèëñÿ íà ðûáíóþ ëîâëþ", -- ðåøèë Ôàáèé è ïîòÿíóëñÿ íà ñîëîìå òàê, ÷òî êîñòè õðóñòíóëè. Âûøåë âî äâîð, ãäå ñòîÿëà áî÷êà ñ âîäîé. Ïîïëåñêàëñÿ â õîëîäíîé âîäå, îêóíóë â íåå ãîëîâó, ïîìîãëî. "Åùå ðàçîê, è ÿ áóäó ïî÷òè â ïîðÿäêå. Ñåãîäíÿ ïÿòíèöà, â ïÿòíèöó ìû âñåãäà âûñòóïàëè íà Îâå÷üåì ðûíêå, â äâóõ øàãàõ îòñþäà. Òàì ëè îíè? À ÷òî èãðàþò? Íàâåðíîå, ïðåäñòàâëåíèå óæå íà÷àëîñü". Îí îäåëñÿ è ÷åðåç ìèíóòó óæå ïðîòàëêèâàëñÿ ñðåäè çðèòåëåé, êîòîðûå îêðóæèëè ïëîùàäêó ïåðåä èçãîðîäüþ çàãîíà. Ìåðöàþùèé ñâåò ôàêåëîâ îñâåùàë "ñöåíó", ãäå àêòåðû èç òðóïïû Ôàáèÿ èãðàëè ñòàðûé ìèì "Î íåâåðíîé ìåëüíè÷èõå". Ïüåñà áûëà çàòàñêàííàÿ, è èãðàëè îíè åå ïëîõî. Ñìåÿòüñÿ óæå áûëî íå÷åìó, îñòðîòû óñòàðåëè, çàïëåñíåâåëè, òîëüêî îáÿçàòåëüíûå ïîùå÷èíû è ïèíêè âûçûâàëè ñìåõ. Ðîëü ìåëüíè÷èõè, êîòîðóþ îáû÷íî èñïîëíÿëà Âîëþìíèÿ, èãðàëà Ïàìôèëà. Ðàç â äåñÿòü êðàñèâåå è íàìíîãî ìîëîæå Âîëþìíèè, îíà áûëà, ê ñîæàëåíèþ, è â äåñÿòü ðàç íåóêëþæåå. Ìåëüíèêà èãðàë Íîíèé, äîáðÿê, íî àêòåð äëÿ ýòîé ðîëè íåïîäõîäÿùèé, îäíàêî õóæå âñåõ áûë Êàð, êîòîðûé èãðàë ñîáëàçíèòåëÿ ìåëüíè÷èõè, ðîëü Ôàáèÿ. Ôàáèé çàìåð îò ñòûäà è âîçìóùåíèÿ. Îí áûë ïîòðÿñåí íåâåðîÿòíûì óáîæåñòâîì óâèäåííîãî. Ìîæåò áûòü, ìíå ýòî êàæåòñÿ ïîòîìó, ÷òî ÿ òàê äîëãî íå áûë â Ðèìå? Èëè ýòî ñ ïîõìåëüÿ? Õîðîøî ëè ÿ âèæó? Êàê ïî-ñêîòñêè îíè èãðàþò! Ôàáèé áûë âîçìóùåí, ÷òî â åãî îòñóòñòâèå òðóïïà òàê îïóñòèëàñü. Íàñòóïèë ïåðåðûâ.  ïåðåðûâå íà ñöåíó âûáåæàëà ìàëåíüêàÿ ÷åðíîâîëîñàÿ òàíöîâùèöà â æåëòîì ñ êðàñíûìè ïîëîñàìè õèòîíå. Ôàáèé ðàññìåÿëñÿ. Íàäî æå! Âåäü ýòî òà äåâóøêà, êîòîðàÿ òàê çäîðîâî óäàðèëà ìåíÿ ïî ðóêå â "Êîñîãëàçîì áûêå". Äåâóøêà òàíöåâàëà ïîä àêêîìïàíåìåíò äâóõ êëàðíåòîâ. Òàíöåâàëà îíà ëåãêî, óìåíèÿ åé íå õâàòàëî, íî åå äâèæåíèÿ, ëèöî, âåñü åå îáëèê áûëè ñàìî èçÿùåñòâî. Ôàáèé íàáëþäàë çà íåé âçãëÿäîì çíàòîêà. Îíà åùå íåñêîëüêî íåóâåðåííà, íî õîäèòü óìååò. Ãîëîâó äåðæèò êðàñèâî. Òàëàíò, ñðàçó âèäíî. Ôàáèé ñëåäèë çà òàíöóþùåé äåâóøêîé ñ èíòåðåñîì. Ïóáëèêà òîæå. -- Íà íåå êóäà ïðèÿòíåå ñìîòðåòü, ÷åì íà ýòèõ çàèêàþùèõñÿ ðàñòÿï, -- ïðîèçíåñ ÷åëîâåê, ñòîÿâøèé âîçëå Ôàáèÿ. -- ß òîæå òàê äóìàþ! -- çàñìåÿëñÿ Ôàáèé è äðóæåñêè õëîïíóë ñîñåäà ïî ñïèíå. Åé àïëîäèðîâàëè âî âðåìÿ òàíöà. Âíåçàïíî îíà óñëûøàëà, êàê â òîëïå çðèòåëåé êòî-òî êðèêíóë: -- Ïîñìîòðèòå! Ôàáèé çäåñü! Îíà âçäðîãíóëà, ñáèëàñü, êëàðíåòû ïðîäîëæàëè èãðàòü, äåâóøêà ïîïûòàëàñü ïîïàñòü â òàêò, íî åé ýòî íå óäàëîñü; ñäåëàâ íåñêîëüêî íåðåøèòåëüíûõ øàãîâ, îíà áûñòðî ïîâåðíóëàñü è, ïîêðàñíåâ îò ñòûäà, óáåæàëà ñî ñöåíû. Êëàðíåòû åùå ìèíóòó ïèùàëè, ïîòîì ñìîëêëè. Ëþäè ñìåÿëèñü, êòî-òî ñâèñòíóë. Íîíèé áûñòðî âñêàðàáêàëñÿ íà ñöåíó, ñòàðûìè øóòêàìè ïûòàÿñü ðàçâëå÷ü ïóáëèêó. Ôàáèé ñòîÿë âáëèçè àêòåðñêîé óáîðíîé, îòäåëåííîé îò çðèòåëåé êóñêîì ìàòåðèè. Îòòóäà äîíîñèëñÿ ãîëîñ Êàðà. Ôàáèé ïðèïîäíÿë âûöâåòøóþ òðÿïêó è âîøåë. Íà îäíîì èç ÿùèêîâ ïîäèóìà ñèäåëà òàíöîâùèöà è ïëàêàëà, ñïðÿòàâ ãîëîâó â ëàäîíÿõ. Êàð ñòîÿë íàä íåé. Ðóãàòåëüñòâà ñûïàëèñü íà äåâóøêó, ñëîâíî ãðàä. -- Íåóêëþæàÿ ðàñòÿïà! Òàê èñïîðòèòü òàíåö! Ó òåáÿ ÷òî, ãîëîâà çàêðóæèëàñü? Î Òåðïñèõîðà, òû ñëûøèøü ýòîò âçäîð? Ðàçâå ó òàíöîâùèöû ìîæåò çàêðóæèòüñÿ ãîëîâà? Òû õî÷åøü òàíöåâàòü, äåâêà? Öûö! Ðàçäåòüñÿ íå õî÷åøü, öûö, íåäîòðîãà êàêàÿ? ×òî ìíå òåáÿ, â ìåøîê çàøèòü? Îò òåáÿ òîëüêî îäíè óáûòêè. Ñëàâà áîãàì, ÷òî ÷åðåç íåäåëþ òû îòñþäà óáåðåøüñÿ! Èäè ñåáå íà âñå ÷åòûðå ñòîðîíû, ðàñòÿïà... Äåâóøêà âñõëèïûâàëà. -- Âû òîëüêî ïîñëóøàéòå! Êàê òåïåðü ó÷àò! -- ïåðåáèë èðîíè÷åñêè Ôàáèé. Êàð ïîâåðíóëñÿ, âûòàðàùèë íà Ôàáèÿ âîäÿíèñòûå ãëàçà è òåàòðàëüíûì æåñòîì ðàñêðûë îáúÿòèÿ: -- Ïðèâåòñòâóþ òåáÿ, Ôàáèé! Ôàáèé óêëîíèëñÿ îò îáúÿòèé. Ïîñìîòðåë íà íåñ÷àñòíóþ äåâóøêó, ñêâîçü åå ñìîëÿíûå âîëîñû ïðîãëÿäûâàëî ïîëóäåòñêîå ïëå÷î. -- Èç-çà ÷åãî ñòîëüêî øóìó? Çàãëÿíóëà ñþäà è Ïàìôèëà, íî òîò÷àñ èñ÷åçëà. -- Îíà èñïîðòèëà òàíåö â ÷åñòü Äèàíû, ãóñûíÿ. Óâåðÿåò, ÷òî ó íåå çàêðóæèëàñü ãîëîâà! Òû ñëûøàë êîãäà-íèáóäü ïîäîáíóþ ãëóïîñòü? Òàê âñå èñïîðòèòü... -- À òû, äîðîãîé Êàð, íèêîãäà íè÷åãî íå ïîðòèë? À íó-êà âñïîìíè ïðåäñòàâëåíèå, â êîòîðîì òû èãðàë áëàãîðîäíîãî, ïî÷òåííîãî ñòàðöà? Òû ñòîÿë íà ñöåíå ñ îòêðûòûì ðòîì è íå çíàë, ÷òî ãîâîðèòü äàëüøå. Ýòî áûë ïðîâàë, ãîëóá÷èê, íå òàê ëè? Êàð áûë çàäåò òåì, ÷òî Ôàáèé âûñìåÿë åãî ïåðåä äåâ÷îíêîé. Îí âûïÿòèë ãðóäü è ñêàçàë ñ óêîðîì: -- Ôàáèé, êàê òû ñî ìíîé ðàçãîâàðèâàåøü! -- Ñî ìíîé, êòî çàáîòèòñÿ î âàøåì çàðàáîòêå è ÷åñòíî äåëèò åãî ìåæäó âàìè, -- ïåðåäðàçíèâàÿ åãî, ïðîäîëæèë Ôàáèé. Îí âçÿë Êàðà çà ïëå÷è: -- Íó, íå çëèñü, äîðîãîé. ß òîëüêî äóìàþ, ÷òî õîçÿèí àêòåðñêîé òðóïïû íå äîëæåí îïóñêàòüñÿ äî òîãî, ÷òîáû âîò òàê îðàòü íà çåëåíîãî íîâè÷êà. Äåâóøêà ñëóøàëà. Âûòèðàÿ êîí÷èêàìè ïàëüöåâ ñëåçû, îíà êðàåøêîì ãëàçà ñìîòðåëà íà ñâîåãî çàñòóïíèêà. Îäíàêî îí ïðîäîëæàë õìóðèòüñÿ. -- È âîîáùå. Ìíå áûëî ñòûäíî, êîãäà ÿ óâèäåë, êàê âû òàì êîïàåòåñü. Ýòî ïîçîð, Êàð! -- À òû âåçäå äàæå ñîëîìèíêó çàìåòèøü, ïðèìàäîííà, -- áóðêíóë Êàð è ïîñïåøèë çàìÿòü ðàçãîâîð: -- Êîãäà òû ê íàì ïðèñîåäèíèøüñÿ? Ôàáèé óëûáíóëñÿ: -- Îòêóäà ÿ çíàþ. Ìîæåò áûòü, çàâòðà. À ìîæåò, è òîãäà, êîãäà ïòèöà Ôåíèêñ, êîòîðàÿ ïðèëåòàåò îäèí ðàç â ïÿòüñîò ëåò, âëåòèò òåáå â ðîò... -- Òû áðîäÿãà! Òåáÿ äàæå èçãíàíèå íè÷åìó íå íàó÷èëî! -- âîð÷àë Êàð, íàïîëîâèíó ñìèðèâøèñü. -- ß äîëæåí ïîñìîòðåòü, ÷òî òàì áîëòàåò Íîíèé è ãîòîâû ëè îñòàëüíûå. Êàð âûøåë. Ôàáèé ñìîòðåë íà äåâóøêó. Òîíêèå ðóêè, êîñòëÿâûå ïëå÷è, ýêèé çàìîðûø, âåäü îíà, â ñóùíîñòè, åùå ðåáåíîê, à ÿ, ñòàðûé êîçåë, â ýòîì òðàêòèðå îáðàùàëñÿ ñ íåé êàê ñ äåâêîé. Ôó, Ôàáèé! Õîðîøî æå ýòà ìàëûøêà áóäåò äóìàòü îá àêòåðàõ. Èçâèíÿòüñÿ ÿ ïåðåä íåé íå áóäó. Íî êàê-òî óëàäèòü èñòîðèþ ñëåäîâàëî áû -- îíà òàêàÿ ìàëåíüêàÿ, áåççàùèòíàÿ. Äåâóøêà âñòàëà. Îíà òîæå äóìàëà î òðàêòèðå. Åùå ïåðåæèâàëà íàíåñåííîå åé îñêîðáëåíèå. Íî ÷óâñòâî óíèæåíèÿ ïîñòåïåííî ñìåíèëîñü ÷óâñòâîì áëàãîäàðíîñòè: âåäü îí çàñòóïèëñÿ çà íåå. Îíà îòêèíóëà íàçàä ÷åðíûå âîëîñû, ñâåò ôàêåëà óïàë åé íà ëèöî.  ãëàçàõ áëåñòåëè ïîñëåäíèå ñëåçû, îíà øìûãíóëà íîñîì. -- Ñïàñèáî òåáå, -- ñêàçàëà îíà òèõî. Îíà ñòîÿëà ïåðåä íèì ìàëåíüêàÿ, òîíåíüêàÿ, êàê ìîëîäàÿ ÿáëîíüêà. Ôàáèé ðàññìàòðèâàë åå, ñëîâíî âèäåë âïåðâûå, è ñíîâà åìó ïîêàçàëîñü, ÷òî îí óæå ãäå-òî âñòðå÷àë ýòó äåâóøêó... -- Òû èäåøü äîìîé? -- ñïðîñèë Ôàáèé. -- Äà. -- ß íåìíîæêî ïðîéäóñü ñ òîáîé... Îíà ñíîâà âñïîìíèëà òðàêòèð. Íî÷ü. È ñêàçàëà ñòðîïòèâî: -- Íåò! ß íå õî÷ó! Ôàáèé ïîæàë ïëå÷àìè è âûøåë èç ðàçäåâàëêè. Äåâóøêà ïåðåîäåâàëàñü. Âñå ïóòàëîñü ó íåå ïîä ðóêàìè. "Õîðîøî, ÷òî îí óøåë. Ìíå ñîâñåì íè ê ÷åìó, ÷òîáû îí â òåìíîòå êî ìíå ïðèñòàâàë. Êàê â òîì òðàêòèðå". Îíà âçäðîãíóëà. "À ÿ, ñóìàñøåäøàÿ, òàê ðàäîâàëàñü, ÷òî îí ñêîðî âåðíåòñÿ â Ðèì, ÷òî ÿ ñíîâà óâèæó åãî! Ðàäè íåãî ÿ óáåæàëà èç äîìó. Ðàäè íåãî ÿ ïðèøëà â òðóïïó êîìåäèàíòîâ. Âñå, âñå òîëüêî ðàäè íåãî. ß äóìàëà, ÷òî îí ëó÷øå âñåõ. ×òî îí åäèíñòâåííûé.  íåì çàêëþ÷àëñÿ äëÿ ìåíÿ âåñü ìèð". Îíà äåðæàëà â ðóêå ñàíäàëèþ è çàäóì÷èâî ðàññìàòðèâàëà åå. "Êîíå÷íî, îí íå ïîìíèò Êâèðèíó èç Îñòèè. Äà è âîçìîæíî ëü? Èçâåñòíûé àêòåð -- è êàêàÿ-òî äåâ÷îíêà, êîòîðàÿ çàøèëà åìó ðàçîðâàííûé ïëàù. À ÿ åãî òàê, î áîãè, òàê... Ïîêàçàë ñåáÿ. ß íà ñåáå èñïûòàëà, êàê îí îáðàùàåòñÿ ñ æåíùèíàìè. Îíè ïðàâû, îí òàêîé æå, êàê âñå. Äàæå õóæå". Ñàíäàëèÿ ïîêà÷èâàëàñü íà óêàçàòåëüíîì ïàëüöå. "Íî ñåãîäíÿ Ôàáèé áûë äðóãèì. Åãî ãëàçà áûëè ñïîêîéíåå, íå êàê â òðàêòèðå. Ïî÷åìó îí çà ìåíÿ çàñòóïèëñÿ?" Îíà çàñìåÿëàñü ïðî ñåáÿ: "Çäîðîâî îí îòäåëàë Êàðà!" Ñàíäàëèÿ ñêîëüçíóëà íà íîãó. Äåâóøêà ïîñëþíÿâèëà ïàëåö è ñòåðëà ãðÿçü ñ ëîäûæêè. " òðàêòèðå îí ïðîñòî áûë ïüÿí. Íó è êîïàþñü ÿ ñåãîäíÿ ñ ýòèì ïåðåîäåâàíèåì. Î÷åâèäíî, ÿ íå äîëæíà áûëà åãî..." Îíà âçäîõíóëà: "Òåïåðü âñå ïîçàäè. ×åðåç íåñêîëüêî äíåé ÿ áóäó ó ìàìû â Îñòèè è óæå íå óâèæó åãî". Îíà âçäîõíóëà ñíîâà. "Íàäî èäòè äîìîé..." Äåâóøêà íàêèíóëà íà ïëå÷è ïëàùèê, ïðèãëàäèëà ëàäîíÿìè ðàñòðåïàâøèåñÿ âîëîñû è âûñêîëüçíóëà èç ðàçäåâàëêè. Ïðîáðàëàñü ìåæäó çðèòåëÿìè, âçâîëíîâàííûå ãîëîñà àêòåðîâ, äîèãðûâàþùèõ "Ìåëüíè÷èõó", ëåòåëè åé âñëåä.  òåìíîòå ñèÿëè çâåçäû. Îíà ñâåðíóëà â óëî÷êó. Îò ñòåíû îòäåëèëàñü ôèãóðà è âñòàëà íà åå ïóòè. Äåâóøêà ïîâåðíóëàñü è õîòåëà áûëî áåæàòü íàçàä, íî ñèëüíàÿ ðóêà ñõâàòèëà åå çà ïëå÷î.  òåìíîòå ñâåðêíóëè çóáû. Ãîëîñ Ôàáèÿ áûë ïðåóâåëè÷åííî ñåðüåçíûì è ïî÷òèòåëüíûì. Ìîå ñîêðîâèùå, íàäåþñü, òû ïðîñòèøü Ìåíÿ çà òî, ÷òî òâîé çàïðåò íàðóøåí... Èñïóã Êâèðèíû ñìåíèëî óäèâëåíèå. Ïðèÿòíîå óäèâëåíèå. Ôàáèé ãàëàíòíî ïîêëîíèëñÿ åé è ïðîäîëæàë äàëüøå: ß á íå ïîñìåë, íî ïðÿìî çäåñü íà ëüâà ß â òåìíîòå íå íàñòóïèë åäâà. Íà ýòîé óëèöå ëåæàë îí, ñêàëÿ çóáû, È æäàë òåáÿ. Îí ñàì ìíå òàê ñêàçàë, Êîãäà, çà÷åì îí çäåñü, ñïðîñèòü ÿ çàèêíóëñÿ: -- Çàòåì ëåæó çäåñü âîçëå äîìà ÿ, ×òî â íåì æèâåò ìîÿ çíàêîìàÿ!.. Êâèðèíà íàáëþäàëà çà Ôàáèåì, â ãëàçàõ åå ïðèòàèëàñü óëûáêà, îíà âñëóøèâàëàñü â åãî ãîëîñ: -- ß ñêàçàë ñåáå: ïðîâîæó åå äðóãèì ïóòåì, è, ìîæåò áûòü, îíà áóäåò ðàäà. Êîìó õî÷åòñÿ áûòü ñîæðàííûì ëüâîì! Îí ïðîäîëæàë îòå÷åñêèì òîíîì: -- Ýòî íå î÷åíü ðàçóìíî õîäèòü íî÷üþ îäíîé... -- ß ê ýòîìó ïðèâûêëà, -- ñêàçàëà Êâèðèíà. -- Äàæå ýòîò ëåâ òåáÿ íå èñïóãàë? Îíà ðàññìåÿëàñü íåïðèíóæäåííî. -- Òàêîé ëåâ -- ýòî äåéñòâèòåëüíî ñòðàøíî, -- è ñäåëàëà øàã, Ôàáèé øàãíóë âñëåä çà íåé, -- íî ëþäè èíîãäà áûâàþò õóæå... Îí ïî÷óâñòâîâàë ñåáÿ çàäåòûì, õîòåë îáðàòèòü âñå â øóòêó, íî íå íàøåëñÿ. Êâèðèíà èñïóãàëàñü òîãî, ÷òî ñêàçàëà. Ïîñïåøèëà ñãëàäèòü íåïðèÿòíîå âïå÷àòëåíèå: -- Òû èñïóãàë ìåíÿ... Ôàáèé ñíîâà âåðíóëñÿ ê ïðåæíåìó òîíó: -- Ãëàâíîå, ÷òî òû íå áîèøüñÿ ìåíÿ òåïåðü. -- Íå áîþñü, -- ñêàçàëà îíà, íî ñëåãêà óñêîðèëà øàãè. Îíè ìîë÷àëè. Íàïðÿæåíèå, êîòîðîå íåìíîãî áûëî ñãëàæåíî øóòêîé, â òèøèíå ñíîâà íà÷àëî ðàñòè. Êâèðèíà ïîâòîðÿëà ïðî ñåáÿ, ñëîâíî íå âåðÿ: "Ôàáèé ìåíÿ æäàë. Îí èäåò ðÿäîì ñî ìíîé". Îíà çàìåäëèëà øàã, ïóñòü äîðîãà äëèòñÿ êàê ìîæíî äîëüøå. -- Ãäå òû æèâåøü? -- Ó ÷åêàíùèêà Áàëüáà... -- ß åãî çíàþ. -- Ýòî ìîé äÿäÿ. Îí ãîðáóí, íî õîðîøèé. Îí òîæå òåáÿ çíàåò. Êîãäà òû áûë íà Ñèöèëèè, ÷àñòî... èíîãäà ÿ ñ íèì ãîâîðèëà î òåáå. -- Îíà ñêàçàëà áîëüøå, ÷åì õîòåëà, âñïûõíóëà, åùå õîðîøî, ÷òî â òåìíîòå ýòîãî íå âèäíî, è áûñòðî äîáàâèëà: -- Äÿäÿ ìíå ãîâîðèë: "Ïîìíè. Êâèðèíà, Ôàáèé -- àêòåð ïîëó÷øå Àïåëëåñà!" -- Êâèðèíà, -- ïîâòîðèë Ôàáèé. -- Áëàãîðîäíîå èìÿ. Áîæåñòâåííîå. À ÿ äî ñèõ ïîð è íå çíàë, êàê òåáÿ íàçûâàòü. Òàê òû æèâåøü ó Áàëüáà... -- Äà. Íî óæå ïîíåìíîãó ñîáèðàþñü äîìîé, ê ìàìå, â Îñòèþ... Îí îñòàíîâèëñÿ: -- ×òî òàêîå? Òû õî÷åøü óåõàòü èç Ðèìà? Îíà êèâíóëà, ÷òîáû ïðèäàòü ñåáå ñìåëîñòè. Ñåé÷àñ åé êàçàëîñü ýòî áåññìûñëåííûì, íî âñå-òàêè îíà ñêàçàëà: -- Äà, ÿ âîçâðàùàþñü ê ìàòåðè... -- Ïî÷åìó? Èç-çà òîãî, ÷òî ñåãîäíÿ Êàð... Îíà îòâåòèëà òîðîïëèâî: -- Íåò, ÿ ñàìà òàê õî÷ó. Ïîìîãó ìàìå óõàæèâàòü çà äåòüìè, âåäü íàñ ïÿòåðî, à ÿ ñàìàÿ ñòàðøàÿ. È òàíöåâàòü áîëüøå íå áóäó... -- ×òî ýòî òåáå âçáðåëî â ãîëîâó, Êâèðèíà? Áðîñèòü òàíöåâàòü! Ïî÷åìó? Ó òåáÿ ýòî âûéäåò. Åñëè áû òû çàõîòåëà, òî ìíîãîãî ñìîãëà áû äîáèòüñÿ. Òåáÿ ïóãàåò ðàáîòà è íàøà ñóðîâàÿ æèçíü? -- Ôàáèé äàæå íå çàìåòèë, êàê åãî ãîëîñ âíåçàïíî ñòàë íàñòîé÷èâûì. Êâèðèíà âñêèíóëà ãîëîâó: -- Íåò. ß íå áîþñü ðàáîòû, íî... Âîñïîìèíàíèå î òðàêòèðå ñæàëî åé ãîðëî. Îíà îñòàíîâèëàñü, ïîòóïèëà ãëàçà. -- Íî... -- ïîìîãàë åé Ôàáèé. -- Òàê... Ìíå íå íðàâèòñÿ çäåñü... -- ïîääåëà îíà ñàíäàëèåé íåâèäèìûé êàìåøåê. -- ß èíà÷å ïðåäñòàâëÿëà ñåáå æèçíü â òåàòðå. Ëþäè íåõîðîøèå, îáèæàþò... Âíåçàïíî åé çàõîòåëîñü ðàñïëàêàòüñÿ: "Ïî÷åìó ÿ âëþáèëàñü â íåãî êàê áåçóìíàÿ? È òåïåðü óéòè, íå âèäåòü åãî? Âåäü ÿ õîòåëà óåõàòü äîìîé èìåííî äëÿ òîãî, ÷òîáû áîëüøå íå âèäåòü åãî". Îíà ïîñìîòðåëà íà Ôàáèÿ, êàê îí ñòîÿë íåóâåðåííûé, ñìóùåííûé, îí, òàê ðåøèòåëüíî ïîä÷èíÿþùèé ñåáå âñåõ íà ñöåíå, è ãîâîðèëà åìó ïðî ñåáÿ ñëîâà, ïîëíûå ñòðàñòè: "Äîðîãîé ìîé, ÿ íå ñåðæóñü íà òåáÿ, òû ñåãîäíÿ òàêîé óäèâèòåëüíûé, ìíå õîðîøî ðÿäîì ñ òîáîé". Ñëîâíî èçäàëåêà äîíîñèëñÿ äî íåå ãîëîñ Ôàáèÿ: -- Òû åùå î÷åíü ìîëîäà. Æèçíü â òåàòðå ñóðîâà è òðóäíà. -- Îí ÷óâñòâîâàë, ÷òî äîëæåí åé ÷òî-òî îáúÿñíèòü. Íî íåò, ýòîãî îí íå ìîæåò. -- Òû íå äîëæíà ïðèíèìàòü âñå òàê, êàê ýòî êàæåòñÿ ñ ïåðâîãî âçãëÿäà, ïîíèìàåøü? Åìó âäðóã çàõîòåëîñü, ÷òîáû ýòà äåâóøêà íå ïîêèäàëà Ðèìà, ÷òîáû îñòàëàñü çäåñü, ðÿäîì ñ íèì. Îí çàãîðåëñÿ: -- Êàæäûé ÷åëîâåê ðàäè ÷åãî-òî æèâåò, íåâàæíî ðàäè ÷åãî, íî êàæäûé õî÷åò ÷åãî-òî äîáèòüñÿ, òàê óæ óñòðîåí ÷åëîâåê. À ìû? Ñìåøèòü ëþäåé, ôèãëÿðíè÷àòü. Íî ýòî âûãëÿäèò òàê òîëüêî íà ïåðâûé âçãëÿä. Ðàäè ýòîãî íå ñòîèëî áû æèòü, íî êîãäà òû ïîçíàêîìèøüñÿ ñ íàìè ïîáëèæå, òî óâèäèøü âñå â èíîì ñâåòå: ëþäÿì, êîòîðûå â æèçíè íå èìåþò íè÷åãî, êðîìå çàáîò, ìû íåñåì ñìåõ è íåìíîãî ðàäîñòè. À ýòî íå òàê óæ ìàëî, ïîíèìàåøü?! Íî ïðè ýòîì íàì ñàìèì ìíîãîå ïðèõîäèòñÿ òåðïåòü è ãëîòàòü íåìàëî ãîðüêèõ ïèëþëü. Äåâî÷êà, òû çíàåøü, ñêîëüêî ðàç íàì äîñòàâàëîñü! È êàê! Ìû ãîäû ïðîâåëè â èçãíàíèè. Íî íèêòî íå îêàçàëñÿ òðóñîì, íèêòî íå îòêàçàëñÿ îò ñâîåãî èñêóññòâà. Ãîä íàçàä îäèí ìîãóùåñòâåííûé ãîñïîäèí óñòðîèë ìíå èçãíàíèå íà Ñèöèëèþ. À ÿ óæå ñíîâà çäåñü! ×òîáû çíàòíûå ãîñïîäà ïîòèõîíüêó ïîäóìûâàëè, êóäà áû ìåíÿ îòïðàâèòü ñíîâà. Ïîäàëüøå, ìîæåò áûòü â Ìàâðèòàíèþ èëè åùå êóäà-òî. -- Îí ñòàë ñåðüåçíûì. -- Åñëè êòî-íèáóäü ëþáèò ñâîå ðåìåñëî òàê æå, êàê ìû, êîìåäèàíòû, îí ñìèðèòñÿ ñî âñåì. âñå âûíåñåò è âûñòîèò! Êâèðèíà ñòîÿëà ïåðåä íèì ñ øèðîêî ðàñêðûòûìè ãëàçàìè, âíèìàòåëüíî ñëóøàëà. "Äà, ýòî îí, åå Ôàáèé, ðàäè ýòîãî ÷åëîâåêà îíà óáåæàëà èç äîìó, åãî îíà òàê ñòðàñòíî æäàëà..." Ôàáèé çàìîë÷àë. "Âåäü íàäî æå. íà âñå ýòî îíà íå ñêàçàëà íè ñëîâà. Åå ýòî íå èíòåðåñóåò". Îí âäðóã ñëîâíî ïîãàñ. À âñëóõ ïðîèçíåñ òî, î ÷åì äóìàë: -- Æàëü, ÷òî òû óõîäèøü. Ïðàâäà æàëü... Îíè øëè òåìíîé çàòèáðñêîé óëî÷êîé. Ôàáèé ñíîâà âíèìàòåëüíî ïîñìîòðåë íà íåå. -- ß óæå íåñêîëüêî ðàç ïîäóìàë î òîì. ÷òî çíàþ òåáÿ îòêóäà-òî. -- Îí íå çàìåòèë, êàê îíà âçäðîãíóëà. - Íî ãäå ÿ òåáÿ âèäåë?  Ðèìå èëè åùå ãäå-íèáóäü? Àêòåðû ÷òî ïåðåëåòíûå ïòèöû... -- Êîíå÷íî, âèäåë, -- çàêèâàëà îíà ðàäîñòíî. -- Ãîä íàçàä. Òû èãðàë õâàñòëèâîãî ñîëäàòà... Îí âñïîìíèë, îñòàíîâèëñÿ è äîñêàçàë: --  Îñòèè! -- Äà. -- Îíà áûëà âçâîëíîâàíà. --  Îñòèè. Òû ðàçîðâàë ïëàù, è ÿ åãî òåáå çàøèëà... -- Òåïåðü çíàþ! Òåïåðü çíàþ! "Àõ, ÷òî òû çíàåøü! -- ïîäóìàëà îíà. -- ×òî òû çíàåøü î òîì, ÷òî â òîò ðàç ÿ ïîòåðÿëà èç-çà òåáÿ ãîëîâó, óáåæàëà èç äîìó è ïðåäëîæèëà Êàðó òàíöåâàòü â åãî òðóïïå çà íåñêîëüêî ñåñòåðöèåâ -- è æäàòü òåáÿ". Îíà ïðèáàâèëà øàã è ó÷àùåííî çàäûøàëà. -- Êàê òû ïîïàëà ê íàì? -- ñïðîñèë îí. Êâèðèíà ðàññêàçàëà. Îíà äèòÿ ìîðÿ. Îòåö ìîðÿê, ïåðåâîçèò çåðíî íà ãîñóäàðñòâåííîì êîðàáëå èç Åãèïòà è ðåäêî áûâàåò äîìà. Ìàòü è ÷åòâåðî åå ðîäíûõ áðàòüåâ è ñåñòåð æèâóò äàðàìè ìîðÿ â Îñòèè. Åùå áóäó÷è ìàëåíüêîé, îíà ïîëþáèëà òàíöû. Ìàòü ñåðäèëàñü: "Çíàåøü, ÷òî çà ñáðîä ýòè àêòåðû è òàíöîâùèöû? Ñáîðèùå âåòðîãîíîâ è áðîäÿã". Îáà ðàññìåÿëèñü. Âíåçàïíî Êâèðèíà çàìîëêëà. Ó íåå ñæàëîñü ñåðäöå: âåäü èìåííî î Ôàáèé îíà ñëûøàëà, ÷òî îí ÷åëîâåê ëåãêîìûñëåííûé è áàáíèê, ÷òî îí âåäåò ðàñïóòíûé îáðàç æèçíè è ïüåò. Îíà ïîñòàðàëàñü êàê ìîæíî ñêîðåå îòîãíàòü îò ñåáÿ ýòè ìûñëè. -- Ïî÷åìó òû çàìîë÷àëà? -- ñïðîñèë Ôàáèé. -- Ðàññêàçûâàé. Îñòàâàëîñü íå òàê óæ ìíîãî äîñêàçàòü. Ãîä íàçàä, ïîñëå ññîðû ñ ìàòåðüþ, îíà ñáåæàëà â Ðèì ê äÿäå. Îí ëþáèë õîäèòü â òåàòð è õîòåë, ÷òîáû è åé îí ïðèíîñèë òó æå ðàäîñòü. Ïîòîì Êàð âçÿë åå â òðóïïó. Îíà òàíöóåò â ïåðåðûâàõ ìåæäó äåéñòâèÿìè. Òàíöóåò åùå ïëîõî. Êàê ñåãîäíÿ. À òåïåðü âîò ðàñïëà÷èâàåòñÿ. Íåêîìó çà íåå çàñòóïèòüñÿ. Òîëüêî ñåãîäíÿ. Ãîëîñ åå çàäðîæàë. Ôàáèþ íðàâèëàñü ýòà äåâóøêà.  íåé áûëà êàêàÿ-òî ñèëà, êîòîðàÿ åãî ïðèòÿãèâàëà. "Íàì áû îíà î÷åíü ïðèãîäèëàñü, âåäü íàì äàâíî íóæíà òàíöîâùèöà". Ìûñëè åãî òåïåðü áûëè çàíÿòû òðóïïîé. Îí íà÷àë ãîâîðèòü, ñëîâíî îáðàùàÿñü ê ñåáå ñàìîìó, íî êàæäóþ ìèíóòó ïîâîðà÷èâàëñÿ ê äåâóøêå: -- Òàê äàëüøå íå ïîéäåò. Ìû âñå âðåìÿ èãðàåì òîëüêî "Õâàñòëèâîãî ñîëäàòà" è "Íåâåðíóþ ìåëüíè÷èõó". Íè÷åãî îñòðîóìíîãî â ýòîì íåò. Äà è æèçíè íåò. Îäíî ñâèíñòâî äà ïèíêè, ÷òîáû ðàññìåøèòü çðèòåëåé. Íà Ñèöèëèè â Ïàíîðìå ÿ âèäåë ãðå÷åñêèõ àêòåðîâ, èñïîëíÿâøèõ äðóãèå âåùè. Ýòî áûëà ñàìà æèçíü. Âåñåëàÿ è ãîðüêàÿ îäíîâðåìåííî, êàê ýòî äåéñòâèòåëüíî áûâàåò. È çðèòåëè ýòèì æèëè, àïëîäèðîâàëè, ñìåÿëèñü è ïëàêàëè. ß çíàþ, ÷òî ðèìëÿíå íå õîòÿò ñìîòðåòü ìðà÷íûå è âîçâûøåííûå òðàãåäèè. Íî òîëüêî èç-çà ýòîãî ìû íå ìîæåì äî áåñêîíå÷íîñòè ïåðåæåâûâàòü íàäîåâøèå ôàðñû! Îíà íàáëþäàëà çà íèì, ñëóøàëà åãî ìåëîäè÷íûé ãîëîñ. Îí ïîâîðà÷èâàë ê íåé ëèöî è óëûáàëñÿ. Ýòà óëûáêà äåëàëà åå ñ÷àñòëèâîé. -- Åñòü ó ìåíÿ îäíà ìûñëü... Îäíà ñöåíà áûëà áû òàíöåâàëüíîé -- ìíå õîòåëîñü áû ðàññ÷èòûâàòü íà òåáÿ. Òû íå ïåðåäóìàåøü, íå îñòàíåøüñÿ? -- À ÷òî òàíöåâàòü? -- âûðâàëîñü ó íåå íåîæèäàííî. Ôàáèé ïîñìîòðåë íà äåâóøêó ñ ðàäîñòüþ. Åãî î÷àðîâûâàë åå ýíòóçèàçì, åå çàèíòåðåñîâàííîñòü. -- Ôîðòóíó, êàê îíà èç ðîãà èçîáèëèÿ ðàçäàåò ëþäÿì òî, î ÷åì îíè ìå÷òàþò. È íåñêîëüêî ôðàç ñêàçàëà áû ïðè ýòîì. Íàâåðíîå, ýòî áû òû ñìîãëà... -- Íó, êîíå÷íî! -- âîñêëèêíóëà îíà, íî òóò æå îñòàíîâèëàñü. À ìîæåò áûòü, ýòî çàïàäíÿ, ÷òîáû ÿ òóò îñòàëàñü è ÷òîáû îí... Íåò. Íåò. Êàê ìíå ýòî ìîãëî ïðèéòè â ãîëîâó. -- Ýòî áûëà áû èíòåðåñíàÿ ðàáîòà, -- ïðîäîëæàë îí. -- Òàê ÿ... ÿ áû ýòî ïîïðîáîâàëà... åñëè òû äóìàåøü... ÿ ýòîìó íàó÷óñü... ÿ âñåìó íàó÷óñü, Ôàáèé... -- Âîò è õîðîøî, -- çàñìåÿëñÿ îí. -- Óâèäèøü, Êâèðèíà, ÿ äëÿ òåáÿ ïðèäóìàþ òàêîé òàíåö è ñöåíó, ÷òî ó çðèòåëåé äóõ çàõâàòèò... Îíà óëûáàëàñü ðàäîñòíî. Îá óõîäå äàæå è íå ïîäóìàëà. Îíà îñòàíåòñÿ. Áóäåò ñ íèì. Îíè øëè ðÿäîì, âåñü ìèð êðóæèëñÿ âìåñòå ñ íåé, ýòî áûëî ïðåêðàñíî, êàê êîãäà-òî ãîä íàçàä, êîãäà îíà íåñëà â Ðèì ñâîè ìå÷òû. Âåòåð äóë ñ ìîðÿ. Îí íåñ ñ ñîáîé ñâåæèé çàïàõ ñîëåíîé âîäû. Íåáî ñòàíîâèëîñü ÷åðíî-ñåðåáðèñòûì, êàê âîðîíüå êðûëî. -- À êîãäà ìû íà÷íåì? -- ïîèíòåðåñîâàëàñü Êâèðèíà. -- Ñêîðî. Ñíà÷àëà ÿ äîëæåí íåìíîæêî ïîäøóòèòü íàä ñâîèì äðóãîì ñåíàòîðîì Àâèîëîé... -- Ýòîò áîãà÷ -- òâîé äðóã? -- óäèâëåííî ñïðîñèëà äåâóøêà. Ôàáèé ðàññìåÿëñÿ: -- Èç âñåõ ñàìûé äîðîãîé. ß åìó êîå-÷òî çàäîëæàë, ïîíèìàåøü? ß äîëæåí âåðíóòü åìó äîëã ñ ïðîöåíòàìè, ê êîòîðûì îí ïðèâûê. Ìåæäó òåì ÿ ïðîäóìàþ ïüåñó. À ïîòîì íà÷íåì ðåïåòèðîâàòü. ß ñîîáùó òåáå êîãäà è ãäå. Îíè ñòîÿëè íåäàëåêî îò æèëèùà Áàëüáà. Ãëàçà äåâóøêè ñâåòèëèñü. Ñâåòèëîñü âñå åå ëèöî. Îí ñìîòðåë íà íåå, è åìó íå õîòåëîñü óõîäèòü. Äà è äåâóøêà íå äâèãàëàñü ñ ìåñòà. Îíà óëûáàëàñü, à îí áûë ñåðüåçåí. Ïîòîì ñêàçàë: -- Ìû ñêîðî óâèäèìñÿ, Êâèðèíà! -- È äîáàâèë ìÿãêî: -- Èäè, äåâî÷êà. Îíà åùå ðàç ïîñìîòðåëà íà íåãî, ïîâåðíóëàñü è ïîøëà. Âîçëå äîìà îíà îáåðíóëàñü è óâèäåëà, ÷òî îí âñå åùå ñòîèò è ñìîòðèò åé âñëåä. 13 Ðèìñêèé ôîðóì â òå÷åíèå òðåõ ïîñëåäíèõ ñòîëåòèé áûë ïðåèñïîëíåí âàæíîñòè. À áàçèëèêè è õðàìû áûëè òàê òåñíî ïðèæàòû äðóã ê äðóãó, ÷òî âñå áûëè íà âèäó ó âñåõ. È êàçàëîñü, ÷òî ñ ðîñòð ãðåìåëè ïîëèòè÷åñêèå ðå÷è, äàæå êîãäà èõ îòòóäà è íå ïðîèçíîñèëè. Âñÿêèé ñáðîä, ëåíòÿè è íèùèå, ñëîíÿëñÿ â òåíè áàçèëèê, ïðîòÿãèâàÿ ðóêè çà ïîäàÿíèåì. ßíâàðü ñòîÿë ñûðîé. Ìåæäó òåàòðàìè Ìàðöåëëà è Áàëüáà ïî âåëèêîëåïíîìó ïîðòèêó Îêòàâèè ïðîõàæèâàëèñü, áîëòàÿ, ìîëîäûå ðèìëÿíå è ðèìëÿíêè. Ïîñëå òðåõëåòíåãî îòñóòñòâèÿ Ëóöèé øåë ïî ïîðòèêó, ïðèâëåêàÿ âñåîáùåå âíèìàíèå. Îí ïðèâåòñòâîâàë çíàêîìûõ æåíùèí, çäîðîâàëñÿ ñ ìóæ÷èíàìè, íî âîëíåíèå è òðåâîãà ìåøàëè åìó îñòàíîâèòüñÿ ñ êåì áû òî íè áûëî è ïîãîâîðèòü. Çà íåäîñòðîåííûì òåàòðîì Ïîìïåÿ òÿíóëñÿ ñòàðûé ñòàäèîí, åùå âðåìåí Ïóíè÷åñêèõ âîéí. Èì áîëüøå íå ïîëüçîâàëèñü äëÿ îáùåñòâåííûõ öåëåé, ïîòîìó ÷òî äåðåâÿííûå åãî ñòðîåíèÿ ïîêîñèëèñü îò âðåìåíè, è ðèìñêàÿ áåäíîòà ðàñòàñêèâàëà èõ íà äðîâà. Îäíàêî ñàìî ïîëå ñòàäèîíà áûëî âñå åùå ïðåâîñõîäíî. Ñîòíÿ ðàáîâ ïîääåðæèâàëà åãî â õîðîøåì ñîñòîÿíèè, ÷òîáû ìîëîäûå ïàòðèöèè ìîãëè çäåñü óïðàæíÿòüñÿ. Ëóöèé íàçâàë ñòðàæíèêó ó âîðîò ñâîå èìÿ è âîøåë. Íàñëåäíèê èìïåðàòîðà, Êàëèãóëà, ÷àñòûé ãîñòü ýòèõ äðóæåñêèõ ñîñòÿçàíèé, ñàì ñòðàñòíûé íàåçäíèê è ïîýòîìó íå æåëàåò, ÷òîáû öâåòà ÷åòûðåõ êâàäðèã çàùèùàëè ðàáû èëè âîëüíîîòïóùåííèêè. Îí æåëàåò âèäåòü íà êîëåñíèöàõ çíàòíûõ þíîøåé. Ñëàâà åìó çà ýòî! Ó ñòàðòà ñòîÿëè íàãîòîâå ÷åòûðå êâàäðèãè, ðàáû-êîíþõè äåðæàëè ëîøàäåé ïîä óçäöû. Ãðóïïà ìîëîäûõ ïàòðèöèåâ çàìåòèëà Ëóöèÿ, åäâà îí âîøåë â âîðîòà. Îíè ïîñïåøèëè íàâñòðå÷ó åìó ñ òîðîïëèâîñòüþ, íåïðèëè÷íîé äëÿ ïàòðèöèåâ, æåëàÿ ïîêàçàòü, êàê îí èì äîðîã. Âñëóõ îíè âûðàæàëè èçóìëåíèå, à ïîä óëûáêàìè ïðÿòàëè çàâèñòëèâóþ óñìåøêó. -- Òû òî÷íî îòëèò èç áðîíçû! Âåëèêîëåïíî! (À êîæà-òî ó íåãî êðàñíàÿ, êàê ó ìÿñíèêà!) -- Âîëîñû êàê çîëîòî! (Íó è ïðè÷åñêà!) -- Ðóêè êàê ó Àòëàñà, ïîääåðæèâàþùåãî Çåìëþ! (Óäèâèòåëüíî, ÷òî ãðÿçè íåò ïîä íîãòÿìè!) Îíè ãîâîðÿò, êðè÷àò, ïåðåáèâàÿ äðóã äðóãà. Íî íè ñëîâà î Ñèðèè, îá óñïåõàõ Ëóöèÿ íà Âîñòîêå, î åãî ïîáåäàõ, î êîòîðûõ ñåãîäíÿ ãîâîðèò âåñü Ðèì. Ýòî-òî è âûçûâàåò ó íèõ îñîáîå ðàçäðàæåíèå. -- Ìû æäåì òåáÿ, Ëóöèé, -- ïðîèçíåñ ìîëîäîé ÷åëîâåê, ñ âîëîñàìè öâåòà ýáåíà, ñòðîéíûé, ýëåãàíòíûé, îí áûë öåíòðîì êðóæêà ïàòðèöèåâ, -- íàì èçâåñòíî, ÷òî çàäåðæàëî òåáÿ: æåíùèíà. Ìû ïðîùàåì òåáÿ ëèøü ïîòîìó, ÷òî òû ïîñòèëñÿ òðè ãîäà. Åãî ïðåðâàë ñìåõ. -- Ëóöèé è ïîñò? ×òî ýòî ïðèøëî òåáå â ãîëîâó, Ïðèì? Ïðèì Áèáèåí ïîäíÿë ðóêó è ïðîäîëæàë: -- Äàéòå ìíå äîãîâîðèòü! ß âåäü íå ñêàçàë, ÷òî ïîñò åãî áûë àáñîëþòíî ñòðîã! Íî ðèìñêèå êðàñàâèöû áûëè åìó íåäîñòóïíû. Êîå-êòî çààïëîäèðîâàë: íàø Ïðèì íå ñêðîåò â ñåáå ïîýòà. Ïðèì Ýëèé Áèáèåí áûë -- íà ÷òî óêàçûâàëî è åãî èìÿ[*] -- ïåðâîðîäíûé ñûí âëèÿòåëüíîãî ñåíàòîðà è äàâíèé ïðèÿòåëü Ëóöèÿ. Îí ïèòàë óâàæåíèå ê ñåìüå Ñåðâèÿ. Òàì íå ãíàëèñü çà íàæèâîé òàê, êàê äåëàë ýòî îòåö Ïðèìà, êîòîðûé ÷åðåç ïîäñòàâíîå ëèöî -- ñâîåãî âîëüíîîòïóùåííèêà -- çàãðåáàë ìèëëèîíû íà ñòðîèòåëüñòâå ãîñóäàðñòâåííûõ äîðîã, äîìîâ â Çàòèáåðüå, õðàìîâ è êëîàê. Ïðèì áûë íåäîâîëåí, ÷òî îòåö íàæèâàåò è êîïèò äåíüãè ñïîñîáîì, íåäîñòîéíûì ïàòðèöèÿ, -- òîðãîâëåé è ïðåäïðèíèìàòåëüñòâîì. Ñòàðàÿ ðèìñêàÿ "virtus"[**], ïóñòü íåçíà÷èòåëüíàÿ ÷èñëîì è óæå äîâîëüíî îáâåòøàâøàÿ, íåçàïÿòíàííîñòü ðåïóòàöèè ñòàâèëà ïðåâûøå âñåãî, ýòî-òî è íå äàâàëî ïîêîÿ Ïðèìó, ïîðîæäàÿ â åãî äóøå ÷óâñòâî íåïîëíîöåííîñòè, çàâèñòü ê Ëóöèþ. Âñå ýòî îí ïðèêðûâàë èðîíèåé. È ñòèõè, êîòîðûå ïëîäèë Ïðèì, áûëè ïîëíû ñàðêàçìà, ïðàâäà, íàöåëåíû îíè áûëè ïðîòèâ ìåëî÷åé è òðóñëèâî îáõîäèëè íàñòîÿùèå ïîðîêè. [* Primus -- ïåðâûé (ëàò.).] [* Çäåñü -- çíàòü (ëàò.).] -- Ìû îñåäëàëè è çàïðÿãëè äëÿ òåáÿ ëîøàäü, äîðîãîé ìîé. Ïîêà òû íàñëàæäàëñÿ ïîöåëóÿìè ñâîåé Òîðêâàòû, ìû ïîäâåçëè òâîþ êîëåñíèöó ê ñàìîìó ñòàðòó, -- ÿçâèòåëüíî óëûáàëñÿ Ïðèì, -- íàäåþñü, ÷òî â ñîñòÿçàíèè òû âûñòóïèøü ñàì. -- Íå íàçûâàé óïðàæíåíèÿ ñîñòÿçàíèåì, -- ñêàçàë Ëóöèé, ïðîïóñòèâ íàñìåøêó ìèìî óøåé. -- Ýòî âñå ðàâíî ÷òî èãðû íà Ìàðñîâîì ïîëå íàçûâàòü ñðàæåíèåì. Êîãäà íà÷íåì? -- Âîò òîëüêî òåáå ïðèíåñóò ïåðåâÿçü. Òû çíàåøü, ñ÷àñòëèâåö, êàê â ýòîì ãîäó ðåøèë æðåáèé? Òû áóäåøü çàùèùàòü çåëåíûé -- öâåò Êàëèãóëû! Ìû òåáå äî òîãî çàâèäóåì, ÷òî è ñàìè ïîçåëåíåëè. Ëóöèé íå çíàë, ðàäîâàòüñÿ ëè åìó èëè îãîð÷àòüñÿ. ß äîëæåí áèòüñÿ çà èìïåðàòîðñêîãî óáëþäêà? Îíè, âèäíî, íàðî÷íî ðàçûãðàëè âñå ýòî? Èì âåäü èçâåñòíî, êàê íåíàâèäèò ìåíÿ Êàëèãóëà, îñîáåííî âî âðåìÿ èãð. Íî åñëè ÿ âûèãðàþ ñîñòÿçàíèå, çíà÷èò, âûèãðàåò öâåò Êàëèãóëû. Âîçìîæíî, ýòî çàñòàâèò åãî çàáûòü ñòàðóþ âðàæäó? -- Æàëü, ÷òî Êàëèãóëà... -- ñî âçäîõîì ïðîèçíåñ Þëèé, ñûí ñåíàòîðà Ãàòåðèÿ Àãðèïïû, îïîÿñàííûé êðàñíîé ëåíòîé. -- ×òî ñ Êàëèãóëîé? -- ïîâåðíóëèñü ê íåìó âñå ìîëîäûå ëþäè. -- Æàëü, ÷òî åãî íåò â Ðèìå, -- ëîâêî âûâåðíóëñÿ Àãðèïïà. Ëóöèé ïåðåïîÿñàëñÿ ëåíòîé öâåòà ãîðíîé çåëåíè. Öâåò Êàëèãóëû. Öâåò ìîðÿ. Öâåò ãëàç Âàëåðèè. Ñâåðõó, ñ íèæíåé ñòóïåíè ðàçðóøåííîãî àìôèòåàòðà, ðàçäàëñÿ çâîíêèé ãîëîñ: -- Âû, èçáðàííûå ñóäüè, íå ñóäèòå íûíå ïî âíåøíîñòè ÷åëîâåêà. Âçãëÿíèòå íà ìîçîëèñòûå ðóêè, íà ïîêðûòîå óãîëüíîé êîïîòüþ ëèöî, íà ïëåáåéñêóþ øàïêó, ïîä êîòîðîé â áåñïîðÿäêå ñïóòàíû âîëîñû. Ïðîíèêíèòå â äóøó åãî. Ïóñòü îí ðàá â ïðîøëîì, à òåïåðü âîëüíîîòïóùåííèê è âñåãî ëèøü ãðóç÷èê íà ïðèñòàíè, íî îí òàêîé æå ÷åëîâåê, êàê è ìû... Ëóöèé óäèâëåííî ïîñìîòðåë íà îðàòîðà. Ïðèì ðàññìåÿëñÿ: -- Äåöèé Êîòòà ïûòàåòñÿ ïîäðàæàòü Ñåíåêå. Àõ, Ëóöèé, òû íå ïîâåðèøü, äî ÷åãî ïîäíÿëñÿ â öåíå Ñåíåêà. Òî, ÷òî ãîâîðèò Ñåíåêà, ìàëî-ïîìàëó ñòàíîâèòñÿ îäíèì èç çàêîíîâ Äâåíàäöàòè òàáëèö. ß íå ëãó, êëÿíóñü áîðîäîé Þïèòåðà. È âñå íàïåðåáîé ïûòàþòñÿ ïîäðàæàòü åãî êðàñíîðå÷èþ. ß, âïðî÷åì, òîæå, ìîé ìèëûé. Íî îí âîñõèòèòåëåí. Íåäàâíî â áàçèëèêå Þëèÿ îí çàùèùàë ïåðåä ñóäåáíîé êîìèññèåé îäíîãî ãðóç÷èêà ñ Ýìïîðèÿ. Âñàäíèê Öåëüñ, áîãà÷ ñ Ýñêâèëèíà, -- çíàåøü åãî? -- îáâèíèë ãðóç÷èêà â òîì, ÷òî òîò óêðàë ó íåãî âî äâîðöå çîëîòîé ñâåòèëüíèê. Íàäî áûëî ñëûøàòü Ñåíåêó. Îí òàê âûãîðàæèâàë ýòîãî ãðóç÷èêà, ÷òî åìó ÷óòü áûëî íå ïðåäëîæèëè êâåñòóðó. Äåöèé âî âðåìÿ ñóäà çàïèñûâàë ðå÷ü Ñåíåêè è âîò òåïåðü óïðàæíÿåòñÿ. Äà òîëüêî êóäà åìó, áåäíÿæêå. ß íàïèñàë ñòèõè îá ýòîé ðå÷è Ñåíåêè: Íå òîëüêî ñëîâà âîåäèíî ñïëåòàþòñÿ â ðå÷è -- Ãðåìèò è ãðîõî÷åò è áûñòðî áåãóùèé ïîòîê, ×åé øóì, íåðàçðûâíî ñ ìîãó÷èìè âîäàìè ñëèòûé, Ñïîñîáåí ðàçðóøèòü æåëåçî è êàìåíü ïëîòèí. -- Òû äåëàåøü óñïåõè, Ïðèì, -- óëûáíóëñÿ Ëóöèé è âñòóïèë íà êîëåñíèöó. -- Èç òåáÿ âûéäåò âòîðîé Âåðãèëèé. Íà÷íåì? ßâíî ïðåóâåëè÷åííàÿ ïîõâàëà ïîëüñòèëà Ïðèìó. Îí ñàìîäîâîëüíî óëûáíóëñÿ. Ïîòîì -- îí áûë âûáðàí àðáèòðîì ñåãîäíÿøíèõ ñîñòÿçàíèé -- ñòàë â ñòîðîíå îò âûñòðîåííûõ â ëèíèþ ÷åòûðåõ êâàäðèã è ïîäíÿë áåëûé ïëàòîê. Ïðèì ðåçêî îïóñòèë ðóêó, è ëîøàäè ðâàíóëèñü âïåðåä. Ñåìü ðàç âîêðóã ñòàäèîíà. Áóäó÷è åùå ðåáåíêîì, Ëóöèé ñòðàñòíî ìå÷òàë ñòàòü âîçíèöåé. Âåðîÿòíî, ýòà äåòñêàÿ ìå÷òà áûëà ïåðâûì ïðîÿâëåíèåì òîãî ÷åñòîëþáèÿ, êîòîðîå òåïåðü çàñòàâëÿëî åãî ìå÷òàòü î òðèóìôå. "Âåäè, íî íå ñëåäóé". Ýòî áûë äåâèç ðîäà Êóðèîíîâ, äåâèç Ëóöèÿ. Âñå, âñå åãî ïðåäêè äîñòèãëè âåðøèíû ïî÷åñòåé, äîñòóïíûõ ðèìñêîìó ïàòðèöèþ: êîíñóëüñòâà. Ëóöèé -- ñûí ñâîåãî ðîäà. Åãî ÷åñòîëþáèå íå çíàåò ãðàíèö, è âûðàçèòü åãî ìîæíî êðàòêî: âî âñåì, ÷òî äåëàþ, ÿ õî÷ó áûòü ïåðâûì. Âî âñåì õî÷ó îòëè÷èòüñÿ. Ñåãîäíÿ -- íà ñêà÷êàõ, ïîñëåçàâòðà -- â ñåíàòå, ïåðåä êîòîðûì áóäó äåðæàòü ðå÷ü î ñâîåé äåÿòåëüíîñòè â Ñèðèè. Êàêîå ñ÷àñòüå, êàêîå îòëè÷èå äëÿ ìîëîäîãî ÷åëîâåêà! Çà ýòî îí áëàãîäàðèò ñâîþ ñ÷àñòëèâóþ çâåçäó. È Ìàêðîíà, Êîãäà Êàëèãóëà äîáüåòñÿ, êàê îí ýòî ïîñòîÿííî îáåùàåò, òîãî, ÷òî èìïåðàòîð ðàçðåøèò öèðêîâûå èãðû, âåñü Ðèì óâèäèò Ëóöèÿ â Áîëüøîì öèðêå, óâèäèò, êàê îí îäåðæèâàåò ïîáåäó íà ãëàçàõ ó ñòà âîñüìèäåñÿòè òûñÿ÷ çðèòåëåé, êàê ñàì Êàëèãóëà âåí÷àåò åãî îëèâêîâûì âåíêîì ïîáåäèòåëÿ. È Âàëåðèÿ óâèäèò ýòî... Ëóöèé -- õîðîøèé âîçíèöà. Îí è â Ñèðèè íå ïðåíåáðåãàë óïðàæíåíèÿìè. Îí ïðàâèë êîëåñíèöåé â Êåññàðèè, â Òèðå, Ñèäîíå è Àíòèîõèè. Îí çíàåò íðàâ ðåçâûõ êàïïàäîêèéñêèõ ëîøàäåé, êîòîðûõ äëÿ ñêà÷åê ðèìëÿíå ïðèâîçÿò ïî ìîðþ è êîòîðûìè îí ïðàâèò ñåãîäíÿ. Åìó èçâåñòåí ïðèåì, ïðè ïîìîùè êîòîðîãî ìîæíî çàñòàâèòü èõ íåñòèñü áåøåíûì êàðüåðîì. Ñëåãêà îòïóñòèòü ïîâîäüÿ, íàòÿíóòü è, ðåçêî âíîâü îòïóñòèâ èõ, ïðîíçèòåëüíî ñâèñòíóòü. ×åòâåðêà ëîøàäåé ëåòèò âèõðåì. Ëóöèé ïðîáóåò ñâîé òðþê â òîé ÷àñòè ñòàäèîíà, ãäå åãî íå ìîæåò âèäåòü íåáîëüøàÿ ãðóïïà çðèòåëåé. Îí çàêàí÷èâàåò ïåðâûé êðóã è ïåðâûì ìèíóåò çîëî÷åíóþ òóìáó ôèíèøà. Ëåãêàÿ êîëåñíèöà, íà êîòîðîé îí ñòîèò, åäâà êàñàåòñÿ çåìëè, ñòó÷àò êîïûòà æåðåáöîâ, ëåòèò âî âñå ñòîðîíû ïåñîê. Ëóöèé ñíîâà ïðîáóåò ñâîé òðþê. È ñíîâà óäà÷à. Âòîðîé êðóã. Òðåòèé êðóã. Îí âñå âðåìÿ âïåðåäè, âñå ðàñòåò ðàññòîÿíèå ìåæäó íèì è êðàñíûì, êîòîðûé èäåò âòîðûì. Ëóöèé ïîíÿë, ÷òî ïîáåäà -- âîò îíà, ñòîèò ëèøü ðóêó ïðîòÿíóòü! Ëèöî åãî ïðèíÿëî ãîðäîå âûðàæåíèå. Òàê è ñëåäóåò. È ñóäüáîé óïðàâëÿòü, êàê ýòîé êâàäðèãîé. Çàñòàâëÿòü Ôàòóì, êàê ýòó ÷åòâåðêó, ëåòåòü òóäà, êóäà ïîâåëèò îí. Íî ïðàâèëüíî ëè áóäåò ïîáåäèòü çäåñü ñåãîäíÿ? Óìíî ëè? Íå ëó÷øå ëè òåïåðü ïðèòâîðèòüñÿ ñëàáûì è ïîáåäèòü ëèøü òîãäà, êîãäà áóäåò íàñòîÿùåå ñîñòÿçàíèå â Áîëüøîì öèðêå, ïðåä ãëàçàìè ñàìîãî Êàëèãóëû? Ëóöèé ðàññìåÿëñÿ. Ñëåãêà íàòÿíóë ïîâîäüÿ, åùå íåìíîãî. Îí óñëûøàë çà ñîáîé ëèêóþùèé êðèê, êðèê óñèëèâàëñÿ, ðîñ, ïðèáëèæàëñÿ. Î, îí åùå ìîã áû' -- ÷åòâåðòûé êðóã çàêîí÷åí, îí íà÷àë ïÿòûé, -- îí åùå ìîã áû, åñëè á çàõîòåë, ðåçêî îòïóñòèòü ïîâîäüÿ è ïðîíçèòåëüíî ñâèñòíóòü, íî íåò, íåò! Ëóöèé åùå íåìíîãî íàòÿíóë ïîâîäüÿ è êðàåøêîì ãëàçà óâèäåë, êàê ðàçìàõèâàåò õëûñòîì ñáîêó îò íåãî âîçíèöà è óæå ðàçâåâàåòñÿ ïåðåä íèì êðàñíàÿ ëåíòà Þëèÿ Àãðèïïû. Ëóöèé ïðèòâîðíî ñòèñíóë çóáû, íàêëîíèëñÿ, ïîäíÿë õëûñò, èçîáðàæàÿ áåøåíñòâî è íàïðÿæåíèå, íî ëîøàäÿì íå äàë âîëè, ïðîïóñòèë âïåðåä åùå è ñèíåãî è ïðèøåë ê ôèíèøó òðåòüèì. Ðóêîïëåñêàíèÿ -- êðàñíîìó, íàñìåøêè -- Ëóöèþ. Îí õìóðî ñîñêî÷èë ñ êîëåñíèöû è ñòàë ðàçâÿçûâàòü çåëåíóþ ëåíòó. Ïðèì íå ñìîã ïðåâîçìî÷ü ñåáÿ è ñ óñìåøêîé íàêëîíèëñÿ ê Àâëó Óñòàíó: -- Ñìîòðè-êà, ïîêîðèòåëü ïàðôÿí! Îñòàëüíûå åõèäíè÷àëè: -- Ãåðîé Âîñòîêà! --  Ñèðèè îí, íàâåðíî, íà êîçëå åçäèë, à? Îäíàêî, êîãäà Ëóöèé ïðèáëèçèëñÿ ê íèì, îíè áûëè ïîëíû ñî÷óâñòâèÿ è äåëàëè âèä, ÷òî çàñòàâëÿþò ñåáÿ ïîäøó÷èâàòü: -- Ãîðå òåáå, Ëóöèé, åñëè òàê äåëî ïîéäåò â ïðèñóòñòâèè Êàëèãóëû! -- Îí ïî ìåíüøåé ìåðå íà ãîä ëèøèò òåáÿ ñâîèõ êóòåæåé! -- Ïðèäåòñÿ òåáå ñ ÷åðåïàõàìè ñîðåâíîâàòüñÿ! Ëóöèé ñëóøàë â ïîë-óõà, äóìàÿ î äðóãîì: îí áûë òåïåðü óâåðåí, ÷òî ïîáåäèò, åñëè ýòîãî çàõî÷åò. À ïîòîì -- ëèáî Êàëèãóëà ñíîâà áóäåò åìó çàâèäîâàòü, ëèáî, ðàäóÿñü ïîáåäå ñâîåãî öâåòà, çàáóäåò ïðî ñòàðóþ âðàæäó. Óâèäèì. -- ×òî ýòî ñ òîáîé ñëó÷èëîñü? Òû òàê áåçóïðå÷íî íà÷àë! -- ñïðîñèë ïîáåäèâøèé Àãðèïïà. Ëóöèé ïîæàë ïëå÷àìè è ïîøåë îñìàòðèâàòü êîïûòà ëîøàäåé, êàê áóäòî ïðè÷èíà çàêëþ÷àëàñü â íèõ. Äîìîé îíè âîçâðàùàëèñü ôëàíèðóþùåé ïîõîäêîé, áëàãîïîëó÷íûå, ãîðäÿñü ñâîåé óòîí÷åííîé êðàñîòîé, áëèñòàÿ ïóñòûì îñòðîóìèåì, è äîãîâàðèâàëèñü î òîì, êàê â íîâûõ êóòåæàõ ïî ðèìñêèì òðàêòèðàì è ëóïàíàðàì ðàñïðàâÿòñÿ ñåãîäíÿ íî÷üþ ñî ñòðàøíûì çëîì -- ñêóêîé. Ëóöèé è Ïðèì øëè ïîçàäè âñåõ, Ëóöèé âíèìàòåëüíî ïðèñìàòðèâàëñÿ ê ñâîèì òîâàðèùàì. Ñëîæíûå ïðè÷åñêè. ïðè÷óäëèâûå çàâèòóøêè, ïîêðûâàþùèå ãîëîâó, èñêóñíûå íàñòîëüêî, ÷òî ïîõîæå íà õàîñ, íî íà ñàìîì äåëå ýòî íåìûñëèìî èçîùðåííîå ïðîèçâåäåíèå ïðîâîðíûõ ðóê ðàáûíü. Çàïàõ äóõîâ. Ìÿãêèå æåñòû, òî âåëè÷åñòâåííûå, òî óìûøëåííî íåáðåæíûå, ñâåðêàþùèå ïåðëàìóòðîì íîãòè. Îí îáðàòèëñÿ ìûñëüþ ê ïðîøëîìó, ê ñâîåìó ñèðèéñêîìó ëåãèîíó, îí âñïîìíèë, êàê æèë òàì, ñðàâíèâàë ñ òåì, êàê æèâóò â Ðèìå. Ýòè, èäóùèå â íåñêîëüêèõ øàãàõ îò íåãî, -- áóäóùåå Ðèìà. Èì âñêîðå ïðåäñòîèò â ñåíàòå è äðóãèõ ó÷ðåæäåíèÿõ ïðàâèòü èìïåðèåé. Èçíåæåííûå êóêëû. Áåññìûñëåííûå ðàñôðàí÷åííûå ôàòû. -- Íå êàæåòñÿ ëè òåáå, Ïðèì, -- óêàçàë îí íà ãðóïïó ìîëîäûõ ïàòðèöèåâ, -- ÷òî îíè áîëüøå ïîõîæè íà æåíùèí, ÷åì íà ìóæ÷èí? Ïðèì îñòàíîâèëñÿ è ðàñøèðåííûìè îò èçóìëåíèÿ ãëàçàìè ïîñìîòðåë íà Ëóöèÿ: -- ×òî ýòî òåáå ïðèøëî â ãîëîâó, Ëóöèé? -- Ðàçâå òû íå âèäèøü? Ïðè÷åñêè, äóõè, îäåæäà, íîãòè, æåñòû... È òû ñàì... Ïðèì çàñìåÿëñÿ. Áîãè, êàê îòñòàë Ëóöèé íà Âîñòîêå! -- Òû õî÷åøü âûãëÿäåòü ðÿäîì ñ íàìè ñâèíîïàñîì? Î, âû, ñîëäàòû! Íè êàïëè âêóñà.  êîíöå êîíöîâ, òû ïåðåñòàíåøü åæåäíåâíî êóïàòüñÿ è ñãíèåøü â ãðÿçè, âàðâàð... Ðàçâå ìû æèâåì âî âðåìåíà Ðåãóëà èëè ñòàðèêà Êàòîíà? Ìèð, äîðîãîé ìîé, äâèæåòñÿ âïåðåä. Ñìîòðè æå, äîãîíÿé íàñ ïîñêîðåå, íî íå ïåðåñòàðàéñÿ: íîâóþ ìîäó ââîäèò ñàì Êàëèãóëà! Âî âñåì ïîäðàæàòü åìó, íî, âñåãäà ñîõðàíÿÿ ïî÷òèòåëüíóþ äèñòàíöèþ, ïåðâûì äîëæåí áûòü îí -- òû æå çíàåøü! Ïðèäÿ äîìîé, Ëóöèé ïðèíÿë âàííó, ïîòîì åìó ñäåëàëè ìàññàæ, ïðè÷åñàëè. Îí íå ïîçâîëèë ðàáûíÿì óëîæèòü âîëîñû, êàê òîãî òðåáîâàëà ìîäà. Íî è íàä ñòàðîé ñêðîìíîé ïðè÷åñêîé îíè ïîðàáîòàëè íå ìåíåå äâóõ ÷àñîâ. Êàê áû â çíàê ïðîòåñòà îí íå ñäåëàë ìàíèêþð è íå ñòàë äóøèòüñÿ. È âñå æå åìó áûëî íå ïî ñåáå. Ñêà÷êè íå ðàçâåÿëè åãî ãðóñòè. Êîãäà ðàáûíè óæå óêëàäûâàëè â ñêëàäêè òîãó, çàøåë îòåö. Ñ òàèíñòâåííûì, íî ñèÿþùèì ëèöîì îí ïðîâåë åãî â òàáëèí. Ó íåãî áîëüøàÿ íîâîñòü äëÿ Ëóöèÿ. Ïåðåìåùåíèå ëåãèîíîâ! Äî êîíöà ÿíâàðÿ â Ðèì âåðíåòñÿ òðèíàäöàòûé, èç Èñïàíèè, èì êîìàíäóåò Ãíåé Ïîìïèëèé, ðîäñòâåííèê Àâèîëû. Òðîå êîìàíäèðîâ íàøè, îñòàëüíûõ Ãíåé ïîäêóïèò. Äâóõ ëåãèîíîâ áóäåò äîñòàòî÷íî. Ôîðòóíà íàì áëàãîïðèÿòñòâóåò, ìàëü÷èê! Ëóöèé íå ïðîðîíèë íè çâóêà. Âåëèê îòöîâñêèé àâòîðèòåò. Îí ïîäàâëÿåò ìó÷èòåëüíîå ÷óâñòâî, ðîäèâøååñÿ ïîñëå èõ ïåðâîãî ðàçãîâîðà: ðàçãîâîð òåïåðü íå êî âðåìåíè, èìåííî ñåé÷àñ, êîãäà Ëóöèé ðâåòñÿ ê óñïåõàì, ïîêðîâèòåëüñòâóåìûé èìïåðàòîðîì. Ëóöèé ìîë÷èò, óñòàâèâøèñü â ìîçàè÷íûé ïîë ñ èçîáðàæåíèåì êà÷àþùåãîñÿ íà âîëíàõ êîðàáëÿ. Ó íåãî íåïðèÿòíîå îùóùåíèå, áóäòî çåìëÿ óõîäèò èç-ïîä íîã. Ñåðâèé âçÿë ñûíà çà ïëå÷è. -- Îäíî ìåíÿ ìó÷àåò. Äíåì è íî÷üþ ÿ äóìàþ îá ýòîì, Ëóöèé. Ñûí ïîäíÿë ãëàçà íà îòöà. -- ß õîòåë áû çíàòü, -- òèõî ïðîèçíåñ Ñåðâèé, -- êàê îòíîñèòñÿ ê íàøåìó äåëó Ñåíåêà, ïîíèìàåøü? Ñåíåêà èìååò îãðîìíîå âëèÿíèå ñðåäè ñåíàòîðîâ. Âåëèêî åãî âëèÿíèå è â íàðîäå. Åñëè áû è îí... -- Îí ïîæàë ïëå÷àìè è äîáàâèë: -- Ñåíåêà ñåãîäíÿ -- êóìèð Ðèìà. -- ß ñëûøàë îá ýòîì íà ãèïïîäðîìå, -- ñóõî ïðîèçíåñ Ëóöèé. -- Êóìèð è ìîäà. -- ß íå ëþáëþ ïðåáûâàòü â íåîïðåäåëåííîñòè, -- ïðîäîëæàë Ñåðâèé. -- ß ïîñëàë ê Ñåíåêå ðàáà ñîîáùèòü, ÷òî ìû ñåãîäíÿ âìåñòå íàâåñòèì åãî. Ïîâîä ïðåêðàñíûé: âåðíóâøèñü èç Ñèðèè, òû õî÷åøü îòäàòü äàíü óâàæåíèÿ ñâîåìó áûâøåìó ó÷èòåëþ, à ÿ ìå÷òàþ îñìîòðåòü åãî íîâóþ âèëëó çà Êàïåíñêèìè âîðîòàìè. Ïîéäåì? Ëóöèé êèâíóë áåç âîîäóøåâëåíèÿ. Ñåíàòîðñêàÿ ëåêòèêà èç ýáåíîâîãî äåðåâà ñ èçÿùíîé ñåðåáðÿíîé èíêðóñòàöèåé ñòîÿëà ïåðåä äâîðöîì Ñåðâèÿ. Âîñåìü ðàáîâ æäàëè èõ. Íîñèëêè áûëè íåîáõîäèìû, òàê êàê áûëî ñûðî è ìåëêèé äîæäü ìîã èñïîðòèòü ñêðîìíûå ïðè÷åñêè îáîèõ Êóðèîíîâ. 14 -- Âåñåëûìè áûëè èõ áîãè. Ó íèõ áûëè ÿñíûå ëèöà, áåççàáîòíîå ÷åëî, êðåïêèå íîãè, òàíöóþùàÿ ïîõîäêà. È â æèëàõ âìåñòî áîæåñòâåííîé êðîâè áûëî âèíî, -- ãîâîðèë Ñåíåêà. -- Îíè æèëè äàëåêî è áûëè äëÿ ëþäåé óòåøåíèåì, à èíîãäà è ïðåäìåòîì íàñìåøåê. Ëþäè ëåïèëè èç ãëèíû ãîðøêè è ëèöà áîãîâ. Ëþäè ïðîñòûå è äîáðûå. Çåëåíûå ðå÷êè òåêëè ïåðåä èõ ãëàçàìè. Íàä ãîëîâàìè ñêëîíÿëèñü ëàâðû, è áåëûé êîçëåíîê ñêàêàë ðÿäîì. Íà ñïîêîéíûõ ïîëÿõ è ïàñòáèùàõ æèëè ñòàðöû â çîëîòûå âðåìåíà öàðÿ Íóìû, è æèçíü âîêðóã íèõ òåêëà ïî-ìàëåíüêó. Äåíüãàìè ñëóæèë ñêîò è áî÷îíîê âèíà, äàðîì áîãîâ áûëè ñìåõ è óâåðåííîñòü â çàâòðàøíåì äíå. Âçîéäåò ëè òî, ÷òî ìû ïîñåÿëè? Îòåëèòñÿ ëè êîðîâà, ñëó÷åííàÿ ñ áûêîì? Ñîçðåþò ëè âèíîãðàä è îëèâû? Õâàòèò ëè ó ñûíà ñèëû äëÿ çàñòóïà è êîïüÿ? Ýòî áûëî èõ çàáîòîé. Ìû, ïðàâíóêè, æèâåì â áåñïîêîéíîå âðåìÿ. Ñòðàñòü ê äåíüãàì ïîãóáèëà íå îäíó äóøó. Ýòî åäèíñòâåííàÿ, áîëüøàÿ, âå÷íàÿ ñòðàñòü. Âìåñòî ïåñåí áðÿöàíèå ìå÷åé è òûñÿ÷è ãîëîäàþùèõ. Ñìåõ ñåãîäíÿ íàïîìèíàåò ïëà÷. Ïîä íîãàìè ó íàñ ãîðèò çåìëÿ. Áóäóùåå íåèçâåñòíî... Ñåíåêà, ñãîðáèâøèéñÿ â êðåñëå, óêóòàííûé â ïëàù, íåñìîòðÿ íà òî ÷òî äîì áûë íàòîïëåí, ðàñêàøëÿëñÿ. -- Çîëîòûìè áûëè íå òîëüêî ñòàðûå âðåìåíà Ñàòóðíà. Òû âèäèøü âñå â ñëèøêîì ÷åðíûõ êðàñêàõ, ìîé äîðîãîé Àííåé, -- ñêàçàë Ñåðâèé. -- À ÷òî â ýòîì óäèâèòåëüíîãî? -- óñìåõíóëñÿ ôèëîñîô. -- Ìîè äåòñêèå ñíû áàþêàë Ãâàäàëêâèâèð, ÷åðíûé îò çåìëè. È ïàëüìû â Êîðäîâå áûëè ñêîðåå ÷åðíûìè, ÷åì çåëåíûìè. À Ðèì? Ñåãîäíÿøíèé Ðèì? Æèçíü çäåñü òÿæåëåå, ÷åì çåìëÿ, âîçäóõ ãóñòîé, óäóøëèâûé, òåíü ÷åðíåå íî÷è, à çàðÿ -- ýòî ëóæà ÷åðíåþùåé êðîâè... Ëóöèé âåæëèâî óëûáíóëñÿ è ïîäóìàë ïðî ñåáÿ: "Îí íå ñêðûâàåò ñâîåãî ðèòîðñêîãî ïðèçâàíèÿ. Îáâîëàêèâàåò ÷åëîâåêà ñåíòåíöèÿìè, êàê ïàóòèíîé". Íî îäíîâðåìåííî Ëóöèé èñïûòûâàåò ê Ñåíåêå óâàæåíèå.  êàæäîì åãî ñëîâå åñòü ñìûñë, êàæäîå âåñîìî. -- Îäíàêî òàê áûëî íå âñåãäà. À ðåñïóáëèêà? -- çàìåòèë Ñåðâèé. Ñåíåêà ïëîòíåå óêóòàëñÿ â ïëàù, âòÿíóë èç ôëàêîíà îçîíîâûé çàïàõ åëåé è ïðîäîëæàë. Îòåö è ñûí ñëóøàëè íàïðÿæåííî. Ôèëîñîô ïîñòîÿííî êàê áû ïðåäíàìåðåííî ïðîïóñêàë âðåìåíà ðåñïóáëèêè, õâàëèë ñòàðûé Ðèì è ïîíîñèë ñîâðåìåííûé. Íàêîíåö çàãîâîðèëè è î ðåñïóáëèêå. Ñåíåêà èçîáðàçèë åå â ñàìûõ ÿðêèõ êðàñêàõ. Âñïîìíèòå æèçíü âàøèõ ïðåäêîâ, äðóçüÿ. Êóëüò òðóäà áûë îñíîâîé æèçíè.  ñîãëàñèè ñ ïðèðîäîé, â ìèðå è ÷èñòîòå æèëè â ñòàðèíó. Ïàòðèöèé, ïëåáåé è ðàá áûëè ñëîâíî ðîäíûå. Íàðîä ðèìñêèé -- ðàáîòÿùèå çåìëåïàøöû. Æèëè ñîîáùà: ãîñïîäèí è ðàá âìåñòå. Òû îäîëæèë ìíå ìîäèé ñëèâ? ß âåðíó òåáå ìîäèé ñëèâ. Âîçíàãðàæäåíèå -- ñëîâî áëàãîäàðíîñòè, è ìîæíî ñïàòü ñïîêîéíî... Ñåðâèé óëûáàëñÿ è êèâàë. Ñåíåêà ãîâîðèë äàëüøå: -- À ñåãîäíÿ? Òðóä -- ýòî ïîçîð. Êóëüò èìïåðàòîðà è åãî ïðèñïåøíèêîâ ñîïåðíè÷àåò ñ êóëüòîì äåíåã. Âîïðåêè çàêîíó ïðèðîäû êàæäûé èç íàñ èìååò ïî äâàäöàòü ïîñòåëåé, õîòÿ ìîæåò ñïàòü òîëüêî íà îäíîé. Íî íå ñïÿò ñ íàìè ïðîñòîòà è ïðÿìîäóøèå, à ëèøü ðîñêîøü, ôàëüøü, ðàñòî÷èòåëüñòâî. Äâóëè÷èå çàñòûëî íà íàøèõ ëèöàõ. Ðàá -- ýòî æèâîòíîå, ìåæäó çíàòíûì è ïðîñòîëþäèíîì îãðîìíîå ðàññòîÿíèå. Íàðîä ðèìñêèé -- ýòî ïðîäàæíûé ñáðîä. Ìû æèâåì çà çàïîðàìè, çàìêíóâøèñü êàæäûé â ñâîåé òâåðäûíå. Òû îäîëæèë ó ìåíÿ ñòî òûñÿ÷ ñåñòåðöèåâ? Âåðíåøü ìíå ñòî òûñÿ÷ è ïÿòüäåñÿò ñâåðõ òîãî â ñ÷åò ïðîöåíòîâ, è ïîýòîìó ÿ íå áóäó ñïàòü. Ìåíÿ äóøèò ñòðàõ... Ñåðâèé ëèêîâàë. Ñëîâà Ñåíåêè áûëè äëÿ íåãî áàëüçàìîì. Òîò, êòî òàê ãîâîðèò î ðåñïóáëèêå, óæå ïðèíàäëåæèò ðåñïóáëèêå. Ñåðâèé ìîã áû ïðÿìî ïåðåéòè ê äåëó, íî îñòîðîæíîñòü óäåðæèâàåò åãî. Ôèëîñîô ïîäíÿë ââåðõ ðóêè è ïðîèçíåñ, âîçâûñèâ ãîëîñ: -- Ðèì ïåðåíàñåëåí.  íåì ñëèøêîì ìíîãî èíîñòðàíöåâ è ñáðîäà. Ãäå èñòèííûå ðèìëÿíå? Ñåðâèé âûïðÿìèëñÿ è ïðèãîòîâèëñÿ îòâåòèòü: ýòî ïðåæäå âñåãî òû, è ÿ, è ìîé ñûí, ýòî ìû, êòî ñòðàñòíî æåëàåò âåðíóòü Ðèìó... -- Ðèì òÿæåëî áîëåí! -- âîñêëèêíóë Ñåíåêà ñ ïàôîñîì. -- Íî çíàåì ëè ìû ÷åì? Çíàåì ëè ìû, ïî÷åìó îí áîëåí? Ñåðâèé íàêëîíèëñÿ ê Ñåíåêå: -- Òû çíàåøü, ÷åì áîëåí Ðèì. Çíàþ ýòî è ÿ -- çíàåò ýòî è ðèìñêèé íàðîä... Ñåíåêà íå ïîäàë âèäà, ÷òî çàìåòèë ìíîãîçíà÷èòåëüíóþ ïàóçó Ñåðâèÿ, è çàÿâèë: -- Íàðîä? Òûñÿ÷åãëàâîå íè÷òî. Ñòàäî, íàõîäÿùååñÿ â ïëåíó èíñòèíêòîâ è íàñòðîåíèé. Òî ïîâåðíåò âëåâî, òîò÷àñ ïîñëå ýòîãî -- âïðàâî, êóäà âåòåð ïîäóåò. Ýòè èç Çàòèáåðüÿ? Ñ Ñóáóðû? Îíè ñàìè íå çíàþò, ÷åãî õîòÿò, òåì áîëåå íå çíàþò, ÷åì áîëåí Ðèì. ×òî òû ìîæåøü ñêàçàòü, ìîé äîðîãîé? Ëóöèé âíèìàòåëüíî ñëåäèë çà ðàçãîâîðîì. Îí ïîíÿë, ÷òî ôèëîñîô -- îðåøåê ïîêðåï÷å, ÷åì ïðåäïîëàãàë îòåö. Îí íàáëþäàë çà Ñåíåêîé. Âûñîêèé, õóäîé ìóæ÷èíà ñîðîêà ñ ëèøíèì ëåò. Óæå â òðèäöàòü îí áûë êâåñòîðîì è ÷ëåíîì ñåíàòà. ×åëîâåê ñîñòîÿòåëüíûé, âëèÿòåëüíûé, óìíûé. Ðåçêîå, õóäîå ëèöî, òåìíûå ãëàçà ïûëàþò, ëèõîðàäêà àñòìàòèêà èëè ñòðàñòü? Îëèâêîâàÿ êîæà òåìíååò âî âðåìÿ ïðèñòóïîâ êàøëÿ. Õðóïêèé íà âèä, íî òâåðäûé äóõîì. Óì îñòðûé è ãèáêèé. Î÷åíü ãèáêèé. Îïàñíûé èãðîê â áîëüøîé èãðå îòöà... È Ñåðâèé òàê æå äóìàë î Ñåíåêå. Ìèíóòó îí êîëåáàëñÿ: íå ëó÷øå ëè ïåðåâåñòè ðàçãîâîð íà îáùåñòâåííûå êîíâåíöèè è îòñòóïèòü? Íî íå â õàðàêòåðå Ñåðâèÿ áûëî ñäàâàòüñÿ. Ñòàðûé ðåñïóáëèêàíåö øåë íàïðîëîì. Ñåíåêà âåëèêîëåïíî îõàðàêòåðèçîâàë âðåìåíà ðåñïóáëèêè è íûíåøíèå. Íåîáõîäèìî òîëüêî ñäåëàòü âûâîäû èç ñîçäàâøåéñÿ ñèòóàöèè. Ðèì -- íàøà ðîäèíà. Íàøà ëþáîâü è æèçíü ïðèíàäëåæàò åìó. Ìîè ïðåäêè -- Êàòîí-ñòàðøèé, Êàòîí Óòè÷åñêèé, âåäü ýòî Ñåíåêå èçâåñòíî. Ôèëîñîô ñëóøàåò âíèìàòåëüíî. Ñåðâèé îæèâèëñÿ: -- Ó ìåíÿ ñåðäöå ñæèìàåòñÿ îò áîëè, êîãäà ÿ âèæó, êàê ïî ïðîèçâîëó îäèíî÷êè ïîïèðàþòñÿ âñå ïðàâà ÷åëîâåêà... -- Î êîì òû ãîâîðèøü? -- ñïðîñèë Ñåíåêà. Ñåðâèé èñïóãàëñÿ. Êàê îí ìîæåò ñïðàøèâàòü? Ïî÷åìó ñïðàøèâàåò? Ýòî ïëîõîé ïðèçíàê -- îí áûñòðî óêëîíèëñÿ: -- ...ïðîèçâîë òîãî, êîòîðûé äî íåäàâíèõ ïîð ïàñ âîëîâ, ïðîèçâîë íåîáðàçîâàííîãî ïëåáåÿ Ìàêðîíà, êîòîðûé íûíå âëàñòâóåò îò èìåíè èìïåðàòîðà... Ñåíåêà ñëåãêà óõìûëüíóëñÿ, ðàçãàäàâ ìàíåâð. Ñåðâèé êóñàë ãóáû, íî âûíóæäåí áûë ïðîäîëæàòü: -- Âîåííûé ðåæèì íàñòîëüêî îòðàâèë ðèìñêèé âîçäóõ, ÷òî íåâîçìîæíî äûøàòü. Êóäà áû ÷åëîâåê íè ïîøåë, îí âñþäó ñëûøèò çà ñîáîé òîïîò òÿæåëûõ áàøìàêîâ ïðåòîðèàíöåâ. Ðèì ïîëîí äîíîñ÷èêîâ, òû íèêîãäà íå óçíàåøü, ïî÷åìó Äàìîêëîâ ìå÷ çàíåñåí íàä òâîåé ãîëîâîé. Ñåíàò, òîò ñàìûé ñåíàò, êîòîðûé âñåãäà âåë Ðèì ê ñëàâå, ðàçîáùåí.  íåì èäåò áîðüáà ñîãëàøàòåëåé ñ òåìè, êòî åùå ñîõðàíèë ãîðäîñòü. È ýòà ãîðñòêà ÷åñòíûõ ëþäåé ñòðàäàåò îò áåñïðàâèÿ. Îíè ïðîòèâ íåãî áåññèëüíû. Îíè çàùèùàþòñÿ òåì, ÷òî îñòàþòñÿ â ãîðäîé èçîëÿöèè. Ïàññèâíî ñîïðîòèâëÿþòñÿ. Ñëàáûìè îâëàäåâàåò ÷óâñòâî áåçíàäåæíîñòè è àïàòèè, ñàìûå äåìîðàëèçîâàííûå îáæèðàþòñÿ è ðàñïóòíè÷àþò. Ó÷àñòèëèñü ñàìîóáèéñòâà. Íî ó ñèëüíûõ äóõîì íèêòî íå îòíèìåò òîñêè, ñòðàñòíîé òîñêè... -- Î ÷åì, äîðîãîé Ñåðâèé? -- ñ èíòåðåñîì çàïîëíèë ïàóçó Ñåíåêà. -- Î âîçäóõå, -- äîáàâèë îñòîðîæíî Ñåðâèé, -- î ëó÷øåé æèçíè äëÿ âñåõ. Ïàòðèöèåâ è íàðîäà. Î æèçíè, êîòîðàÿ èìååò ñìûñë, êîòîðàÿ ñòîèò òîãî, ÷òîáû æèòü, â êîòîðîé åñòü íàäåæäà... -- Åñòü ïóòü, -- çàìåòèë Ñåíåêà çàäóì÷èâî, -- åñòü ïóòü, êîòîðûé âåäåò ê òâîåìó èäåàëó, ìîé Ñåðâèé... Îáà Êóðèîíà ïîñìîòðåëè íà Ñåíåêó. -- Óäàëèòüñÿ îò øóìíîãî ñâåòà, ñîçäàòü âîêðóã ñåáÿ, íî ãëàâíîå -- â ñàìîì ñåáå, æåëåçíîå êîëüöî ïîêîÿ. Íàó÷èòüñÿ ïðåíåáðåãàòü âñåì, êðîìå ïàðåíèÿ äóõà. Âñïîìíè Ýïèêóðà: "Åñëè òû äîëæåí æèòü ñðåäè òîëïû, çàìêíèñü â ñåáå..." Ñåðâèé âîíçèë íîãòè â ïîäëîêîòíèêè êðåñëà. Îí ïðîèãðàë. Ëóöèé ñìîòðåë íà îòöà: "Òû ïðîèãðàë". Âîöàðèëîñü íàïðÿæåííîå ìîë÷àíèå. -- Íî æåëàíèå, òî äàâíåå, íàñòîé÷èâîå æåëàíèå, -- ïîâòîðèë ñòðàñòíî Ñåðâèé. -- Íå ðàäè ñâîåé ïîëüçû, ðàäè îáùåé ïîëüçû... Ñåíåêà ïðåðâàë åãî: -- Ñëèøêîì ñòðàñòíîå æåëàíèå íå çíàåò ãðàíèö. Íî ïðèðîäà, ïî çàêîíàì êîòîðîé äîëæåí æèòü ÷åëîâåê, èìååò ñâîè ãðàíèöû. Òîëüêî â îäíîì òû ïðàâ: êòî äóìàåò òîëüêî î ñâîåé ïîëüçå, íå ìîæåò áûòü ñ÷àñòëèâ... -- Âîò âèäèøü! -- âûðâàëîñü ó Ñåðâèÿ. -- Âåäü òû ñîâñåì íåäàâíî â òåðìàõ Àãðèïïû çàÿâèë ïðè âñåõ: "Æèòü -- çíà÷èò áîðîòüñÿ!" Ñåíåêà êóòàëñÿ â ïëàù è ïîêàøëèâàë. Ïîòîì òèõî ñïðîñèë: -- Êòî õî÷åò ñåãîäíÿ áîðîòüñÿ, Ñåðâèé? È ñ êåì? Ìîæåò áûòü, òû? Ñåðâèé óæå îâëàäåë ñîáîé, ãîëîñ åãî áûë ñïîêîåí. -- ß? ×òî ýòî òåáå ïðèøëî â ãîëîâó, äîðîãîé Àííåé? ß óæå ñòàð äëÿ áîðüáû. À ìîé ñûí -- ñîëäàò, îí â ìèëîñòè ó èìïåðàòîðà, îí äîëæåí ïîëó÷èòü îò íåãî íàãðàäó, åãî îæèäàåò âûñîêàÿ äîëæíîñòü... "Ïîñìîòðèòå-êà, è òóò ÿ ïðèãîäèëñÿ îòöó, -- ïîäóìàë Ëóöèé. -- Îí õèòðåå Ìåðêóðèÿ. Óìååò èãðàòü, íå ãëÿäÿ íà äîñêó". Ñåðâèé äîáàâèë òàèíñòâåííî: --  êóëóàðàõ ñåíàòà ïîãîâàðèâàþò, ÷òî èìïåðàòîð áîëåí, ïðè ñìåðòè. Òû ñëûøàë îá ýòîì? Íî ñ Êàïðè ÷òî íè äåíü ñûïëþòñÿ ñìåðòíûå ïðèãîâîðû, äà òû è ñàì çíàåøü. Ãîâîðÿò, íåñêîëüêî áåçóìöåâ çàäóìàëè óñêîðèòü ýòîò êîíåö... Êàêàÿ ãëóïîñòü!  ýòîì æåëåçíîì êîëüöå âîêðóã íàñ, íó ñêàæè -- ïðîñòî ñàìîóáèéñòâî! Íå ðèñêíóò. Ñåíåêà ñïîêîéíî óñìåõàëñÿ. -- Íà ìíîãèå ïîñòóïêè ìû íå ðåøàåìñÿ íå ïîòîìó, ÷òî îíè òðóäíû, íî îíè êàæóòñÿ íàì òðóäíûìè ïîòîìó, ÷òî ìû íà íèõ íå ðåøàåìñÿ... -- Âåëèêîëåïíî ñêàçàíî! -- âìåøàëñÿ Ëóöèé. Ñåðâèé ïîäíÿë ãîëîâó. -- Òîëüêî íàøè ñèëû. -- ïðîäîëæàë Ñåíåêà. -- äîëæíû áûòü ïðîïîðöèîíàëüíû òîìó, ÷òî ìû õîòèì ïðåäïðèíÿòü. -- Åãî ãîëîñ îêðåï. -- À ýòî, ìîè äîðîãèå, ñëó÷àåòñÿ ðåäêî. Íàñèëèå -- âñåãäà çëî. Æèçíü ñîñòîèò èç ïðîòèâîðå÷èé. Ñ îäíîé ñòîðîíû, ïðàâèëüíåå ïðåäïî÷åñòü ñìåðòü ïðåêðàñíåéøåìó ðàáñòâó. Íî ñ äðóãîé ñòîðîíû, åñòü ñòàðàÿ ìóäðîñòü: "Ouieta non movere" -- "Íå òðîãàé òîãî, ÷òî íàõîäèòñÿ â ïîêîå". Çàäåíåøü êàìåøåê -- è ëàâèíà çàñûïëåò òåáÿ... -- È òåì æå òîíîì îí íà÷àë î äðóãîì: -- Òû èíòåðåñîâàëñÿ ìîåé íîâîé âèëëîé, Ñåðâèé. Òû óäèâëÿëñÿ, ïî÷åìó ÿ ñòðîþ íîâóþ âèëëó çäåñü, äàëåêî çà ãîðîäîì, íà Àïïèåâîé äîðîãå, åñëè ó ìåíÿ åñòü ïðåêðàñíûé äîì â Ðèìå è, êðîìå òîãî, âèëëà íà Ýñêâèëèíå. Òû èçâèíèøü ìåíÿ, ïåðåõîäû èç òåïëà â õîëîä âðåäíû äëÿ ìîåé àñòìû. Ìîé óïðàâëÿþùèé ïðîâîäèò òåáÿ, è òû ïîéìåøü, ïî÷åìó ÿ ñþäà ïåðåñåëèëñÿ. À Ëóöèé ìåæ òåì ìíå ðàññêàæåò î ñåáå, íå òàê ëè, ìîé ìèëûé. Òðè ãîäà ìû ñ òîáîé íå âèäåëèñü... Ñåðâèé óõîäèë ñ óïðàâëÿþùèì. Îí åäâà ñëåäèë çà ó÷òèâûì ðàññêàçîì î òåïëîâûõ óñòðîéñòâàõ è çâóêîâîé èçîëÿöèè ïîìåùåíèé, êîòîðûå äîëæíû îáåñïå÷èòü Ñåíåêå ïîêîé è ñîçäàòü óäîáñòâà äëÿ ðàáîòû. Âèëëà áûëà íåáîëüøàÿ, îáñòàâëåíà ïðîñòî, áåç ïîìïåçíîãî âåëèêîëåïèÿ è ñî âêóñîì. Æóð÷àíèå âîäû â ïåðåñòèëå óñïîêàèâàåò.  äîìå è â ñàäó ìíîãî ñòàòóé. Áîãèíÿ ìóäðîñòè Àôèíà Ïàëëàäà âîçãëàâëÿåò ýòî ìðàìîðíîå îáùåñòâî. Ñåðâèé çàìå÷àë âñå, ÷òî âèäåë, íî ìûñëè åãî áûëè äàëåêî. Ñåíåêó åìó íå óäàëîñü ïðèâëå÷ü è íå óäàñòñÿ. Îäíàêî áûëî â ýòîì è íå÷òî óòåøèòåëüíîå: óâåðåííîñòü, ÷òî Ñåíåêà íå ïðåäàñò. Îí äëÿ ýòîãî ñëèøêîì îñòîðîæåí. Åìó âîîáùå íåò äåëà äî òîãî, ÷òî äâèæåò Ðèìîì, åìó áåçðàçëè÷íî, ÷òî ñòî ñåíàòîðîâ ïîãèáíóò ïîä òîïîðîì ïàëà÷à, òîëüêî áû â åãî óêðîìíîì óãîëêå öàðèë ïîêîé, ÷òîáû îí ìîã ôèëîñîôñòâîâàòü! À åñëè êòî-íèáóäü ïîéäåò ðàäè Ðèìà íà çàêëàíèå, îí áóäåò ñìîòðåòü, íî ñàì è ïàëüöåì íå øåâåëüíåò. Ñåðâèþ íå õîòåëîñü ïðîäîëæàòü ðàçãîâîð ñ Ñåíåêîé. Îí çàòÿãèâàë îñìîòð ñàäîâ, äîáðàëñÿ äàæå äî õîëìà, ãäå äåâÿòü áåëûõ ìóç îêðóæèëè Àïîëëîíà ñ ëèðîé. Îòòóäà áûë ïðåêðàñíûé âèä íà ðàñêèíóâøèéñÿ âäàëè Ðèì. Ñåíàòîð âûñêàçàë ïîæåëàíèå îñìîòðåòü ýðãàñòóë, óäèâèëñÿ, ÷òî â íåì îòñóòñòâóþò êàíäàëû äëÿ ïðîâèíèâøèõñÿ ðàáîâ, âèäåë, êàê õîðîøî îäåòû ðàáû Ñåíåêè, è ñ óäèâëåíèåì óñëûøàë, ÷òî èíîãäà Ñåíåêà åñò ñ íèìè çà îäíèì ñòîëîì. "Ðàá -- ýòî íàø íåñ÷àñòíûé äðóã", -- ãîâîðèò îí, íî íà âîëþ èõ íå îòïóñêàåò. Ëèöåìåð! Ñåðâèþ çàõîòåëîñü ïîñìîòðåòü è îðàíæåðåè, ãäå óæå íà÷àëèñü âåñåííèå ðàáîòû, îí ïðîøåëñÿ ÷åðåç ðîùó ïèíèé äî îçåðêà, ÷òîáû óñïîêîèòü ðàçûãðàâøèåñÿ íåðâû... Ëóöèé âîçëèë â ÷åñòü Ìèíåðâû, âûïèë çà çäîðîâüå õîçÿèíà. Ñåíåêà ïèë âîäó. Ñêðîìíîñòü? Íåò, óìåðåííîñòü. Ñòàðàÿ ïðèâû÷êà, ÿ íå èçìåíèëñÿ, Ëóöèé. Çàâòðàêàþ ôðóêòàìè âìåñòî ïàøòåòîâ, íà îáåä åì îâîùè âìåñòî æàðêîãî. Âìåñòî õëåáà -- ñóøåíûå ôèíèêè, ñïëþ íà æåñòêîì ëîæå è îòêàçûâàþñü îò áëàãîâîííûõ ìàñåë è ïàðîâîé áàíè. Íó, ïðåêðàñíûé ðèìëÿíèí, ïîñìîòðè? "Îí íå õî÷åò ïîõîäèòü íà äðóãèõ, -- ðàçìûøëÿë Ëóöèé. -- Õî÷åò áûòü îðèãèíàëüíûì. Ëþáèò áëåñíóòü ýôôåêòíûìè ñåíòåíöèÿìè, òàê ãîâîðÿò î íåì. Íî ýòî ëîæü. Âñå ïðîñòî çàâèäóþò åãî óìó. Ïî÷åìó æå íå áëèñòàþò òå, êòî åãî îñóæäàåò?" Íåìíîãî ïîãîâîðèëè î òîì âðåìåíè, êîãäà Ñåíåêà ó÷èë Ëóöèÿ ðèòîðèêå, Ëóöèé íåìíîãî ðàññêàçàë î Ñèðèè, îäíàêî îáà ÷óâñòâîâàëè, ÷òî ãîâîðÿò íå î òîì, î ÷åì äóìàþò. Ëóöèé áûë ðàñòðîãàí. Îí ïðèøåë ñþäà ðàçäâîåííûì, ðàññå÷åííûì íà äâå ÷àñòè, ñîìíåâàþùèìñÿ, ðàçäèðàåìûì ïðîòèâîðå÷èÿìè. Ê êîìó ïðèñîåäèíèòüñÿ: ê îòöó èëè ê èìïåðàòîðó? Íà ÷òî ðåøèòüñÿ: íà ó÷àñòèå â çàãîâîðå ðåñïóáëèêàíöåâ èëè íà âåðíîñòü ñîëäàòà âîæäþ? Âñåìè ÷óâñòâàìè, ñûíîâüåé ëþáîâüþ, óâàæåíèåì îí òÿíåòñÿ ê îòöó. Ñòðàñòíîå æåëàíèå ïðîñëàâèòüñÿ, ÷åñòîëþáèå, ñòðåìëåíèå äîáèòüñÿ âûñîêèõ ïî÷åñòåé óâëåêàþò åãî çà èìïåðàòîðîì. È ýòà ïðîáëåìà, ãäå öåíîé áóäåò åãî ãîëîâà, óñëîæíÿåòñÿ èç-çà æåíùèí. ×óâñòâî è äîëã ñâÿçûâàþò åãî ñ Òîðêâàòîé, ÷óâñòâåííîñòü âëå÷åò ê Âàëåðèè. Îòåö è Òîðêâàòà, èìïåðàòîð è Âàëåðèÿ -- ýòè äâà ìèðà ñëèëèñü â äâà âðàæäåáíûõ ëàãåðÿ, êîòîðûå ñòîÿò äðóã ïðîòèâ äðóãà, îäåðæèìûå áåçãðàíè÷íîé íåíàâèñòüþ. Î áîãè, ê êîìó ïðèñîåäèíèòüñÿ? Óäàñòñÿ ëè Ñåíåêå ðàçðóáèòü ýòîò Ãîðäèåâ óçåë? Îáà ìîë÷àò.  íàïðÿæåííîé çâåíÿùåé òèøèíå âíåçàïíî ðàçäàëîñü ñòðåêîòàíèå, ðåäêèå äðîæàùèå çâóêè, ñëîâíî ãäå-òî òîíêèå ïàëüöû ïåðåáèðàëè ñòðóíû íåâèäèìîé àðôû. Ñåíåêà ïåðåõâàòèë óäèâëåííûé âçãëÿä Ëóöèÿ, âñòàë è îòäåðíóë çàíàâåñ, îòäåëÿþùèé ïåðèñòèëü. Íà ìðàìîðíîé êîëîííå âèñåëà ìàëåíüêàÿ ðàçóêðàøåííàÿ êëåòî÷êà. Èç íåå-òî è íåñëèñü ñòðàííûå çâóêè. -- Ýòî äëÿ ìåíÿ ïîåò öèêàäà. Ìíå íðàâèòñÿ.  Êîðäîâå êëåòêè ñ öèêàäàìè åñòü â êàæäîì âíóòðåííåì äâîðèêå. Êóñî÷åê æèâîé ïðèðîäû äîìà. Ïåíèå öèêàäû âçâîëíîâàëî Ëóöèÿ. Íåïðåðûâíîå, ðàâíîìåðíîå. êàê êàïàþùàÿ âîäà â ñòåêëÿííîì øàðå êëåïñèäðû. Îíî óäàðÿëî ïî íåðâàì, äðîáèëî ìûñëè. Èç ïåðèñòèëÿ ñþäà òÿíóëî õîëîäîì, ôèëîñîô çÿáêî êóòàëñÿ â ïëàù. Ëóöèé âñòàë è çàäåðíóë çàíàâåñ. Ñåíåêà ïîáëàãîäàðèë åãî óëûáêîé.  ýòîé óëûáêå ñêâîçèë è âîïðîñ, çà÷åì Ëóöèé ïðèøåë. Ïðî ñåáÿ îí äóìàë: "Âèäíî, îòåö è ñûí -- ñàìî áåñïîêîéñòâî, ñàìà íåóâåðåííîñòü, ñàì âîïðîñ. Ñòàðûé õî÷åò, ÷òîáû ÿ ïðèñîåäèíèëñÿ ê ðåñïóáëèêàíöàì. ×òîáû ïîøåë ê çàãîâîðùèêàì è ïîñîâåòîâàë, êàê ëó÷øå ëèøèòü Òèáåðèÿ æèçíè. Îí õî÷åò, ÷òîáû ÿ áîðîëñÿ çà âëàñòü ñåíàòîðîâ, øàéêè êîðûñòîëþáöåâ, çà íåêîòîðûì ðåäêèì èñêëþ÷åíèåì. Íî ÿ ñòðåìëþñü ê èíîìó: ê ñîñðåäîòî÷åííîñòè. ß õî÷ó ðàçìûøëÿòü. ß õî÷ó çàïèñûâàòü ñâîè ìûñëè è áîðîòüñÿ çà òî, ÷òîáû ÷åëîâå÷åñêèé ðàçóì áûë ïðèçíàí âûñøåé öåííîñòüþ. ß õî÷ó ïîêîÿ. Ïîýòîìó ÿ åìó îòêàçàë. Ìîæåò áûòü, ñëèøêîì ðåçêî. Êàæäûé ïîñòîÿííî ê ÷åìó-íèáóäü ñòðåìèòñÿ. ×åãî æå õî÷åò Ëóöèé? Îí çäîðîâ, ìîëîä, êðàñèâ, áîãàò. ×åãî åìó íåäîñòàåò? Ýòî, î÷åâèäíî, íå ìåëî÷ü, åñëè ó äâàäöàòèïÿòèëåòíåãî òàê äðîæàò ðóêè. Î÷åâèäíî, ÷òî-òî òåðçàåò åãî, êàê è îòöà?" Ó Ëóöèÿ òðÿñëèñü ðóêè, êîãäà îí áðàë ÷àøó ñ âèíîì. Íî òóò æå â íåì ïðîñíóëñÿ ñîëäàò, êîòîðûé çàõâàòûâàåò íåïðèÿòåëüñêèé ãîðîä ñ òàêèì îæåñòî÷åíèåì, ÷òî åìó áåçðàçëè÷íî, ïîãèáíåò ëè îí ñàì ïðè ýòîì. Îí ïîøåë íàïðÿìèê: -- Ñêàæè ìíå, ìîé ìóäðûé ó÷èòåëü, ÷òî âàæíåå: îòåö èëè èìïåðàòîð? Ñåíåêà ïîñìîòðåë íà Ëóöèÿ è ìèíóòó ìîë÷àë. Êàêîå ïðîòèâîðå÷èå â ÷åëîâåêå! Êàê óæàñíî îêàçàòüñÿ íà òàêîì ïåðåïóòüå! Îí âñïîìíèë, ÷òî ãîâîðèë íåäàâíî Ñåðâèé î ñûíå: îí â ìèëîñòè ó èìïåðàòîðà, îí äîëæåí áûòü íàãðàæäåí. Åäèíñòâåííûé ñûí. Åäèíñòâåííûé íàñëåäíèê ðåñïóáëèêàíñêîãî ðîäà. Ïðàâíóê Êàòîíà, êîòîðûé óáèë ñåáÿ, ïîòîìó ÷òî âèäåë, êàê óìèðàåò ðåñïóáëèêà. Ôèëîñîôà óäðó÷àëà ñèòóàöèÿ, â êîòîðóþ ïîïàë åãî ó÷åíèê. ×òî äåëàòü? Êàê ïîìî÷ü Ëóöèþ? Îí âçÿë þíîøó çà ðóêó è ñêàçàë ìÿãêî: -- Êòî ÿ, ÷òîáû äàâàòü ñîâåòû â òàêîì âàæíîì âîïðîñå, ìîé äîðîãîé? ß óäàëèëñÿ îò æèçíè è çàìêíóëñÿ â ñâîåì îäèíî÷åñòâå. Ìîå èñêóññòâî -- íå æèòü, à ìûñëèòü è ãîâîðèòü. Íî óæ êîëè òû ñïðàøèâàåøü ìåíÿ, ÿ îòâå÷ó; ñïðîñè ñâîé ðàçóì! Ëóöèé áûë áëåäåí, êàê âèññîí åãî òîãè. Ìûñëè ëèõîðàäî÷íî ïðîíîñèëèñü â ãîëîâå, çíà÷èò, ó÷èòåëü äàë óêëîí÷èâûé îòâåò, è âñå-òàêè ýòî ñîâåò. Ñïðîñè ñâîé ðàçóì -- ýòî çíà÷èò íå ïîääàâàéñÿ ÷óâñòâàì. À ÷òî ãîâîðèò ðàçóì? Ðàçóì îòâåðãàåò âñå ðèñêîâàííîå. Ðàçóì õî÷åò ÿñíîãî, áåçîïàñíîãî ïóòè: âûäåëÿòüñÿ, áûòü ïåðâûì. Ñëîâà Ñåíåêè ñîâïàëè ñ åãî ìûñëÿìè, ïîääåðæàëè åãî ÷åñòîëþáèâûå ñòðåìëåíèÿ. Îí ñîâåòîâàë åìó äîñòè÷ü öåëè ëþáûìè ñðåäñòâàìè, øàãàÿ ÷åðåç òðóïû. Ñåíåêà ïðîäîëæàë: -- ×åñòíûé ÷åëîâåê äîëæåí âñåãäà äåëàòü òî, ÷òî ñîõðàíèò åãî èìÿ íåçàïÿòíàííûì, äàæå åñëè ýòî ñòîèò òðóäà, äàæå åñëè ýòî ïðè÷èíèò åìó âðåä, äàæå åñëè ýòî áóäåò îïàñíî... Ëóöèé íå âåðèë ñâîèì óøàì: ñíà÷àëà òàê, à ïîòîì ñîâñåì íàîáîðîò! Âåäü ýòè îáà ñîâåòà èñêëþ÷àþò îäèí äðóãîé! Îí õîäèë ïî êîìíàòå ðàñòðåâîæåííûé, îáìàíóòûé. Ñìÿòåíèå åãî ðîñëî. Âîøåë Ñåðâèé. Ïîõâàëèë âèëëó è ñàä. 'Îöåíèë ïîêîé óêðîìíîãî óãîëêà ôèëîñîôà -- îàçèñ, íàñòîÿùèé ðàé. Ðàñïðîùàëèñü. Ñåíåêà îáíÿë Ëóöèÿ. Ñåðâèé óæå íà ïîðîãå ñïðîñèë Ñåíåêó, íàä ÷åì òîò ðàáîòàåò. -- Ïèøó òðàãåäèþ. Ïî ãðå÷åñêèì ìîòèâàì: Ìåäåÿ. -- Àõ, Ìåäåÿ. Îíà ñóìåëà îòîìñòèòü çà ñâîþ ÷åñòü, -- ñêàçàë Ñåðâèé. -- Æåíùèíà ñìåëàÿ, îòâàæíàÿ... Ñåíåêà êèâíóë: -- Îòâàæíûé ÷åëîâåê íèêîãäà íå îòêàçûâàåòñÿ îò ñâîåãî ðåøåíèÿ: ñóäüáà, êîòîðîé áîèòñÿ òðóñ, ïîìîãàåò ñìåëûì... Ñåðâèé óäèâëåííî ïîñìîòðåë íà Ñåíåêó. Îí ñêàçàë ýòî óìûøëåííî â ìîìåíò ðàññòàâàíèÿ? Íó êîíå÷íî æå. Îí íèêîãäà íè÷åãî íå ãîâîðèë çðÿ. ß ïîíèìàþ: îí íå ïîéäåò ñ íàìè, íî îäîáðÿåò íàñ. Îí ïîáëàãîäàðèë åãî âçãëÿäîì è îáíÿë. -- Ñïàñèáî, ìîé Àííåé. -- Îáðàùàÿñü ê Ñåíåêå, Ñåðâèé ìíîãîçíà÷èòåëüíî ñìîòðåë íà ñûíà. -- Ýòî ïðåêðàñíî, çíà÷èò, òû íå çàáûâàåøü, ÷òî òâîé îòåö áûë ðåñïóáëèêàíöåì. Ëóöèé íàïðàâèëñÿ ê âûõîäó. Ñåíåêà çàáåñïîêîèëñÿ. Î÷åâèäíî, ÿ ñêàçàë ëèøíåå? Âîçìîæíî, ýòî Ñåðâèé ïðåóâåëè÷èâàåò, îñëåïëåííûé ñâîåé ìå÷òîé? -- ß, ìîé äîðîãîé Ñåðâèé, îò âñåé äóøè æåëàþ òîëüêî îäíîãî -- ïîêîÿ. Ïðîñòèòå ìåíÿ, áîëüíîãî, ÷òî ÿ ïðîùàþñü ñ âàìè çäåñü. Ïðîñòèòå ìåíÿ è çà òî, ÷òî, ìîæåò áûòü, ñâîèìè ñëîâàìè ÿ ïðîèçâåë íà âàñ âïå÷àòëåíèå ÷åëîâåêà áîëåå óìíîãî, ÷åì âû. Âû ïðåêðàñíî çíàåòå, ÷òî ýòî íå òàê... Ó âîðîò îæèäàëè ðàáû ñ íîñèëêàìè. Äîæäü ïðåêðàòèëñÿ. Ñòîÿë ïðîõëàäíûé äåíü. -- Ìíå õîòåëîñü áû ïðîéòèñü ïåøêîì, îòåö, -- ÿ ïðèâûê ê äîëãèì ïåðåõîäàì, ìíå íå õâàòàåò âîçäóõà. Ñåðâèé, óìèðîòâîðåííûé ðàçãîâîðîì, íå îáðàòèë âíèìàíèÿ íà áåñïîêîéíûå ãëàçà ñûíà. Îí óëûáíóëñÿ: âñå ïîíÿë, êàê è ÿ. Õî÷åò ðàçîáðàòüñÿ. Îí êèâíóë Ëóöèþ, íîñèëêè ìåäëåííî ïîêà÷èâàëèñü, Ëóöèé øåë ïî-âîåííîìó, øèðîêî øàãàÿ. Îí õîòåë óñìèðèòü ñâîè ìûñëè, êîòîðûå íåñëèñü, êàê óïðÿæêà âçáåñèâøèõñÿ êîíåé. Íî íèêàê íå ìîã ñïðàâèòüñÿ ñ íèìè è óõîäèë â åùå áîëüøåì ñìÿòåíèè, ÷åì ïðèøåë. 15 Íî÷ü áûëà òåìíàÿ. Ñåâåðíûé âåòåð ïðèíåñ ñíåã. Âíèçó äðåáåçæàëè ïîâîçêè, äîñòàâëÿâøèå â Ðèì ïðîäîâîëüñòâèå. Âîçëå ðûíêîâ ðîèëèñü ñîòíè îãîíüêîâ, íî äâîðöû íà õîëìàõ ñïàëè. Öåíòóðèîí ïðåòîðèàíñêîé êîãîðòû è åãî ïîìîùíèê ïîäíèìàëèñü íà Öåëèéñêèé õîëì. ôàêåë â ðóêå öåíòóðèîíà ÷àäèë, òÿæåëî ãðîìûõàëè øàãè, êîðîòêèé ìå÷ ó ïîÿñà òî è äåëî ñ ëÿçãîì çàäåâàë ìåòàëë ïîíîæåé. Ïåðåä äâîðöîì ñåíàòîðà Àâèîëû ïðåòîðèàíöû îñòàíîâèëèñü. Öåíòóðèîí ïîñòó÷àë ìå÷îì â âîðîòà. Îãðîìíûå äîãè, îñêàëèâ êëûêè, áðîñèëèñü íà ðåøåòêó, îò èõ ëàÿ ìîæíî áûëî îãëîõíóòü. Ïðèâðàòíèê âûøåë, ïðèâÿçàë ñîáàê è, ïðîòèðàÿ ãëàçà, ïîïëåëñÿ ê âîðîòàì. -- Èìåíåì ïðåôåêòà ïðåòîðèÿ Ìàêðîíà, îòâîðÿé! -- âîñêëèêíóë öåíòóðèîí ðàñêàòèñòûì áàñîì. -- Ìû íåñåì ïðèêàç òâîåìó ãîñïîäèíó. Çàñïàííûé ïðèâðàòíèê ðàçãëÿäåë â ñâåòå ôàêåëà ïðåòîðèàíñêóþ ôîðìó, íàâîäÿùóþ óæàñ íà âåñü Ðèì è, áîðìî÷à êàêèå-òî çàêëèíàíèÿ, çàêîâûëÿë êî äâîðöó. Ïðîøìûãíóë ÷åðåç àòðèé, îñâåùåííûé ëèøü ñëàáûìè ñâåòèëüíèêàìè, ãîðÿùèìè ïåðåä äîìàøíèì àëòàðåì, ïåðåáåæàë ïåðèñòèëü è, çàïûõàâøèñü, îñòàíîâèëñÿ ïåðåä ñïàëüíåé ãîñïîäèíà. Ñåíàòîð Àâèîëà ñïàë íåñïîêîéíî. Íà óæèí îí, êðîìå âñåãî ïðî÷åãî, ñúåë ìàðèíîâàííîãî óãðÿ, æàðåíîå ñâèíîå âûìÿ è ìóðåíó â ïèêàíòíîì ñîóñå ãàðóì. Ïîñëå ýòîãî çàõîòåëîñü ïèòü. Âûïèë îí ìíîãî òÿæåëîãî âèíà; åìó ïðèñíèëñÿ óæàñíûé ñîí: ìóðåíà, êîòîðóþ îí ñúåë, îæèëà, âûðîñëà äî îãðîìíûõ ðàçìåðîâ, õèùíîé ïàñòüþ ñ îñòðûìè çóáàìè ñõâàòèëà åãî çà íîãè è ìåäëåííî ïîæèðàëà, ïðîäâèãàÿñü îò ñòóïíåé ê êîëåíÿì, îò áåäåð ê æèâîòó. Îí ïðîñíóëñÿ â ïîòó. Íàä åãî ëîæåì ñòîÿë ïåðåïóãàííûé ïðèâðàòíèê è áîðìîòàë ÷òî-òî î ïðåòîðèàíöàõ. Ñåíàòîð ðåçêî âñêî÷èë è íåïîíèìàþùå âûòàðàùèë ãëàçà. Ïðèâðàòíèê õðèïëî ïîâòîðèë èçâåñòèå. Àâèîëà çàäðîæàë. Óæàñíàÿ ÿâü áûëà ñòðàøíåå ñíà, è â ãîðëå ïåðåñîõëî. Îí âñòàë, áîñèêîì çàìåòàëñÿ ïî êóáèêóëó êàê ïîìåøàííûé. Ïîòîì âûïàëèë: -- Ïðîâåäè èõ â àòðèé, à ñþäà ïîøëè ðàáîâ, ìíå íóæíî îäåòüñÿ. Òÿæåëî ñòóïàÿ, ÷òîáû çâóê øàãîâ ðàçíåññÿ ïî âñåìó äâîðöó, ïðåòîðèàíöû âîøëè íà ìîçàè÷íûé ïîë àòðèÿ, íà âûõîäÿùóþ èç ìîðñêîé ïåíû Àôðîäèòó. Öåíòóðèîí íàäìåííî íàñòóïèë áîãèíå íà ãðóäü è îãëÿäåëñÿ; äàæå â ïîëóòüìå ðîñêîøü îøåëîìëÿëà. Ñêâîçü êâàäðàòíûé ïðîåì êîìïëóâèÿ â àòðèé ïðîíèêàë ÷åðíûé õîëîä. Ïîñëûøàëèñü øàðêàþùèå øàãè. Ìåäëåííî âîøåë Àâèîëà. Îò ñòðàõà ó íåãî ïîäêàøèâàëèñü íîãè. -- Êàêóþ âåñòü òû ìíå íåñåøü, öåíòóðèîí? -- òðÿñóùèìèñÿ ãóáàìè ïðîèçíåñ Àâèîëà; åãî æèðíîå ñ îáâèñøèìè ùåêàìè ëèöî íàïîìèíàëî ìîðäó äîãà. -- Ïðåôåêò ïðåòîðèÿ Ãíåé Íåâèé Ñåðòîðèé Ìàêðîí ïîñûëàåò òåáå ïðèêàç. Àâèîëà ðàçâåðíóë ñâèòîê, ðóêè åãî äðîæàëè, îí ìåëüêîì âçãëÿíóë íà áîëüøóþ ïå÷àòü èìïåðàòîðñêîé êàíöåëÿðèè è ïðî÷èòàë: "Ïî ïîëó÷åíèè ýòîãî ïîñëàíèÿ íåìåäëåííî ÿâèñü êî ìíå. Ìàêðîí". --  ÷åì äåëî? -- çàèêàÿñü, ïðîèçíåñ ñåíàòîð. Áîðîäà÷ ïîæàë ïëå÷àìè: -- Íå çíàþ, ãîñïîäèí. Ïîòîì öåíòóðèîí è äðóãîé ïðåòîðèàíåö ïîêëîíèëèñü ñåíàòîðó è âûøëè. Òÿæåëûå øàãè ïðîãðåìåëè ê âûõîäó. Àâèîëà ðàçáóäèë äî÷ü. -- Îòåö, îòåö. -- Îíà, âñõëèïûâàÿ, îáíèìàëà åãî êîëåíè. Íî äîâåð÷èâûé îïòèìèçì ìîëîäîñòè è æåëàíèå îáîäðèòü îò÷àÿâøåãîñÿ îòöà çàñòàâèëè åå ïðîãîâîðèòü: -- Íå áîéñÿ, îòåö, ìîæåò áûòü, íè÷åãî ïëîõîãî íå ñëó÷èëîñü. Ìîæåò áûòü, îíè îïÿòü õîòÿò îò òåáÿ äåíåã. Äà, Ìàêðîí óæå íåñêîëüêî ðàç ïðîñèë ó íåãî â äîëã. Ïîä ìèçåðíûé ëåãàëüíûé ïðîöåíò, è ïîòîì íå îòäàâàë, õîðîøî çíàÿ, ÷òî åìó îá ýòîì íå íàïîìíÿò. Íî èç-çà äåíåã íå ïîñûëàþò äîìîé ïðåòîðèàíöåâ. Íå çîâóò ïî íî÷àì çàèìîäàâöåâ â èìïåðàòîðñêèé äâîðåö. Ïðåäàòåëüñêàÿ ñìåðòü ðàñõàæèâàåò ïî íî÷àì... Òîðêâàòà íå ðàç ñëûøàëà î ïîäîáíûõ íî÷íûõ ïîñåùåíèÿõ. Íåäåëþ íàçàä âîò òàê æå âûçâàëè íî÷üþ ñåíàòîðà Òóðèíà. Íå áûëî ëè è òóò äîíîñà? Îíè îáà äóìàëè îá ýòîì, îòåö è äî÷ü. Òîðêâàòà ðûäàëà è ñ íåæíîñòüþ öåëîâàëà åãî ðóêè. Âåäü ó íåå áîëüøå íèêîãî íåò íà ñâåòå, êðîìå Ëóöèÿ, òåòêè è îòöà. Äðîæü îõâàòèëà Àâèîëó. Îí ïîâëåê Òîðêâàòó â òàáëèí. Îòäàë åé êëþ÷è îò ñóíäóêîâ ñ çîëîòîì, îò ÿùèêîâ, â êîòîðûõ õðàíèëèñü ðàñïèñêè. Øåïîòîì ðàññêàçàë, ãäå ñïðÿòàíû îñòàëüíûå ñîêðîâèùà. Àõ, åñëè òîëüêî îíè íå êîíôèñêóþò âñå ýòî ïîòîì -- î óæàñ! Åñëè îíè íå çàáåðóò ýòî, îíà áóäåò ñàìîé áîãàòîé íåâåñòîé â èìïåðèè. Íî îíè âñåãäà êîíôèñêóþò, âñåãäà çàáèðàþò... È îí ðàñïëàêàëñÿ. Ýòî áûëî áîëüíåå âñåãî. Îíè îòáåðóò âñå, ÷òî îí íàêîïèë çà òðèäöàòü ëåò! Vae mini et tibi[*], Òîðêâàòà! Îí ïîöåëîâàë åå è, óáèòûé ãîðåì, âûøåë. [* Ãîðå òåáå è ìíå (ëàò.).] Ó âîðîò åãî îæèäàëè ðàáû ñ ëåêòèêîé. Åñëè áû åìó âçäóìàëîñü âñìîòðåòüñÿ â èõ ëèöà.  íèõ áû îí íå íàøåë íè êàïëè ñî÷óâñòâèÿ. Ïîäæèäàÿ õîçÿèíà, êàæäûé èç íèõ ïîäñ÷èòûâàë, ñêîëüêî ðàç ïî ïðèêàçó ãîñïîäèíà áûëà â êëî÷üÿ èñêðîìñàíà êîæà íà åãî ñïèíå. Êàæäûé âñïîìèíàë ñëåçû äîëæíèêîâ, êîòîðûõ äî íèòêè îáèðàë ýòîò ëèõîèìåö. Ïðèøëî ñïðàâåäëèâîå âîçìåçäèå. Âíèç ïðåòîðèàíöû øëè áûñòðî. Òîëñòÿê, ñ÷àñòëèâûé òåì, ÷òî âñå ïîçàäè, ñ óäîâîëüñòâèåì ïîãîâîðèë áû. Íî öåíòóðèîí äâèæåíèåì ðóêè îñòàíîâèë åãî. Ó îçåðêà èõ ïîäæèäàëè ÷åòûðå òåìíûå ôèãóðû. -- Çäåñü áåçîïàñíî? -- øåïîòîì ñïðîñèë öåíòóðèîí. Ôàêåë îíè áðîñèëè â âîäó. -- Ñîâåðøåííî, -- îòîçâàëàñü Âîëþìíèÿ. -- Êàê ïðîøëî? -- Âåëèêîëåïíî, -- çàòîðîïèëñÿ Ëóêðèí. Îí ïîâåðíóëñÿ ê Ôàáèþ: -- Âåäü çäîðîâî ÿ ñåáÿ äåðæàë, à? -- Íå ïîõâàëÿéñÿ! Íè÷åãî îñîáåííîãî. Ñêîðåå ïðî÷ü ýòè òðÿïêè! Íà ïåðåîäåâàíèå àêòåðàì íóæíû ñåêóíäû. Âîëþìíèÿ òåì âðåìåíåì ðàçäîáûëà ïàðó êàìíåé, è ñíàáæåííàÿ ãðóçîì îäåæäà êàíóëà íà äíî îçåðà. -- À êàê òðþê ñ åãî ëåêòèêîé? -- ïîèíòåðåñîâàëñÿ Ôàáèé. Âîëþìíèÿ òèõî çàñìåÿëàñü. -- Çäîðîâî âûøëî. Ìóöèé êàê ðàç ñåãîäíÿ äåæóðèò ó âîðîò. Îí îáåùàë ïîìî÷ü. Íà Ìóöèÿ ìîæíî ïîëîæèòüñÿ. Îí ê íàì â òðàêòèð õîäèò. Ñòîèò äàòü åìó çíàòü -- è âñå áóäåò â ïîðÿäêå. -- Ò-ñ-ñ! Ïî çíàêó Ôàáèÿ âñå ñêðûëèñü â çàðîñëÿõ òóè. Ïî äîðîãå ñïóñêàëèñü ðàáû ñ íîñèëêàìè, â êîòîðûõ ñèäåë Àâèîëà. Àêòåðû ïðîïóñòèëè èõ âïåðåä è îòïðàâèëèñü ñëåäîì. Ðàáû ñ íîñèëêàìè øëè âäîëü öèðêà.  ñâåòå êðàñíûõ ôîíàðåé, îñâåùàâøèõ ëóïàíàðû, ìåëüêàëè òåíè çàãóëÿâøèõ ïàòðèöèåâ. Ìåëêîòà, ïîêóïàâøàÿ ðàçâëå÷åíèÿ çà íåñêîëüêî àññîâ â äåøåâûõ òàâåðíàõ è ïðèòîíàõ, ñ ëþáîïûòñòâîì ïðèñìàòðèâàëàñü è øíûðÿëà âîêðóã íîñèëîê. êàê ýòî áûëî ïðèíÿòî â Ðèìå. Åñëè âèäåëè â íîñèëêàõ ëþáèìîãî ïàòðèöèÿ, åãî ïðèâåòñòâîâàëè ðóêîïëåñêàíèÿìè. Íåëþáèìîãî îñûïàëè íàñìåøêàìè è ðóãàíüþ. -- Êîãî íåñóò? Àâèîëó? Àõ, ýòîãî îáäèðàëó! À êóäà ýòî åãî íåñóò íî÷üþ? Ê òîëïå ïðèñîåäèíèëèñü ãðóç÷èêè è ëîäî÷íèêè. Óæå ñåé÷àñ, çàäîëãî äî ðàññâåòà, îíè ñïåøèëè íà ðàáîòó â ïîðò. Àâèîëà ñ òðóäîì âûëåç èç ëåêòèêè. Ðàáû îòñòàâèëè åå â ñòîðîíó è, âûòÿíóâøèñü, ãëÿäåëè âñëåä ãîñïîäèíó. Âåðíåòñÿ èëè íå âåðíåòñÿ? Âîò áû íå âåðíóëñÿ! Ñòðàæíèêè ó âîðîò, óâèäåâ ñåíàòîðñêóþ òîãó, îòäàëè ÷åñòü. Îãíè ôàêåëîâ òðåïåòàëè íà âåòðó. Àâèîëà ïîäîøåë ê íà÷àëüíèêó ñòðàæè, êîëåíè ó íåãî ïîäãèáàëèñü. -- Ìåíÿ, ïðèÿòåëü, ñïåøíî âûçâàëè ê ïðåôåêòó ïðåòîðèÿ Ìàêðîíó, Âîò åãî ïîñëàíèå. Íà÷àëüíèê óäèâëåííî ïîäíÿë áðîâè, íî íå ïðîèçíåñ íè ñëîâà, âçÿë ñâèòîê, ïîïðîñèë ñåíàòîðà íåìíîãî ïîäîæäàòü è âîøåë âî äâîðåö. Òîëïà ëþáîïûòíûõ îáñòóïèëà âîðîòà. Ëåêòèêà è ðàáû îñòàëèñü ñçàäè, çà òîëïîé. Ê íèì ïîäîøåë ìîëîäîé ïðåòîðèàíåö. -- Íàäñìîòðùèê? -- ñïðîñèë îí âëàñòíî. Âûñêî÷èë íàäñìîòðùèê. -- Âàø ãîñïîäèí âûéäåò ÷åðåç çàäíèå âîðîòà. Âû äîëæíû æäàòü åãî òàì. ß ïðîâåäó âàñ, èäèòå çà ìíîé. Íàäñìîòðùèê ïîêîðíî êèâíóë, ðàáû ïîäíÿëè íîñèëêè è ïîøëè çà íèì ñëåäîì. Ñòðàæíèêè ñ ëþáîïûòñòâîì îãëÿäûâàëè Àâèîëó, ïåðåãîâàðèâàëèñü: -- Ýêà! Íî÷üþ. Äóðàöêîå ó íåãî ïîëîæåíèå. Òàê âñåãäà è áûâàåò, åñëè óäàâêîé ïàõíåò. Àâèîëà ñëûøàë ýòî, è õîëîäíûé ïîò âûñòóïèë ó íåãî íà ëáó, îí áûë áëèçîê ê îáìîðîêó. Çàìå÷àíèÿ ñòðàæíèêîâ óñëûõàëè è â òîëïå, íåêîòîðûå óõìûëÿëèñü: -- Ãîòîâ îá çàêëàä áèòüñÿ, ÷òî ýòîò ëèõîèìåö è òåïåðü ïîäñ÷èòûâàåò, ñêîëüêî ïðîöåíòîâ îí èç ýòîãî âûêîëîòèò! -- Íå òðåïèñü! Íå âèäèøü, ÷òî ëè, îí áåëåé ãóñèíîãî ïóõà.  äåðüìå íåáîñü ïî øåþ ñèäèò, ðàç íî÷üþ âûçûâàþò! -- Ãîòîâü ìåäÿêè äëÿ Õàðîíà, ýé, áðþõàòûé! Àâèîëà íåâûðàçèìî ñòðàäàë. Ñåðäöå â ãðóäè êîëîòèëîñü, â ãëàçàõ ïîòåìíåëî. Îí çàøàòàëñÿ. Ñòðàæíèêè ïîäõâàòèëè åãî. Íàêîíåö âåðíóëñÿ íà÷àëüíèê ñòðàæè. Ãóáû åãî ïîäåðãèâàëèñü îò çàòàåííîãî ñìåõà. -- Áëàãîðîäíûé ãîñïîäèí! Äîëæåí ñîîáùèòü òåáå, ÷òî íàä òîáîé êòî-òî ïîäøóòèë. Ïðåôåêò ïðåòîðèÿ åùå âå÷åðîì îòáûë èç Ðèìà. Íèêîìó èç åãî ëþäåé íè÷åãî íå èçâåñòíî. À ïèñüìî ïîääåëüíîå è ïå÷àòü ôàëüøèâàÿ... Òîëïà íà ìãíîâåíèå çàìåðëà è òîò÷àñ ðàçðàçèëàñü õîõîòîì. Ñòðàæíèêè ó âîðîò äâîðöà ñìåÿëèñü âî âñå ãîðëî. Àâèîëà ïåðåâåë äóõ. Ñïàñåí! Îí ðàçîì îæèë. Îí íå ñòàë ïîäçûâàòü ðàáîâ ñ íîñèëêàìè, îòðåçàííûõ îò íåãî òîëïîé. Ñêîðåå ïîäàëüøå îò ýòîãî äîìà, ðåøèë îí, ïðîòèñêèâàÿñü ñêâîçü òîëïó ê òîìó ìåñòó, ãäå îñòàâèë ëåêòèêó. Åãî õâàòàëè çà òîãó, õëîïàëè ïî ñïèíå è ñìåÿëèñü ïðÿìî â ãëàçà. Íàêîíåö îí ïðîáðàëñÿ ñêâîçü òîëïó, íî ëåêòèêè íå áûëî. Îí áåñïîìîùíî îãëÿíóëñÿ, íî íè÷åãî íå óâèäåë, ýòè îáîðâàíöû îáñòóïèëè åãî, ëèïíóò, óøè çàëîæèëî îò èõ îìåðçèòåëüíîãî ðåâà. Êàê îò íèõ âîíÿåò, ôó! Ðàçúÿðåííûé, îí çâàë ñâîèõ íîñèëüùèêîâ, íî íàïðàñíî -- íèêîãî, à â îòâåò ñëûøàë òîëüêî îòâðàòèòåëüíûé ñìåõ è åùå áîëåå îòâðàòèòåëüíûå âûêðèêè: -- Îíè òåáÿ äîìà æäóò, ëèõîèìåö! Âïåðåä ïîøëè! Íå èçâîëèò ëè ãîñïîäèí ñåíàòîð ðàçî÷åê ïåøêîì ïðîéòèñü? Ìû âîò âñåãäà ïåøî÷êîì! Àâèîëà ïûòàëñÿ ïðîðâàòüñÿ ÷åðåç íàçîéëèâóþ òîëïó. Ïîçâàòü íà ïîìîùü ïðåòîðèàíöåâ? Ëó÷øå íå íàäî. Íàêîíåö îí âûáðàëñÿ. Áûñòðî, íàñêîëüêî ïîçâîëÿëà åãî òóøà, ïîì÷àëñÿ ïî Clivus Victoriae[*], âíèç, ê ôîðóìó. Òîëïà âàëèëà çà íèì, ðîñëà, òîïàëà, îðàëà, õîõîòàëà. Òóõëîå ÿéöî çàïà÷êàëî òîãó. Âòîðîå ðàñòåêëîñü ïî çàòûëêó. Ñ òðóäîì êîâûëÿë Àâèîëà, îêðóæåííûé ñî âñåõ ñòîðîí ðàñêàòàìè ñìåõà. [* Õîëì Ïîáåäû (ëàò.).] Îáîäðàííûé, çàìàðàííûé, ãðÿçíûé, îáåññèëåâøèé ñåíàòîð, òÿæåëî îòäóâàÿñü, êîâûëÿë ê äîìó. Ëèøü â òðåõñòàõ øàãàõ îò âîðîò äîãíàëè åãî ðàáû ñ ëåêòèêîé. Ðàññûïàÿñü â èçâèíåíèÿõ, îíè ïîñàäèëè õîçÿèíà â íîñèëêè. Òåì âðåìåíåì âåñü Ðèì ïðîâåäàë î çàìå÷àòåëüíîé ïðîäåëêå, è âåñü Ðèì êîð÷èëñÿ îò ñìåõà. Ãäå-òî ïî äîðîãå îò òîëïû îòäåëèëàñü ãðóïïêà -- òðîå ìóæ÷èí è æåíùèíà. Îíè íàïðàâèëèñü çà Òèáð, ïåðåøëè ìîñò è èñ÷åçëè â äîìèêå Ñêàâðà. Ñòàðèê òîëüêî âåðíóëñÿ ñ ëîâà è ïîòðîøèë ðûáó. Çàïàõ ðûáû ðàñòåêàëñÿ ïî âñåé îêðóãå. Íà î÷àãå âàðèëàñü óõà. ×åòâåðî ïðèøåäøèõ íàïîëíèëè ìàëåíüêóþ êàìîðêó òàêèì ãðîõîòîì, ÷òî äîì çàäðîæàë. Äàâÿñü îò ñìåõà, îíè ðàññêàçûâàëè ñòàðèêó î ïðîèñøåäøåì. À îí äîñàäîâàë, ÷òî åãî íå âçÿëè ñ ñîáîé, è øóìåë âìåñòå ñ íèìè. Íàêðè÷àâøèñü äî òîãî, ÷òî â ãðóäè çàáîëåëî, âñïîìíèëè î äåëå. -- Òû áûë ïîòðÿñàþùèé öåíòóðèîí, Ôàáèé! -- çàõëåáûâàÿñü, ãîâîðèëà Âîëþìíèÿ. -- À ÿ-òî? Îí ìåíÿ åùå áîëüøå èñïóãàëñÿ, ÷åì Ôàáèÿ, -- ïîõâàñòàëñÿ Ëóêðèí è îãëÿäåëñÿ êðóãîì, íå óäàñòñÿ ëè ÷åì ïðîìî÷èòü ãîðëî. Ôàáèé ïåðåõâàòèë âçãëÿä è âûòàùèë èç-ïîä êðîâàòè êóâøèí ñ âèíîì. Ïèëè æàäíî è ìíîãî. Ãðàâ ïðèíÿë îçàáî÷åííûé âèä: -- Íî åñëè ïðîíþõàþò, êòî åãî òàê íàäóë... -- Íå òû æå, ñîïëÿê. -- ãîðäî âñòàâèë Ëóêðèí, -- òàê ÷åãî òåáå áîÿòüñÿ? -- Íà÷íåòñÿ ðàññëåäîâàíèå. -- ïóãëèâî ïðîäîëæàë Ãðàâ, -- ïîéäóò äîïðîñû. Ñî äâîðà ïîñëûøàëèñü òÿæåëûå øàãè. Ãðàâ óñòàâèëñÿ íà äâåðü. Âñå ñèäåëè íå øåëîõíóâøèñü. Ñòóê. Äâåðü îòâîðèëàñü ïðè îáùåì ìîë÷àíèè.  ùåëü ïðîñóíóëàñü ëîõìàòàÿ ãîëîâà, ðîò -- äî óøåé. -- Çäîðîâî, Ôàáèé, òû äàë ýòîìó àðõèðîñòîâùèêó. Îòëè÷íî âìàçàë çà ñâîè ñêèòàíèÿ! -- Ðàçðàçè òåáÿ ãðîì, -- ñ îáëåã÷åíèåì âûäîõíóë Ãðàâ. -- ×òî ýòî òû ïðèäóìàë, ñîñåä? -- óäèâèëñÿ Ôàáèé. -- Áðîñü! Ïðî ýòî óæå âåñü Ðèì çíàåò. Íàñ íå ïðîâåäåøü. Äà è ê ÷åìó ýòî, ïðèÿòåëü? Ïîìíè: åñëè ÷òî, òàê ÿ è Äàðèé ñî Ñêîïïîé -- îíè òîæå çäåñü -- â ýòîé ñàìîé õàëóïå ïèëè ñ òîáîé âñþ íî÷ü, ïîíÿë? Ìû ïîêëÿíåìñÿ â ýòîì ïåðåä äâåíàäöàòüþ ãëàâíûìè áîãàìè, ïîíÿë? Ôàáèé áåñøàáàøíî êèâíóë: -- Äâåíàäöàòè, äîëæíî áûòü, õâàòèò? À íå õâàòèò -- òàê âû è åùå ïîäáàâèòå, à? Îí ïðèãëàñèë âñåõ òðîèõ âûïèòü çà ñâîå àëèáè. Ñâåòàëî. Âðåìÿ áûëî ðàñõîäèòüñÿ. Àêòåðû ïðîñòèëèñü. Âñëåä çà íèìè ïîäíÿëñÿ è Ôàáèé, íàêèíóë ïëàù ñ êàïþøîíîì è âûøåë èç äîìó. Áûëî ïî÷òè ñîâñåì ñâåòëî. Ñïàòü? Åðóíäà! Âñå ðàâíî âûøëî áû òî æå ñàìîå, ÷òî è ïðîøëîé íî÷üþ: íå Ãèïíîñ -- ÷åðíîâîëîñàÿ äåâóøêà çàêðûâàåò åãî ãëàçà, íî ñîí íå èäåò, ïîä ÷åðíîé êîïíîé âîëîñ -- íî÷ü, äà ñèÿþùèå ãëàçà íå äàþò ñïàòü. Îäíèì äåìîíàì èçâåñòíî, îò÷åãî ýòî. Ïîéäó õîòü ïîñìîòðþ íà íåå, ñêàçàë ñåáå Ôàáèé è íàïðàâèëñÿ ê æèëèùó Áàëüáà. Áàëüá, äÿäÿ Êâèðèíû, óæå ïîäíÿëñÿ.  ñåðîé ïîëîòíÿíîé òóíèêå îí êðóòèëñÿ ó î÷àãà, ãîòîâÿ çàâòðàê. Êâèðèíà ñïàëà â ÷óëàíå. Îí õîäèë íà öûïî÷êàõ, ÷òîáû íå ðàçáóäèòü åå. Ñêëàäûâàë â ñóìêó õëåá, ñûð, ëóê è êóâøèí ñ âèíîì -- íà îáåä. Óæå ìíîãî ëåò îí ðàáîòàë ÷åêàíùèêîì â ìàñòåðñêîé çîëîòûõ äåë ìàñòåðà Òóðïèÿ. ÷òî áëèç êóðèè Öåçàðÿ íà ôîðóìå. Ó Òóðïèÿ áûëî äåñÿòü ðàáîòíèêîâ; Áàëüá ñðåäè íèõ ñàìûé ëîâêèé, çàðàáàòûâàë áîëüøå ñåìèäåñÿòè ñåñòåðöèåâ â íåäåëþ. Áàëüá -- ñòàðûé õîëîñòÿê, à èç-çà ñâîåãî ãîðáà -- ÷åëîâåê ðîáêèé. Åãî òîâàðèùè, ïðåáûâàÿ â õîðîøåì íàñòðîåíèè, çàùèùàëè åãî. Âñòàâ æå ñ ëåâîé íîãè, áåçæàëîñòíî íàñìåõàëèñü. Íî. íåñìîòðÿ íà ýòî, æèçíü îí ëþáèë. Êîãäà ãîä íàçàä Êâèðèíà â ïîãîíå çà Òåðïñèõîðîé óáåæàëà èç ìàòåðèíñêîãî äîìà â Îñòèè. Áàëüá ïðåäëîæèë åé ñâîé êðîâ. Ýòî ÷åðíîâîëîñîå ñóùåñòâî çàïîëíèëî åãî äîì èñêðÿùèìñÿ ñìåõîì. Íåîæèäàííî æèçíü Áàëüáà îáðåëà íîâûé ñìûñë. Òåïåðü îí øåë äîìîé ñ ðàäîñòüþ. Èç êóñêà ìåäè îí ñäåëàë ÿùè÷åê, à êðûøêó ê íåìó óêðàñèë âèíîãðàäíûìè ëèñòüÿìè. Òóäà îí ñêëàäûâàë äåíüãè, àñå ê àññó. Êîãäà íàêàïëèâàëàñü ãîðñòü, îí îáìåíèâàë èõ íà ñåñòåðöèè, è âîò óæå äâà çîëîòûõ ïîáëåñêèâàëè â åãî êîïèëêå: âñå ýòî äëÿ äåâî÷êè. Ìóæ÷èíû òàê è âèëèñü âîêðóã ìèëîâèäíîé ïëåìÿííèöû, íî Êâèðèíà ñëîâíî è íå âèäåëà èõ ìîëÿùèõ âçãëÿäîâ, ñëîâíî è íå ñëûõàëà èõ ëüñòèâûõ è ñîáëàçíèòåëüíûõ ðå÷åé. Áàëüá áûë íåìíîãî óäèâëåí, íî äîâîëåí. À ïîòîì âåðíóëñÿ èçãíàííûé Ôàáèé.  íî÷ü ïîñëå åãî âîçâðàùåíèÿ Áàëüá ñëûøàë ïëà÷ â äåâè÷üåé êàìîðêå. À óòðîì Êâèðèíà, âñõëèïûâàÿ, ñîîáùèëà, ÷òî âîçâðàùàåòñÿ ê ìàòåðè â Îñòèþ. Íî îñòàëàñü. À ÷åðåç íåñêîëüêî äíåé ñòàëà ðàñïåâàòü, êàê äðîçä, è ñêâîçü òîíêóþ ïåðåãîðîäêó ñëûøíî áûëî Áàëüáó, êàê îíà -- âî ñíå, íàÿâó? -- ïîâòîðÿëà èìÿ Ôàáèÿ. Îí èñïóãàëñÿ. Îí áûë óâåðåí, ÷òî Ôàáèé íå ëþáèò Êâèðèíó, äëÿ íåãî îíà ïðîñòî èãðóøêà. À äåâî÷êà ïðèíèìàåò âñå ñëèøêîì ñåðüåçíî. Ðàñöâåëà âñÿ, ñâåòèòñÿ ïðÿìî è, ÷åãî äîáðîãî, ïîòàùèòñÿ çà ýòèì êîìåäèàíòîì êàê çà÷àðîâàííàÿ.  íóæäó, â ãðÿçü. Áóäåò ñïàòü â êàêîì-íèáóäü âîíþ÷åì ñàðàå íà ãíèëîé ñîëîìå ñ òàðàêàíàìè äà êðûñàìè. Á-ð-ð-ð! Ïîõëåáêà ïîêàçàëàñü Áàëüáó íåâêóñíîé. Îí âñòàë, ÷òîáû âûëèòü îñòàòêè â âåäðî ñ ïîéëîì äëÿ êîçû, è ïðèðîñ ê ìåñòó. Ïðÿìî ïåðåä äîìîì ïîñëûøàëèñü øàãè. Áàëüá òèõî ïîäêðàëñÿ ê äâåðè, ñëåãêà ïðèîòêðûë åå è óâèäåë ìóæ÷èíó â ñåðîì ïëàùå ñ êàïþøîíîì. Òàê õîäÿò áàíäèòû. Ïîðÿäî÷íîìó ÷åëîâåêó íåò íóæäû çàêðûâàòü ëèöî. Îí ãîòîâ áûë äàòü ãîëîâó íà îòñå÷åíèå, ÷òî âèäåë Ôàáèÿ. Ïîñëå ðàçãóëüíîé íî÷è, ïîñëå ñêâåðíûõ äåâîê åìó çàõîòåëîñü... Áàëüá çàòðÿññÿ îò áåøåíñòâà è îòâðàùåíèÿ. Ôàáèé îáîøåë êðóãîì äîìèê Áàëüáà: âîò çà ýòèì îêîøêîì ñ æåëòîé çàíàâåñêîé îíà, âåðíî, ñïèò. Îí óñìåõíóëñÿ: âîò òàê-òàê, ëþáèìåö ðèìëÿíîê, ëþáîâíèê àêòðèñ, ãåòåð è ìàòðîí; ÷òî íè øàã, íîâàÿ æåíùèíà, íîâîå ïðèêëþ÷åíèå. À íàçàâòðà îí íå ïîìíèò äàæå ëèöà, òàê äàëåêè îíè âñå áûëè. ×òî æå òåïåðü? Áðîäèò òóò, êàê çåëåíûé þíåö, ïîæàëóé, åùå è âçäûõàòü ïðèìåòñÿ, î ãðîìû íåáåñíûå! ×òî ñî ìíîé? Ïî÷åìó ýòà äåâ÷îíêà íå âûõîäèò èç ãîëîâû? Ãëóïîñòè? Ìíå íàäî åå, è ÿ åå âîçüìó, à ïîòîì ïðîùàé, Êâèðèíà, ìû íå âñòðåòèìñÿ áîëüøå! Îí áåñøàáàøíî óñìåõíóëñÿ, ñîðâàë ãîðñòü ÿãîä ñ ìîææåâåëîâîãî êóñòà è øâûðíóë â îêíî. Æåëòóþ çàíàâåñêó îòäåðíóëè, è ïîêàçàëàñü Êâèðèíà. Ìãíîâåíèå îíà æìóðèëàñü îò ñâåòà, ïîòîì óâèäåëà Ôàáèÿ è ïðîñèÿëà. -- Òû óæå âñòàë, Ôàáèé? ×òî òàê ðàíî? -- Åå çóáû áëåñíóëè â óëûáêå. -- Ïîðà íà ðåïåòèöèþ? Î, ïðîêëÿòàÿ ãëîòêà çàñêîðóçëàÿ, òàì âñå âíóòðè ïåðåñîõëî! Îí ñ íàòóãîé âûäàâèë èç ñåáÿ ôðàçó. Íó è ñòðàííûé áûë ãîëîñîê, õðèïëûé, ÷óæîé. -- ß øåë... È ñëó÷àéíî... ß øåë ìèìî. -- Òàê òû âîâñå íå ñïàë? -- Íåò. Áûë â ãîðîäå. Îïÿòü ïîïîéêà! È æåíùèíû òàì áûëè, äóìàëà îíà. Ëèöî åå ïîðîçîâåëî îò áîëè è ñòûäà. À îí óâèäåë ðóìÿíåö, íî íå ïîíÿë íè÷åãî. -- ß îáÿçàí áûë âîçâðàòèòü äîëã. Ïîòîì ìû âûïèëè ïî ýòîìó ïîâîäó, -- áåççàáîòíî îáúÿñíèë Ôàáèé. Åé ñòàëî ëåã÷å, è, ãëÿäÿ íà íåãî, îíà ñïðîñèëà: -- Ðîñòîâùèêó Àâèîëå? -- Åìó. Ñòîëüêî, ÷òî åäâà óíåñ... Îíà íå âñå ðàçîáðàëà â ýòîì îòâåòå, íî ñíîâà óëûáíóëàñü. Îí ãëÿäåë íà íåå, è óëûáêà íà åãî ãóáàõ òàÿëà è òàÿëà, à ïîòîì è âîâñå ïðîïàëà. Áîëüøå îí íå ñìåÿëñÿ. Îí êóñàë ãóáû è íåîæèäàííî ïîäóìàë, ÷òî íå çíàåò, êóäà äåâàòü ðóêè. Ïåðåìèíàÿñü ñ íîãè íà íîãó, îí ñòîÿë è ñëóøàë òî, ÷òî ñàì âûãîâàðèâàë ñ íåæíîñòüþ. -- Ñïè, Êâèðèíà. ß ïðîñòî òàê... -- ß ðàäà... Èíîå ìãíîâåíèå -- ÷àñ. Èíîå êîðîòåíüêîå ñëîâî -- äëèííàÿ ðå÷ü. Èíîãäà áûâàåò ÷åëîâåê íà ãðàíè áåçóìèÿ... Òîëüêî øàãíè... Îí ãðóáîâàòî ïðîèçíåñ: -- Ñïè! Çàâòðà, ÷åðåç äâà ÷àñà ïîñëå âîñõîäà, ðåïåòèöèÿ. -- Òîëüêî çàâòðà? -- ïðîòÿíóëà îíà îãîð÷åííî. Èíîå ñëîâî ñêðûâàåò âåëèêóþ òàéíó. Áàëüá ñëûøàë, êàê îíà ïðîèçíåñëà ýòî ïðîñòåíüêîå "òîëüêî çàâòðà?". Äà îíà òî÷íî â ëþáâè ïðèçíàëàñü ýòîìó íåãîäÿþ! È Ôàáèé ýòî ñëûøàë. Ëèöî åãî ïðîÿñíèëîñü, è îí ðàâíîäóøíî ñêàçàë: -- Ñåãîäíÿ ïîñëå îáåäà òóò íåïîäàëåêó ó ìåíÿ áóäåò äåëî. Åñëè õî÷åøü, ÿ ñêàæó òåáå, ÷òî ìû áóäåì èãðàòü... -- Äà, äà, äà! -- çàñìåÿëàñü îíà. Ôàáèé ðåçêî ïîâåðíóëñÿ è ìåäëåííî ïîøåë ïðî÷ü. Îí íå îãëÿíóëñÿ. Ñîðâàë ïî ïóòè ïðóò è õëåñòàë èì íàïðàâî, íàëåâî, çëÿñü íà ñàìîãî ñåáÿ. Ñïÿòèòü ñ óìà èç-çà äåâ÷îíêè! Áàëüáà òðÿñëî îò áåøåíñòâà. Îí ïîòèõîíüêó âûáðàëñÿ èç äîìà è íàãíàë Ôàáèÿ. Ðåøèòåëüíî çàãîðîäèë åìó äîðîãó. Âñòàë ïåðåä ýòèì âåðçèëîé, ïîõîæèé íà âçúåðîøåííîãî êîòåíêà. Ãíåâ ïðèäàë åìó ñèë. -- Îòêóäà òû âçÿëñÿ òóò íè ñâåò íè çàðÿ? -- Çäðàâñòâóé, Áàëüá! -- ïîçäîðîâàëñÿ Ôàáèé. -- ß âûøåë ðàçìÿòüñÿ è íåìíîãî ïîäûøàòü... -- Àé-ÿé-ÿé, -- çàñòîíàë Áàëüá. -- È î÷óòèëñÿ êàê ðàç ïåðåä ìîèì äîìîì?! Ôàáèé ïîíÿë, â ÷åì äåëî. Ëãàòü åìó íå õîòåëîñü. -- Íó äà. ß ïðèøåë ïîñìîòðåòü, íå ïðîñíóëàñü ëè Êâèðèíà. -- À ïî÷åìó áû òåáå íå îñòàâèòü åå â ïîêîå, -- êèíóëñÿ ê íåìó ãîðáóí. Äëèííûå ðóêè åãî ìåòíóëèñü ê ëèöó Ôàáèÿ. -- Çà÷åì òû åé ãîëîâó ìîðî÷èøü? Çà÷åì ñ òîëêó ñáèâàåøü? -- Áàëüá çàäûõàëñÿ, Ôàáèé îòñòðàíèëñÿ. -- ×òî òû, Áàëüá! Îíà â ìîåé òðóïïå. Ó íàñ îáùàÿ ðàáîòà... -- ß çíàþ òâîþ ðàáîòó! -- âçðåâåë ãîðáóí. -- Îòëè÷íî ñåáå ïðåäñòàâëÿþ, ÷òî ýòî çà ðàáîòà, êîãäà äåëî êàñàåòñÿ êðàñèâîé äåâóøêè. Ñòûäèñü! Îíà äèòÿ! À òû? -- Ðåçêèå ñëîâà ñàìè ñëåòàëè ñ ÿçûêà, è óäåðæàòü èõ îí íå ìîã. -- Òû âåòðîãîí, äðà÷óí è ãóëÿêà. Òû áàáíèê! Ôàáèé ñëóøàë åãî ðàññåÿííî, à ïîòîì çàäóì÷èâî ïðîèçíåñ: -- Ñ Êâèðèíîé âñå íå òàê. Êâèðèíà -- ñîâñåì èíîå... -- Èíîå, èíîå! -- åõèäíî ïåðåäðàçíèë Áàëüá. -- Áîëòîâíÿ! Ó âñåõ ó âàñ îäíà ïåñåíêà! Íàøåë îïðàâäàíèå! Ñîâñåì ñ óìà ñâåë äåâ÷îíêó! Ïîçàáàâèøüñÿ äà è áðîñèøü. Ê ÷åìó ïðèòâîðÿòüñÿ? Ïðîéäîõà! Áðîâè Ôàáèÿ óãðîæàþùå ñäâèíóëèñü. Ïðèïîäíÿëàñü ðóêà, äåðæàùàÿ ïðóò. Áàëüá ÷óòü ïîïÿòèëñÿ, îáëèçíóë ïåðåñîõøèå ãóáû è ñìåíèë òîí. -- Ïîñëóøàé, Ôàáèé! -- íà÷àë Áàëüá ïðîñèòåëüíî. -- Âåäü ó òåáÿ ìíîãî æåíùèí, âåðíî? Îñòàâü Êâèðèíó â ïîêîå! Îäóìàéñÿ! Íó ÷òî òåáå â òîì, ÷òî òû åé æèçíü èñïîðòèøü? -- Îí âûïÿòèë ãðóäü è ïî÷òè âûïðÿìèëñÿ. -- Âåäü ÿ çà íåå â îòâåòå! -- ß è íå äóìàþ ïîðòèòü åé æèçíü, Áàëüá, -- òèõî íà÷àë Ôàáèé è ïðèáàâèë íåòåðïåëèâî: -- Äà è îíà íå ðåáåíîê. Ñàìà ðåøèò, ÷òî åé äåëàòü. Ôàáèé óøåë, Áàëüá ñòîÿë è ãëÿäåë åìó â ñïèíó. Îí ïîãðîçèë êóëàêîì è êðèêíóë: -- Áåññîâåñòíûé íåãîäÿé! Ïîêàæèñü òóò åùå ðàç, ÿ òåáÿ òàê ðàçóêðàøó, ÷òî ðîäíàÿ ìàòü íå óçíàåò! Îáëîìàþ áîêà-òî! Ãîðáóí âåñü êèïåë è äðîæàë îò áåññèëüíîãî ãíåâà. Îí çàáûë ïðî ñóìêó ñ åäîé è ïîïëåëñÿ ïî óëèöå ê ìîñòó. "Ñàìà ðåøèò, ÷òî åé äåëàòü". Ñàìà ðåøèò? Äà îíà â íåãî âëþáèëàñü ïî óøè, à óæ âëþáëåííûå-òî ãëóïû, êàê îâöû áåçãîëîâûå, íå âåäàþò, ÷òî òâîðÿò. Êàê æå áûòü, êàê óáåðå÷ü åå îò ýòîãî ïðîõâîñòà? Áàëüá ìàøèíàëüíî øåë äàëüøå, ìðà÷íûå ìûñëè íå äàâàëè åìó ïîêîÿ. Îí ñàì íå çàìåòèë, êàê óãîäèë â ïîòîê ðàáîòíèêîâ, èäóùèõ ÷åðåç ìîñò Ýìèëèÿ íà ëåâûé áåðåã Òèáðà. Âñå øóìíî ïîòåøàëèñü íàä îäóðà÷åííûì ñåíàòîðîì Àâèîëîé: ýòàêèé ìîëîäåö íàø Ôàáèé! Îäèí òîëüêî Áàëüá â ýòîé òîëïå äóìàë èíà÷å. 16 Äî÷ü Ìàêðîíà, Âàëåðèÿ, êîòîðóþ íàðîä ïðîçâàë "ðèìñêàÿ öàðåâíà", ïðîñíóëàñü íà ëîæå èç êåäðîâîãî äåðåâà. Øåâåëüíóëàñü ïîä òîíêèì áåëîñíåæíûì ïîêðûâàëîì, ïîòÿíóëàñü, êðåïêî çàæìóðèâ ãëàçà. Âîò óæå íåñêîëüêî äíåé â íèõ íåîòñòóïíî ñòîèò îáðàç ìîëîäîãî ÷åëîâåêà. Âàëåðèÿ óëûáàåòñÿ. Æåëòàÿ ÿùåðèöà â òåððàðèóìå, ñòîÿùåì âîçëå ëîæà, ýòîãî íî âèäèò, õîòÿ òàðàùèò ãëàçà íà ñâîþ õîçÿéêó. Îíà íå ìîæåò âèäåòü óëûáêè, ïîòîìó ÷òî ëèöî ãîñïîæè ïîêðûòî òîëñòûì ñëîåì òåñòà, çàìåøåííîãî íà îñëèíîì ìîëîêå, ÷òîáû êîæà áûëà íåæíîé. Ïîä òàêîé íåïîäâèæíîé ìàñêîé óëûáêè íå óâèäèøü. Åé õî÷åòñÿ îòêðûòü ãóáû äëÿ ïîöåëóÿ, íî ìàñêà èç òåñòà ñòÿãèâàåò èõ è ìåøàåò. Îíà ìåäëåííî îòêðûâàåò ãëàçà. Íà êðàñíîì çàíàâåñå, îòäåëÿþùåì êóáèêóë îò áàëêîíà, ìåëüêíóëà òåíü. Îòêðûòûå ãëàçà Âàëåðèè íàïðÿæåííî ñëåäÿò, êàê âçäóâàåòñÿ è îïàäàåò òêàíü. Çðà÷êè ðàñøèðÿþòñÿ, îíè ëîâÿò äâèæåíèå òåíè, äâèæåíèå áåññòûäíîå, ïîðûâèñòîå, óáûñòðÿþùååñÿ, êàê âîçáóæäåííîå äûõàíèå æåíùèíû. Îíà êðåïêî çàæìóðèëà ãëàçà. Çàêðûëà èõ ðóêàìè. Íàïðàñíî. Âèäåíèå íå èñ÷åçàåò. Íàîáîðîò, îæèâàåò è íàäâèãàåòñÿ íà íåå. Âàëåðèÿ âèäèò ñåáÿ òàêîé, êàêîé îíà áûëà íåñêîëüêî ëåò íàçàä: âñå âðåìÿ îäíî è òî æå äâèæåíèå, ïîâòîðåííîå òûñÿ÷è ðàç, ïåðåæèòîå òûñÿ÷è ðàç áåç ÷óâñòâ, äî èçíåìîæåíèÿ, äî îòâðàùåíèÿ. Îáåññèëåííûå áåäðà, ðîò, ïàõíóùèé ÷óæèìè çàïàõàìè, îìåðçåíèå, ïóñòîòà... Åå îòåö, ïîãîíùèê âîëîâ, áûë îñâîáîæäåí õîçÿèíîì îò ðàáñòâà è çàâåðáîâàëñÿ â àðìèþ. Ìàòü ñ äî÷åðüþ îñòàëèñü â äåðåâíå. Çàíîñ÷èâàÿ, âñïûëü÷èâàÿ äåâóøêà ìå÷òàëà î êðàñèâûõ âåùàõ. Æàæäàëà ðîñêîøè è âåëèêîëåïèÿ, êîòîðûå âèäåëà ó ãîñïîä. ×åì ìîãëà çàðàáîòàòü ãîðñòü ñåñòåðöèåâ êðàñèâàÿ ÷óâñòâåííàÿ äåâ÷îíêà ñ ãëàçàìè ãàçåëè è ôîðìàìè Àôðîäèòû? Îíà ñáåæàëà îò ìàòåðè â ãîðîä è çàðàáàòûâàëà. Ê óòðó åå áåëîå òåëî áûëî ïîêðûòî ñèíÿêàìè îò ãðóáûõ ëàï êëèåíòîâ, à ãëàçà çàòÿãèâàëà ïåëåíà èñòîùåíèÿ è óñòàëîñòè. Ñðåäè òîëïû äåâîê îíà áûëà ñàìîé ìîëîäîé è âèäíîé. Ëóïàíàð â Ìèçåíñêîì ïîðòó ïîñåùàëè ìàòðîñû, ñîëäàòû, ãðóç÷èêè. Âàëåðèÿ óæå òîãäà îòëè÷àëàñü íîðîâîì, íå ñîãëàøàëàñü èäòè ñ ëþáûì. Åé íðàâèëèñü êðàñèâûå âåùè. Öâåòû. Êðàñèâûå ñàíäàëèè. Òîíêèå ïåïëóìû. Óêðàøåíèÿ. Ñâîäíèöà, êîòîðîé ïðèíàäëåæàë ïóáëè÷íûé äîì, çàáèðàëà áîëüøóþ ÷àñòü åå çàðàáîòêà. Íî äàæå èç òîé ìàëîñòè, ÷òî ó íåå îñòàâàëàñü, îíà âûêðàèâàëà äåíüãè íà ïðîçðà÷íûé õèòîí, ñåðåáðÿíûé áðàñëåò è íà ìîäíóþ ïðè÷åñêó, êîòîðóþ íîñèëè äî÷åðè ïàòðèöèåâ. Îäíàæäû ìîðÿêè çàòàùèëè åå íà ãóëÿíêó â Ïîìïåþ. Òàì îíà óâèäåëà ìèð, êîòîðûé áûë åé íåâåäîì. Âñëåä åé ëåòåëè æàäíûå âçãëÿäû ìóæ÷èí è çàâèñòëèâûå âçãëÿäû æåíùèí. Ðóêà, óíèçàííàÿ äðàãîöåííîñòÿìè, ïîìàíèëà åå èç íîñèëîê, îñòàíîâèâøèõñÿ âîçëå íåå. ×åðíûå ãëàçà ýëåãàíòíîé æåíùèíû ñêîëüçíóëè ïî ëèöó äåâóøêè, ïî ãðóäè, áîêàì, íîãàì. -- Êòî òû, äåâóøêà? -- Âàëåðèÿ ñìóòèëàñü. Ïîòîì ðåøèòåëüíî ïîñìîòðåëà íà ãîñïîæó è îòâåòèëà: -- Ãëîðèÿ èç Ìèçåíà. -- À ãäå òâîè ðîäèòåëè? -- Îíè óìåðëè, -- ñîëãàëà äåâóøêà. Îíà ñ ëåãêèì ñåðäöåì îòêàçàëàñü îò îòöà, êîòîðûé â ýòî âðåìÿ ñëóæèë â ñåäüìîì ëåãèîíå è ïî÷òè çàáûë, ÷òî ãäå-òî ó íåãî åñòü äî÷ü è æåíà. -- Ñêîëüêî òåáå ëåò? -- Ñåìíàäöàòü, ãîñïîæà, -- îòâåòèëà îíà è ñëåãêà ïîêðàñíåëà, èáî ïðèáàâèëà ñåáå ãîä. -- Ñàäèñü êî ìíå â íîñèëêè. Òû íå ïîæàëååøü... Îíà íåðåøèòåëüíî ñåëà è íå ïîæàëåëà. Ïóáëè÷íûé äîì Ãàëèíû Ìîðû â Ïîìïåå èìåë äâà îòäåëåíèÿ. Îäíî äëÿ ïðîñòîãî ëþäà, äðóãîå äëÿ ïàòðèöèåâ èç Êàìïàíèè. Ñþäà, â âåëèêîëåïèå ïåðâîãî êëàññà, ââåëà Ãàëèíà Ìîðà Âàëåðèþ. Àõ, ýòà êðàñîòà! Âàëåðèÿ áûëà çàõâà÷åíà ðîñêîøüþ îáñòàíîâêè, îäåæäîé, âñåì. Ó íåå áûëà ñâîÿ ñîáñòâåííàÿ ñïàëüíÿ ñ êàðòèíàìè íà ñòåíàõ. Ëþáîâü çäåñü îïëà÷èâàëàñü ñåðåáðÿíûìè äåíàðèÿìè. Íîâàÿ æðèöà Âåíåðû â ýòîì ëóïàíàðå ïðåáûâàëà â ÷èñòîòå è êîìôîðòå. Îíà ïåðåñòàëà áûòü ïîðòîâîé äåâêîé è ñòàëà ãåòåðîé. Îíà ó÷èëàñü ÷èòàòü è ïèñàòü, íàó÷èëàñü îò ñâîèõ ïîäðóã ãðå÷åñêîìó, ïåëà ïîä àêêîìïàíåìåíò ëþòíè, òàíöåâàëà, íà÷àëà æèòü, êàê íàñòîÿùàÿ ãîñïîæà, à íå êàê ãîëîäàþùàÿ ïðîñòèòóòêà. È âñå æå ýòî áûëî òî æå ñàìîå, êàæäóþ íî÷ü îäíî è òî æå, ðîò, ïàõíóùèé ÷óæèìè çàïàõàìè, è òåëî, ðàçëàìûâàþùååñÿ, èçíåìîãàâøåå, èçáîëåâøåå. Çàâåäåíèå Ãàëèíû Ìîðû èìåëî ôèëèàëû âî âñåõ êðóïíåéøèõ ãîðîäàõ: â Àëåêñàíäðèè, â Êåñàðèè, Àíòèîõèè, Ïåðãàìå, Êîðèíôå. È â ýòî âðåìÿ àëåêñàíäðèéñêèé ôèëèàë ïî÷òè ïåðåñòàë ïðèíîñèòü äîõîäû. Ãàëèíà ïîñëàëà òóäà ñâîþ ñàìóþ êðàñèâóþ ãåòåðó -- Ãëîðèþ. Âàëåðèÿ èìåëà óñïåõ. Áîãà÷è èç Íàâêðàòèñà, Ïåëóçèÿ, Ãåëèîïîëÿ è Ìåìôèñà ïðèåçæàëè ê íåé. Àëåêñàíäðèÿ áûëà âåëèêîëåïíûì ãîðîäîì. Âàëåðèÿ âîñõèùàëàñü åþ: ãðàíäèîçíîñòüþ õðàìà Ñåðàïèñà, âåëèêîëåïèåì ñâÿòûíè Àôðîäèòû, â ñàäàõ êîòîðîé ðîñëî áîëüøå òûñÿ÷è ïàëüì, õðàìàìè Ïåðñèôîïèÿ, Èçèäû Ëîõàéñêîé, Àñòàðòû, ãèïïîäðîìîì, òåàòðàìè, ïðèìîðñêèì ïèðñîì è Ôàðîññêèì ìàÿêîì. Ìóæ÷èíû è æåíùèíû âñåõ íàöèé, âñåõ ñòðàí, âñåõ îòòåíêîâ êîæè. Âíèçó, ó ïðèñòàíè, áûë êâàðòàë Ðàêîòèñ, çäåñü æèëè ìàòðîñû è ïîãîíùèêè îñëîâ. Ïî÷òè â êàæäîì äîìå çäåñü áûë òðàêòèð èëè ëóïàíàð. Ïóáëè÷íûé äîì íà ïóáëè÷íîì äîìå. Çàâåäåíèå Ãàëèíû Ìîðû ïîìåùàëîñü â ðîñêîøíîé âèëëå íà õîëìå â ýëëèíñêîì êâàðòàëå. È ïðîæèëà Âàëåðèÿ òàì òðè ãîäà, òàê æå êàê è äî ýòîãî, òîëüêî â áëåñêå çîëîòà. Ïîòîì åå îòåö, çàíÿâøèé ê òîìó âðåìåíè äîëæíîñòü ïîìîùíèêà ëåãàòà ëåãèîíà ïðåòîðèàíöåâ, áûë âûçâàí â Ðèì. Òîãäà îí âñïîìíèë î ñâîåé äî÷åðè, ðàçûñêàë åå è âçÿë ê ñåáå. Åãî êàðüåðà áûëà ãîëîâîêðóæèòåëüíîé. Ïîñëå èçìåíû Ñåÿíà èìïåðàòîð èñêàë ÷åëîâåêà, êîòîðûé áûë áû ñïîñîáåí âûïîëíÿòü åãî ïðèêàçû è ïðè ýòîì áûë áû ïîïóëÿðåí ñðåäè ñîëäàò. Åãî âûáîð îñòàíîâèëñÿ íà Ìàêðîíå. Èç ðàáà è ïîãîíùèêà âîëîâ çà íî÷ü Ìàêðîí ñòàë êîìàíäóþùèì ïðåòîðèàíñêîé ãâàðäèåé è ïðàâîé ðóêîé Òèáåðèÿ. Âàëåðèÿ ïåðååõàëà íà âèëëó, êîòîðóþ èìïåðàòîð ïîäàðèë Ìàêðîíó. Æåíå Ìàêðîí îòïðàâèë äåíüãè è ïèñüìî, óâåäîìëÿâøåå î ðàçâîäå. Ïîòîì îí æåíèëñÿ íà Ýííèè, äåâóøêå èç âñàäíè÷åñêîãî ðîäà... Ïðîøëîå ïðîíåñëîñü ïåðåä ãëàçàìè Âàëåðèè, ïðîøëîå, äî ñèõ ïîð åé áåçðàçëè÷íîå. Ñåãîäíÿ îíî ïóãàåò åå. Íî îíà äî÷ü Ìàêðîíà, è, òàê æå êàê îòåö, îíà íå îòñòóïèòñÿ îò òîãî, ÷òî çàäóìàëà. Îíà õî÷åò òîëüêî îäíîãî: Ëóöèÿ. Îíà õî÷åò, ÷òîáû Ëóöèé æåíèëñÿ íà íåé. Íà äåâêå? À ðàçâå Þëèÿ, æåíà Òèáåðèÿ, íå áûëà äåâêîé? -- ñïðîñèëà ñåáÿ Âàëåðèÿ. Ëèöî ïîä ìàñêîé èç òåñòà èñêàçèëîñü. Äà, áûëà. È ñàì áîæåñòâåííûé Àâãóñò îòïðàâèë åå çà ðàñïóòíóþ æèçíü â èçãíàíèå, íåñìîòðÿ íà òî ÷òî îíà áûëà åãî âíó÷êîé. Íî âåäü òåïåðü ÿ óæå íå òà, íå òà, óãîâàðèâàåò ñåáÿ Âàëåðèÿ â îò÷àÿíèè. Òåíü íà çàíàâåñå èçìåíèëà ôîðìó. Äåâóøêà ñìîòðèò íà ðàñêà÷èâàþùèéñÿ çàíàâåñ è äóìàåò, êàê ñêðûòü ñâîå ïðîøëîå îò Ëóöèÿ. Óáåæäàåò ñàìà ñåáÿ: êòî áû ñòàë èñêàòü â "ðèìñêîé öàðåâíå" àëåêñàíäðèéñêóþ ãåòåðó Ãëîðèþ. Êòî áû ïîñìåë? Âàëåðèÿ âñêî÷èëà ñ ïîñòåëè, îòêèíóëà çàíàâåñ, è ñîëíöå âìåñòå ñ õîëîäíûì âîçäóõîì âëèëîñü â êîìíàòó, îò òåíåé íå îñòàëîñü è ñëåäà. Îíà âçÿëà â ðóêè äðàãîöåííîå ñåðåáðÿíîå çåðêàëî. È ñîäðîãíóëàñü. Îíà âñåãäà çàáûâàåò: åå óòðåííåå ëèöî -- ýòî îòâðàòèòåëüíàÿ ìàñêà èç òåñòà. Âàëåðèÿ çàõëîïàëà â ëàäîøè. Åå ðàáûíÿ Àäóÿ ñìûëà ìîëîêîì ìàñêó, à äðóãèå ðàáûíè ìåæäó òåì ïðèãîòîâèëè âàííó, äóõè, ìàçè äëÿ ìàññàæà, ëàêè äëÿ íîãòåé, êîðîáî÷êè, ñòàêàí÷èêè, ôëàêîíû, ïèíöåòû, íîæíè÷êè. Âñå ýòî ñîâåðøàëîñü â ïî÷òèòåëüíîé òèøèíå. Ðàíüøå Âàëåðèÿ ðàññïðàøèâàëà Àäóþ î òîì, ÷òî çà íî÷ü ïðîèçîøëî â îêðåñòíîñòÿõ, ñåãîäíÿ îíà ìîë÷àëà. Áûëà çàäóì÷èâà. Âûêóïàëàñü, ïðèêàçàëà ñäåëàòü ìàññàæ è ïðè÷åñàòü. Êîãäà ðàáûíè óøëè, îíà ñíîâà çàãëÿíóëà â çåðêàëî. Ñåãîäíÿ âðÿä ëè áû êòî óçíàë â íåé ãåòåðó èç ëóïàíàðà. Äàæå Ãàëèíà Ìîðà íå óçíàëà áû åå. Çîëîòèñòî-êðàñíàÿ ãðèâà çà÷åñàíà íàçàä, îáðàçóÿ óäëèíåííûé óçåë, èñêóñíàÿ ïðè÷åñêà ïàòðèöèàíîê íà ãðå÷åñêèé ìàíåð; ïîäêðàøåííûå è ïðèïîäíÿòûå áðîâè èçìåíèëè ôîðìó ãëàç. Îíè òåïåðü êàçàëèñü øèðîêî ðàññòàâëåííûìè, áîëüøèìè, è â íèõ äàæå ïîÿâèëîñü óäèâëåííîå âûðàæåíèå, êàê ó íåèñêóøåííîé äåâóøêè. Ñëèøêîì ïîëíûå ãóáû ñòàëè ìåíüøå îò ïîìàäû, ãîëóáûå òåíè ïîä ãëàçàìè óãëóáèëè âçãëÿä, ñäåëàëè åãî ìå÷òàòåëüíûì. Îíà óëûáíóëàñü ñâîåìó îòðàæåíèþ â ñåðåáðå. Çàòåì Âàëåðèÿ ïðîøëà â ñâîþ èçëþáëåííóþ æåëòóþ êîìíàòó è âûøëà íà áàëêîí. Åå âèëëà ñòîÿëà íà ñêëîíå Ýñêâèëèíà ïîä ïîðòèêîì Ëèâèè. Ïðÿìî ïåðåä íåé âèäíåëèñü êðûøè äîìîâ, ñïóñêàâøèõñÿ ê ôîðóìó. Âïðàâî çà íèì -- Àðêå, ðèìñêàÿ êðåïîñòü, è õðàì Þíîíû Ìîíåòû; ðÿäîì -- õðàì, à ïåðåä íèì -- ñòàòóÿ Þïèòåðà Êàïèòîëèéñêîãî, îãðîìíûé çîëîòîé øëåì êîòîðîãî ñîïåðíè÷àåò â áëåñêå ñ ìðàìîðîì è ñîëíöåì. Íåìíîæêî ëåâåå, â òåíè ñòàðûõ äóáîâ íà Ïàëàòèíå, îãðîìíûé äâîðåö Òèáåðèÿ. Ñ áàëêîíà Âàëåðèè -- âèä íà ñàìóþ áîãàòóþ è êðàñèâóþ ÷àñòü Ðèìà. Íà åãî öåíòð, íà åãî ñåðäöå. Ðèì. Ïåðâûé ãîðîä ìèðà, ñàìûé áîëüøîé, ñàìûé áîãàòûé, ñàìûé êðàñèâûé. Âàëåðèÿ âçâîëíîâàíà. Âåñü ýòîò ãîðîä, ñâåòÿùèéñÿ â çîëîòûõ èñïàðåíèÿõ, êàê ñàìî ñîëíöå, äîëæåí áûòü ïîñëóøåí âîëå åå îòöà. È îíà, ëþáèìèöà îòöà, ìîæåò ïîæåëàòü âñåãî, ÷åãî çàõî÷åò. Äåâóøêà ïîäíÿëà ðóêè, ðóêàâà îðàíæåâîé ïàëëû ñîñêîëüçíóëè íà áåëûå ïëå÷è; îíà ïîñìîòðåëà â ñòîðîíó Ïàëàòèíà, çà êîòîðûì íà ñêëîíå Àâåíòèíà íàõîäèëñÿ äâîðåö Êóðèîíîâ.  àòðèè ðàçäàëèñü çíàêîìûå ãðîìêèå øàãè, îíà ïðèãîòîâèëàñü ïðèâåòñòâîâàòü îòöà. Ìàêðîí âîøåë â êîìíàòó äî÷åðè, íåóêëþæèé, óãëîâàòûé, øóìíûé. Ñâîèìè ðàçìàøèñòûìè äâèæåíèÿìè è ãðîìêèì ãîëîñîì îí ñðàçó çàïîëíèë êîìíàòó. -- Òû óäèâèòåëüíî õîðîøà ïî óòðàì, äåâî÷êà. Äëÿ êîãî òû ýòî ñòàðàåøüñÿ? Îíà óëûáíóëàñü, ïîäñòàâëÿÿ ãóáû. -- Ñêîëüêî ëåò, ìîé îòåö, -- íà÷àëà îíà, âûáðàâ èç ïåñòðîãî íàáîðà ñâîèõ ÷àð òîí ëàñêîâîé äåâî÷êè, -- ñêîëüêî ëåò ÿ ïûòàþñü ýòîìó íåîòøëèôîâàííîìó äðàãîöåííîìó êàìíþ, êîòîðûé çîâåòñÿ ìîèì îòöîì, -- îíà ïðèñåëà íà ëîæå, -- ïðèäàòü ãðàíè, äîñòîéíûå åãî âûñîêîãî ïîëîæåíèÿ. Ìàêðîí, êàê âñåãäà, øóòêó íå âîñïðèíÿë. -- ß ïëþþ íà òâîè ãðàíè! Îíà ïîíÿëà, ÷òî ñåãîäíÿ ó îòöà íåò æåëàíèÿ âûñëóøèâàòü ëåêöèþ î ïîâåäåíèè â îáùåñòâå, âñêî÷èëà ñ ëîæà, óñàäèëà îòöà, âñòàëà ïåðåä íèì íà êîëåíè è, ñìîòðÿ íà íåãî ñ âîñõèùåíèåì, ñêàçàëà ñåðüåçíî è íåæíî: -- Ìíå òû íðàâèøüñÿ òàêèì, êàêîé òû åñòü. Ìàêðîí íå ëþáèò áûñòðûõ ïåðåìåí â íàñòðîåíèÿõ äî÷åðè. Êàïðèçû? À ÷òî çà íèìè? Îí ñïðîñèë ïîäîçðèòåëüíî: -- ×òî òû ñíîâà ïîòðåáóåøü îò ìåíÿ, äåâî÷êà? Âàëåðèÿ ðàçìûøëÿåò: òî, î ÷åì îíà ìå÷òàåò, îòåö åé äàòü íå ìîæåò, íî ïîìî÷ü ìîã áû. -- ß íè÷åãî íå õî÷ó, îòåö. Ó ìåíÿ åñòü âñå, ÷åãî ÿ òîëüêî ïîæåëàþ, è âñå áëàãîäàðÿ òåáå, -- ñêàçàëà îíà, îòäàëÿÿ ñóòü ðàçãîâîðà. Ïîöåëîâàëà åìó ðóêó. Íà æèëèñòîé ðóêå îñòàëñÿ êàðìèíîâûé ñëåä îò åå ãóá. Îí ïîñìîòðåë íà äî÷ü èñïûòóþùå è âûòåð êðàñêó î áåëóþ ñòîëó. Äëÿ Ìàêðîíà äî÷ü -- äîâåðèòåëü è ñîâåò÷èê. Âàëåðèÿ -- æåíùèíà óìíàÿ è íàäåæíàÿ. Óìååò ìîë÷àòü, õðàíèò â òàéíå âñå, î ÷åì ñ íåé ãîâîðèò îòåö, èìåííî ïîòîìó, ÷òî óìíà è íàäåæíà. Ýííèÿ òîæå óìíà. Íî äî÷ü åñòü äî÷ü, ðîäíàÿ êðîâü... Âàëåðèÿ çíàåò, êàê ýòî âñå ïðîèñõîäèò: îòåö ïîçàâòðàêàë ñ Ýííèåé è òåïåðü ïðèøåë ê íîé, ñþäà, íà Ýñêâèëèí, èçëèòü ñâîå ñåðäöå. Îíà ñïðîñèëà åãî, ÷òî áûëî íà çàâòðàê. Èíäþøêà è ðûáíûé ïàøòåò. È ïðèêàçàëà ïðèíåñòè îòöó áåëîå âèíî, à ñåáå áåëûé õëåá, íåìíîãî îëèâîê è ôðóêòû. Ïîòîì îòîñëàëà ðàáîâ ïðî÷ü. Ìàêðîí íå òîðîïèëñÿ. Â÷åðà ó íåãî áûë òÿæåëûé äåíü. Óòðîì îí ïðèíÿë ïðîêîíñóëà èç Àõàéè. Ïîòîì îòäàâàë ïðèêàçàíèÿ êâåñòîðàì. Ñîâåùàëñÿ ñ êàçíà÷ååì Êàëëèñòîì -- îíà åãî çíàåò -- ñêó÷èùà, ïîñëå îáåäà ïîäïèñûâàë ãîñóäàðñòâåííûå àêòû î íàëîãàõ è ïðîöåíòàõ, à âå÷åðîì ðóãàëñÿ ñ ëåãàòîì Äîðìèåì -- èç-çà íîâûõ êîëåñíèö äëÿ ëåãèîíîâ íà Ðåéíå. ×åðò áû ïîáðàë åãî è ýòè ðåéíñêèå äîðîãè! Îíà ñëóøàëà ñ óëûáêîé, âûæèäàëà.  êîìíàòå äðóã ïðîòèâ äðóãà ó ìàëàõèòîâîãî ñòîëèêà ñèäåëè îòåö è äî÷ü. Íà èíêðóñòèðîâàííîé åãî ïîâåðõíîñòè çîëîòîì âûäåëåíû êâàäðàòû, è â êàæäîì õóäîæíèê èçîáðàçèë ôèãóðêó: ñîëäàò, àâãóð, ïîíòèôèê, ìàòðîíà, ñåíàòîð â ìðàìîðíîì êðåñëå, àêòåð â ñìåþùåéñÿ ìàñêå, áëàãîðîäíûé ïàòðèöèé íà êîíå, ãëàäèàòîð è åùå ðÿä ôèãóð. Ó Ìàêðîíà íàõìóðåííîå ëèöî: èìïåðàòîð ñòàðååò, ýòîãî óæå íå ñêðîåøü. Âåñü Ðèì ÷óâñòâóåò, ÷òî ïðèáëèæàåòñÿ ðàçâÿçêà. Âåñü Ðèì áóðëèò â îæèäàíèè. Ó êàæäîãî çðååò âîïðîñ: ÷òî áóäåò ïîòîì? ß, äåâî÷êà, ÷óâñòâóþ ýòî íàïðÿæåíèå â êàæäîì, êîãî âèæó. ß ÷óâñòâóþ ýòî ó ñåíàòîðîâ, ó ñâîèõ ïèñöîâ è ðàáîâ, êîòîðûå ìåíÿ ìàññèðóþò. ×òî äóìàåò íàðîä, íà ýòî ìíå íàïëåâàòü. Ñ ïóñòîé ãîëîâîé, ñ ïóñòûì êàðìàíîì è ïóñòûìè ðóêàìè ñ Ðèìîì íå ñïðàâèøüñÿ. Ìàêðîí ïîñòó÷àë ïàëüöåì ïî ôèãóðêå ñåíàòîðà. -- Òû âèäèøü åãî. Âûñîêèé, âåëè÷åñòâåííûé. Íàñòîÿùèé Ñåðâèé Êóðèîí. Îí óëûáíóëñÿ îò ýòîãî ñðàâíåíèÿ. Êóðèîí îïðåäåëåííî è äíåì è íî÷üþ äóìàåò î âîññòàíîâëåíèè ðåñïóáëèêè. -- Ó òåáÿ åñòü äîêàçàòåëüñòâà? -- ñïðîñèëà Âàëåðèÿ âçâîëíîâàííî, òàê êàê ðå÷ü çàøëà îá îòöå Ëóöèÿ. -- Íåò. Òîëüêî äîãàäêè. Íå ïîæèìàé ïëå÷àìè, ó ìåíÿ íþõ, êàê ó îõîòíè÷üåé ñîáàêè. -- Íà äîãàäêàõ äàëåêî íå óåäåøü, -- ñêàçàëà îíà. -- Òû äîëæåí áûòü óâåðåí... Õîðîøî, íî ãäå åå âçÿòü, óâåðåííîñòü-òî? Îòåö è äî÷ü ïîñìîòðåëè äðóã äðóãó â ãëàçà. Âàëåðèÿ óëûáíóëàñü: ñàìîóâåðåííî, âëàñòíî. Ìàêðîí ïîíÿë: -- Äåâî÷êà, îáðàáîòàé íåìíîæêî Ëóöèÿ. Êîãäà òû ïîãîâîðèøü ñ íèì ïî äóøàì, ìîæåò áûòü, ÷òî-íèáóäü ïðîÿñíèòñÿ. È ïîäóìàë ïðî ñåáÿ: "À äëÿ âåðíîñòè ÿ ïðèêàæó ñëåäèòü çà Ñåðâèåì". Îíà ïðîâåëà êðàñíûì íîãòåì ïî ôèãóðêå ìîëîäîãî ïàòðèöèÿ íà êîíå. Ýòî íàïîìèíàëî õîä íà øàõìàòíîé äîñêå. Êóäà ïîéäåò âñàäíèê? -- ß õîòåëà òåáÿ ñïðîñèòü, îòåö, êàêèå ó òåáÿ ïëàíû îòíîñèòåëüíî Ëóöèÿ Êóðèîíà? -- áåç îáèíÿêîâ ïðèñòóïèëà îíà ê äåëó. Ìàêðîí ïðèùóðèë ãëàçà. Ïîñìîòðèòå-êà! ß óãàäàë! Åé ïîíðàâèëñÿ ìàëü÷èøêà. À ïî÷åìó áû è íåò. Ñòàðèííûé ñëàâíûé ðîä. Åäèíñòâåííûé ñûí. Íàñëåäíèê. Äâîðåö, âèëëû, ïîìåñòüÿ, âèíîãðàäíèêè. Áîãàòñòâî. Î ãðîìû è ìîëíèè! Ó íåå íåïëîõîé âêóñ! Îí íàêëîíèëñÿ íàä äîñêîé, ïîñòó÷àë ïàëüöåì ïî ôèãóðêå âñàäíèêà è çàìåòèë ãðîìêî: -- ×òî ñ ýòèì þíîøåé? Óâèäèì. Íî ðàäè òåáÿ ÿ áû ïîñòàðàëñÿ. Âàëåðèÿ, æåíùèíà, â îáúÿòèÿõ êîòîðîé ïîáûâàëà íå îäíà ñîòíÿ ìóæ÷èí, ïîêðàñíåëà. Ïåðåä îòöîì òðóäíî èãðàòü. Ó íåãî îðëèíûé ãëàç. -- Òåáå îí òîæå íðàâèòñÿ, îòåö? -- Òîæå! -- çàñìåÿëñÿ Ìàêðîí. -- Íó, æåëàþ óñïåõà! ×òî-íèáóäü äëÿ íåãî ïðèäóìàþ. Ïîñëåçàâòðà ýòîò òâîé Ëóöèé áóäåò âûñòóïàòü â ñîíàòå. Ýòî ÷åñòü äëÿ þíîøè, íå ïðàâäà? Áëàãîäàðè ìåíÿ. Âîò âèäèøü, ÿ óãàäûâàþ òâîè æåëàíèÿ ðàíüøå, ÷åì òû ìíå î íèõ ðàññêàçûâàåøü. Îí ïîëó÷èò çîëîòîé âåíîê! Î áîãè, âåäü Êàëèãóëà ìåíÿ çà ýòî óäàâèò îò çëîñòè... -- Áóäü îñòîðîæåí ñ Êàëèãóëîé, îòåö! Îí êóäà îïàñíåå ñòàðèêà. -- Íå ó÷è! -- îáîðâàë îí, íî â äóøå ñîãëàñèëñÿ, ÷òî Âàëåðèÿ ïðàâà. -- ß åãî çíàþ. Êîãäà îí ðàçîçëèòñÿ, òî ÷óäîì íå ëîïàåòñÿ îò çëîñòè, à íà çàâòðà íè î ÷åì óæå íå ïîìíèò. ß ïðèäóìàþ è äëÿ Êàëèãóëû êàêîé-íèáóäü òðèóìô. Ïî êàêîìó ïîâîäó, -- îí ðàññìåÿëñÿ, -- ýòîãî ÿ åùå íå çíàþ, íî ïðèäóìàþ. È äóðàêàì ÷àñòî îêàçûâàþò ÷åñòü, íå òàê ëè? Îí çàìîë÷àë, ïðèñëóøàëñÿ. Íàòðåíèðîâàííîå óõî ñîëäàòà óëîâèëî øîðîõ. Ãëàçàìè îí óêàçàë Âàëåðèè íà çàíàâåñ. Îíà áûñòðî îòäåðíóëà åãî. Òàì ñòîÿë óïðàâëÿþùèé âèëëîé ñî ñâèòêîì â ðóêàõ. -- Áëàãîðîäíûé Ëóöèé Ãåìèíèé Êóðèîí ïîñûëàåò ïèñüìî ìîåé ãîñïîæå... -- çàèêàÿñü, ïðîãîâîðèë îí. Îíà âûðâàëà ïèñüìî ó íåãî èç ðóê, çàáûëà îòäàòü ðàñïîðÿæåíèå âûïîðîòü åãî çà òî, ÷òî îí ïðèáëèçèëñÿ ñëèøêîì òèõî, è ïîãðóçèëàñü â ÷òåíèå: "Ìîÿ áîæåñòâåííàÿ, åäèíñòâåííàÿ, íàñòîÿùàÿ êðàñîòà ñðåäè ëþäåé -- êðàñîòà áåññìåðòíàÿ, êàê îëèìïèéñêèå áîãè! Òû ñêàçàëà ìíå: ÿ ïîçîâó òåáÿ -- íàïèøó! È äî ñèõ ïîð ìîë÷èøü! ß ðèñêóþ ñàì -- êîãäà òû ïîçîâåøü ìåíÿ ïîöåëîâàòü êðàé òâîåé ïàëëû? Ðàäè áîãîâ, ñêîðåé! Ñêîðåé!" Âàëåðèÿ ïåðå÷èòàëà ïèñüìî âòîðîé, òðåòèé ðàç è îïÿòü ÷èòàëà, êàê áóäòî íå âåðèëà.  çðà÷êàõ äðîæàëî áëàæåíñòâî, âñå ëèöî åå ñâåòèëîñü òîðæåñòâîì. Îí ñêó÷àåò îáî ìíå! Îí ëþáèò ìåíÿ! Îí ìîé! Îíà ìÿëà â ðóêàõ ïåðãàìåíò, ñ÷àñòëèâàÿ, íå â ñîñòîÿíèè ïðîäîëæàòü ðàçãîâîð. Ìàêðîí èñïîäâîëü íàáëþäàë çà íåé. Âçÿë ïèñüìî ó íåå èç ðóê è ïðîáåæàë ãëàçàìè. -- Ðûáêà ïîïàëàñü! -- çàñìåÿëñÿ îí. -- Íî åñòü çäåñü îäíà çàêîâû÷êà. Ëóöèé ïîìîëâëåí ñ äî÷åðüþ Àâèîëû. È ó íèõ áóäåò ñâàäüáà, êàêîé Ðèì íå âèäûâàë. Íå áåñèñü, äåâî÷êà! -- ß çíàþ. Ðàçâå òåáå ýòî ìåøàåò? Ìíå íåò, -- óñìåõíóëàñü îíà óãîëêàìè ãóá, à â ãëàçàõ åå âñïûõíóëè õèùíûå îãîíüêè. Þïèòåð Ãðîìîâåðæåö, ýòà äåâ÷îíêà ñïîñîáíà ðàçäåëàòüñÿ è ñ äî÷åðüþ áîãàòîãî òîëñòÿêà! Îíà íà ýòî ïîéäåò, íå îãëÿäûâàÿñü ïî ñòîðîíàì, êàê ëåâ çà àíòèëîïîé. Ýòî âåëèêîëåïíî! Îíà ñîâñåì êàê ÿ, ýòà äåâ÷îíêà. Âðàã ñèëåí? Òåì ëó÷øå. Âñÿ â ìåíÿ. È ÿ çíàþ òîëüêî îäíó âîçìîæíîñòü: âûèãðàòü èëè ñäîõíóòü! È îíà âûèãðàåò! Ìàêðîí âñêî÷èë, îáíÿë Âàëåðèþ è ïîöåëîâàë â øåþ. -- Àõ òû ëèñè÷êà! Âñÿ â ìåíÿ, íàäî æå? Ýòî ìíå íðàâèòñÿ. ×åãî ÿ õî÷ó, ÿ âñåãäà äîáèâàþñü! È, áóéíî õîõî÷à, îí íà÷àë ðàññêàçûâàòü î íî÷íîì ïðèêëþ÷åíèè ñ Àâèîëîé. Ñìåõ Ìàêðîíà áûë òàê çàðàçèòåëåí, ÷òî çàõâàòèë è Âàëåðèþ. -- Ýòî õîðîøî, -- ñìåÿëàñü îíà, -- è êòî ýòî òîëüêî ïðèäóìàë? Ìàêðîí ñêîëüçíóë ãëàçàìè ïî ìàëàõèòîâîé äîñêå. Îíà ñëåäèëà çà åãî âçãëÿäîì. -- Øóòêà óäàëàñü, ÷òî ïðàâäà, òî ïðàâäà. Òàê ïðîó÷èòü Àâèîëó! -- Ìàêðîí íàõìóðèëñÿ è ïðîäîëæàë ñòðîãî: -- Íî ýòîò ïðîõîäèìåö, íàðÿäèâøèéñÿ â ôîðìó ìîèõ ïðåòîðèàíöåâ... Âàëåðèÿ ÷åðåç ñòîë ñìîòðåëà íà Ìàêðîíà. -- Òû çíàåøü, êòî ýòî áûë? -- Ìàêðîí ïîêàçàë ïàëüöåì íà ôèãóðêó ìóæ÷èíû â ìàñêå. -- Àêòåð? -- Ôàáèé Ñêàâð. È êîãäà Ìàêðîí íà÷àë ðàññêàçûâàòü, êàê Ôàáèé óæ ñëèøêîì îñíîâàòåëüíî äîêàçàë ñâîå àëèáè (ýòî ìåñòü çà èçãíàíèå, è, êîíå÷íî, ýòî áûë îí!), Âàëåðèÿ ïîäóìàëà î Ôàáèé. Ïðåêðàñíî çíàÿ îòöà, îíà ïîíèìàëà, ÷òî ÷àñû àêòåðà ñî÷òåíû. Íî çà òî, ÷òî îí ñûãðàë ýòó øóòêó èìåííî ñ îòöîì Òîðêâàòû, îíà ðåøèëà âçÿòü Ôàáèÿ ïîä ñâîþ çàùèòó. Íåò, îòäàòü Ôàáèÿ ïàëà÷ó! À ñîáñòâåííî çà ÷òî? Çà óäà÷íóþ øóòêó? È îíà ïðîäîëæàëà íåæíûì ãîëîñîì: íó õîòÿ áû ðàäè ìåíÿ. Âåäü ìîé ïàïî÷êà ìîæåò ñäåëàòü òàê, ÷òîáû è âîëêè áûëè ñûòû, è îâöû öåëû! Êàê-íèáóäü ýòî óñòðîþ, ñîãëàñèëñÿ îí. È ïðèæàë ïàëåö ê ôèãóðêå àêòåðà, ñëîâíî õîòåë ïåðåäâèíóòü åãî íà äðóãîå ïîëå. Ôàáèþ óäàëîñü èçáåæàòü ìàòà. Êàê òîëüêî Ìàêðîí óøåë, Âàëåðèÿ ïðèñåëà ê èíêðóñòèðîâàííîìó ñòîëèêó è ïðèêàçàëà ïðèíåñòè ïèñüìåííûå ïðèíàäëåæíîñòè. Îíà ïîãëàæèâàëà ïàëüöåì ôèãóðêó ìîëîäîãî ïàòðèöèÿ íà êîíå, âñå â íåé êðè÷àëî: "Ïðèõîäè ñêîðåé! Ñêà÷è àëëþðîì!" Íî îíà íàïèñàëà: "Òâîå ïèñüìî áûëî î÷åíü ìèëûì. Îäíàêî ìíå èçâåñòíî: ñíà÷àëà ñåíàò è òîëüêî ïîòîì ÿ. Åñëè òû ïðèäåøü ïîñëå ñâîåé ðå÷è â ñåíàòå ðàññêàçàòü, ÷òî è â ñåíàòå òû ïîáåäèë -- à ÿ ýòîãî îæèäàþ, ìîé Ëóöèé! -- ÿ ðàäà áóäó òåáÿ âèäåòü..." 17 Ïðåôåêò Ðèìà, ãëàâíûé ïðåòîð è ýäèë, èìåííî ýòà òðîèöà âûñîêèõ îñîá îòâåòñòâåííà ïåðåä èìïåðàòîðîì çà ñïîêîéñòâèå è ïîðÿäîê â ãîðîäå. Îíè ñîáðàëèñü â êàíöåëÿðèè ãîðîäñêîé ïðåôåêòóðû íà Ñóáóðå, â 4-ì ðèìñêîì îêðóãå, íåïîäàëåêó îò õðàìà áîãèíè Òåëëóñ. Çäåñü âîññåäàþò òðè ñàíîâíèêà, îäèí íàäìåííåå äðóãîãî: ïðåòîð -- òàê êàê îí ñóäüÿ âîëåþ íàðîäà, ýäèë -- òàê êàê íà åãî ïëå÷è íàðîä âîçëîæèë ïîïå÷åíèå î ïîðÿäêå è íðàâàõ â Ðèìå, è ïðåôåêò -- òàê êàê îí ÿâëÿåòñÿ âëàäûêîé ãîðîäà. È òåì íå ìåíåå íàäóòûå ìóæè ïîíèìàëè, ÷òî íàðîäó íè÷åãî íå èçâåñòíî îá èõ çíà÷åíèè è âåñüìà ìàëî îí ñ íèìè ñ÷èòàåòñÿ, è ñèäÿò îíè òóò èç îäíîé òîëüêî èìïåðàòîðñêîé ìèëîñòè, à íîãîòü Ìàêðîíîâà ìèçèíöà çíà÷èò â òûñÿ÷ó ðàç áîëåå, íåæåëè èõ âíóøèòåëüíûå ïåðñîíû. Ñòðàøàñü ýòîãî íîãòÿ, ñòðàõ ñâîé îíè âûìåùàþò íà ïîä÷èíåííûõ.  ñòðàõå äåðæàò âèãèëîâ è øïèîíîâ, êîòîðûå, êðîìå âñåãî ïðî÷åãî, îáÿçàíû åùå è ñëåäèòü çà àêòåðàìè è âûíþõèâàòü, âûâåäûâàòü, î ÷åì æå áîëòàþò îíè ïåðåä íàðîäîì. Âñå òðîå â ãëóáèíå äóøè ïðîòèâ âñåõ ïðåäñòàâëåíèé è âñåõ àêòåðîâ. Èáî íè ðàçó, ïîæàëóé, íå îáîøëîñü áåç òîãî, ÷òîáû ìåðçàâöû ýòè íå ïîòåøàëèñü íàä áëàãîðîäíûìè îñîáàìè. Öåíçóðà, âïðî÷åì, äåéñòâóåò ñòðîãî. Ýäèëó ýòî èçâåñòíî. Îí ñàì êàæäîå ñëîâî òðèæäû âûâåðíåò íàèçíàíêó. Îäíàêî ýòîò ñáðîä íå ïðèäåðæèâàåòñÿ îäîáðåííîãî òåêñòà. Âå÷íî âñóíóò êàêîé-íèáóäü íàìåê, à òî è ïðÿìóþ íàñìåøêó... È ïðåòîðó ýòî õîðîøî èçâåñòíî. Åãî ëþäè äîëæíû áûëè áû ïîñòóïàòü ñòðîæå. ×óòü ïîäîçðèòåëüíîå ñëîâöî -- çîâè ñþäà âèãèëîâ. È â áàðàíèé ðîã ñîãíóòü ñìóòüÿíîâ! Ïðåðâàòü ïðåäñòàâëåíèå, çðèòåëåé -- â øåþ, àêòåðîâ -- â òþðüìó, âûñå÷ü è -- ïðî÷ü èç Ðèìà! Òîëüêî âîò òóò-òî è çàêîâûêà, èç êàíöåëÿðèè Ìàêðîíà äàíî ðàñïîðÿæåíèå, âîò îíî, ÷åðíûì ïî áåëîìó: ñòðàæå ïîðÿäêà ïðåäëàãàåòñÿ áûòü òåðïèìîé, èáî ñàì èìïåðàòîð ïîæåëàë, ÷òîáû ó íàðîäà îñòàâàëîñü â òåàòðå îùóùåíèå ñâîáîäû ñëîâà, îùóùåíèå äåìîêðàòèè. Ïðåêðàñíî! Îäíîé ðóêîé âûøâûðèâàòü àêòåðîâ â èçãíàíèå, êàê ñìóòüÿíîâ, ïîäðûâàþùèõ ãîñóäàðñòâî, à äðóãàÿ ðóêà äëÿ òîãî, ÷òîáû ãëÿäåòü íà èõ ïðîäåëêè ñêâîçü ïàëüöû. Äà êàê æå óãàäàòü, ãäå íà÷èíàåòñÿ âðåä ãîñóäàðñòâó? Çà÷àñòóþ îíè íåñóò ñîâñåì óæ íåñóñâåòíîå, à ïóáëèêà ìîë÷èò. Çàòî â äðóãîé ðàç -- îäíî ñëîâå÷êî, è. íà òåáå, áóíò â íàðîäå. À òû, áëàãîðîäíûé ìàãèñòðàò, â îòâåòå çà âñå. Òÿæêà æèçíü ñàíîâíèêà. È âîò îòíûíå íà êàæäîå ïðåäñòàâëåíèå, êîòîðîå óñòðàèâàþò êîìåäèàíòû, òàùèòñÿ îòðÿä âèãèëîâ è øïèîíîâ. Îäåòû, êàê âñå, âûøêîëåíû, íèêîìó ãëàçà íå ìîçîëÿò, íî íàáëþäàþò è ñëóøàþò íà ÷òî åùå ñòàíóò ïîäáèâàòü íàðîä ýòè ñìóòüÿíû, à ïîòîì ì÷àòñÿ ê íà÷àëüñòâó äîêëàäûâàòü ïî ñâåæèì ñëåäàì. Îäíî âðåìÿ öàðèëî çàòèøüå. Ïîëîâèíà òðóïïû Ôàáèÿ ãîä ïðåáûâàëà â èçãíàíèè. Îñòàâøèåñÿ â Ðèìå íå âûñîâûâàëèñü -- äåðçîñòè íå õâàòàëî. Ïëàòíûå îñâåäîìèòåëè áîëòàëèñü îêîëî äðóãèõ òðóïï, ñîðòîì ïîíèæå, âèëèñü âîçëå ýòèõ æóëèêîâ èëè ïîäñëóøèâàëè áîëòîâíþ ãðóç÷èêîâ, òîïòàëèñü â îáùåñòâåííûõ óáîðíûõ è æèðåëè áåç íàñòîÿùåãî äåëà. Íî ñ òîé ïîðû, êàê Ôàáèé âåðíóëñÿ â Ðèì, ðàáîòû ó íèõ õîòü îòáàâëÿé. Òóò óæå è ðå÷è íåò î ïðîñòîì íàáëþäåíèè íà ïðåäñòàâëåíèÿõ, òóò ñëåäóåò âçâåøèâàòü êàæäîå ñëîâå÷êî, ïîòîìó ÷òî ýòîò ëîâêà÷, òîãî è ãëÿäè, îáâåäåò âîêðóã ïàëüöà. Ñàíîâíàÿ òðîèöà ïîëó÷èëà ñåãîäíÿ íà çàâòðàê òðåâîæíîå ñîîáùåíèå î òîì, ÷òî ïðîèçîøëî â÷åðà. Îïÿòü ýòîò Ôàáèé. È ñèäÿò îíè òåïåðü òóò è ðàçìûøëÿþò. Ïðåôåêò -- èçâåñòíûé ðàäèêàë: -- ß áû âåëåë áèòü åãî êíóòîì è íà òðè ãîäà èç Ðèìà âîí! Ãëàâíûé ïðåòîð -- þðèñò: -- ß ñîâåòîâàë áû ðàññìîòðåòü äåëî ñ òî÷êè çðåíèÿ ðèìñêîãî ïðàâà, ïóñòü îòâå÷àåò ïåðåä ñóäåáíîé êîìèññèåé! -- ß áû... -- ïîäóìàë âñëóõ âñåãäà îñòîðîæíûé ýäèë, -- ÿ áû âûñëóøàë ñíà÷àëà íàøèõ ëþäåé... Òàê è ïîñòóïèëè. È ïðåäñòàëè ñûùèêè ïåðåä î÷àìè îçàáî÷åííûõ ñàíîâíèêîâ: Ëóï è Ðóô.  êðóãëîì áðþøêå êîðîòûøêè Ðóôà áåñïîêîéñòâî, òîùèé è äîëãîâÿçûé Ëóï ïðÿìî-òàêè ïîçåëåíåë îò ñòðàõà. Îáûêíîâåííî ðàññïðàøèâàë èõ òîëüêî îäèí èç ìàãèñòðàòîâ. Ñåãîäíÿ -- òðîå! Ïðåôåêò âåëèò ãîâîðèòü Ëóïó. È ïîòåêëè ñëîâà ïëàâíûå, îáäóìàííûå: ñ ïîçâîëåíèÿ öåíçóðû â÷åðà âå÷åðîì îáúÿâëåíî ïðåäñòàâëåíèå Ôàáèÿ Ñêàâðà ñ òðóïïîé, èìåâøåå ñîñòîÿòüñÿ ïîä Ïèíöèåì[*], íåäàëåêî îò ñàäîâ Ïîìïåÿ. Àêðîáàòè÷åñêèå íîìåðà, ðàçíûå ôîêóñû, ïëÿñêè è âîîáùå çóáîñêàëüñòâî... [* Íåáîëüøîé õîëì â ñåâåðíîé ÷àñòè Ðèìà.] -- ß ÿâèëñÿ âîâðåìÿ. Îíè ïëÿñàëè òàê, ÷òî ïàëü÷èêè îáëèæåøü! Áàáà ó íèõ åñòü, òàê ñ óìà ñîéòè! Ãðóäè âîò òàêèå! È âñÿ òðÿñåòñÿ. È çàäîì âåðòåëà... -- Íå áîëòàé! -- ñóõî ïðåäóïðåäèë ïðåôåêò. -- À ÷òî æå Ôàáèé? -- Ïåñîê ãëîòàë. ×åðåïêè, îãîíü... Äà êàê-òî âÿëî øëî äåëî. Ïîòîì ïåñåíêè îðàë... -- Êàêèå æ? -- Äà ÷åïóõó! Î ñòàðîì ñàïîæíèêå è åãî íåâåðíîé æåíå. Ïðî õâàñòëèâîãî ñîëäàòà... -- ßñíî! -- âìåøàëñÿ ýäèë. -- Äàëüøå! -- Äàëüøå âñÿêèå øòó÷êè ïðîäåëûâàë ñ îáåçüÿíêîé, îí åå, ãîâîðèëè, ñ Ñèöèëèè ïðèâåç. È ÷åãî îíà òîëüêî íå âûòâîðÿëà! Çàäíèöà-òî ó íåå ñîâåðøåííî ãîëàÿ, íó òàê îíà âñå è âûñòàâëÿåò åå. äà ÷åøåò... -- Ôè, áîëâàí! -- âîçìóòèëñÿ ïðåòîð. -- Íàñ Ôàáèé èíòåðåñóåò! -- Òàê è îí òîæå íàõàëüíè÷àë. Áàáó ýòó çäîðîâåííóþ âñþ èçëàïàë. È òàêîå áîëòàë... -- Äàëüøå! -- Äàëüøå? -- Ëóï ïðèçàäóìàëñÿ. -- À ÷òî äàëüøå-òî? Âñå îäíî è òî æå. Ïðîòèâîãîñóäàðñòâåííîãî íè÷åãî... Ôîêóñû, ïîòåõà è êîíåö äåëó! Ïðåòîð îáðàòèëñÿ ê ïðåôåêòó: -- Íåâåðîÿòíî, äî ÷åãî æå ãðóáî âûðàæàþòñÿ â Ðèìå! Î tempora, î mores![*] [* Î âðåìåíà, î íðàâû! (ëàò.).] Çàãîâîðèë ïðåôåêò: -- Õîðîøî. Âû óòâåðæäàåòå, ÷òî âèäåëè Ôàáèÿ âíèçó ó Ïèíöèÿ. Êàê æå âû ìíå îáúÿñíèòå, ÷òî â ýòî æå âðåìÿ Ôàáèÿ âèäåëè íà äðóãîì êîíöå Ðèìà, çà Òèáðîì? Ìîë÷àíèå. -- Òàê êàê æå ýòî ìîãëî ïðîèçîéòè? -- Ìû íå çíàåì... -- È ÷òî äåëàëîñü çà Òèáðîì, òîæå íå çíàåòå? À èçâåñòíî âàì, äëÿ ÷åãî ÿ âîîáùå âàñ äåðæó? Ðóô ñìóùåííî çàáîðìîòàë: -- Äåëî-òî áûëî âîò êàê... Øëè-òî ìû íà Ïèíöèé. êàê ïðèêàçàíî, à òóò âäðóã ïîäëåòàåò ê íàì Îïòèì. Ðåáÿòà, ãîâîðèò, âàëè ñêîðåé íàçàä. Òàì Ôàáèé ñ êîìïàíèåé ñöåíó ñòàâèò ó âèííûõ ñêëàäîâ, ðÿäîì ñ êîæåâåííûìè ìàñòåðñêèìè ñåíàòîðà Ôåñòà. ß è ïîäóìàë, ÷òî òóò êàêàÿ-òî íåóâÿçêà. Ëóïà îñòàâèë âíèçó, ó Ïèíöèÿ, à ñàì äâèíóëñÿ çà Òèáð. Òàì êàê ðàç íà÷èíàëè. Ðå÷ü øëà î áîãèíå Ôîðòóíå... Ðóô ðàññêàçûâàë îáñòîÿòåëüíî, äîëãî è êîñíîÿçû÷íî. Îñòàâèì åãî. Ïîñìîòðèì, êàê áûëî äåëî â äåéñòâèòåëüíîñòè. Áûë ìÿãêèé âåñåííèé âå÷åð. Ñ ßíèêóëà äîíîñèëîñü áëàãîóõàíèå.  óãëó ìàëåíüêîé ïëîùàäè ÷åòûðüìÿ ïûëàþùèìè ôàêåëàìè îáîçíà÷åí êóñîê óòðàìáîâàííîé, êàê íà òîêó, çåìëè -- ñöåíà. Íà ñöåíó ìåëêèìè øàæêàìè âûáåæàëà áîãèíÿ Ôîðòóíà. Èçÿùíàÿ, î÷àðîâàòåëüíàÿ è, ìîæåò áûòü, ïîýòîìó ìàëî ïîõîæàÿ íà áîãèíþ: âîçìîæíî, òåì-òî îíà è áûëà áîæåñòâåííà? Ãîëóáîé õèòîí ðàñøèò ñåðåáðîì, â ÷åðíûõ âîëîñàõ æåëòàÿ ëåíòî÷êà.  ðóêàõ îãðîìíûé ðîã èçîáèëèÿ. Ïðåòîð óñìåõíóëñÿ. -- Âîçâûøåííîå è óâëåêàòåëüíîå çðåëèùå! Íî ïðåôåêò øåë, êàê ñîáàêà ïî ñëåäó: -- Òàê ÷òî æå Ôàáèé? -- Åãî òàì íå áûëî, -- îòâåòèë Ðóô. -- Âîîáùå íå áûëî òàì? -- Åùå íå áûëî... -- Ðóô ïîíÿë, ÷òî âñå ñàìîå ñòðàøíîå ïîçàäè, è ãîëîñ åãî îêðåï. Ïðåôåêò ïðîäîëæàë ðàññïðàøèâàòü: -- Òû âèäåë åãî? Óçíàë? Ýòî òî÷íî áûë Ôàáèé? -- Âèäåë. Óçíàë, -- ñêàçàë Ðóô. Ïðåòîð âñå óñìåõàëñÿ: -- Íó, ïðîäîëæàé æå, Ðóô! Âäðóã ïåðåä Ôîðòóíîé î÷óòèëñÿ ïîæèëîé ìóæ÷èíà. Íà âñåõ ïàëüöàõ ïåðñòíè, äîðîãèå êàìíè òàê è çàñâåðêàëè â ñâåòå ôàêåëîâ, êîãäà îí ìîëèòâåííî âîçäåë ðóêè: "Î âåëèêàÿ, ïðåêðàñíàÿ áîãèíÿ, äàðèòåëüíèöà ñ÷àñòüÿ, âíåìëè ìîèì ìîëåíèÿì. ß áîãàò. Ó ìåíÿ ñîòíè ðàáîâ, ó ìåíÿ âëàñòü, ó ìåíÿ åñòü âñå, îäíîãî òîëüêî ìíå íå õâàòàåò äëÿ ñ÷àñòüÿ -- æåíû. Òîëüêî ìíå íå íóæíà êàêàÿ ïîïàëî, íî ñâåðõ ðàçóìåíèÿ ïðåêðàñíàÿ è èñêóñíàÿ â ëþáâè..." Áîãèíÿ òàíöåâàëà ïåðåä íèì è óëûáàëàñü. -- À åñëè îíà áóäåò ãëóïà? -- Ýòî íå âàæíî, î ïðåêðàñíåéøàÿ. Òàê äàæå ëó÷øå. -- Îíà ðàñõîõîòàëàñü. -- Çíàþ, çíàþ. Íà, ëîâè! -- È íàêëîíèëà ðîã èçîáèëèÿ, à îòòóäà ïðÿìî â ðóêè áîãà÷ó âûïàëà ñòàòóýòêà, èçîáðàæàâøàÿ äåâóøêó, òàêóþ êðàñèâóþ, ÷òî äûõàíèå çàõâàòûâàëî... Ïðåòîð óëûáàëñÿ. -- Íå ãîâîðèë ëè ÿ âàì, ÷òî âñå ýòî ñîâåðøåííî íåâèííî? Ôàáèé îäóìàëñÿ. Ýäèë âûêàòèë ãëàçà: -- Äàëüøå ÷òî æå? Ðóô ïðîäîëæèë ðàññêàç. Áîãà÷ ïîëîæèë ñòàòóýòêó íà çåìëþ. Ôîðòóíà èçâëåêëà èç ðîãà èçîáèëèÿ âîëøåáíûé ïëàòîê, íàáðîñèëà åãî íà ñòàòóýòêó, âçìàõíóëà èì, è íà ýòîì æå ìåñòå îêàçàëàñü êðàñàâèöà äåâóøêà. Îí åå îáíÿë çà òàëèþ è ïðÿìî ïðèñîñàëñÿ ê íåé... Ìàãèñòðàòû, âçäîõíóâ, ñãëîòíóëè ñëþíó. Ïðåòîð ïîòîðîïèë Ðóôà. È Ôîðòóíà, íå ïåðåñòàâàÿ òàíöåâàòü, ðàçäàâàëà âåëèêîëåïíûå ïîäàðêè. Âûøåë íà ñöåíó ñåíàòîð è âûïðîñèë ñåáå êîíñóëüñêèå çíàêè. Ðîñòîâùèê ïîëó÷èë åùå îäèí ñóíäóê ñ çîëîòîì. Âèíîäåë -- åùå áî÷êó âèíà, à êàêîé àðîìàò îò íåãî øåë! Òî ëè îò áî÷êè, òî ëè èç èìïåðàòîðñêèõ âèííûõ ïîãðåáîâ... Óïîèòåëüíûé! Âîèí ïîëó÷èë âåíîê ãåðîÿ. Ïðåôåêò... Ïðåôåêò âîñêëèêíóë: -- Êàêîé åùå ïðåôåêò? Ïðåôåêò ãîðîäà èëè ïðåôåêò ïðåòîðèÿ? Ðóô ïîæàë ïëå÷àìè: -- Òàêèõ ïîäðîáíîñòåé ÿ íå çàìåòèë. ß òîëüêî çíàþ, ÷òî îí âûïðîñèë ó Ôîðòóíû êèïàðèñîâûé ñàä ñ òðåìÿ ïðóäàìè, ñòàäèîíîì è äåâÿòüþ õðàìàìè, ãäå ïîëíûì-ïîëíî ìðàìîðíûõ èçâàÿíèè... -- Ëæåö, òû óòâåðæäàåøü, ÷òî îí ïîëó÷èë èõ? -- ðàçîçëèëñÿ ïðåôåêò. -- Íàâåðíî... Áîãèíÿ-òî åìó âåäü ñêàçàëà, èäè, ìîë, äîìîé, òàì è íàéäåøü ýòè ñàìûå çàâàÿíèÿ ñ ïðóäàìè è ñòàäèîí ñ äåðåâüÿìè... Ïðåòîð âîçâåë ãëàçà ê íåáó: -- Î Ìàðê Òóëèé Öèöåðîí, ïðîñòè åìó ýòè íàñèëèÿ íàä òâîèì ðîäíûì ÿçûêîì! Ðóô âîççðèëñÿ íà íåãî ñ òðîãàòåëüíûì íåïîíèìàíèåì. Ïðåôåêò åäâà ëè íå âçáåñèëñÿ. -- Äà óçíàþ ëè ÿ, â êîíöå êîíöîâ, î ãðîìû Þïèòåðà, ÷òî äåëàë òàì Ôàáèé! Ðóô îáðàòèëñÿ ê íåìó: -- À âîò ñåé÷àñ! Îí êàê ðàç òóò è âûøåë íà ñöåíó îáîðâàííûé, âåñü â êîïîòè, îò íåãî òàê è íåñëî çàòèáðñêèì ñìðàäîì, âñåìè ýòèìè ìîêíóùèìè êîæàìè, ãðÿçüþ, áëîõàìè. Îí íåóêëþæå ïîêëîíèëñÿ áîãèíå: íåëüçÿ ëè è ìíå ïîëó÷èòü òàêîé ñàä? Ðîã èçîáèëèÿ íàêëîíèëñÿ, è â ðóêàõ Ôàáèÿ îêàçàëñÿ ãîðøîê ñ êàêòóñîì! Ó áåäîëàãè äàæå ëèöî âûòÿíóëîñü. "Ìàëîâàò ÷òî-òî ñàäèê! Íó äà íè÷åãî, íàì è ýòîãî õâàòèò äëÿ ñ÷àñòüÿ. À íå äàøü ëè òû ìíå,' ôîðòóíà, â ïðèäà÷ó åùå áóõàíêó õëåáà". Áîãèíÿ çàãëÿíóëà â ðîã -- íè÷åãî òàì íåò! Íàõìóðèëàñü, íîæêîé îò çëîñòè òîïíóëà. "Õëåá! Ãëóïîñòü êàêàÿ! Íå ïðîñè òîãî, ÷òî Ôîðòóíà íå ðàçäàåò, ãëóïåö. Ñ÷àñòüå è õëåá! Âîò òåáå. äåðçêèé!" Îíà èçâëåêëà èç ðîãà êíóò è, íå ïåðåñòàâàÿ òàíöåâàòü, ïðîòÿíóëà èì êàê ñëåäóåò âäîëü ñïèíû. -- Íó à Ôàáèé? -- òîðîïèë ïðåôåêò. Ðóô îáåñïîêîèëñÿ: òóò-òî âàñ âñåõ çà æèâîå è çàáåðåò! Íó äà íå÷åãî äåëàòü. -- Ôàáèé ïîáåæàë îò óäàðîâ íà êðàé ñöåíû, ê çðèòåëÿì. Êàêòóñ áûë ó íåãî â ðóêàõ, îí âñêèíóë åãî êâåðõó... Âîò âàì, êâèðèòû, ýòà ñïðàâåäëèâîñòü! Âèíî è äåíüãè, çà ìåøêîì ìåøîê, È âëàñòü, è ïî÷åñòè, è ñëàâó, è óñïåõè, È çíàêè êîíñóëà, è äåâîê äëÿ ïîòåõè -- Âñå ýòî ñûïëåò èçîáèëüÿ ðîã Íà ëåâûé áåðåã Òèáðà ãîä çà ãîäîì,  áåññîâåñòíûå ðóêè áîãà÷åé... À ÷òî æ, íà ïðàâîì -- íåò óæå ëþäåé? Èëü òîò, êòî ãîë è áîñ, È íèù, è íèçîê ðîäîì -- Íå ÷åëîâåê?.. -- Áóíò! -- âçîðâàëñÿ ïðåôåêò. -- Ïîäñòðåêàòåëüñòâî ïðîòèâ âëàñòè! -- Íåò, íå ñêàçàë áû, -- ñïîêîéíî âîçðàçèë ïðåòîð. -- Ñ òî÷êè çðåíèÿ ðèìñêîãî ïðàâà íåëüçÿ äîêàçàòü ïî ñóùåñòâó, ÷òî ýòî àíòèãîñóäàðñòâåííàÿ äåÿòåëüíîñòü. Óïðåêè îáðàùåíû ê áîãèíå, à íå ê ãîñóäàðñòâó èëè ãîðîäó. -- Áîãèíÿ è ãîñóäàðñòâî. Òóò åñòü ñâÿçü, -- îñòîðîæíî íàïîìíèë ýäèë. Íî ïðåòîð îñòàíîâèë åãî æåñòîì: -- Ìû åùå íå âñå âûñëóøàëè. Ïðîäîëæàé, Ðóô! Êîãäà çàòèõëè ðóêîïëåñêàíèÿ è êðèêè, Ôîðòóíà îòëîæèëà îïóñòåâøèé ðîã èçîáèëèÿ, ñáðîñèëà îäåæäó áîãèíè è ñòàëà Êâèðèíîé â êðàñíîé, ïåðåïîÿñàííîé áåëîé ëåíòîé òóíèêå. Îíà âçÿëà ìèñêó è ïîøëà â ïóáëèêó ñîáèðàòü ìîíåòû. À çà íåþ õîçÿèí Êàð. ñ ãëàçàìè õèùíèêà: îí áîÿëñÿ óïóñòèòü è ïîë-àññà. Çà ñöåíîé çàòðåíüêàëè äâå ãèòàðû, ãðÿçíûé è âñêëîêî÷åííûé Ôàáèé ñòàë ïåòü, ñîïðîâîæäàÿ ïåíèå æåñòàìè è ãðèìàñàìè.  Çàòèáåðüå ñâîåì, êàê íà íåáå, æèâåì: Íè÷åãî íå åäèì è íè êàïëè íå ïüåì. Ïîòîìó êàê âñå äíè è âñå íî÷è ïîäðÿä Çàìåíÿåò åäó íàì -- åå àðîìàò. Âîò åãî ìû è âàðèì, è æàðèì, è ïüåì, È, êàê âøè â ìîëîêå, ïîëîñêàåìñÿ â íåì. Íå æèòóõà -- à ðàé, õî÷åøü -- âåòðû ïóñêàé, À íå õî÷åøü ïóñêàòü, òàê ëîæèñü -- ïîìèðàé. Íî è òîò, êòî è âïðÿìü äî îòâàëà æóåò È äî îäóðè ïüåò, Îí âåäü òîæå óìðåò. È óïóñòèò èç ðóê âñþ ñâîþ äðåáåäåíü!.. À ó íàñ âïåðåäè -- íå îäèí åùå äåíü: È çàòåì, ÷òîá, êàê ïðåæäå, î õëåáå ìå÷òàòü, È çàòåì, ÷òîá õðàíèòü íàøå ïðàâî äûøàòü, È çàòåì, ÷òîá îïÿòü è îïÿòü Íàä ñâîåé íèùåòîé Õîõîòàòü!.. -- Ýòî è áûë êîíåö! -- âûïàëèë Ðóô è ïåðåâåë äóõ. Òðîå ñàíîâíèêîâ â ñìóùåíèè ãëÿäåëè äðóã íà äðóãà. Îáîèõ ñûùèêîâ îòïóñòèëè. È ñíîâà ïðèíÿëèñü ðàçäóìûâàòü. Ýòî áóíò! Íåò, íå áóíò. Äà. Íåò. -- Äà. Èíà÷å ÷òî æå ìîãëî áû îçíà÷àòü, ÷òî òîò, êòî ïèë âèíî, òîæå ïîäîõíåò è óïóñòèò èç ðóê âñþ ñâîþ äðåáåäåíü, -- ÿçâèòåëüíî çàìåòèë ïðåôåêò. Ïðåòîð è ýäèë ïðèçàäóìàëèñü. -- ×òî ìîãëî áû îçíà÷àòü? -- ïåðåñïðîñèë áëàãîäóøíûé ïðåòîð. -- Äà òàê, âîîáùå, ðàññóæäåíèå... -- Ïðåêðàñíîå ðàññóæäåíèå. Êîìó ïðèíàäëåæàò âèííûå ñêëàäû, âîçëå êîòîðûõ èãðàëè ýòè ñìóòüÿíû? Èìïåðàòîðó. Íåãîäÿé èìåë â âèäó èìïåðàòîðà! -- Áûòü òîãî íå ìîæåò! -- óæàñíóëñÿ ýäèë. -- Íó, çà÷åì æå âñå ïåðåâîðà÷èâàòü ñ íîã íà ãîëîâó, ìîé äîðîãîé, -- çàìåòèë ïðåòîð. -- Äà çíàþ ÿ ýòèõ ïîäëåöîâ, -- êèïÿòèëñÿ ïðåôåêò. -- Àêòåðû -- ýòî ðóïîð. Î ÷åì ïëåáåè äóìàþò, î òîì àêòåðû êðè÷àò. Îíè çíàþò, ÷òî èìïåðàòîð ñòàð è íåìîùåí. Âîò è ãîâîðÿò ñåáå: "Ïðèøëî íàøå âðåìå÷êî". Äîëîé Òèáåðèÿ! Ïîäàâàé íàì íîâûé Ðèì. Ëó÷øèé. Ðåñïóáëèêàíñêèé! Ðåñ-ïóá-ëè-êàí-ñêèé, à? Íåäàâíî îäèí êîìåäèàíò ñîçíàëñÿ ïîä ïûòêàìè. Îíè áóäîðàæàò íàðîä... -- Òû âñå æå ïðåóâåëè÷èâàåøü, ìîé äîðîãîé. Ôàáèé íè÷åãî òàêîãî... -- çàãîâîðèë ïðåòîð. -- Íå ïðåóâåëè÷èâàþ. Âàì èçâåñòíî, ÷òî îí ñêàçàë ìíå âñåãî ëèøü ãîä íàçàä, êîãäà ÿ åãî äîïðàøèâàë ïåðåä îòïðàâêîé íà Ñèöèëèþ? ß âàì ñêàæó: "Ó âàñ íàáåðåòñÿ ñîòíÿ-äðóãàÿ âèãèëîâ. à íàñ, â Çàòèáåðüå, ñòî òûñÿ÷..." Çà ýòî îí ïîëó÷èë äâàäöàòü ïÿòü óäàðîâ êíóòîì. Òåïåðü âû, íàäåþñü, ïîíèìàåòå, ÷òî ýòî çà ñáðîä è êîãî âû æåëàåòå ïðîùàòü? -- È âñå-òàêè â ýòîé ïåñåíêå äåéñòâèòåëüíî íåò íè÷åãî ñòðàøíîãî, -- ñïîêîéíî ïîäòâåðäèë ýäèë. -- À â åãî ñòèõå -- òîæå íè÷åãî? -- çàîðàë ïðåôåêò. -- Äà îí çàäåë ñàìîãî èìïåðàòîðà! -- Íî, äîðîãîé ïðåôåêò, ðå÷ü øëà âñåãî ëèøü îá èìïåðàòîðñêîì âèíå. È äàæå òîëüêî àðîìàòå ýòîãî âèíà. Ýòî ãîëàÿ àáñòðàêöèÿ. Ñ òî÷êè çðåíèÿ ðèìñêîãî ïðàâà ìû òóò íè÷åãî ïðåäïðèíÿòü íå ñìîæåì... -- Êðîìå êàê çàñàäèòü Ôàáèÿ äà è âñûïàòü åìó êàê ñëåäóåò, -- ñîðâàëîñü ó ïðåôåêòà. -- Äà êóäà òàì! -- çàãîâîðèë ïðåòîð. -- ß ñîâåòóþ íå äåëàòü îïðîìåò÷èâûõ øàãîâ. Âûÿñíèì ïðåæäå, êàê íà ýòî ïîñìîòðÿò íàâåðõó... -- À ÿ âûÿñíþ, êàê ýòî îí âûñòóïàë ñðàçó â äâóõ ìåñòàõ. ß åãî âûâåäó íà ÷èñòóþ âîäó, áóäüòå ñïîêîéíû. Îòîáüþ îõîòó äåëàòü èç íàñ øóòîâ! -- Âûöâåòøèå ãëàçà ïðåôåêòà ñâåðêíóëè. Ñîâåùàíèå çàêîí÷èëîñü. Ïðåòîð ïðèãëàñèë êîëëåã îòîáåäàòü íà åãî âèëëå. -- Ïîëàêîìèìñÿ êóðîïàòêàìè è âèíîì. Ó ìåíÿ òàì è äðóãèå ïòè÷êè íàéäóòñÿ, -- ïðåòîð ïîäìèãíóë, -- ñàìè óâèäèòå... -- Òàê âîò êàê òåïåðü áóäóò âûãëÿäåòü íàøè ïðåäñòàâëåíèÿ? Ýòî-òî ÷óäî òû è âûâåç ñ Ñèöèëèè, Ôàáèé? Òàê-òî âðàçóìèëà òåáÿ ññûëêà? Î, ñáåðåãèòå íàø ðàçóì, áîãè! Ëåçòü â äåëà, äî êîòîðûõ íàì -- òüôó! Îïÿòü ñóåøü ãîëîâó â ïåòëþ, ìàëî òåáå, ÷òî ëè? Ôàáèé æåâàë ÷åðíûé õëåá ñ îâå÷üèì ñûðîì è ïîãëÿäûâàë íà ðå÷èñòîãî õîçÿèíà. Ëèöî åãî ïîäåðãèâàëîñü îò ñìåõà. -- À íà òâîé âêóñ, Êàð, ëó÷øå áû âñÿêîå ñâèíñòâî, à? Êàð ðàçîçëèëñÿ. Ïóñòü Ôàáèé òîëüêî ïîëþáóåòñÿ íà òî, ñêîëüêî îíè ñåãîäíÿ çàðàáîòàëè. Âîñåìüäåñÿò ïÿòü ñåñòåðöèåâ, âñåãî-òî. À "Ìåëüíè÷èõà" äàåò âñå ñòî äâàäöàòü! Âû÷òè ðàñõîäû, è îñòàíåòñÿ ïî òðè ñåñòåðöèÿ íà íîñ. Âîò è ïîëó÷àéòå: êàæäîìó ïî òðè ñåñòåðöèÿ. -- Ëþäè ñêîðî ïðèâûêíóò, è áóäåøü ñîáèðàòü êàê çà äâóõ "Ìåëüíè÷èõ", -- ñêàçàë Ôàáèé. -- È ãðóç÷èê íå çàðàáàòûâàåò â äåíü áîëüøå òðåõ ñåñòåðöèåâ. -- çàãîâîðèëà áûëî Êâèðèíà, íî òóò æå îñåêëàñü è ïîêðàñíåëà â ñìÿòåíèè, ÷òî âûãîðàæèâàåò Ôàáèÿ. Êàð æå âñþ ÿðîñòü ïåðåíåñ íà íåå: -- Ìîë÷è! Ãëóïàÿ ãóñûíÿ! Ìû áû ñîáðàëè â äâà ðàçà áîëüøå, åñëè áû â êîíöå òû ðàçäåâàëàñü, êàê äåëàþò ýòî âñå òàíöîâùèöû! -- À çà÷åì åé ðàçäåâàòüñÿ? -- ïåðåæåâûâàÿ êóñîê, ïðîöåäèë Ôàáèé. -- Îíà è â îäåæäå âïîëíå íè÷åãî... Êàð îòêðûë ðîò è äîëãî íå ìîã åãî çàêðûòü. Ñ óäèâëåíèåì âçèðàëè íà Ôàáèÿ è äðóãèå àêòåðû. -- Áà, -- óñìåõíóëàñü çàòåì òîëñòàÿ Âîëþìíèÿ, -- äà âåäü Ôàáèé îòûñêàë ñåáå íîâóþ çàáàâó! Ëèöî è øåÿ ó Êâèðèíû ãîðåëè. -- Òû óãàäàëà, Âîëþìíèÿ, -- ñêàçàë Ôàáèé. Ïîøóòèë? Íåò? Îí ïîâåðíóëñÿ ê Êâèðèíå: -- Èäåì! Êðåïêî âçÿë åå çà ðóêó è óâëåê â òåìíîòó. Èçóìëåííûå àêòåðû òàðàùèëèñü èì âñëåä. Îíè ìåäëåííî áðåëè âäîëü ñòåí êîæåâåííûõ ìàñòåðñêèõ ñåíàòîðà Ôåòà.  ýòîé ÷àñòè Ðèì ÿâëÿë ñîáîþ ñïëîøíóþ ãðÿçü è ïëåñåíü. Âîíü îò ìîêíóùèõ êîæ ïåðåáèâàëà äàæå ñìðàä èç âûãðåáíûõ ÿì, âîçëå êîòîðûõ äíåì ïîëçàëè çîëîòóøíûå äåòè. Ñåé÷àñ òóò íå áûëî íè äóøè. Îíè âîøëè â ñàä, êîòîðûé Ãàé Þëèé Öåçàðü çàâåùàë íàðîäó ðèìñêîìó, ÷òîáû îáèòàòåëè Çàòèáåðüÿ õîòü âîçäóõîì ìîãëè íàäûøàòüñÿ. Çäåñü áûëî ÷óäåñíî, ñâåæî, âîçäóõ íàïîëíåí áëàãîóõàíèåì. Êâèðèíà êàê îãîíåê íà âåòðó. Ìàëåíüêîå, êîëåáëþùååñÿ ïëàìÿ. Áûëà îíà îçàäà÷åíà, íî è ñ÷àñòëèâà òåì, ÷òî ñêàçàëà Âîëþìíèÿ. Åé è ïëàêàòü õîòåëîñü, è êðè÷àòü îò ðàäîñòè. Îíà ÷óâñòâîâàëà, êàê óâëàæíèëàñü åå ëàäîíü â ðóêå Ôàáèÿ, íî âûäåðíóòü ðóêó íå ðåøèëàñü. Ïî÷åìó îí íè÷åãî íå ãîâîðèò? Î ÷åì îí äóìàåò? Âîçìîæíî, îíà ñàìà äîëæíà ñêàçàòü? Íåò, íåò. Åé õîðîøî è òîãäà, êîãäà îí ìîë÷èò. Ìûñëè Ôàáèÿ íå áûëè äàëåêè îò åå ìûñëåé. Îí ïåðåáèðàë â ïàìÿòè æåíùèí, ñ êîòîðûìè äî ñèõ ïîð âñòðå÷àëñÿ: íî÷ü, ñàìîå áîëüøåå -- ìåñÿö... È ìåñÿö ýòîò êàçàëñÿ äëèííûì, òÿãó÷èì, íèêàêîé ðàäîñòè. À ýòà äåâî÷êà -- ðàäîñòü. Ñ òåìè è ãîâîðèòü-òî áûëî íå î ÷åì. Ñ ýòîé è ìîë÷àòü õîðîøî.  ñàäàõ Öåçàðÿ áûëî òåìíî. Ìðàìîðíûå áîãè è áîãèíè íà ïüåäåñòàëàõ ñïàëè â òåíè ïëàòàíîâ. Æóð÷àëà âîäà â ôîíòàíå, ñêâîçü âåòâè ñâåòèëèñü çâåçäû. Îíè îñòàíîâèëèñü. Îí ìÿãêî ïîâåðíóë äåâóøêó ê ñåáå. Çàãëÿäåëñÿ â ñèÿþùèå ãëàçà Êâèðèíû. Ãëàçà ýòè îïüÿíÿëè åãî. Îáîèì ïîêàçàëîñü, ÷òî îíè ïîïàëè â î÷åð÷åííûé êåì-òî êðóã, êîòîðûé ñîåäèíèë èõ è îòäàëèë îò âñåãî ìèðà. Ôàáèé áûë áëåäåí, ó äåâóøêè ãîðåëè ùåêè. Îíè âñå åùå ìîë÷àëè. Ôàáèþ ÷òî-òî ìåðåùèëîñü â ãëóáèíå åå ðàñøèðåííûõ ãëàç, êàêîå-òî ñëîâî, íî êàêîå? Ìàëåíüêàÿ ãðóäü ïîä õèòîíîì ÷àñòî ïîäíèìàëàñü è îïóñêàëàñü. Äåâóøêà íå äâèãàëàñü, íî åìó êàçàëîñü, ÷òî îíà âñå ïðèáëèæàåòñÿ è ïðèáëèæàåòñÿ. Òåïåðü îí áîëüøå íå ìîã ìîë÷àòü. Ëàâèíà ÷óâñòâ ïåðåïîëíÿëà ñåðäöå. Îí äîëæåí áûë ýòî ñêàçàòü. Áîÿëñÿ, íî äîëæåí áûë... -- ß óæàñíûé ÷åëîâåê, ïüÿíèöà... Áàáíèê... Îíà øåâåëüíóëàñü, íî îí íå äàë åé çàãîâîðèòü. -- Òû, êîíå÷íî, îá ýòîì ñëûøàëà... Íî ìíå íå äëÿ êîãî áûëî æèòü. Íè÷òî ìåíÿ íå ðàäîâàëî, òîëüêî âîò êîìåäèàíòñòâî... Äà è òóò ÷åãî-òî íå õâàòàëî... Òåïåðü, êîãäà ÿ âñòðåòèë òåáÿ, âñå èçìåíèëîñü... Áîëüøå îí íå ìîã ãîâîðèòü. Ãîðëî ïåðåõâàòèëî. Îí õðèïëî âûäàâèë: -- Òû ïîíèìàåøü? Îíà ïîëîæèëà ðóêè åìó íà ïëå÷è è ñêàçàëà òèõî è ãîðÿ÷î: -- ß òåáÿ ëþáëþ, Ôàáèé! Îí îùóòèë íà ùåêå åå ìîëîäîå, ñâåæåå äûõàíèå. 18 Ôåâðàëüñêèé äåíü êîí÷èëñÿ. Ñîëíöå èñ÷åçëî çà õðàìîì Þïèòåðà Êàïèòîëèéñêîãî. Íà ôîðóì ïàäàëè ìÿãêèå òåíè. Äûõàíèå ãîðîäà áûëî ñâåæèì; ðèìñêèå ñàäû èñòî÷àëè òåðïêèé âåñåííèé àðîìàò. Íåæíûé òðåïåùóùèé ñâåò óòîí÷èë êîíòóðû õðàìîâ è áàçèëèê. Ìðàìîð, ïðîïèòàâøèéñÿ çà äåíü ñîëíöåì, èñïóñêàë îñëåïèòåëüíîå ñèÿíèå. Îãðîìíàÿ ìàññà Ðèìà â ýòîì ïðîçðà÷íîì âîçäóõå êàçàëàñü áåëûì îáëàêîì, ïëûâóùèì íà âîëíàõ âåòðà ñ Ñàáèíñêèõ ãîð. Íåáîñâîä íà ãîðèçîíòå òåìíåë. Ïðîçðà÷íûé äèñê ëóíû ïëûë íàä ãîðîäîì, ïëûë âìåñòå ñ ãîðîäîì âäàëü ê ìîðþ. Õðàì Ìàðñà Ìñòèòåëÿ íà ôîðóìå Àâãóñòà, â êîòîðîì ñåãîäíÿ áóäåò çàñåäàòü ñåíàò, áûë óêðàøåí ãèðëÿíäàìè èç ëàâðà. Ïîíòèôèêè ðàçîæãëè îãîíü ïåðåä æåðòâåííèêîì, è ðàáû, âçáèðàÿñü ïî âåðåâî÷íûì ëåñòíèöàì, çàæèãàëè ôàêåëû íà ñòåíàõ è ïîä ñâîäàìè õðàìà. Âî âñåõ êâàðòàëàõ ãîðîäà ðîñëî îæèâëåíèå. Îò Öåëèÿ, èç Çàòèáåðüÿ, ñ Ñóáóðû, òîëïû ðèíóëèñü ê öåíòðó Ðèìà, ê ôîðóìó Àâãóñòà. Ìÿñíèêè, ïåêàðè, ìîñòèëüùèêè, ñàïîæíèêè, ãðóç÷èêè, ÷åêàíùèêè, ïåðåâîç÷èêè, òêà÷è, ëàâî÷íèêè, êðàñèëüùèêè, êàìåíùèêè, ðûáàêè, òîðãîâöû, ðèòîðû, ïðîñòèòóòêè, ïèñàðè, êóçíåöû, ñòåêîëüùèêè, ïîäåíùèêè -- ðèìñêèé íàðîä, êîòîðûé ðàáîòàåò ðàäè êóñêà õëåáà è âèíà. Áûëè çäåñü è áðîäÿãè, íèùèå, è áåçäåëüíèêè, ïðåíåáðåãàþùèå ðàáîòîé. Óëè÷íûé ñáðîä æèë áåççàáîòíî. Îí çíàë, ÷òî ñèëüíûå ìèðà íå äàäóò åìó óìåðåòü ñ ãîëîäà. Åæåìåñÿ÷íî ãîñóäàðñòâî ðàçäàåò õëåá è ðàñïðåäåëÿåò êîíãèàðèé[*] ïî äâåñòè ñåñòåðöèåâ, àðèñòîêðàòû ïîêóïàþò åãî ãîëîñà íà âûáîðàõ, ïàòðèöèè îò ñâîèõ ùåäðîò äîáàâÿò íà âèíî. Êðîìå òîãî, ìîæíî íàíÿòüñÿ â ñêàíäàëèñòû, êëåâåòíèêè è äîíîñ÷èêè. Èíîãäà è â óáèéöû. [* ×ðåçâû÷àéíûå äåíåæíûå ðàçäà÷è.} Òîëïû íàðîäà ðèìñêîãî òåêëè, êàê ãðÿçíûå âîäû, ê õðàìó Ìàðñà Ìñòèòåëÿ, ãäå ïîðÿäîê ïîääåðæèâàëà êîãîðòà ïðåòîðèàíöåâ. Åñëè áû ìîæíî áûëî çàãëÿíóòü âíóòðü õðàìà! Åñëè áû ìîæíî áûëî çàãëÿíóòü â ñåíàòîðñêèå ãîëîâû! Êàê òàì èìïåðàòîð? Êîãäà óìðåò? ×òî áóäåò ïîòîì? Òîëïà áóðëèò è êèïèò îò ëþáîïûòñòâà è íàïðÿæåíèÿ. Ñî âñåõ àðèñòîêðàòè÷åñêèõ êâàðòàëîâ ïëûâóò íîñèëêè. Èç äðàãîöåííîé äðåâåñèíû, èíêðóñòèðîâàííûå ñåðåáðîì è çîëîòîì, ïîêà÷èâàþòñÿ îíè íà ïëå÷àõ ðàáîâ. Ïóðïóðíûé öâåò, çíàê ñåíàòîðñêîãî äîñòîèíñòâà, êðàñóåòñÿ íà çàíàâåñêàõ è îáèâêå ëåêòèê. Âïåðåäè íîñèëîê áåãóò ëèêòîðû. -- Äîðîãó íîñèëêàì áëàãîðîäíîãî ñåíàòîðà Ñåðâèÿ Ãåìèíèÿ Êóðèîíà! ×òî íè íîñèëêè, òî ïðåäñòàâèòåëü âëàñòè, òî ñòîëï èìïåðèè, òî ïîòîìîê äðåâíåãî ðîäà. Ðîäîñëîâíûå íåêîòîðûõ ñåíàòîðñêèõ ðîäîâ âîñõîäÿò, ãîâîðÿò, ê ïåðèîäó ìèôîâ, ê Ãåðêóëåñó, Ýíåþ, öàðþ Íóìå, è òîëüêî áîãàì èçâåñòíî êóäà åùå. Çà ïðèãîðøíþ çîëîòà âñåãäà ìîæíî íàéòè áåäíîãî ìóäðåöà, êîòîðûé ïðèäóìàåò è èçãîòîâèò äðåâíåéøóþ ðîäîñëîâíóþ. Òîëüêî â Ðèìå "ðîä è áëàãîðîäñòâî áåç áîãàòñòâà íè÷åãî íå ñòîèëè". Ìîãóùåñòâåííûå Patres Urbis[*] èçáðàëè ñâîèì èäîëîì çîëîòî è îáîãàùàëèñü ñ íàñòîé÷èâîñòüþ, äîñòîéíîé ïîòîìêîâ áëèçíåöîâ, âñêîðìëåííûõ ìîëîêîì âîë÷èöû è èìåþùèõ âîë÷üè êëûêè. [* Îòöû ãîðîäà, ñåíàòîðû (ëàò.).]  èìïåðèè ÷åëîâåê öåíèòñÿ òîëüêî â çàâèñèìîñòè îò òîãî, ñêîëüêî îí èìååò. Êàæäàÿ ñåìüÿ ÷òèò âîñêîâûå ìàñêè ïðåäêîâ, ïîäêðàøèâàÿ èõ ìàñëÿíèñòîé ñàæåé, ÷òîáû âûãëÿäåëè äðåâíåå. Ýòè ìàñêè ìîãëè áû ïîðàññêàçàòü. êàê ñåíàòîðñêèå ðîäû äîáèëèñü îãðîìíûõ ñîñòîÿíèé, êîòîðûå îöåíèâàþòñÿ â ñòî, äâåñòè è òðèñòà ìèëëèîíîâ. Îò ðàáîòû ðàáîâ íà ëàòèôóíäèÿõ, íà âèíîãðàäíèêàõ, â ðóäíèêàõ, íà êèðïè÷íûõ çàâîäàõ, â òêàöêèõ ìàñòåðñêèõ, â ïàðôþìåðíûõ öåõàõ, îò àðåíäû, íàëîãîâ è ïîäàòåé ñ ïðîâèíöèé, îò òàéíîãî ðîñòîâùè÷åñòâà è çàìîðñêîé òîðãîâëè, îò íàãðàáëåííîé íåäâèæèìîñòè è çåìåëü â ïðîâèíöèÿõ áîãà÷è ñêîïèëè òàêèå ñîñòîÿíèÿ, êîòîðûå äàþò èì âîçìîæíîñòü âåñòè öàðñêèé îáðàç æèçíè. Îñòàòêàìè ñ èõ ñòîëà ïèòàåòñÿ àðìèÿ ðàáîâ, êîòîðàÿ åæåäíåâíî èñïîëíÿåò ëþáîå æåëàíèå øåñòèñîò ñåíàòîðñêèõ ñåìåéñòâ. È òûñÿ÷è êëèåíòîâ è âîëüíîîòïóùåííèêîâ, êîòîðûì ïîêðîâèòåëüñòâóþò ñåíàòîðû, äîïîëíÿþò áëåñê è ñëàâó äîìîâ âìåñòå ñ íàíÿòûìè ïîýòàìè, õóäîæíèêàìè, ñêóëüïòîðàìè, ðèòîðàìè è ôèëîñîôàìè, êàê òîãî òðåáóåò ìîäà. Íîñèëêè îñòàíàâëèâàþòñÿ ïåðåä ëåñòíèöåé, âåäóùåé â õðàì. Èç-ïîä áåëîé òîãè âûñîâûâàåòñÿ íîãà â ïàòðèöèàíñêîé òóôëå ñ ïîäîøâîé èç ÷åðíîé êîæè, ñ çàñòåæêîé â ôîðìå ïîëóìåñÿöà, óêðàøåííîé ñëîíîâîé êîñòüþ. Ïîÿâëÿåòñÿ îáðþçãøåå ëèöî, ëûñûé ÷åðåï èëè çàáîòëèâî ïðè÷åñàííàÿ ãîëîâà. È òóò àðäåëèîíû è âåñü óëè÷íûé ñáðîä, à ñ íèì è ìíîãîëèêèé ðèìñêèé íàðîä, êîòîðûé ñâîçèò, ïðèíîñèò, ïðèãîòàâëèâàåò, èñïðàâëÿåò è ðàçíîñèò âñå äëÿ óäîáñòâà øåñòèñîò ñåíàòîðñêèõ ñåìåé, øóìíî ïðèâåòñòâóåò âëàñòèòåëåé â áåëîì, êîòîðûå ñïîêîéíî è âàæíî ïîäíèìàþòñÿ ïî ñòóïåíÿì õðàìà. Âíóòðè õðàìà ðÿäàìè ñòîÿò øåñòüñîò êðåñåë. Ñåíàòîðû ñàäÿòñÿ íå ñðàçó, åùå åñòü âðåìÿ. Îíè ïðîõàæèâàþòñÿ ïî ïîðòèêó. Ãîâîðÿò î ñåãîäíÿøíåì òîðæåñòâåííîì çàñåäàíèè ñåíàòà, íà êîòîðîì ïîíòèôèê âîçäàñò õâàëó áîãàì çà ïðåêðàùåíèå âîéíû ñ ïàðôÿíàìè è íà êîòîðîì Ëóöèé Êóðèîí ïðîèçíåñåò ñâîþ ïåðâóþ ïóáëè÷íóþ ðå÷ü. Ñîáðàíèå îòìåòèò ñåãîäíÿ è ïÿòèäåñÿòèëåòèå ïåðâîãî ÷åëîâåêà â èìïåðèè Ìàêðîíà è äîñòîéíî âîññëàâèò ýòîãî âûäàþùåãîñÿ ìóæà. Ñåíàòîðû ãîâîðÿò î ñâîèõ òîðãîâûõ ñäåëêàõ è çäåñü. Ãîâîðÿò îáî âñåì. Íî îäèí âîïðîñ äåðæàò â íàïðÿæåíèè ìûñëè âñåõ: êàê èìïåðàòîð? Äîëãî ëè åùå? ×òî ïîòîì? Îá ýòîì øåï÷óòñÿ, ýòî âîëíóåò âñåõ. Ñ ïðèòâîðíûì ó÷àñòèåì ðàññïðàøèâàþò îäèí äðóãîãî î çäîðîâüå èìïåðàòîðà, äâèæèìûå æåëàíèåì óçíàòü ÷òî-íèáóäü íîâîå. Ëóöèé âçâîëíîâàí, íî âîïðåêè âîëíåíèþ, êîòîðîå ñæèìàåò ñåðäöå è ãîðëî, îí èñïûòûâàåò ÷óâñòâî ãîðäîñòè. Âïåðâûå îí áóäåò ñòîÿòü ïåðåä ñåíàòîì. Âïåðâûå îáðàòèòñÿ ê ñîáðàíèþ, êîòîðîå âìåñòå ñ èìïåðàòîðîì ïðàâèò âñåì öèâèëèçîâàííûì ìèðîì. Õîðîøî ëè îí âûñòóïèò? Íå èñïîðòèò ëè -- íåîïûòíûé -- ñâîþ ïåðâóþ ïóáëè÷íóþ ðå÷ü ïåðåä ñåíàòîì? Âíèìàòåëüíî ëè åãî áóäóò ñëóøàòü? Ïîíðàâèòñÿ ëè åãî âûñòóïëåíèå, êîòîðîå îí òàê çàáîòëèâî ïðèãîòîâèë ñ ïîìîùüþ îòöà? Ëóöèé âçâîëíîâàííî äûøàë, èäÿ ðÿäîì ñ îòöîì ïî ïîðòèêó. Âû òîëüêî ïîñìîòðèòå, òå, êòî ñ âûñîòû ñâîåãî âåëè÷èÿ è ñåíàòîðñêîãî çâàíèÿ ðàíüøå åäâà îòâå÷àë íà åãî ïðèâåòñòâèÿ, ñåãîäíÿ äðóæåñêè êèâàþò åìó è ïîäñòàâëÿþò ùåêè äëÿ ïîöåëóÿ. Ñåíàòîð, êîòîðûé ïåðåä îòúåçäîì Ëóöèÿ íà Âîñòîê åäâà óäîñòàèâàë åãî ãîðäåëèâîé óñìåøêîé, òåïåðü ðàáîëåïñòâóåò ïåðåä íèì è íàçûâàåò åãî íàäåæäîé Ðèìà. Êàêîé ïîâîðîò! Ëóöèé îòûñêèâàåò ãëàçàìè çíàêîìûõ, ãëàâíûì îáðàçîì òåõ, êîòîðûå ÿâëÿþòñÿ ñîîáùíèêàìè åãî îòöà! Îí âèäèò ñòðîãîå, àñêåòè÷åñêîå ëèöî ñåíàòîðà Óëüïèÿ, âèäèò â îêðóæåíèè ðåñïóáëèêàíöåâ ÷åòêî âûëåïëåííîå ëèöî Ïèçîíà, çàìå÷àåò æåíñòâåííîå, íî æåñòîêîå ëèöî Áèáèåíà. Óâèäåë îí è Ñåíåêó, îêðóæåííîãî òîëïîé âíèìàòåëüíî ñëóøàþùèõ ïîêëîííèêîâ. Êàêîå âïå÷àòëåíèå ïðîèçâåäåò íà íåãî ìîÿ ðå÷ü? Êîãäà Ëóöèé ñîñòàâëÿë åå, âûñëóøèâàÿ ñîâåòû îòöà, îí çàáîòèëñÿ î òîì, ÷òîáû áûòü ëîÿëüíûì â îòíîøåíèè èìïåðàòîðà, à íå ðàáñêè ïðåäàííûì è íåçàìåòíî, íî ïîñòîÿííî ïðåâîçíîñèòü ñåíàò, ñåíàò, ñåíàò. Çàìåòÿò ëè ýòî ñòîðîííèêè îòöà? Îöåíÿò ëè åãî ñòðåìëåíèå? À ÷òî ñêàæåò Êàëèãóëà? À Ìàêðîí? Ãîëîñ îòöà ïðåðâàë åãî ìûñëè: -- ×òî ñ òîáîé ñëó÷èëîñü, ìîé äîðîãîé? Âîïðîñ áûë îáðàùåí ê Àâèîëå, êîòîðûé âîøåë âåñü êðàñíûé ñî çëîé ñêëàäêîé ó òîëñòûõ ãóá. -- Ýòè ñîáàêè! Ýòè ïðîêëÿòûå ñîáàêè! Ãíóñíûå âàðâàðû! Òû òîëüêî ïîñóäè. Ó ìåíÿ ñáåæàëî ïÿòü ðàáîâ.  òó íî÷ü, êîãäà ìåíÿ ýòîò íåãîäÿé Ôàáèé âûìàíèë -- íó äà òû çíàåøü. Îíè îãëóøèëè ñòðàæíèêà, ñäåëàëè ïîäêîï ïîä ñòåíîé â ñàäó è ñáåæàëè... -- Îíè ÷òî-íèáóäü óêðàëè? -- Íè÷åãî. Íî ñáåæàëè. È äðóãèå èì, êîíå÷íî, ïîìîãàëè. Áóíò ðàáîâ â ìîåì äâîðöå! Ïðåäñòàâü ñåáå, Ñåðâèé. ýòó äåðçîñòü. Îäíîãî ìû ñõâàòèëè... Àâèîëà âûòåð ïëàòêîì ïîò ñ çàòûëêà è ïðîäîëæàë, îáíàæàÿ øèðîêèå æåëòûå çóáû: -- ß ïðèêàçàë åãî ðàñïÿòü íà êðåñòå. Äâàäöàòè íåãîäÿÿì ÿ äëÿ îñòðàñòêè ïðèêàçàë îòðóáèòü ãîëîâû, à òðèñòà âûñå÷ü äî ïîëóñìåðòè. -- Ïðàâèëüíî, -- ñîãëàñèëñÿ Ñåðâèé. -- Æåñòîêî íàêàçûâàòü çà áóíò ñïðàâåäëèâî. Àâèîëà îòäóâàëñÿ: -- Ïîòåðÿòü äâàäöàòü ïÿòü ðàáîâ. Äàæå åñëè ñ÷èòàòü òîëüêî ïî ïÿòüñîò ñåñòåðöèåâ. Óéìà äåíåã. ß íå ìîãó ïðèéòè â ñåáÿ. Î áîãè, ñæàëüòåñü íàäî ìíîé! Ëóöèé ñ îòâðàùåíèåì ïîñìîòðåë íà çàïëûâøåå ëèöî Àâèîëû. Ó íåãî íå ìåíåå òðåõñîò ìèëëèîíîâ, à îí æàëóåòñÿ òàê, ñëîâíî ïîòåðÿë âñå. Ñêðÿãà. Ïî÷åìó ëþäè òàê æàæäóò çîëîòà? Áåðåæëèâîñòü è ðà÷èòåëüíîñòü îòíîñÿòñÿ ê ñòàðûì ðèìñêèì äîáðîäåòåëÿì...  ýòó ìèíóòó Ñåðâèé è òîëñòûé Àâèîëà ïîêëîíèëèñü åùå áîëåå òîëñòîìó, ëàñêîâî óëûáàþùåìóñÿ ìóæ÷èíå. Ëóöèé òîò÷àñ óçíàë åãî. Ñåíàòîð Ãàòåðèé Àãðèïïà. Î íåì áîëòàþò, ÷òî îí äîíîñ÷èê. Îäíàêî íè ó êîãî íåò ïðîòèâ íåãî óëèê. Àãðèïïà ïðîíåñ ñâîé îãðîìíûé æèâîò äàëüøå. Îáîèõ ñåíàòîðîâ ïðîíçèëà îäíà è òà æå ìûñëü: âîçìîæíî, îäíàæäû îí âûäàñò è ìåíÿ? Íàäî áûòü íà÷åêó! Óäàð â ìåäíûé äèñê. Âòîðîé. Òðåòèé. Ñåíàòîðû âõîäèëè ïîä ñâîäû õðàìà è ìåäëåííî øëè ê ñâîèì êðåñëàì, âåëè÷åñòâåííûå è áåëûå. Íàïðîòèâ ñòîÿëè òðè ìðàìîðíûå ñòàòóè. Ñëåâà -- áîæåñòâåííûé Îêòàâèàí Àâãóñò, ïîñðåäèíå -- áîã âîéíû Ìàðñ Ìñòèòåëü è ñïðàâà -- Òèáåðèé. Ðÿäîì ñî ñòàòóåé Òèáåðèÿ ñåëè íàñëåäíèê Êàëèãóëà, Ìàêðîí è îáà êîíñóëà -- Ãíåé Àöåððîíèé è Ãàé Ïîíòèé. Ëóöèé ñòîÿë ñðåäè ýäèëîâ, êâåñòîðîâ è ñóäåé çà êðåñëàìè ñåíàòîðîâ. Óâèäåâ Êàëèãóëó, îí ïîáëåäíåë. Âñïîìíèë, ÷òî Êàëèãóëà íèêîãäà íå ëþáèë åãî, ÷òî çàâèäîâàë åãî óñïåõàì íà ãèïïîäðîìå è ñòàäèîíå. Îí òîæå áóäåò ñëóøàòü ðå÷ü Ëóöèÿ. Êàê îí åå ðàñöåíèò? À ìîæåò áûòü, îñóäèò? Äûõàíèå ñ õðèïîì âûðûâàëîñü èç ãðóäè Ëóöèÿ. Ê æåðòâåííèêó ïîäîøåë ïîíòèôèê è ãàðóñïèêè. Óáèòîãî áàðàíà îáëèëè äóõàìè. Ãàðóñïèêè âûêðèêèâàëè ðàäîñòíûå ïðåäçíàìåíîâàíèÿ, ïðî÷èòàííûå ïî âíóòðåííîñòÿì æèâîòíîãî. Áàðàí áûë ïðåäàí îãíþ. çàñûïàí òðàâàìè, è àðîìàòíûé äûì ïîäíèìàëñÿ ê ñâîäàì õðàìà, îñâåùàåìûì ìåðöàþùèì ïëàìåíåì ôàêåëîâ. Ñïàñèáî âàì, áîãè, çà ïðåêðàùåíèå âîéíû, çà ñîõðàíåíèå ìèðà! Ëèêîâàíèå ñåíàòîðîâ íàïîëîâèíó áûëî ôàëüøèâûì. Âîéíà äëÿ íèõ. òàéíûõ ÷ëåíîâ ìîíîïîëèé, -- îäèí èç äîõîäíåéøèõ èñòî÷íèêîâ ïðèáûëè. Íî ñåãîäíÿ ïîëàãàëîñü èçîáðàæàòü âîñòîðã ïî ïîâîäó ìèðà. Çàñåäàíèå îòêðûë êîíñóë Ãàé Ïîíòèé. Îí ïðèâåòñòâîâàë íàñëåäíèêà Ãàÿ Öåçàðÿ, êîòîðûé âñòàë è ïîä àïëîäèñìåíòû îáíÿë Ìàêðîíà, ïåðâûì ïîçäðàâèâ åãî ñ ïÿòèäåñÿòèëåòèåì, àïëîäèñìåíòû óñèëèëèñü, ïîòîì åãî îáíÿëè îáà êîíñóëà. Ìàêðîí, îäåòûé â ïîõîäíóþ ôîðìó ïðåôåêòà ïðåòîðèàíöåâ, ðàññòàâèâ íîãè, êàê ãëàâíîêîìàíäóþùèé íà ïîëå áîÿ, îñòàëñÿ ñòîÿòü. Êîíñóë Ïîíòèé ïðåäîñòàâèë ñëîâî ñåíàòîðó Ðóïåðòèëèþ. Òîò ïîäíÿëñÿ è ãîëîñîì, äðîæàùèì îò âîëíåíèÿ, ïîçäðàâèë Ìàêðîíà îò èìåíè ñåíàòà. Îáíÿë åãî è óñåëñÿ â êðåñëî, äåìîíñòðàòèâíî èçîáðàæàÿ âîëíåíèå, êàê è òå ïÿòüñîò äåâÿíîñòî äåâÿòü îñòàëüíûõ, êîòîðûå ïîäíÿòîé ðóêîé ïðèâåòñòâîâàëè Ìàêðîíà. Ïîòîì âûñòóïèë ñåíàòîð Ìåíîë è ïðî÷èòàë ïèñüìî èìïåðàòîðà. Çà ýòè îäèííàäöàòü ëåò, ÷òî èìïåðàòîð ïîêèíóë Ðèì è â îäèíî÷åñòâå ãíèë íà Êàïðè, ñåíàò óæå ïðèâûê ê åãî ïèñüìàì. Íå áûëî, êàê ãîâîðèòñÿ, íè îäíîãî çàñåäàíèÿ ñåíàòà, ÷òîáû ê íåìó íå áûëî îáðàùåíî ïèñüìî Òèáåðèÿ. Ýòî áûëè ïèñüìà, ïîëíûå çðåëîé ìóäðîñòè, èíîãäà ëàñêîâî óêîðÿþùèå îïðîìåò÷èâîãî ëüñòåöà, èíîãäà íàñòîé÷èâî òðåáóþùèå íàêàçàíèÿ èçìåííèêà ðîäèíû, èíîãäà èðîíè÷åñêè ïîäñìåèâàþùèåñÿ íàä ìàëîäóøèåì êðóïíûõ ñàíîâíèêîâ. Ñåãîäíÿøíåå ïèñüìî âûçâàëî îãðîìíûé èíòåðåñ, òàê êàê â Ðèìå óïîðíî øåï÷óòñÿ, ÷òî èìïåðàòîð ïðè ñìåðòè, à èç ïèñüìà ìíîãîå ìîæíî óçíàòü, äàæå åñëè ÷åëîâåê íå âèäèò íàïèñàííîãî. Êðîìå òîãî. èìïåðàòîð ïèøåò ñåíàòó î ñâîåì ïðååìíèêå, à ýòî òàêæå ìîæåò êîå-÷òî ðàñêðûòü. Îò âñåé äóøè ÿ è âû, óâàæàåìûå îòöû, äîëæíû áëàãîäàðèòü áåññìåðòíûõ áîãîâ çà òî, ÷òî íàì, ñìåðòíûì, êîòîðûì îíè äîâåðèëè âëàñòü íàä áîëüøåé ÷àñòüþ ñâåòà, îíè äàðîâàëè Ãíåÿ Íåâèÿ Ñåðòîðèÿ Ìàêðîíà. Êàêîå ÷óâñòâî óòåøåíèÿ, ÿ áû äàæå ñêàçàë èçáàâëåíèÿ, ÿ èñïûòàë, êîãäà ïîñëå óñòðàíåíèÿ èçìåííèêà Ñåÿíà ìîã ïåðåäàòü êîìàíäîâàíèå ïðåòîðèàíöàìè è çàáîòó î ãîñóäàðñòâå â ðóêè ìóæà òàêîãî ÷åñòíîãî, äîñòîéíîãî óâàæåíèÿ è ñïðàâåäëèâîãî, êàêèì ÿâëÿåòñÿ ìîé Ìàêðîí. È ñåãîäíÿ, êîãäà áëàãîäàðÿ çàñëóãàì ìíîãèõ ìóäðûõ ñûíîâ Ðèìà óäàëîñü ïðåäîòâðàòèòü óãðîçó âîéíû ñ ïàðôÿíàìè, îñíîâíàÿ íàøà áëàãîäàðíîñòü äîëæíà áûòü ïðèíåñåíà Íåâèþ Ìàêðîíó. Ñòàòóè ïîëóáîãîâ â êðåñëàõ çàøåâåëèëèñü, õîëåíûå ðóêè âçìåòíóëèñü ê ïðîñëåçèâøèìñÿ ãëàçàì. Ãîëîñîì, â êîòîðîì çâó÷àëè ïîäîáîñòðàñòèå è òîðæåñòâåííîñòü, Ìåíîë ïðîäîëæàë ÷èòàòü äàëüøå ñëîâà ïîõâàëû. È ïîýòîìó ÿ äóìàþ, îòöû îòå÷åñòâà, ÷òî áóäåò ñïðàâåäëèâî, åñëè ñåé âåëèêèé ìóæ áóäåò îòìå÷åí ïî çàñëóãàì â ýòó òîðæåñòâåííóþ ìèíóòó. ß ïåðåäàþ âàì ñâîé ñîâåò, ñêîðåå, ýòî ìîæíî áûëî áû íàçâàòü ïðîñüáîé ñòàðèêà, êîòîðûé íå î÷åíü èçáàëîâàí ñóäüáîé, ïðåäíà÷åðòàííîé åìó Ïàðêàìè, è íà ñòàðîñòè ëåò ðàäóåòñÿ òàêîé äðàãîöåííîé äðóæáå: ÷òîáû âû â õðàìå Ìàðñà Ìñòèòåëÿ, ãäå â ýòîò ìîìåíò âû ñëóøàåòå ìîè ñëîâà, ðÿäîì ñ ìîåé ñòàòóåé ïîñòàâèëè ñòàòóþ Íåâèÿ Ìàêðîíà... Íà ìãíîâåíèå âîöàðèëàñü òèøèíà. Ïîòîì õðàì ñîäðîãíóëñÿ îò àïëîäèñìåíòîâ, øåñòüñîò îæèâøèõ ñòàòóé ïîëóáîãîâ ïîäíÿëèñü, çààïëîäèðîâàëè è çàêðè÷àëè: -- Äà çäðàâñòâóåò Íåâèé Ìàêðîí! Ó ñåíàòîðîâ, âûñøåé çíàòè ãîñóäàðñòâà, ðóêè ñâîäèëî îò îòâðàùåíèÿ, ÷òî îíè äîëæíû ïðîñëàâëÿòü ïîãîíùèêà âîëîâ. Íî ýòî áûëî íåîáõîäèìî. Ëóöèé îãëÿäåëñÿ. Àïëîäèðîâàëè âñå. Óâàæåíèå? Ïî÷òåíèå? Ñòðàõ? Ìíîãèå ñòàðàëèñü èçî âñåõ ñèë, æåëàÿ îáðàòèòü íà ñåáÿ âíèìàíèå. Ëóöèé íàáëþäàë: àïëîäèðîâàëè è Ñåðâèé è Óëüïèé. Àïëîäèðîâàë Ñåíåêà. Ëóöèé íè÷åãî íå ìîã ïðî÷åñòü íà åãî ëèöå. Îíî áûëî ñïîêîéíûì, ñ çàñòûâøåé óëûáêîé. Ñåíàòîðû ñòàðàëèñü óäåðæàòü âîñòîðæåííîå ñîñòîÿíèå êàê ìîæíî äîëüøå. Ïåðâûì ñåë Óëüïèé, çà íèì Ñåíåêà. Êîãäà îâàöèÿ ñìîëêëà, Ìåíîë ïðîèçíåñ: -- Âàøè àïëîäèñìåíòû, êîòîðûìè âû âñòðåòèëè ïðåäëîæåíèå èìïåðàòîðà, ÷òîáû ñåíàò è íàðîä ðèìñêèé çà çàñëóãè ïåðåä ðîäèíîé ïîñòàâèëè â ýòîì õðàìå ñòàòóþ Ìàêðîíà, ÿâëÿþòñÿ äîêàçàòåëüñòâîì âàøåãî ñîãëàñèÿ. Ñëåäîâàòåëüíî, ñåíàò...  ýòîò ìîìåíò Ìàêðîí ïîäíÿë ðóêó è ïðåðâàë ðå÷ü Ìåíîëà. -- Ïðîñòèòå ìåíÿ çà òî, ÷òî ÿ ïðåðûâàþ çàñåäàíèå ñëàâíîãî ñåíàòà. Íî ÿ íå ìîãó ïîñòóïèòü èíà÷å, -- Ìàêðîí ãëóáîêî âçäîõíóë. Íà ÿçûê åìó ïðîñèëèñü ñëîâà íåêðàñèâûå, òÿæåëîâåñíûå. Íî îí âñïîìíèë, ÷òî çäåñü ñëåäóåò ïðèäåðæèâàòüñÿ ðèòóàëà. -- Äîñòî÷òèìûå îòöû, ìîÿ áëàãîäàðíîñòü èìïåðàòîðó è âàì áåçãðàíè÷íà. È åñëè ÿ ÷òî-íèáóäü ñäåëàë äëÿ ðîäèíû, òàê ýòî áûëî ñäåëàíî ïî âàøåìó æåëàíèþ è æåëàíèþ èìïåðàòîðà. ß ñ÷àñòëèâ, ÷òî ïîëüçóþñü äîâåðèåì èìïåðàòîðà è âàøèì... Íî ÿ íå äîñòîèí òàêîãî âîçâåëè÷èâàíèÿ. Ïîýòîìó ÿ äîëæåí îòêàçàòüñÿ îò ÷åñòè, êîòîðóþ âû ìíå õîòèòå îêàçàòü, ÿ äîëæåí, ÿ íå ìîãó -- íó, ýòî íå ãîäèòñÿ, óâàæàåìûå îòöû, ñîãëàñèòåñü, ÷òî ýòî íå ãîäèòñÿ. Ñåíàòîðû ïîäíÿëè ãîëîâû â èçóìëåíèè. ×òî áû ýòî ìîãëî îçíà÷àòü? Ðàíüøå Ñåÿí ñàì ñåáå îðãàíèçîâûâàë ïî÷åñòè; åãî ñòàòóè ñòîÿëè â õðàìàõ ïî âñåé Èòàëèè è äàæå â ïðîâèíöèÿõ, à ýòîò áûâøèé ðàá è öåíòóðèîí, âîçíåñåííûé ñåãîäíÿ òàê æå âûñîêî, êàê è Ñåÿí, îòêàçûâàåòñÿ îò ýòîãî! Êàêîå ïîñòûäíîå ëèöåìåðèå! Îí õî÷åò, ÷òîáû åãî çàñòàâèëè ïðèíÿòü íàãðàäó! È âîò óæå ðàçäàþòñÿ ãîëîñà, êîòîðûå óãîâàðèâàþò åãî. êîòîðûå äîêàçûâàþò åìó. Îäíàêî Ìàêðîí ïðîäîëæàåò äàëüøå: -- Ðàçâå ýòî âîçìîæíî, ÷òîáû ìîå èçîáðàæåíèå, óâàæàåìûå ñåíàòîðû, ñòîÿëî â îäíîì ðÿäó ñ áîãîì Ìàðñîì, áîæåñòâåííûì Àâãóñòîì è íàøèì ëþáèìûì èìïåðàòîðîì? Êòî ÿ ïî ñðàâíåíèþ ñ íèìè? Ìîÿ ñòàòóÿ çäåñü?  õðàìå? Íåò, íåò! Ýòî íåâîçìîæíî... Åäâà Ìàêðîí çàìîë÷àë, êàê âñêî÷èë, íàñêîëüêî ïîçâîëÿë æèâîò, Ãàòåðèé Àãðèïïà è íà÷àë ïðèçûâàòü: -- Ïîñëóøàé, ñëàâíûé ñåíàò. Ïîñëóøàéòå, äðóçüÿ, âîò îíà ñêðîìíîñòü! ß ïðåêëîíÿþñü ïåðåä òîáîé, âåëèêèé, âåëèêèé Ìàêðîí! Ñåíàòîðû âñòàëè âñå äî åäèíîãî. Ïî õðàìó Ìàðñà Ìñòèòåëÿ ïðîíåññÿ ãóë ëèêîâàíèÿ è ãðîìîïîäîáíûå àïëîäèñìåíòû, íåâèäàííûå, íåñëûõàííûå. -- Âåëèêèé, âåëèêèé Ìàêðîí! È òîãäà ñêðîìíûé âåëèêàí ïîäíÿë ðóêó è çàÿâèë, ÷òî îòöû îòå÷åñòâà áûëè ïðèãëàøåíû ñþäà äëÿ áîëåå âàæíûõ äåë, ÷åì ÷åñòâîâàíèå äíÿ ðîæäåíèÿ ðÿäîâîãî ñîëäàòà. Íàøèì äèïëîìàòàì óäàëîñü ïðåäîòâðàòèòü âîéíó ñ Ïàðôèåé. Ýòî áîëüøîé óñïåõ. È íåìàëàÿ çàñëóãà â ýòîì ïðèíàäëåæèò ïîìîùíèêó ëåãàòà Âèòåëëèÿ, Ëóöèþ Ãåìèíèþ Êóðèîíó, êîòîðîãî Ìàêðîí ïðèãëàñèë, ÷òîáû îí ñäåëàë ñîîáùåíèå ñåíàòó îá ýòîì çíàìåíàòåëüíîì ñîáûòèè è î ïîëîæåíèè â ñèðèéñêîé ïðîâèíöèè. Ñâåò, ëèâøèéñÿ ñâåðõó, îçàðÿë ãîëûå ÷åðåïà ñåíàòîðîâ, èñêàæàÿ çàïëûâøèå æèðîì ëèöà. Âçãëÿä, áðîøåííûé íà íèõ, óñèëèë âîëíåíèå Ëóöèÿ è åãî ñòðàõ. Îí âûøåë, ïðèâåòñòâóÿ âûòÿíóòîé ïðàâîé ðóêîé áîãà, Òèáåðèÿ, Êàëèãóëó è ñåíàò, è íà÷àë ñâîþ ðå÷ü. 19 -- Îòöû ñåíàòîðû! Ìíîãèå êðàÿ ïðîøåë ÿ, âûñàäèâøèñü òðè ãîäà íàçàä â Ïåðãàìå íà àçèéñêîé çåìëå. ×åðåç Âèôèíèþ è Ïîíò, ÷åðåç Ãàëàòèþ, Êàïïàäîêèþ è Êèëèêèþ äî ñàìîé Ïàëåñòèíñêîé Êåñàðèè ïðîíåñ ìåíÿ ìîé êîíü, è äóõ ìîé âîçðàäîâàëñÿ òîìó, ÷òî óâèäåëè ãëàçà. Âî âñåé ýòîé ÷àñòè ñâåòà ãîñïîäñòâóåò Ðèì. Äîðîãè îêàéìëåíû ðèìñêèìè ìèëüíûìè ñòîëáàìè, è ïîâñþäó ñòîÿò ñåðåáðÿíûå îðëû åãî ëåãèîíîâ, ñîñåäñòâóÿ ñ èçîáðàæåíèÿìè áîæåñòâåííîãî Àâãóñòà. Áåñïðåäåëüíà Ðèìñêàÿ èìïåðèÿ, áåñêîíå÷íî ìíîãîîáðàçíî ðàçíîïëåìåííîå è ïåñòðîå åå íàñåëåíèå è óäèâèòåëüíû êðàÿ, ÷üÿ ýêçîòè÷åñêàÿ êðàñîòà îñòàâëÿåò âïå÷àòëåíèå ãëóáîêîå... Ñîñåä Ãàòåðèÿ Àãðèïïû ñëåãêà íàêëîíèëñÿ è åõèäíî çàìåòèë: -- ß îæèäàë äîíåñåíèÿ ñîëäàòà. À òóò. ñìîòðè-êà, -- íîâûé Êàòóëë. Ñïëîøíàÿ ëèðèêà. Èíòåðåñíî, êîãäà ïðî Ëåñáèþ íà÷íåòñÿ. Íî, óâèäåâ, ÷òî Ãàòåðèé âíèìàòåëüíî ñëóøàåò, èñïóãàííî ïîäíÿë áðîâè, âûïðÿìèëñÿ è, ïîãëàæèâàÿ èçíåæåííûìè ïàëüöàìè ñêëàäêè òîãè, óñòàâèëñÿ ìóòíûìè ãëàçàìè íà îðàòîðà. -- Êóäà áû íè ïðèøåë ðèìñêèé ñîëäàò, ïîâñþäó îí íåñåò ñ ñîáîþ ðèìñêèé îáðàç æèçíè, ðèìñêèå îáû÷àè, ïðèíöèïû ðèìñêîé ãóìàííîñòè, êîòîðûìè ãîðäèòñÿ íàøà èìïåðèÿ. Òóò Ìàêðîí ñ óäîâîëüñòâèåì áû ðàñõîõîòàëñÿ. Íåëüçÿ. Äî ÷åãî ïðîòèâíû áðèòûå ùåêè, â áîðîäå ìîæíî ñïðÿòàòü íå òîëüêî óñìåøêó, íî è ðóãàòåëüñòâî. Íàñ÷åò ãóìàííîñòè ó Ëóöèÿ õîðîøî âûøëî. È êàê âíóøèòåëüíî îí ýòî ñêàçàë! Áîãîðàâíûå ïîìàëêèâàþò è ñëóøàþò. Èìïåðàòîðñêèå ïðèõâîñòíè, îäíàêî, â âîñòîðãå. È âòîðîé, ìåíüøèé ëàãåðü ñåíàòîðîâ âåäü òîæå â âîñòîðãå: è Êóðèîí, è Óëüïèé, è Áèáèåí, è Âèëàí, è åùå, è åùå. Ýòè, êîíå÷íî, èç-çà òîãî, ÷òî Ëóöèé èõ ïëåìåíè. Ñëóøàþò è êèâàþò. Çàìå÷àòåëüíûé ìàëûé, õîðîøî âûáðàëà Âàëåðèÿ. Èç ýòîãî âûéäåò òîëê. Îñîáåííî åñëè ÿ, áóäóùèé òåñòü, åãî ïîäòîëêíó. Ïðè ñëîâå "òåñòü" Ìàêðîí, åëå çàìåòíî óõìûëüíóâøèñü, ïîãëÿäåë íà Ñåðâèÿ. Êàëèãóëà âåñü íàïðÿãñÿ, íàêëîíèë ãîëîâó, ëèöî åãî íåðâíî ïîäåðãèâàëîñü. Ëóöèé ãîâîðèë î òîì, ÷òî áûëî áîëüíûì ìåñòîì ðèìñêîãî âëàäû÷åñòâà. Ó èìïåðèè íà Âîñòîêå -- àõèëëåñîâà ïÿòà: Ïàðôÿíñêîå öàðñòâî. Ïî÷òè òðèñòà ëåò ñî âðåìåí ïåðâîé âîéíû ñ Êàðôàãåíîì íà îáëîìêàõ îãðîìíîé èìïåðèè Àëåêñàíäðà Ìàêåäîíñêîãî ðàñòåò äåðæàâà âåëèêîãî öàðÿ, êàê íàçûâàþò ïðàâèòåëÿ ïàðôÿí. Åå ñòîëèöà, äî íåäàâíåãî âðåìåíè áåçâåñòíûé Êòåñèôîí, ðàñòåò è ïðîöâåòàåò è ñòðåìèòñÿ äîãíàòü íå òîëüêî Àëåêñàíäðèþ, íî è Ðèì. Âåëèêèé öàðü ïàðôÿí Àðòàáàí âîçãîðäèëñÿ ñâîèìè âîåííûìè óñïåõàìè. Âàðâàð âîçâûñèëñÿ íàä âàðâàðàìè è â ñòðåìëåíèè ñòàòü âòîðûì Ìàêåäîíñêèì ñâîåé íàäìåííîñòüþ è àë÷íîñòüþ óãðîæàåò íàðîäàì íà çàïàäíîé ãðàíèöå, à îíè äðóæåñòâåííî ðàñïîëîæåíû ê Ðèìó. È âîò êîãäà åìó çàõîòåëîñü ïîêîðèòü Àðìåíèþ è îí ïîñàäèë íà àðìÿíñêèé òðîí ñâîåãî ñòàðøåãî ñûíà Àðñàêà, âìåøàëñÿ èìïåðàòîð Òèáåðèé. Î, õèòðàÿ ïîëèòèêà ñèëüíåå çîëîòà è ñîòåí âîîðóæåííûõ äî çóáîâ ëåãèîíîâ. Èìïåðàòîð îòïðàâèë â âîñòî÷íûå ïðîâèíöèè ôðààòà, ñûíà áûâøåãî öàðÿ. Íî Ôðààò, óñâîèâøèé ðèìñêèå íðàâû çà âðåìÿ ïðåáûâàíèÿ â Âå÷íîì ãîðîäå, âûñàäèâøèñü íà ñèðèéñêóþ çåìëþ, ïðåíåáðåã èìè, âñêîðå çàáîëåë è óìåð. Òîãäà Òèáåðèé èçáðàë â ñîïåðíèêè Àðòàáàíó -- Òèðèäàòà, ïðîèñõîäèâøåãî îò òîé æå âåòâè, ÷òî è Ôðààò. Òàêèì îáðàçîì, âàðâàðû, âîññòàíàâëèâàåìûå äðóã ïðîòèâ äðóãà äèïëîìàòè÷åñêèìè óëîâêàìè Ðèìà, ñàìè ñåáÿ óíè÷òîæàëè è èñòðåáëÿëè. Ðèì õîòåë èçáåæàòü âîéíû ñ âåëèêèì ïàðôÿíñêèì öàðåì. È ðèìñêàÿ ïîëèòèêà äîñòèãàåò ýòîãî òåì, ÷òî âåëèêîãî ïðåâðàùàåò â ìàëîãî. Î, Ëóöèé -- äèïëîìàò. Îí ëèøü íàìåêàìè ãîâîðèò î ìåòîäàõ áîðüáû. Âñå, îäíàêî, ïîíèìàþò, î ÷åì èäåò ðå÷ü: Ðèì ñòðàâëèâàåò ñîñåäåé ñ Àðòàáàíîì, âîññòàíàâëèâàåò ïðîòèâ öàðÿ åãî ñîáñòâåííûõ ðîäè÷åé, ó Ðèìà åñòü ñâîè ëþäè è â ñàìîì öàðñêîì äâîðöå â Êòåñèôîíå, ñ ïîìîùüþ çîëîòà Ðèì âåðáóåò ïðèñëóæíèêîâ Àðñàêà. Ñëîæíàÿ ïîëèòè÷åñêàÿ ñèòóàöèÿ, ïîëíàÿ èíòðèã è íåïðåäâèäåííûõ êîíôëèêòîâ, áëàãîäàðÿ ñëîâàì Ëóöèÿ îáðåòàåò ÿñíóþ è âðàçóìèòåëüíóþ ôîðìó. Ðèì, êîòîðûé êîãäà-òî ïîêîðèë ìèð ñèëîé, íûíå ñòðåìèòñÿ åãî óäåðæàòü â ñâîèõ ðóêàõ õèòðîé äèïëîìàòèåé è òàêòèêîé. Åå íàïðàâëåíèå îïðåäåëèë ñàì èìïåðàòîð è åãî ïðèñïåøíèê Ìàêðîí. Èìåííî â äóõå ýòîé ïîëèòèêè äåéñòâîâàë ëåãàò Âèòåëëèé è åãî ëþäè. Ñòàðûé ñåíàòîð Óëüïèé ñëóøàåò ñûíà Ñåðâèÿ ñî âñå âîçðàñòàþùåé íåïðèÿçíüþ. Óìíûé ìàëûé, ñïîðó íåò. Íî âÿæåòñÿ ëè åãî õèòðîñòü ñî ñòàðèííûìè ðèìñêèìè äîáðîäåòåëÿìè? Ñ ðåñïóáëèêàíñêîé äåìîêðàòèåé? Íàñèëèå, èíòðèãè, îáìàí. Óëüïèé âñåãäà áûë ïðîòèâ òàêèõ ìåòîäîâ. Îòâðàòèòåëüíû îíè åìó è òåïåðü. Îí ñëóøàë è õìóðèëñÿ. Ëóöèé áûë íàðî÷èòî ñêðîìåí, îáíàæàÿ ïåðåä ñåíàòîì êîâàðíûå óëîâêè, ïðè ïîìîùè êîòîðûõ âåëàñü ñíà÷àëà òàéíàÿ âîéíà ïðîòèâ Àðòàáàíà. Ñåíàòîðû çíàþò Âèòåëëèÿ. Êàê? Íåóæåëè ýòîò ñòàðûé ðàñïóòíèê ñóìåë óñòðîèòü òàêóþ çàïàäíþ öàðþ ïàðôÿí? Ðå÷ü ÷àñòî ïðåðûâàëàñü âîïðîñàìè. È òåïåðü ïîäíÿëîñü íåñêîëüêî ðóê. Ëóöèé ñìîëê. Êîíñóë Ïîíòèé ïðåäîñòàâëÿåò ñëîâî. -- Êòî ñêëîíèë ñàðìàòîâ è àëüáàíîâ âñòóïèòü â ñîþç ñ èáåðèéöàìè? -- ñïðàøèâàåò Ëóöèÿ ñåíàòîð Ìåíîë. -- Íàìåñòíèê Âèòåëëèé, -- ïðîèçíîñèò Ëóöèé, è ãîëîñ åãî çâó÷èò íåñêîëüêî ñìóùåííî. -- Ýòî Âèòåëëèé âûäóìàë ïëàí, ïðåäîïðåäåëèâøèé ïîðàæåíèå âîéñê, êîòîðûå âåë Îðîä, ñûí Àðòàáàíà! -- âîñêëèöàåò Àâèîëà, êîòîðîìó èçâåñòíà ïðàâäà. Ëóöèé ñìóùåííî ìîë÷èò. -- Âèòåëëèé? -- ðåçêî ïåðåñïðîñèë Ìàêðîí, ðàçãàäàâøèé ÷åñòîëþáèâóþ èãðó Ëóöèÿ è íàìåðåííî åìó ïîäûãðûâàÿ. -- Íåò, -- ïðîèçíåñ Ëóöèé ñ ðîáîñòüþ, â êîòîðîé ñëûøàëîñü ãîðÿ÷åå æåëàíèå äàëüíåéøèõ ðàññïðîñîâ. -- Òàê êòî æå? Ãîâîðè! -- áðîñèë ðåøèòåëüíî Ìàêðîí. -- Êòî æå? -- ðàçäàëîñü íåñêîëüêî ãîëîñîâ òåõ, êòî ïîíÿë, ÷òî êòî-òî äîëæåí ïîêàçàòü ñåáÿ çäåñü â ïîëíîé ñëàâå è áëåñêå. -- Ëåãàò ïîðó÷èë ýòî ìíå, äîñòî÷òèìûå îòöû. -- ñêðîìíî è òèõî ïðîèçíåñ Ëóöèé. Õâàëåáíûå âîçãëàñû è ðîêîò îãëàñèëè õðàì. -- Òû äîñòîèí íàçûâàòüñÿ ñûíîì Ðèìà, Ëóöèé Êóðèîí, -- òîðæåñòâåííî ïðîèçíåñ Ìàêðîí, è ðóêîïëåñêàíèÿ çàãðåìåëè âñëåä çà åãî ñëîâàìè. Ìûñëè Êàëèãóëû øëè â äðóãîì íàïðàâëåíèè, îí áûë ïîëîí çàâèñòè. Ëóöèé îïèñûâàåò äàëüíåéøèé õîä ñîáûòèé: Àðòàáàí, ñîáðàâ âñå âîåííûå ñèëû ñâîåãî öàðñòâà, âûñòóïèë â ïîõîä, ñòðåìÿñü îòîìñòèòü çà ïîðàæåíèå ñûíà, è òóò Âèòåëëèé áûñòðî ñòÿíóë ëåãèîíû ñî âñåé Ñèðèè è Êèëè-êèè. Îí ðàñïóñòèë ëîæíûé ñëóõ, ÷òî ñîáèðàåòñÿ âòîðãíóòüñÿ â Ìåñîïîòàìèþ, è ýòèì íàãíàë ñòðàõó íà Àðòàáàíà. Âîéíû ñ Ðèìîì áîÿëñÿ âåëèêèé öàðü. Âîéíû ýòîé áîÿëñÿ òàêæå è Ðèì. Âèòåëëèé ñïëåë ìíîæåñòâî èíòðèã. Îí ñîáëàçíÿë Àðòàáàíîâûõ âîåíà÷àëüíèêîâ è ïðèáëèæåííûõ, âûñòàâëÿÿ ïåðåä íèìè ïðîøëûå âîåííûå íåóäà÷è öàðÿ è åãî æåñòîêîñòü â ìèðíûå äíè. È âåëèêèé öàðü, ïî÷òè âñåìè ïîêèíóòûé, áåæàë ê ñêèôñêîé ãðàíèöå. Òåì âðåìåíåì óäàëîñü âîçâåñòè Òèðèäàòà íà ïàðôÿíñêèé òðîí è ðèìñêèå ëåãèîíû íàïðàâèëèñü áûñòðûì ìàðøåì ê Åâôðàòó... -- Êòî âåë èõ? -- âîñêëèêíóë Ìàêðîí. Ëóöèé ïîêðàñíåë è çàìîë÷àë. Ðóêîïëåñêàíèÿ ñîòðÿñëè õðàì è ïåðåøëè â îâàöèþ. Ñåíàòîð Óëüïèé ñìîòðåë íà ÷óæîå ëèöî Ëóöèÿ. Ýòî áûëà ìàñêà, ïîä êîòîðîé ñêðûâàåòñÿ íåíàäåæíîå, ïðîäàæíîå ëèöî... Ñèäåòü íà äâóõ ñòóëüÿõ -- ýòî ïîçîð è íåñ÷àñòüå. Êòî âûøå ïîäíèìåòñÿ, òîìó è ïàäàòü áîëüíåå. Ãîíèòñÿ çà äîëæíîñòÿìè, çà ñëàâîé, çà âëàñòüþ, äóìàë Ñåíåêà. Êîãî æå îí ïðåäàñò? Îòöà, èìïåðàòîðà? Èëè îáîèõ ðàäè òðåòüåãî, Ìàêðîíà? Ëèöî Êàëèãóëû -- íåïðîíèöàåìàÿ ìàñêà. Ïîä íåé ñêðûâàåòñÿ çàâèñòëèâîå óäèâëåíèå, êàê ëîâêî Ëóöèé ñêëîíèë íà ñâîþ ñòîðîíó ñåíàò è íå çàäåë èìïåðàòîðà. Òàêîãî ñìåòëèâîãî ÷åëîâåêà íåëüçÿ íåäîîöåíèâàòü, è áðîñàòüñÿ òàêèìè íåëüçÿ. Åñëè áû óäàëîñü âûðâàòü åãî èç ðîäíîãî ãíåçäà, ïðèâÿçàòü ê ñåáå, çàñòàâèòü ñëóæèòü. Íî Êàëèãóëà òóò æå óñîìíèëñÿ. Ðîä Êóðèîíîâ èç ãðàíèòà. Ïîïðîáîâàòü, îäíàêî, ñòîèò... Ëóöèé Ãåìèíèé Êóðèîí ïðîäîëæàåò ãîâîðèòü. Îí îïèñûâàåò ÷àñòî âñïûõèâàþùèå â ïðîâèíöèÿõ ìÿòåæè è âîññòàíèÿ ïðîòèâ ðèìñêèõ êîëîíèçàòîðîâ. Çàïàëü÷èâûå ñëîâà ñëåòàþò ñ åãî óñò: -- Îòñòàëûå âàðâàðû íå ïîíèìàþò, êàêîå áëàãîñëîâåíèå, êàêîé äàð áîãîâ äëÿ íèõ íàøà çàùèòà. Êàê áû îíè ñóùåñòâîâàëè áåç íàñ! Äóõ èõ íåìîùåí, îíè ïîãèáëè áû îò ãðÿçè è áîëåçíåé, èñòðåáèëè áû äðóã äðóãà êðîâíîé ìåñòüþ, îíè íèêîãäà íå óçíàëè áû, ÷òî òàêîå ïðàâî â âûñøåì ñìûñëå ñëîâà. Èì íåâåäîìà îñòàëàñü áû îáðàçîâàííîñòü. Îíè ïîòîíóëè áû â òåìíîì îìóòå ñâîèõ ñóåâåðèé è ïîãðóçèëèñü âî ìðàê, íå âåäàÿ, ÷òî ñóùåñòâóåò ìèð, ïîëíûé ñâåòà, ìðàìîðà è çîëîòà. È ýòè âàðâàðû, óáîãèå äóõîì è òåëîì, ïðîòèâÿòñÿ íàøåìó âëàäû÷åñòâó? Îò÷åãî æå? Îòòîãî, ÷òî äîëæíû ïëàòèòü íàì ïîäóøíóþ ïîäàòü? È ñîáèðàòü â ïîëüçó íàøèõ íàìåñòíèêîâ ñîâåðøåííî ñïðàâåäëèâóþ äàíü è ïîøëèíû? Îòòîãî, ÷òî îíè äîëæíû ïîñòàâëÿòü íàì ñûðüå, çîëîòî, ñåðåáðî, ìåòàëëû è õëåá ñî ñâîèõ çåìåëü, âåäü çà âñå ýòî ìû ïëàòèì èì ïîëíîöåííîé ìîíåòîé? Îòòîãî, ÷òî îíè ïîäâëàñòíû íàøèì ìóäðûì ñóäüÿì? È äîëæíû ïîñûëàòü ñâîèõ þíîøåé ê íàì íà âîåííóþ ñëóæáó? Òàê ðàçâå, äîñòî÷òèìûå ñåíàòîðû, ðàçâå íå ÷åñòü ýòî äëÿ íèõ? Ðàçâå íå ëó÷øå áûòü ðàáîì â Ðèìå, ÷åì â êàêîé-íèáóäü Âàðâàðèè îäíèì èç âîåíà÷àëüíèêîâ? Îáà ëàãåðÿ ñåíàòîðîâ îáúåäèíèëèñü äëÿ áóðíîé ïîõâàëû ñëîâ. òàê òî÷íî âûðàæàþùèõ èäåþ èìïåðèè. Ñëàâà, âå÷íàÿ ñëàâà èìïåðèè! Íà ëèöå Ñåíåêè ïîÿâèëàñü èðîíè÷åñêàÿ óëûáêà. Îí ðàçãëÿäûâàë ëèöà ïåðåä ñîáîé: áîã âîéíû Ìàðñ, Àâãóñò, Òèáåðèé, Ìàêðîí, Êàëèãóëà è -- Ëóöèé. Äà, â ýòîé ïîñëåäîâàòåëüíîñòè åñòü æåëåçíàÿ ëîãèêà. Çàâîåâàòü, ïîêîðèòü, ïîðàáîòèòü è âûòÿíóòü âñå äî êàïëè. Êîãäà æå êîíåö ýòîìó? È êàêîâ îí áóäåò? Ãëàçà Ëóöèÿ ãîðÿò âäîõíîâåíèåì. Îí ñìîòðèò íà îáðþçãøèå ëèöà ñåíàòîðîâ, íî âèäèò äàëåêèå çåìëè, îòêóäà âåðíóëñÿ. Îí âèäèò òåõ, íàä êåì âëàñòâóåò Ðèì òàì, íà Âîñòîêå: -- ×òî æå ïðåäñòàâëÿþò ñîáîé ëþäè, ïîêîðåííûå íàìè ïî ïðàâó áîæåñòâåííîìó è ÷åëîâå÷åñêîìó? Åñëè áû õîòü íà ìãíîâåíèå, äîñòî÷òèìûå ñåíàòîðû, âû óâèäåëè èõ, òî ãëóáîêàÿ ìóäðîñòü Àðèñòîòåëÿ è Ïëàòîíà äî êîíöà îòêðûëàñü áû âàì: ñïðàâåäëèâî ðåøèëà ñóäüáà, îäíèì ïðèêàçàëà âëàñòâîâàòü, äðóãèì -- ïîâèíîâàòüñÿ. Íà ëèöàõ âàðâàðñêèõ íà÷àëüíèêîâ, öàðåé è ñàòðàïîâ îò÷àÿíèå è çàáîòà. Èì íåâåäîìû ñâåòëûå äíè. Æèçíü èõ ïðîõîäèò âî ìðàêå, è ôóðèè ïðåñëåäóþò èõ. È íàðîä, êîòîðûì îíè ïðàâÿò, êàê äâå êàïëè âîäû ïîõîæ íà íèõ. Ñòåíàíèÿìè è ðîïîòîì ïîëíèòñÿ çåìëÿ, ãäå ðàáîòàþò îíè îò çàðè äî çàêàòà. Âàðâàðû íå ìîãóò îöåíèòü ãàðìîíèè è êðàñîòû, êîòîðûå íåñåò èì Ðèì, è, ïîêóäà íå îñêóäåëî âîâñå äûõàíèå èõ, îíè ñòðîÿò êîçíè ïðîòèâ íàñ. Ïîýòîìó. äîñòî÷òèìûå îòöû, åñëè áû íå áûëè ìû äîñòàòî÷íî îñòîðîæíû, íà âñåõ ãðàíèöàõ èñêðû ìÿòåæåé âñïûõíóëè áû ïëàìåíåì ïîæàðà. Áëàãîñëîâåí áóäü íàø èìïåðàòîð è âåëèêèé Ìàêðîí, áëàãîñëîâåí áóäü ïðåñëàâíûé ñåíàò, ñîçäàâøèå âîåííûå óêðåïëåíèÿ íà âñåõ ãðàíèöàõ èìïåðèè, ïîñëàâøèå ëåãèîíû íàøè íà Åâôðàò è Äóíàé. Ðèì ìîæåò ñïàòü ñïîêîéíî. Ñûíû åãî íà ñòðàæå... Âîçãëàñû îäîáðåíèÿ ïðåðâàëè ðå÷ü Ëóöèÿ. È åìó âäðóã ïðèøëî â ãîëîâó â çàêëþ÷åíèå ïåðåâåñòè ðå÷ü íà ñåáÿ. Îí âçâîëíîâàííî çàêîí÷èë: -- Òåìíûõ, ÷óäîâèùíûõ áîãîâ ñâîèõ ïðèçûâàþò âàðâàðû íà ïîìîùü, ÷òîáû ïîìîãëè îíè èì âåðíóòü áåññìûñëåííóþ ñâîáîäó è îñâîáîäèòüñÿ îò íàøåé âëàñòè. Íî ðèìëÿíå, íàðîä êóëüòóðíûé, ñóäüáîþ ïîñòàâëåíû ïðàâèòü íåâåæäàìè. È ìû íèêîãäà íå îòñòóïèì îò ýòîãî ñâîåãî ïðàâà! ß æå êëÿíóñü çäåñü ïåðåä âàìè, ÷òî åñëè îïðåäåëèòå ìíå ýòî, òî ïîéäó è æèçíü ñâîþ ïîëîæó ðàäè âÿùåé ñëàâû Ðèìà! Âûñîêîïàðíîå çàêëþ÷åíèå âîîäóøåâèëî ñåíàòîðîâ, ðóêîïëåñêàíèÿ íå ñòèõàëè, ïîêà Ìàêðîí íå ñäåëàë çíàêà ðóêîé.  ãëóáîêîé òèøèíå îí âçÿë ñ ïîäóøêè, êîòîðóþ äåðæàë ïîíòèôèê, çîëîòîé âåíîê è íàïðàâèëñÿ ê Ëóöèþ. Õîð ïåë ãèìí, ïðîñëàâëÿþùèé Ðèì. Ëóöèé îïóñòèëñÿ íà êîëåíè, è çîëîòûå ëèñòêè ñâåðêíóëè íà åãî ñîëîìåííî-æåëòûõ âîëîñàõ. -- Çàñëóæåí òû ïåðåä îò÷èçíîé, Ëóöèé Ãåìèíèé Êóðèîí, -- òîðæåñòâåííî ïðîâîçãëàñèë Ìàêðîí. -- ß áëàãîäàðþ òåáÿ îò èìåíè èìïåðàòîðà è ñåíàòà. Çàñåäàíèå ñåíàòà çàêîí÷èë êîíñóë Ïîíòèé. "Î áîãè, -- äóìàë Ãàòåðèé, -- êòî-òî âçáèðàåòñÿ íà ñàìóþ âåðõíþþ ñòóïåíüêó ëåñòíèöû! ×òî êðîåòñÿ â ýòîì? È êòî çà ýòèì ñòîèò? Áóäü ÷òî áóäåò, à ñëåäóåò åìó ïîêëîíèòüñÿ âîâðåìÿ è ñíèñêàòü åãî ðàñïîëîæåíèå". Ñåíàòîðû âûõîäèëè èç õðàìà. Ñåðâèé, ïðîùàÿñü, òèõî ïîäîçâàë ê ñåáå Àâèîëó, Áèáèåíà, Óëüïèÿ, Ïèçîíà è Âèëàíà. Ñåãîäíÿ, ïîñëå ñîáðàíèÿ ñåíàòà, âñåãî áåçîïàñíåå. Äàðêîí óæå çíàåò. Îíè âåëè÷àâî êèâíóëè è âåëè÷àâî óäàëèëèñü. Òîëïà ïðèâåòñòâîâàëà çíàêîìûõ ñåíàòîðîâ êðèêàìè è ðóêîïëåñêàíèÿìè. Ðàáû, îòäûõàâøèå ðÿäîì ñ ëåêòèêàìè íà òîðæåñòâåííî îñâåùåííîì ôîðóìå, ïîäíÿëèñü. Îíè æäàëè, êîãäà íîìåíêëàòîð âûêðèêíåò èìÿ èõ ãîñïîäèíà. Ëóöèé âûñëóøàë ìíîæåñòâî ïîçäðàâëåíèé, è íå îäèí ñåíàòîð ðàñöåëîâàë åãî â îáå ùåêè. Îí ïðîâîäèë îòöà ê íîñèëêàì è ïîïðîñèë âçÿòü äîìîé åãî çîëîòîé âåíîê, åãî ñëàâíûé òðîôåé. Åìó íóæíî èäòè... Ñåðâèé ïîíÿë è óëûáíóëñÿ: åìó íóæíî ïîõâàñòàòüñÿ ïåðåä Òîðêâàòîé. -- Èäè, ñûí ìîé, -- ñêàçàë îí ñ ãîðäîñòüþ. È øåïîòîì äîáàâèë: -- Íå çàáóäü: çà òðè ÷àñà äî ïîëóíî÷è -- òû äîëæåí ïðèñóòñòâîâàòü ïðè ýòîì -- ìû ðàñïðåäåëèì îáÿçàííîñòè -- òåáÿ æäåò íàèòðóäíåéøàÿ. Ëóöèé êèâíóë. Íî íå ê Òîðêâàòå îí øåë. Ëóöèé íàïðàâèëñÿ ê Âàëåðèè. Øåë îí áûñòðî. È äîãíàë ïîêà÷èâàþùèåñÿ íîñèëêè, âåëèêîëåïíûå, îêðóæåííûå ëèêòîðàìè è ôàêåëüùèêàìè. Îí õîòåë óêëîíèòüñÿ, íî áûëî ïîçäíî. -- Êóäà òîðîïèøüñÿ, ìîé Ëóöèé? -- óñëûøàë îí ãîëîñ Ìàêðîíà. Ëóöèé çàïíóëñÿ. Ìàêðîí ðàññìåÿëñÿ: -- Èäè ñþäà. Âåäü íàì ïî ïóòè, íå òàê ëè? Çà÷åì æå èñòÿçàòü ñåáÿ è ïåøêîì ëåçòü â ãîðó? Ïîáåðåãè ñåáÿ äëÿ áîëåå âàæíûõ äåë... Ñìåõ ãðóáîâàòûé, íî äðóæåñêèé. Ëóöèé ñåë â ëåêòèêó. 20 Ìàêðîí íå ðàçðåøèë íîìåíêëàòîðó äîëîæèòü î åãî ïðèõîäå. Óñàäèë Ëóöèÿ ñðåäè êîëîíí àòðèÿ è ïîøåë çà äî÷åðüþ. Îí íàøåë åå â æåëòîé êîìíàòå íà ëîæå â äîìàøíåì ïåïëóìå èç ëàçóðíîãî ìóñëèíà, êîòîðûé óäèâèòåëüíî ãàðìîíèðîâàë ñ âîëíîé êðàñíûõ ðàñïóùåííûõ âîëîñ. Âàëåðèÿ, âçâîëíîâàííàÿ îæèäàíèåì Ëóöèÿ, ïîâåðíóëàñü ê Ìàêðîíó, âñêî÷èëà ñ ïðèòâîðíûì óäèâëåíèåì: -- Ýòî òû, îòåö? ß íå îæèäàëà òåáÿ. Óæå ïîçäíî. Ìàêðîí âèäåë, ÷òî Âàëåðèÿ â äîìàøíåì íàðÿäå åùå áîëåå ñîáëàçíèòåëüíà, ÷åì â ïðàçäíè÷íîì. Îí çàãóäåë: -- Çàñåäàíèå çàòÿíóëîñü. Íî ÿ ïðèâåë ê òåáå ãîñòÿ, äåâî÷êà. Ëóöèé, âõîäè! È ïðåæäå ÷åì Âàëåðèÿ óñïåëà ïðîèçíåñòè õîòü ñëîâî, Ëóöèé îêàçàëñÿ âîçëå íåå. Îíà íàäóëà ãóáû, ñåðäÿñü íà îòöà. -- Êàê òû ìîæåøü ïðèâîäèòü ãîñòÿ, çàðàíåå íå ñîîáùèâ îá ýòîì? -- õìóðèëàñü Âàëåðèÿ. Íî, âèäÿ, ÷òî Ëóöèé ïîðàæåí, äîáàâèëà ñïîêîéíî: -- Ýòî óæàñíî íåïðèÿòíî ïðåäñòàòü ïåðåä ãîñòåì íåîäåòîé è íåïðè÷åñàííîé... -- Ðóáèí ñâåðêàåò è áåç îïðàâû, -- ñêàçàë Ëóöèé ó÷òèâî. Îíà óñìåõíóëàñü. Ìàêðîí âîçëåã ê ñòîëó ïåðâûì, êèâíóë äî÷åðè è ãîñòþ è çàãðåìåë: -- Ýé, ðàáû! Âèíà! Ó íàñ çâåðñêè ïåðåñîõëî â ãîðëå. À ó Ëóöèÿ áîëüøå âñåõ. Îí ðàçãëàãîëüñòâîâàë, êàê òîò, ãðå÷åñêèé, êàê åãî -- Äåìîêðàò? -- Íåò, Äåìîñôåí, -- óñìåõíóëàñü Âàëåðèÿ è ñïðîñèëà ñ èíòåðåñîì: -- À êàê ñåíàò? -- Ñâîäû ñîòðÿñàëèñü, äåâî÷êà. Áëàãîäàðíàÿ ðîäèíà ÷óòü ðóêè ñåáå íå îòáèëà. À îí ïîëó÷èë çîëîòîé âåíîê. Îíà îáðàòèëà ê Ëóöèþ îãðîìíûå, ïîòåìíåâøèå â ýòó ìèíóòó ãëàçà öâåòà ìîðÿ. -- Ìåíÿ ðàäóþò òâîè óñïåõè, è ÿ æåëàþ èõ òåáå îò âñåãî ñåðäöà, Ëóöèé. --  åå ãîëîñå çâó÷àëà ñòðàñòü. Ëóöèÿ âîëíîâàë ýòîò ãîëîñ. Îí ïûòàëñÿ ñêðûòü âîëíåíèå ïîä ñâåòñêîé ó÷òèâîñòüþ: -- Ïî÷åñòè ñåíàòà ðàäóþò ìåíÿ áåçãðàíè÷íî, íî òîëüêî òåïåðü, çäåñü, ÿ àáñîëþòíî ñ÷àñòëèâ... -- Ðèìó íóæíû ðåøèòåëüíûå ëþäè, -- ñêàçàë Ìàêðîí. -- Ñîâðåìåííûå ìîëîäûå ìóæ÷èíû áîëüøå ïîõîæè íà äåâèö, ÷åì íà ñîëäàò. Ñëîâíî èç òåñòà. Êàê äåëà â àðìèè? -- Ðèìó íóæíû ãåðîè, -- ñêàçàëà Âàëåðèÿ ñ óäàðåíèåì, è Ëóöèé ïðî÷èòàë â åå âçãëÿäå âîñòîðã. Îí õîòåë ÷òî-òî âîçðàçèòü, íî â êîìíàòó âîøëè ðàáû, îíè ïðèíåñëè åäó, ñåðåáðÿíóþ àìôîðó ñ âèíîì, ñåðåáðÿíûé êóâøèí ñ âîäîé è òðè õðóñòàëüíûå ÷àøè. Ïëàìÿ ñâåòèëüíèêîâ, ñâèñàâøèõ íà çîëîòûõ öåïÿõ ñ ïîòîëêà, çàèãðàëî â õðóñòàëå îðàíæåâûìè ìîëíèÿìè. Âàëåðèÿ êèâêîì ãîëîâû îòîñëàëà ðàáîâ è ðàçëèëà âèíî. Âîçëèëà Ìàðñó è âûïèëà çà çäîðîâüå Ëóöèÿ: -- ×òîáû òâîå ñ÷àñòüå áûëî áåç èçúÿíîâ è äîëãèì, ìîé Ëóöèé. -- Ãðîìû è ìîëíèè, ýòî òû çäîðîâî ñêàçàëà. ß òîæå ïðèñîåäèíÿþñü, Ëóöèé. Ëóöèé íå ñâîäèë ñ Âàëåðèè ãëàç, íå â ñèëàõ ñêðûòü ñòðàñòè. Îíà ïðèòâîðÿëàñü, ÷òî íå çàìå÷àåò ýòîãî, ÷òî åå ýòî íå êàñàåòñÿ, óìåëî ïåðåâîäèëà ðàçãîâîð ñ ñåíàòà íà Ðèì, ñ Ðèìà íà áåãà, ðàçðåøåíèÿ íà êîòîðûå, ãîâîðÿò, Êàëèãóëà äîáüåòñÿ îò ñòàðîãî èìïåðàòîðà. -- Êàæåòñÿ, òû áóäåøü çàùèùàòü öâåò Êàëèãóëû, -- çàìåòèë Ìàêðîí. -- È ìîé öâåò, îòåö! Çåëåíûé öâåò ñàìûé êðàñèâûé. Öâåò ëóãîâ è ìîðÿ. -- È òâîèõ ãëàç, áîæåñòâåííàÿ, -- îñìåëèëñÿ Ëóöèé. Îíà çàñìåÿëàñü: -- À åñëè òû ïðîèãðàåøü ñîñòÿçàíèå? -- Ïðîèãðàòü? -- ñêàçàë Ëóöèé ñ íåñêðûâàåìûì óäèâëåíèåì. -- Îòëè÷íî, ìàëü÷èê, -- çàõîõîòàë Ìàêðîí, è åãî ðóêà òÿæåëî îïóñòèëàñü íà ïëå÷î Ëóöèÿ. -- Òàêèì òû ìíå íðàâèøüñÿ! ß, Ëóöèé Êóðèîí, íàãðàæäåííûé çîëîòûì âåíêîì ñåíàòà, è ïðîèãðàþ? Çà êîãî òû ìåíÿ ïðèíèìàåøü, ìîÿ ïðåêðàñíàÿ? Ðàññìåÿëèñü âñå òðîå, è ó âñåõ òðîèõ ïî ñïèíå ïðîáåæàë ëåãêèé õîëîäîê. Îíè ÷óâñòâîâàëè, ÷òî ñäåëàíû èç îäíîãî òåñòà, ÷óâñòâîâàëè, êàê áëèçêè â ýòîé óïîðíîé îäåðæèìîñòè: èìåòü òî, ÷òî õî÷åøü. Îäíàêî äàæå òàêîå åäèíñòâî äóø íå ìåøàëî èì áûòü îñòîðîæíûìè â îòíîøåíèè äðóã äðóãà. È âîò ïóñòûå ëþáåçíîñòè, êîìïëèìåíòû è ôðèâîëüíîñòè êðóæèëè íàä ñòîëîì, à ýòè òðîå ñëåäèëè äðóã çà äðóãîì, è êàæäûé ðóêîâîäñòâîâàëñÿ ñâîèì æåëàíèåì â äîñòèæåíèè ñâîåé öåëè: "ß äîëæåí òåáÿ çàïîëó÷èòü, êðàñàâèöà! È êàê ìîæíî ñêîðåå!" "ß õî÷ó, ÷òîáû òû ñòàë ìîèì ìóæåì, ìàëü÷èê! Ìîèì ìóæåì!" "Ñ ïîìîùüþ ýòîé äåâ÷îíêè è òâîåãî ÷åñòîëþáèÿ ÿ âûðâó îòöà èç òâîåãî ñåðäöà!" Âçãëÿä Ëóöèÿ óïàë íà âîäÿíûå ÷àñû, ñòîÿùèå íà ïîäñòàâêå èç ÷åðíîãî ìðàìîðà. Äðàãîöåííîå òîíêîå ñòåêëî áûëî âñòàâëåíî â ïèðàìèäó èç çîëîòûõ êîëåö, êàïëè âîäû ïàäàëè ñâîáîäíî, ñî çâîíîì. Ó Ëóöèÿ íà ùåêå çàäåðãàëñÿ ìóñêóë. Ñåé÷àñ îí äîëæåí óéòè, åñëè õî÷åò ê íàçíà÷åííîìó ÷àñó ïîïàñòü äîìîé. Îí çàáåñïîêîèëñÿ. Ìàêðîí çàìåòèë áåñïîêîéñòâî è âîëíåíèå Ëóöèÿ è ïîäóìàë: "Äåëî ÿñíîå, ÿ äîëæåí èõ îñòàâèòü îäíèõ. ß ýòîìó ìàëü÷èêó ñåé÷àñ ÷òî îâîä íà ñïèíå îñëà". È îí ïîäíÿëñÿ. -- ß ïðèãëàñèë ñþäà ïîñëà íàìåñòíèêà èç Íîðèêà. Ãäå íàì ïðèêàæåøü ðàçìåñòèòüñÿ, äåâî÷êà? --  òàáëèíå âàì áóäåò óäîáíî, îòåö. -- Õîðîøî. ß òåáå, Ëóöèé, îòêðîþ íîâîñòü. Èìïåðàòîð ðåøèë, ÷òî ñèðèéñêèé ëåãèîí íå ïîéäåò íà Äóíàé. Ëåãèîí è òû îñòàíåòåñü â Ðèìå. Âàëåðèÿ ðàäîñòíî çàñìåÿëàñü è ïîøëà ïðîâîäèòü îòöà äî òàáëèíà. Ëóöèé îñòàëñÿ îäèí. Îí ïðîêëèíàë áûñòðî ëåòÿùèå ÷àñû, íî óéòè íå ìîã. Îí áðàë â ðóêè ïðåäìåòû, êîòîðûå äåðæàëà â ðóêàõ îíà. Ê ÷åìó áû îí íè ïðèêàñàëñÿ, âñå èñòî÷àëî àðîìàò. Ðåçêèå çàïàõè äåéñòâîâàëè âîçáóæäàþùå íà Ëóöèÿ. À êàê ïàõíåò îíà? Ãóáû, âîëîñû, ïëå÷è. Ó Ëóöèÿ ìóðàøêè çàáåãàëè ïî ñïèíå è ïî âñåìó òåëó ðàçëèëîñü òåïëî. Îí ïðèêðûë ãëàçà. Âåðíóëàñü Âàëåðèÿ. -- ß ïîéäó ïåðåîäåíóñü è ïðè÷åøóñü, -- ñêàçàëà îíà. -- Íå óõîäè, ìîÿ áîæåñòâåííàÿ! -- îñòàíîâèë îí åå. -- Òû îáâîðîæèòåëüíà. Êàæäîå ìãíîâåíèå... Îíà ñòîÿëà íàïðîòèâ íåãî. Îêðóãëûå ãðóäè ïðèòàèëèñü ïîä ìóñëèíîì. Çàëàõ æåíùèíû îäóðìàíèâàë. Âàëåðèÿ áûëà âçâîëíîâàíà íå ìåíüøå Ëóöèÿ, íî èçî âñåõ ñèë ñòàðàëàñü âçÿòü ñåáÿ â ðóêè. ß ëþáëþ, ãîâîðèëà îíà ñåáå. Âïåðâûå â æèçíè ÿ ëþáëþ. Áîãè, íå îñòàâüòå ìåíÿ! Îíà òîðîïëèâî âñïîìèíàëà îïûò ïðîøëîãî: ïîðòîâàÿ äåâêà ëîæèòñÿ áåç ðàçãîâîðîâ, ãåòåðà ïðåäïî÷èòàåò ïðîäîëæèòåëüíóþ ëþáîâíóþ èãðó, ïåðåïëåòàÿ åå ñòèõàìè èëè ïåñíåé. Íî êàê æå âåäåò ñåáÿ áëàãîðîäíàÿ ìàòðîíà, êîãäà ðå÷ü èäåò î áëàãîðîäíîì ïàòðèöèè? Êàê âåäåò ñåáÿ áëàãîðîäíàÿ ìàòðîíà â ìèíóòû ëþáîâíîãî âîëíåíèÿ? -- Òû õî÷åøü ïîñìîòðåòü, êàê ÿ æèâó, Ëóöèé? Îíà ïðîâåëà åãî ïî íàòîïëåííûì êîìíàòàì. Ðàáû áåæàëè ïåðåä íèìè è âñþäó çàæèãàëè ñâåòèëüíèêè, Êàæäàÿ êîìíàòà áûëà äðóãîãî öâåòà, è â êàæäîé áûë ñâîé îñîáûé çàïàõ, âñå áûëè îáñòàâëåíû ñ âîñòî÷íîé ðîñêîøüþ. Êàæäàÿ òêàíü, êàæäûé ïðåäìåò íåñëè ÷óâñòâåííóþ èçûñêàííîñòü Àçèè è Àôðèêè. Íå Àôèí è íå Ðèìà, à Àíòèîõèè, Ïàëüìèðû, Òèðà, Àëåêñàíäðèè. Âàëåðèÿ øëà âïåðåäè. -- ß ëþáëþ Âîñòîê, -- ãîâîðèëà îíà, ñëîâíî îïðàâäûâàÿñü è ãîðäÿñü. Ëóöèé óãàäûâàë ïîä ïðîçðà÷íîé òêàíüþ ëèíèè åå áåäåð. Ó íåãî ïåðåõâàòèëî ãîðëî, è îí íå ìîã ãîâîðèòü. -- ß òåáÿ ïîíèìàþ, -- õðèïëî ïðîãîâîðèë îí ìèíóòó ñïóñòÿ. Îíè âîøëè â ïðîäîëãîâàòóþ êîìíàòó, âäîëü ñòåí êîòîðîé ñòîÿëè âûñîêèå øêàôû èç êåäðà, à â íèõ ìíîæåñòâî ñâèòêîâ. Íà ôàñàäíîé ñòåíå ãðå÷åñêàÿ íàäïèñü, ñäåëàííàÿ êèíîâàðüþ: "Ïîêà òû æèâ, ñâåðêàé, âñå òðóäíîñòè ïóñòü ìèíóþò òåáÿ. Î÷åíü íåäîëãî íàì äàíî æèòü, âðåìÿ ñàìî çàáèðàåò ñâîþ äàíü..." -- Ýòî ìîÿ áèáëèîòåêà, -- ñêàçàëà îíà ñêðîìíî, íî ñ ãîðäîñòüþ. Ëóöèé áðàë â ðóêè ïåðãàìåíòíûå ñâèòêè, ïîìåùåííûå â äðàãîöåííûå ôóòëÿðû èç òîíêîé êîæè. Íà êðûøêå êàæäîãî ôóòëÿðà áûë äðàãîöåííûé êàìåíü. Çäåñü ðÿä áðèëëèàíòîâ, òàì âñÿ êðûøêà èç ðóáèíîâ, à ðÿäîì èçóìðóäû, òîïàçû, ñàïôèðû. Îíà çàìåòèëà åãî óäèâëåíèå è ðàññìåÿëàñü: -- Ýòî ìîé êàïðèç. ß ïðèäóìàëà äëÿ ñâîèõ ëþáèìûõ ïîýòîâ, à ó ìåíÿ ìíîãî èõ ñòèõîâ, ýòî îáîçíà÷åíèå. Íà ýòîé ñòåíå ãðåêè, íàïðîòèâ Ðèì. Áðèëëèàíòû -- Àëêåé, òîïàçû -- Àíàêðåîí, ñàïôèðû -- Áèîí, ðóáèíû -- Ñàôî, òåïåðü ïîíèìàåøü? À íà äðóãîé ñòîðîíå: áðèëëèàíòû -- Âåðãèëèé, ðóáèíû -- óãàäàé êòî? -- Êàòóëë. -- Îòëè÷íî, òû óãàäàë. Ïðîïåðöèé -- òîïàç, Îâèäèé -- áèðþçà, ìîé êàìåíü. -- Áèðþçà, -- òèõî ïîâòîðèë Ëóöèé. -- Ïðåêðàñíûé, èçìåí÷èâûé êàìåíü, êàê òâîè ãëàçà... Îíà îòâåëà âçãëÿä. Îí ìåõàíè÷åñêè âûíóë Îâèäèÿ, ðàçâåðíóë è ïðî÷èòàë ïåðâîå, ÷òî ïîïàëîñü åìó íà ãëàçà: "Î áîãè, ñêîëüêî ÷åðíûõ òàéí ñêðûòî â äóøå ÷åëîâåêà!" Îí ïîêðàñíåë, áûñòðî ñâåðíóë ñòèõè è âëîæèë èõ â ôóòëÿð. -- À òâîè ñàìûå ëþáèìûå? Îíà çàëèëàñü ãëóáîêèì ãðóäíûì ñìåõîì, êîòîðûé òàê âîëíîâàë Ëóöèÿ. -- Òðóäíî âûáðàòü -- Êàòóëë. Ñàôî. Ïðîïåðöèé. -- Áèîíà ÿ íå çíàþ. Íå ïðî÷òåøü ëè òû ìíå íåñêîëüêî ñòèõîâ -- ÿ ëþáëþ ãðå÷åñêèé ÿçûê... Îíà íå çàñòàâèëà ñåáÿ ïðîñèòü. Óñàäèëà åãî â êðåñëî, ñàìà ñòîÿëà âñÿ çîëîòàÿ â ñâåòå ñâåòèëüíèêîâ. Êèïðà ïðåëåñòíàÿ äî÷ü, òû, ðîæäåííàÿ Çåâñîì èëü Ìîðåì, Ìîëâè, çà ÷òî òû íà ñìåðòíûõ, çà ÷òî íà áîãîâ ðàññåðäèëàñü? Áîëüøå òîãî: âåðîÿòíî, ñàìà òû ñåáÿ ïðîãíåâèëà È ðîäèëà â íàêàçàíüå òû Ýðîñà âñåì íà ìó÷åíüå: Äèê, íåîáóçäàí, æåñòîê, è äóøà åãî ñ òåëîì íå ñõîæà, È äëÿ ÷åãî òû äàëà åìó áûòü ñòðåëîíîñöåì êðûëàòûì, Òàê ÷òî óäàðîâ æåñòîêèõ åãî ìû íå â ñèëàõ èçáåãíóòü. [Ïåðåâîä Ì. Ãðàáàðü-Ïàññåê (Ôåîêðèò. Áèîí. Èäèëëèè è ýïèãðàììû. Ì., 1958).] Ëóöèé âîñòîðæåííî çàõëîïàë: -- Âîñõèòèòåëüíî! Ãðå÷åñêèé ÿçûê â óñòàõ Âàëåðèè çâó÷àë êàê ìóçûêà. Îíà óäëèíÿëà ãëàñíûå, ÷óòêî ñîáëþäàÿ óäàðåíèÿ è äîëãîòû, ñòèõ ïåë, èñêðèëñÿ, îáæèãàë. Ëóöèé ñëóøàë åå è óäèâëÿëñÿ: ÷åãî òîëüêî ýòà æåíùèíà íå çíàåò, êàê îíà óìååò ïðèäàòü ñëîãó ðèòì, ñòèõàì çâó÷àíèå, êðàñêó è çàäîð. Åå ãîëîñ âîçáóæäàë åãî, ëàñêàë, îïüÿíÿë. Âåëèêîëåïíàÿ æåíùèíà. Îí ïîæèðàë åå ãëàçàìè. Âñå â íåé åãî çàõâàòûâàëî. Âñå â íåé êàçàëîñü åìó ñîâåðøåíñòâîì, ñàìîé êðàñîòîé. Ãëàçà ìèíäàëåâèäíîé ôîðìû. Ïðÿìîé íîñèê ñ ÷óâñòâåííûìè íîçäðÿìè. Êðóïíûå ïóõëûå ãóáû, äàæå íà âèä ãîðÿ÷èå. Ìåëêèå çóáû è íåæíî-ðîçîâûå äåñíû. Ïëàìÿ ìåäíûõ âîëîñ. Ãðóäü è áåäðà Âåíåðû. Íîãòè óäëèíåííûå, êðàñíûå, áëåñòÿùèå. Îíà ÷óäî êðàñîòû. Êðàñîòà åå íåîáóçäàííàÿ, äèêàÿ. Êðàñîòà õèùíîãî çâåðÿ. Îò íåå çàõâàòûâàåò äóõ. Ñåãîäíÿ îíà áûëà èíîé, ÷åì â Òàððàöèíå. Äàëåêîé, ÷óæîé. Îí íå ïîíèìàë, ïî÷åìó òàêàÿ ïåðåìåíà. Ýòî çàäåâàëî åãî. Îíà ÷èòàëà åìó îäíó èç ýëåãèé Ïðîïåðöèÿ: Òîò, êòî áåçóìñòâàì ëþáâè êîíöà îæèäàåò, áåçóìåí: Ó íàñòîÿùåé ëþáâè íåò íèêàêèõ ðóáåæåé. [Ïåðåâîä Ë. Îñòðîóìîâà (Êàòóëë. Òèáóëë. Ïðîïåðöèé. Ì., 1963).] Êðîâü çàêèïåëà ó íåãî â æèëàõ, íî îí ñäåðæàë ñåáÿ. Îí íå çíàë, ÷òî ìîæåò ïîçâîëèòü. Íåóïðàâëÿåìàÿ ñèëà ÷óâñòâ âëåêëà åãî. Îí ïîäáåæàë ê Âàëåðèè, ñõâàòèë åå çà ðóêó: -- ß ëþáëþ òåáÿ. ß ñõîæó ñ óìà ïî òåáå! Ìîÿ ëþáîâü íå çíàåò íèêàêèõ ðóáåæåé... Ó Âàëåðèè ìóòèëñÿ ðàçóì îò ñ÷àñòüÿ. Îíà õîòåëà ñëóøàòü ýòè ñëîâà. Õîòåëà îáíÿòü åãî çà øåþ è öåëîâàòü, öåëîâàòü áåç êîíöà. Íåò, íåò, îíà äîëæíà áûòü ìàòðîíîé, è îíà ïðèòâîðèëàñü, ÷òî åãî ïîðûâ åå îñêîðáëÿåò. Îíà ëåãêî îòñòðàíèëà åãî. -- Ýòî ïðàâäà, ìîé ìèëûé? Òàê áûñòðî, ñëèøêîì áûñòðî, ÿ íå ìîãó â ýòî ïîâåðèòü... -- Ñ ëåãêèì îòòåíêîì èðîíèè îíà ïðîöèòèðîâàëà Àðõèëîõà, íåñêîëüêî èçìåíèâ ñòèõ: Ýòà-òî ñòðàñòíàÿ æàæäà ëþáîâíàÿ, ïåðåïîëíèâ ñåðäöå,  ãëàçàõ âåëèêèé ìðàê ðàñïðîñòðàíèëà, Ðàçóì â òåáå óíè÷òîæèâøè... [*  ïîäëèííèêå: "Íîæíûå ÷óâñòâà â ãðóäè óíè÷òîæèâøè..." Ïåðåâîä Â. Âåðåñàåâà (Ýëëèíñêèå ïîýòû. Ì., 1963).] Îí èñïóãàëñÿ, ÷òî îñêîðáèë åå ñâîåé ïûëêîñòüþ, è ñòàë èçâèíÿòüñÿ, îñûïàÿ åå êîìïëèìåíòàìè, ãîâîðÿ íåæíûå ñëîâà. È òóò æå âñïëûâàëè ìûñëè îá îòöå è î äîìå. Òåïåðü óæ ïîçäíî, óæå íåò ñìûñëà ñïåøèòü. Òàì ÿ ïîòåðÿë âñå. Çäåñü âñå ïðèîáðåòàþ: óïîåíèå, äðóæáó Ìàêðîíà è åå. Ñëàâó, ìîãóùåñòâî, áóäóùåå. Âñå ïîñòàâëåíî íà êàðòó. Åñëè ÿ ñòàâëþ íà ýòó æåíùèíó? ß ïðåäàþ îòöà, ïðåäàþ äåëî. ×óøü! ß ëþáëþ! À íà ýòî ÿ èìåþ ïðàâî è íèêîìó åãî íå îòäàì! Íî íåñïîêîéíàÿ ñîâåñòü çàñòàâëÿëà äóìàòü åãî î íåáîëüøîì òðèêëèíèè â îòöîâñêîì äâîðöå, ãäå â ýòó ìèíóòó îí äîëæåí áûë íàõîäèòüñÿ. Êðóãîì ñâåò, âåíêè èç ïëþùà íà ãîëîâàõ ïèðóþùèõ ãîñòåé, íà ñòîëå áëþäà ñ êóøàíüÿìè, àìôîðû ñ âèíîì è ñåìü ÷àø. Íà ïåðâûé âçãëÿä -- çâàíûé óæèí äëÿ äðóçåé äîìà. Ïðèñëóæèâàþò ãàëëüñêèå è ãåðìàíñêèå ðàáûíè, íå ïîíèìàþùèå ïî-ãðå÷åñêè íè ñëîâà. Ðàçãîâîð âåäåòñÿ ïî-ãðå÷åñêè. Ýòî ñëó÷àåòñÿ ÷àñòî, ýòèì íèêîãî íå óäèâèøü. Ãîâîðèò îòåö. Îí ïîêàçûâàåò íà æàðåíûõ áåêàñîâ, óëûáàÿñü, êàê èñòûé ãàñòðîíîì, ðàññêàçûâàåò, ÷òî èç Èñïàíèè â Ðèì âîçâðàùàåòñÿ òðèíàäöàòûé ëåãèîí âî ãëàâå ñî ñâîèì ëåãàòîì Ïîìïèëèåì, øóðèíîì Àâèîëû. Ðàäîñòíûå àïëîäèñìåíòû ïèðóþùèõ ñëîâíî íàãðàäà çà ðàññêàçàííûé õîçÿèíîì õîðîøèé àíåêäîò. Ñåðâèé ïðîäîëæàåò äàëüøå, ÷òî îðóæèå, êîòîðîå Àâèîëà ïîñòàâèò äâóì ïðèìêíóâøèì ê íèì ëåãèîíàì, â íóæíûé ìîìåíò çàáåðåò Ëóöèé. Êóðèîí âèäèò àñêåòè÷åñêîå ëèöî ñåíàòîðà Óëüïèÿ, âèäèò åãî îòêðûòûé âçãëÿä, óñòðåìëåííûé íà ñåäüìîå ëîæå, êîòîðîå ïóñòóåò. -- Ïî÷åìó íå ïðèøåë òâîé ñûí, Ñåðâèé? Ïÿòü ïàð ãëàç ïðèêîâàíû ê ãóáàì Ñåðâèÿ. Ñåðâèé ïûòàåòñÿ ñíèñõîäèòåëüíî óëûáíóòüñÿ, ïîéìèòå æå, ìîè äîðîãèå, íåâåñòà, òðè ãîäà ðàçëóêè. Äâîå óñìåõíóëèñü. Óëüïèé ïîìðà÷íåë. Íåâåñòó ïðåäïî÷åñòü ðîäèíå? Äàæå åñëè áû äåñÿòü ëåò -- íè çà ÷òî! Îçàäà÷åííûé Àâèîëà çàìåòèë: -- ß íå âèäåë Ëóöèÿ. Êîãäà óõîäèë èç äîìà, ó Òîðêâàòû åãî íå áûëî... Âñå óäèâëåíû. Êóðèîí ïîáëåäíåë. ×òî ñëó÷èëîñü? Ïî÷åìó îí íå ïðèøåë? Ìîæåò áûòü, íà íåãî íàïàëè íàøè ïðîòèâíèêè, êîãäà óâèäåëè, êàêóþ ïîääåðæêó ìû ïðèîáðåëè â åãî ëèöå? Ìîæåò áûòü, ñ íèì ÷òî-íèáóäü ñëó÷èëîñü? -- Âåðíåìñÿ â æåëòóþ êîìíàòó, Ëóöèé. Åå ÿ ëþáëþ áîëüøå îñòàëüíûõ. Îíà âçÿëà Ëóöèÿ çà ðóêó è ïîâåëà çà ñîáîé. Íåæíàÿ êîæà êîñíóëàñü åãî ëàäîíè, ðóêà ìÿãêàÿ, ãîðÿ÷àÿ. Îí çàáûë î äîìå. Îíà ïîäàëà åìó êðàñíûé øåëêîâûé ïëàù è ïîïðîñèëà íàáðîñèòü åé íà ïëå÷è. Âçÿëà åãî ïîä ðóêó è âûâåëà íà áàëêîí. Êàê â Òàððàöèíå! Ëóöèÿ, òîìèìîãî æåëàíèåì, áèëà äðîæü. Âàëåðèÿ òðåïåòàëà, íî ñòàðàëàñü ïîáîðîòü ñåáÿ. Îíà êóòàëàñü â ïëàù, ïðèòâîðÿÿñü, ÷òî äðîæèò îò õîëîäà. Òåìíîòó ïðîðåçàëè ìåðöàþùèå îãîíüêè ôàêåëîâ. Èç õðàìà Âåñòû íà ôîðóìå äîëåòàëè îòñâåòû âå÷íîãî îãíÿ. Ïàëàòèí, îùåòèíèâøèéñÿ ñèëóýòàìè êèïàðèñîâ, íàïîìèíàë ñïèíó âçúåðîøåííîãî êîòà. Òàì, çà Ïàëàòèíîì, äâîðåö îòöà. Ëóöèé âèäåë åãî ïðÿìî ïåðåä ñîáîé. "Çâàíûé óæèí" äàâíî êîí÷èëñÿ. Äîãîâîðèëèñü î ñëåäóþùåé âñòðå÷å. Âûïèëè çà óñïåõ âåëèêîãî ïðåäïðèÿòèÿ. Øåñòü ÷àø çàçâåíåëî, ñåäüìàÿ ñòîÿëà íà ñòîëå íåòðîíóòîé. Êàê íåìîé óêîð. Ó Ñåðâèÿ çàäðîæàëà ðóêà. Îò ñòûäà è îò ñòðàõà. Áîãè, êàêîå ýòî ìó÷åíèå: ïðåäñòàòü ïåðåä îòöîì, êîòîðûé íå ñïèò, õîäèò ïî àòðèþ è îæèäàåò â ñìÿòåíèè, íå ïðîçâó÷àò ëè øàãè ñûíà, êàæäàÿ ìèíóòà -- ýòî öåëàÿ âå÷íîñòü, óæå äàâíî ïîëíî÷ü... Âàëåðèÿ âñìàòðèâàëàñü â îòáëåñêè îãíåé Âåñòû, ñèìâîëà äîìàøíåãî î÷àãà. -- Êàêàÿ êðàñîòà, -- âçäîõíóëà îíà. Îí ëåãîíüêî ïðèòÿíóë åå ê ñåáå, ìûñëÿìè îí áûë åùå ñ îòöîì, íî ÷óâñòâà âëåêëè åãî ê ýòîé ìîëîäîé æåíùèíå. Âàëåðèÿ îòñòðàíèëàñü îò íåãî. -- Ïîéäåì. Çäåñü õîëîäíî. È êîãäà çà íèìè ïðîøåëåñòåë çàíàâåñ èç òÿæåëîé ìàòåðèè, îíà ñêàçàëà ñäåðæàííî: -- Óæå ïîçäíî. Òû äîëæåí èäòè. Ëóöèé áûë â îò÷àÿíèè. Îí äîëæåí óéòè áåçî âñÿêîé íàäåæäû? Äîìà îí ïîòåðÿë âñå. Îí ïðîèãðûâàåò è çäåñü. ×òî â íåé èçìåíèëîñü? Ïî÷åìó? Ñïîêîéíûì òîíîì îíà ãîâîðèëà î ïîâñåäíåâíûõ äåëàõ, î ïîãîäå, îá èãðàõ â öèðêå. -- Ðèìëÿíå, â êîíöå êîíöîâ, çàñëóæèëè ýòè çðåëèùà... Îíà âèäåëà, ÷òî Ëóöèé íå ñëóøàåò åå, è äîáàâèëà ñ ëåãêîé èðîíèåé: -- Òû óòîìëåí ðå÷üþ â ñåíàòå? -- Íåò. ß íå ñëóøàë òåáÿ! -- âûðâàëîñü ó íåãî ñî ñòðàñòüþ. -- ß íå ñëóøàë òåáÿ. ß íå ìîãó òåáÿ ñëóøàòü. ß âèæó òâîè ãóáû, íî íå ñëûøó, ÷òî îíè ïðîèçíîñÿò. ß ëþáëþ òåáÿ! Ïî÷åìó òû íå âåðèøü ìíå? Îíà ñêàçàëà òèõî: -- Ó òåáÿ åñòü íåâåñòà... -- Äëÿ ìåíÿ ñóùåñòâóåò òîëüêî îäíà æåíùèíà -- òû! ß äóìàþ òîëüêî î òåáå! ß õî÷ó òîëüêî òåáÿ! -- çàêðè÷àë îí â îò÷àÿíèè. Îí ñõâàòèë åå ðóêè, öåëîâàë ïàëüöû, çàïÿñòüÿ, ëàäîíè, ïëå÷è, öåëîâàë åå âîëîñû è âíåçàïíî ïîöåëîâàë ãóáû. Îíà ñòîÿëà íå øåâåëÿñü. Ïîòîì ïðèëüíóëà ê íåìó ãóáàìè, âñåì òåëîì. Îòâåòèëà íà åãî ïîöåëóè, çàòîñêîâàëà ïî åãî îáúÿòèÿì, ïðèæèìàÿñü ê íåìó âñå òåñíåå, âñå ñèëüíåå -- è âäðóã ïîíÿëà, ÷òî ñåé÷àñ, âîò â ýòîò ìîìåíò, ðåøèòñÿ âîïðîñ, êàê Ëóöèé áóäåò îòíîñèòüñÿ ê íåé. È, îòïðÿíóâ, îíà ñêàçàëà õîëîäíî: -- Íó èäè æå, Ëóöèé, -- è, çàìåòèâ åãî îãîð÷åíèå, äîáàâèëà: -- Ñåãîäíÿ ñ÷àñòëèâûé äåíü. Íå òîëüêî äëÿ òåáÿ, íî è äëÿ ìåíÿ. -- È äëÿ òåáÿ? -- âûäàâèë îí õðèïëî. -- Î áîãè! Ñêàæè êîãäà? È ãäå? Îíà ïîãëàäèëà åãî ñ íåæíîñòüþ: -- ß ñîîáùó òåáå, ìèëûé! À ñåé÷àñ èäè. Îí ïîöåëîâàë åé ðóêó è âûøåë. Îíà çàñòàëà Ìàêðîíà íàä áóìàãàìè â òàáëèíå. Îí áûë îäèí. Ìàêðîí óäèâèëñÿ, êàê áûñòðî ïðîøëî âðåìÿ. -- Ïðåäñòàâü ñåáå, êàê áóäåò çëèòüñÿ Ýííèÿ, îòòîãî ÷òî ÿ òàê ïîçäíî âåðíóñü. Íó ÷òî òâîÿ ïòè÷êà?  êëåòêå? -- ×òî òû çàìûøëÿåøü, îòåö? -- ×òî òû çàìûøëÿåøü? -- ïîâòîðèë îí ñ óëûáêîé. -- ß? -- çàäóì÷èâî ïðîòÿíóëà Âàëåðèÿ. -- Åùå íå çíàþ... Ìàêðîí çàäóìàëñÿ: -- Íå çíàåøü? Íî âåäü òû âñåãäà çíàëà. Íåóæåëè äåëà òàê ïëîõè, äåâî÷êà? Îíà óëûáíóëàñü ñ÷àñòëèâàÿ. -- Ïëîõè? Íàîáîðîò! ß ïîëó÷èëà ïîäàðîê îò Âåíåðû... ß âûéäó çàìóæ çà Ëóöèÿ. Ìàêðîí âñêèïåë: -- Ëóöèé è òû? Òû ñîøëà ñ óìà! Îí çàøàãàë ïî êîìíàòå, ðàçìàõèâàÿ ðóêàìè. Îäíàêî â ìûñëÿõ ñóïðóæåñòâî äî÷åðè ñ Ëóöèåì ïðåäñòàâèëîñü åìó ñîâñåì â èíîì ñâåòå: Óëüïèé ñëèøêîì ñòàð, Ñåðâèé Êóðèîí íå íàìíîãî ìîëîæå. È îí ïðèçíàòåëüíî ïîñìîòðåë íà äî÷ü. Ãðàíäèîçíûé øàã! Ìû åãî ïðèáåðåì ê ðóêàì! Ðåñïóáëèêàíöû ïîòåðÿþò ïðîäîëæàòåëÿ! Îí âíèìàòåëüíåå ïðèñìîòðåëñÿ ê íîé: îíà áëåäíà, ìîë÷èò, âíåçàïíî ñòàëà ñîâñåì äðóãîé, àáñîëþòíî äðóãîé. Ýòî íå ïîõîæå íà ïðîñòîé êàïðèç, ñêîðåå íà ñòðàñòü, êîòîðîé íåâåäîìû ïðåãðàäû. Âàëåðèÿ ïîäîøëà ê îòöó è ïðîèçíåñëà ñ ôàíàòè÷åñêèì óïðÿìñòâîì ôðàçó, êîòîðóþ âñåãäà ïîâòîðÿë îí, êîãäà ñëåäîâàëî ïðèíÿòü âàæíûå ðåøåíèÿ: -- Ýòî äîëæíî ïðîèçîéòè! Îòåö óëûáíóëñÿ äî÷åðè ëàñêîâî è âîñòîðæåííî. -- ß ïîæåðòâóþ Âåíåðå îòêîðìëåííóþ îâöó. È íà ìîþ ïîìîùü òû âñåãäà ìîæåøü ðàññ÷èòûâàòü, òû ýòî çíàåøü... Ëóöèé áûñòðûì øàãîì øåë ê äîìó. Íàâñòðå÷ó åìó ïëûëè îãîíüêè ôàêåëîâ, îíè ñîïðîâîæäàëè ãîñïîä èç ëóïàíàðà, äîçîðû âèãèëîâ. Îí ñòîðîíèëñÿ âñåõ è âñåãî. Êîãäà îí íà÷àë ïîäíèìàòüñÿ íà Àâåíòèí, íîãè âíåçàïíî îòÿæåëåëè. ×òî îí ñêàæåò îòöó? Êàê òîò ýòî ïðèìåò? Âñêîðå ïîêàçàëñÿ äâîðåö îòöà; îí ñâåòèëñÿ â íî÷è âñåìè ñâîèìè îãíÿìè. Ñâåðõó ïîñëûøàëñÿ øóì, íà íåãî äâèãàëàñü òîëïà ðàáîâ ñ ôàêåëàìè. È ñðåäè íèõ Ëóöèé óçíàë îòöîâñêîãî âîëüíîîòïóùåííèêà Íèãðèíà. -- Íèãðèí! -- çàêðè÷àë îí è âûøåë ïà äîðîãó. Ðàáû çàñòûëè íà ìåñòå, ñëîâíî òàáóí íàòðåíèðîâàííûõ ëîøàäåé. Ñâåò ôàêåëîâ óïàë íà Ëóöèÿ. -- Ìîé ãîñïîäèí! -- âîñêëèêíóë Íèãðèí. -- Ìû ðàçûñêèâàåì òåáÿ ïî âñåìó Ðèìó. Ñëàâà áîãàì, ÷òî òû èäåøü! Ëóöèé âîøåë â àòðèé. Ó àëòàðÿ ëàðîâ ñòîÿëè çàïëàêàííàÿ ìàòü è îòåö, áëåäíûé è ìðà÷íûé, ïðèñëîíèâøèéñÿ ê êîëîííå, îáà îêàìåíåëè îò ñòðàõà. Ìàòü ðàäîñòíî âñêðèêíóëà. Îäíàêî Ëóöèé áðîñèëñÿ ê îòöó: -- Ó ìåíÿ äëÿ òåáÿ èíòåðåñíàÿ íîâîñòü, îòåö! È ïðåæäå ÷åì Ñåðâèé ïðîðîíèë ñëîâî, ïðîäîëæàë: -- Èìïåðàòîð ðåøèë, ÷òî ñèðèéñêèé ëåãèîí íå ïîéäåò íà ñåâåð! Îí îñòàíåòñÿ â Ðèìå! Ýòî çíà÷èò, ÷òî è ÿ îñòàíóñü â Ðèìå! Ìàòðîíà Ëåïèäà îáíÿëà ñûíà. Îòåö ñòîÿë íå äâèãàÿñü, íàõìóðåííûé. Îí áûë ñ÷àñòëèâ, ÷òî ñûí íàêîíåö äîìà, íî ãîëîñ åãî îñòàâàëñÿ õîëîäíûì è ñòðîãèì: -- Ïî÷åìó òû íå ïðèøåë? Ëóöèé ñ òðóäîì âûäàâëèâàë èç ñåáÿ ñëîâà: -- Ìàêðîí ïîçâàë ìåíÿ ê ñåáå íà óæèí. ß òðèæäû ïîäíèìàëñÿ, íî îí íå äàë ìíå óéòè. Ðàçâå ÿ ìîã óéòè? À ñìîã áû òû, îòåö, óéòè, åñëè áû òû áûë íà ìîåì ìåñòå? Ñåðâèé äîëæåí áûë ñîãëàñèòüñÿ. Äàæå îí ïðè òàêèõ îáñòîÿòåëüñòâàõ íå ñìîã áû óäàëèòüñÿ. Î ÷åì æå áûë ðàçãîâîð? -- Ñíîâà îí îáåùàë òåáå, ÷òî áóäåøü ëåãàòîì? -- ñïðîñèë èðîíè÷åñêè îòåö. -- Îí íè÷åãî ìíå íå îáåùàë. Òû íå ðàä, ÷òî ÿ îñòàþñü â Ðèìå âìåñòå ñî ñâîèì ëåãèîíîì? -- È Ëóöèé äîáàâèë ìíîãîçíà÷èòåëüíî: -- Ýòî áóäåò ïîëåçíî äëÿ íàøåãî äåëà. Îòåö èñïûòóþùå óñòàâèëñÿ íà ñûíà. Ëóöèé îáðàòèëñÿ ê ìàòåðè: -- ß çàñòàâèë òåáÿ áåñïîêîèòüñÿ, ìàìà. Ïðîñòè ìåíÿ. È îíè îòïðàâèëèñü ñïàòü. Ñ÷àñòëèâàÿ Ëåïèäà óñíóëà ïåðâîé. Óñíóë è Ëóöèé. Òîëüêî ñåíàòîð íå ìîã óñíóòü. Åãî òåðçàëè ïðîòèâîðå÷èâûå ìûñëè. Îí âñòàë, óêóòàëñÿ â ïëàù èç òîëñòîé øåðñòè è âåðíóëñÿ â àòðèé. Çäåñü áûëî òåìíî, òîëüêî äâà íåãàñèìûõ îãîíüêà òåïëèëèñü íà àëòàðå áîãîâ. Òóñêëûé ñâåò îçàðÿë âîñêîâûå ìàñêè ïðåäêîâ. Òðåïåùóùåå ïëàìÿ ïðåâðàùàëî íåïîäâèæíûå âîñêîâûå ëèöà â æèâûå, áåñïîêîéíûå. Ïèëÿñòðû êîðèíôñêèõ êîëîíí òàÿëè âî ìðàêå, è êàçàëîñü, ÷òî êîëîííû ïîäïèðàþò íåáîñâîä. ×åðåç îòêðûòûé êîìïëóâèé â àòðèé ñòðóèëèñü òüìà è õîëîä, ïîãëîùàÿ òåïëûé âîçäóõ, íåïðåðûâíî ïîñòóïàþùèé èç êàëîðèôåðà. Ñåðâèé ïîêëîíèëñÿ ëàðàì, ïëîòíåå óêóòàëñÿ â ïëàù è óñåëñÿ â êðåñëî ó àëòàðÿ, ÷òîáû âèäåòü ëèöà ïðåäêîâ. Îò íèõ âåÿëî ñèëîé, êîòîðàÿ â òå÷åíèå ñòîëåòèé ïèòàëà åãî ðîä è åãî ñàìîãî. Îíè áûëè èñòî÷íèêîì ÷èñòîòû, êëàäåçåì ìóäðîñòè, îíè áûëè âå÷íûì èñòî÷íèêîì ðîäîâîé ÷åñòè. Ñåíàòîð äî ìåëî÷åé çíàë èõ ëèöà, çíàë êàæäóþ ÷åðòó, êàæäóþ ìîðùèíó âîêðóã íåâèäÿùèõ ãëàç. Âñåãäà, êîãäà îí áûë âçâîëíîâàí, îíè ïðèíîñèëè åìó óñïîêîåíèå. Ñåãîäíÿ îí íóæäàëñÿ â íåì áîëüøå, ÷åì êîãäà-ëèáî. Îí ñìîòðåë íà âîñêîâûå ëèöà è ïûòàëñÿ ñîñðåäîòî÷èòüñÿ. Áûëî òèõî. Íàä îòâåðñòèåì êîìïëóâèÿ óæå ïîãàñëè çâåçäû è òüìà ïîðåäåëà. Èç ñàäà äîíîñèëîñü ùåáåòàíèå ïòèö, ñî äâîðà -- õðèïëîå ïåíèå ïåòóõîâ. Òèøèíà îòñòóïàëà âñå äàëüøå è äàëüøå. Ñâèðåëü ðàçáóäèëà ðàáîâ â èõ æèëèùàõ. Äâîð çàïîëíèëñÿ êðèêàìè íàäñìîòðùèêîâ. Íî äâîðåö åùå ñïàë. Ïî êàìåííîé ìîñòîâîé äâîðà ïðîãðîìûõàëè ïîâîçêè -- íàïðàâèëèñü çà ïðîâèçèåé, -- ñëûøàëîñü ðæàíèå ëîøàäåé è æàëîáíûé ðåâ îñëîâ. Ñåðâèé ðàçëè÷àë ãîëîñà. Óïðàâëÿþùåãî äîìîì, Íèãðèíà, íàäñìîòðùèêà íàä ðàáàìè. Ïîòîì ïîÿâèëñÿ ñêðèïÿùèé çâóê, ââåðõ-âíèç, ââåðõ-âíèç. Îí áûë îäíîîáðàçíûì, íå ïðåêðàùàëñÿ, ïîãëîùàë îñòàëüíûå çâóêè, ÷òî-òî âèçæàëî è ñêðèïåëî, ââåðõ-âíèç. Ñåðâèé äîãàäàëñÿ: ðàáû òàñêàþò âîäó èç êîëîäöà. Ïî÷åìó òàê äîëãî? Ïî÷åìó ñòîëüêî? Îí íèêîãäà íå îáðàùàë âíèìàíèÿ íà ýòî. Íàêîíåö ïîíÿë: äëÿ äîìà, äëÿ êóõíè, äëÿ êîíþøíè, äëÿ ñêîòà. Âñå ýòè çâóêè ñëèëèñü â óøàõ Ñåðâèÿ: äîì ïðîáóæäàëñÿ. Åãî äîì. Äîì, óíàñëåäîâàííûé îò ïðåäêîâ. Äîì, â êîòîðîì âñåãäà öàðèëà ñïðàâåäëèâîñòü è ÷åñòü. Ýòîò äîì ïåðåéäåò ïîñëå íåãî ê Ëóöèþ. Óíàñëåäóåò ëè îí è äîñòîèíñòâà ïðåäêîâ, ñòàíåò ëè ñåíàòîðîì, êîíñóëîì áóäóùåé ðåñïóáëèêè, áóäåò ëè ÷åñòíûì, ðàññóäèòåëüíûì, óâàæàåìûì, êàê åãî äåäû? Áóäåò ëè îí òàêèì? Çîëîòîé âåíîê, íàãðàäà Ëóöèÿ, ëåæàë íà àëòàðå ïåðåä äîìàøíèìè áîãàìè, ñâåò ïëÿñàë íà ëàâðîâûõ ëèñòüÿõ. Ñåíàòîð âçÿë âåíîê è ïîäåðæàë íà ðóêå: çîëîòî ìíîãî âåñèò. Èìïåðàòîð è Ìàêðîí ïåðåòÿãèâàþò ìîåãî ñûíà íà ñâîþ ñòîðîíó. Íàãðàæäàþò åãî, îáåùàþò åìó, ïîêóïàþò åãî. Îí âîçìóùåííî øåâåëüíóëñÿ. Ðàçâå Êóðèîíà ìîæíî êóïèòü çà âñå çîëîòî ìèðà? Îí ïîñìîòðåë íà ëèöî ñâîåãî ïðåäêà, íà ðîäîâóþ ñëàâó è ãîðäîñòü: Ìàðêà Ïîðöèÿ Êàòîíà Óòè÷åñêîãî, äåäà Ñåðâèÿ, êîòîðûé ïîñëå ñðàæåíèÿ, ïðèâåäøåãî ê ãèáåëè ðåñïóáëèêè, ïðîíçèë ñåáÿ ìå÷îì âî èìÿ ëþáâè ê ñâîáîäíîé ðîäèíå. Øèðîêîå ëèöî, øèðîêèå ñêóëû, òÿæåëàÿ ÷åëþñòü, âûïóêëûé ëîá, æåñòêèå ãóáû, ëèöî, êîòîðîå íå ñîëæåò. À Ëóöèé ñîëæåò?  ìåðöàþùåì ïëàìåíè êàäèëüíèö Ñåðâèþ êàæåòñÿ, ÷òî íà ëèöå Êàòîíà ïîÿâèëàñü óñìåøêà. Îí íàêëîíèëñÿ, ïðèáëèçèëñÿ ê íåìó. Íåò, îí îøèáñÿ. Êàòîí ñìîòðèò ñåðüåçíî è ãîðäî. Îí ñíîâà óñåëñÿ â êðåñëî. Ñâåòàëî. ×åðåç êîìïëóâèé â àòðèé ïðîíèêëà ïåðâàÿ ïîëîñêà óòðåííåãî ñâåòà. Âåñü àòðèé òîíóë â ïîëóòüìå. Òîëüêî áåëîñíåæíàÿ ñòàòóÿ Òèáåðèÿ, êîòîðóþ Ñåðâèé îáÿçàí áûë çäåñü ëèöåçðåòü, âèäíåëàñü â ïîëóòüìå, ãîðäàÿ, âëàñòíàÿ, óãðîæàþùàÿ. Êàòîí è Òèáåðèé ñìîòðÿò äðóã íà äðóãà, íå îòâîäÿ âçãëÿäà. Äâà ïðîòèâíèêà, äâà ìèðà, äâå æèçíè Ðèìà. Êàòîí ñêðûò òåíüþ. Òèáåðèé, çàëèòûé ñâåòîì, öàðèò íàä àòðèåì. Îò íåíàâèñòè ó Ñåðâèÿ äî áîëè ñæàëîñü ñåðäöå. Ó Ðèìà òû îòíÿë ñâîáîäó, ñåíàò ëèøèë ìîãóùåñòâà è òåïåðü õî÷åøü óêðàñòü ó ìåíÿ ñûíà? Îí ñ íåíàâèñòüþ óñòàâèëñÿ íà èìïåðàòîðà. ×òî âû ñäåëàëè ñ ìîèì Ëóöèåì? Åìó êàçàëîñü, ÷òî ñ êàæäûì äíåì, ñ êàæäûì ÷àñîì ðàñòåò ïðîïàñòü ìåæäó íèì è ñûíîì. Îí ïîñìîòðåë íà àëòàðü ïðåäêîâ. Ñ åãî ãóá íå ñîðâàëèñü ñëîâà ìîëüáû. Îí äðîæàë âñåì òåëîì è óãîâàðèâàë ñåáÿ, ÷òî ýòî îò óòðåííåãî õîëîäà. Àòðèé ñâåòëåë, êîðèíôñêèå êîëîííû äâóìÿ ðÿäàìè ëåòåëè ââûñü, êàê ïëàìÿ. Âîæäü çàãîâîðùèêîâ ìîã áûòü ñïîêîåí -- âñå øëî õîðîøî, îäíàêî ñòðàõ è íåóâåðåííîñòü â ðîäíîì ñûíå òåðçàëè ñåðäöå îòöà. * ×ÀÑÒÜ ÂÒÎÐÀß * 21 Íåïðîãëÿäíàÿ òüìà è ìåðòâåííîñòü ðèìñêèõ íî÷åé áûëè îáìàí÷èâû. Æèçíü ãîðîäà íå çàìèðàëà, îíà íàïîìèíàëà ìîðå ñ åãî ïðèëèâàìè è îòëèâàìè. Àðèñòîêðàòè÷åñêèé Ðèì æèë ïî íî÷àì îñîáåííî èíòåíñèâíîé æèçíüþ, êàê áû âîçíàãðàæäàÿ ñåáÿ çà èññóøàþùóþ ñêóêó äíÿ. Íà ïåðåêðåñòêå óëèöû Êóïðèíèÿ è ãëàâíîé óëèöû Ñóáóðû, ïîñðåäè ñàäà, ñòîÿë ñòàðèííûé äâîðåö. Íåêîãäà îí ïðèíàäëåæàë ñåíàòîðó Áîíèíó. Íî ÷åòûðå ãîäà íàçàä, âî âðåìÿ ôèíàíñîâîãî êðèçèñà, Áîíèí ëèøèëñÿ áîëüøåé ÷àñòè ñâîèõ çàëîæåííûõ èìåíèé. Àâãóñò ïîìîãàë îáåäíåâøèì ñåíàòîðàì. Òèáåðèé æå ýòîãî íå ñäåëàë, è Áîíèíó ïðèøëîñü ïðîäàòü äâîðåö è óäàëèòüñÿ â äåðåâíþ. Äâîðåö êóïèëà áîãàòàÿ ñâîäíÿ Ïàìôèëà Àëüáà è óñòðîèëà â íåì ïóáëè÷íûé äîì ïîä íàçâàíèåì "Ëîíî Âåíåðû". Áëàãîäàðÿ îïûòíîñòè óñòðîèòåëüíèöû îí áûë âñêîðå çàìå÷åí ñëèâêàìè ðèìñêîãî îáùåñòâà. Íî÷ü åäâà íà÷èíàëàñü, êîãäà Ëóöèé ñ ïðèÿòåëÿìè Ïðèìîì Áèáèåíîì è Þëèåì Àãðèïïîé âîøåë â âîðîòà, âîçëå êîòîðûõ, êàê èçâàÿíèÿ èç ÷åðíîãî ìðàìîðà, ñòîÿëè äâà íóáèéöà. Ìàëåíüêèé ÷åëîâå÷åê ñ ïîêëîíàìè êèíóëñÿ ê ãîñòÿì, îí çíàë èõ, êàê çíàë ëþáîãî â Ðèìå, ÷òî è ïîçâîëèëî åìó ñòàòü óïðàâëÿþùèì è íîìåíêëàòîðîì ó Ïàìôèëû. Îí ïðîâåë ãîñòåé âíóòðü äâîðöà, çàáðàë èõ òîãè è îòäåðíóë ïåðåä íèìè òÿæåëûé çàíàâåñ, îòäåëÿþùèé àòðèé. Ëóöèé âïåðâûå âèäåë ëóïàíàð "Ëîíî Âåíåðû".  åãî ïàìÿòè åùå ñâåæè áûëè âîñïîìèíàíèÿ î ïóáëè÷íûõ äîìàõ Âîñòîêà.  îñíîâíîì ýòî áûëè òåìíûå è ãðÿçíûå çàâåäåíèÿ ñ íèçêèìè, ïðîêîï÷åííûìè ïîòîëêàìè. Çäåñü âñå áûëî èíîå. Âîçäóõ â îáøèðíîì ïðÿìîóãîëüíîì àòðèè áûë ñâåæ. Ïðèÿòíîå òåïëî ñî÷èëîñü èç ïðèêðûòûõ êðàñèâûìè ðåøåòêàìè îòâåðñòèé â ñòåíàõ. Ðÿäû âûñîêèõ áåëîìðàìîðíûõ êîðèíôñêèõ êîëîíí áûëè îáâèòû ïëþùîì. Êàæäàÿ íàïîìèíàëà îãðîìíûé òèðñ Äèîíèñà. Ýòà ïðî÷åð÷åííàÿ çåëåíûìè ïîáåãàìè áåëèçíà ïðèäàâàëà çàëó âèä âîçäóøíûé, ÿñíûé, âåñåëûé. Çà àïåëüñèííî-æåëòûìè çàíàâåñêàìè ñêðûâàëèñü ìàëåíüêèå êóáèêóëû ëþáâè. Òóò æå ñòîÿëà ëþáèìàÿ Êàëèãóëîé ìðàìîðíàÿ åãèïåòñêàÿ Èçèäà. Ïîâñþäó áûëè ðàññòàâëåíû ñòîëû è êðåñëà. Êàçàëîñü, ÷òî òû ïîïàë â âåëèêîëåïíûé òðèêëèíèé, à íèêàê íå â ïóáëè÷íûé äîì. Õîçÿéêà ëóïàíàðà Ïàìôèëà Àëüáà áûëà åùå ìîëîäîé æåíùèíîé. È åñëè áû íå ãîëóáûå íàâûêàòå ãëàçà è âîë÷èé îñêàë, åå ìîæíî áûëî áû íàçâàòü ïðèâëåêàòåëüíîé. Íà íåé áûëà äëèííàÿ àìåòèñòîâàÿ ïàëëà è áåëîå øåëêîâîå ïîêðûâàëî. Ïîçäîðîâàâøèñü ñ ãîñòÿìè, Ïàìôèëà ïðåäëîæèëà èì ÿè÷íûå æåëòêè, óñòðèöû è ýêçîòè÷åñêèå ïëîäû, êîòîðûå â Ðèìå áûëè åùå ðåäêîñòüþ: ôèñòàøêîâûå îðåõè è áàíàíû. Ê åäå áûëî ïîäàíî ðîäîññêîå è êðåïêîå ñàìîññêîå âèíî. Áîëüøèíñòâî ñòîëîâ áûëî óæå çàíÿòî. Ñåíàòîðû è âñàäíèêè ïðèâåòñòâîâàëè äðóã äðóãà. Ðàáû ðàçíîñèëè åäó è âèíî. Ðàáûíè -- ïîëîñêàòåëüíèöû ñ ðîçîâîé âîäîé äëÿ îìîâåíèÿ ðóê. Ãîñòè åëè è ðàçãîâàðèâàëè. Æåíùèí íå áûëî è â ïîìèíå. -- Íàøè äàìû íàáèâàþò ñåáå öåíó, -- óõìûëüíóëñÿ Ïðèì è ïîâåðíóëñÿ ê Ïàìôèëå: -- Êîãäà íàêîíåö ïîÿâÿòñÿ òâîè ñêðîìíèöû? Âåäü íî÷ü äàâíî. -- Òû, êàê âñåãäà, ãðóá, -- çàìåòèë Þëèé. -- Ïîòåðïè... Ïàìôèëà óëûáíóëàñü: -- ×åì æàæäà ñèëüíåå, òåì ñëàùå óòîëåíèå åå. Æäàòü îñòàëîñü íåäîëãî, äîñòî÷òèìûé Áèáèåí. Ïàìôèëà ãîðäèëàñü èçûñêàííîñòüþ ñâîåãî äîìà. Ïî ïðèìåðó ýëëèíîâ îíà ñäåëàëà ñâîèõ äåâèö ãåòåðàìè, ñâåäóùèìè â ïîýçèè, ïåíèè è òàíöàõ. Îíà ñëåäèëà çà èõ ðå÷üþ, èõ ìàíåðàìè. " ìîåì çàâåäåíèè ñîáèðàåòñÿ öâåò Ðèìà, -- ãîâàðèâàëà îíà. -- Ñàìûé ÷òî íè íà åñòü èçûñêàííûé". -- Îò ýòîé èçûñêàííîñòè ñäîõíóòü ìîæíî, -- çàìåòèë Ïðèì. -- Íàäî áûëî â Çàòèáåðüå îòïðàâèòüñÿ, êóäà ìîðÿêè õîäÿò. Ðàáûíè ðàçáðûçãèâàëè ïî àòðèþ äóõè è ïîñûïàëè ìðàìîðíûé ïîë öâåòàìè øàôðàíà. Ãåòåðà â ìóæñêîé îäåæäå, âñÿ â áåëîì, äåêëàìèðîâàëà ëþáîâíûå ñòèõè Òèáóëëà. -- Òû, Ëóöèé, íåáîñü ïîêà åõàë èç Ñèðèè, âñþ äîðîãó ïîäûõàë îò ëþáîïûòñòâà è êàê ðåáåíîê ìå÷òàë, ÷òî ãåòåðà âìåñòî îáúÿòèé ïðåäëîæèò òåáå Òèáóëëà. -- È òû íàçûâàåøü ñåáÿ ïîýòîì, Ïðèì? Òàê óíèæàòü êîëëåãó Òèáóëëà! Ñòûäèñü! -- Âñåìó ñâîå âðåìÿ, -- ðàçîçëèëñÿ Ïðèì. -- Âû âñå òóò äåëàåòå âèä, ÷òî çàíÿòû ñòèõàìè, à íà ñàìîì äåëå êàæäûé äóìàåò î áðþíåòêå èëè î áëîíäèíêå... Äåâèöû ïðèíåñëè êàæäîìó ãîñòþ ïî ëèëèè. Äëèííûé ñòåáåëü, áåëûé öâåòîê, äóøèñòûé àðîìàò. È ïîöåëóé â ïðèäà÷ó, åñëè êòî ïîæåëàåò. Ìóçûêà çàçâó÷àëà áëèæå è ãðîì÷å. Çâóêè ôëåéò ñîïðîâîæäàëè òàíåö òðåõ ãðàöèé, ïîòîì èõ ñìåíèëà ïåâèöà-ãðå÷àíêà, ÿñíûì ãîëîñîì èñïîëíèâøàÿ ïîä àêêîìïàíåìåíò ëþòíè Àíàêðåîíà. Ïèðîæêîì ÿ ïîçàâòðàêàë, îòëîìèâøè êóñî÷åê. Âûïèë êðóæêó âèíà, -- è âîò çà ïåêòèäó áåðóñü ÿ, ×òîá íåæíûå ïåñíè ïåòü íåæíîé äåâóøêå ìèëîé. [Ïåðåâîä Â. Âåðåñàåâà (Ýëëèíñêèå ïîýòû. Ì., 1963).] -- Ãîâîðèë ÿ, ÷òî ïîäîõíåì ìû òóò îò èçûñêàííîñòè! -- âîñêëèêíóë Ïðèì. -- Íàäî áûëî çàéòè â äîì ÷óòü ïîäàëüøå. Îïóñòîøàëàñü ÷àøà çà ÷àøåé. Õìåëåëè ãîëîâû.  òî âðåìÿ êàê ÷èòàëèñü ëþáîâíûå ñòèõè Ñàôî è íåæíàÿ äåâóøêà èñïîëíÿëà îãíåííûé òàíåö, ïðîèçîøåë ñêàíäàë. Ó îäíîãî èç ñòîëîâ, îòãîðîæåííîãî îò îñòàëüíûõ ëàâðîâûìè äåðåâöàìè, âîçëåæàë ñåíàòîð Ãàòåðèé Àãðèïïà. Îí óæå ïîðÿäêîì âûïèë íåðàçáàâëåííîãî âèíà è îïüÿíåë è âïèëñÿ çóáàìè â ïëå÷î ìàëåíüêîé ýôèîïêå, ñèäÿùåé ó íåãî íà êîëåíÿõ. Äåâóøêà âñêðèêíóëà è, ðàçäâèíóâ âåòâè, óáåæàëà. Ãàòåðèé âûáðàëñÿ èç-çà äåðåâüåâ, íåìèëîñåðäíî ðóãàÿñü. Âñå ïîâåðíóëèñü ê íåìó. Þëèé ïîáëåäíåë: "Îòåö!" -- Ïàìôèëà, -- îðàë Ãàòåðèé íà õîçÿéêó, -- ÷òî ýòî ó òåáÿ çà äèêèå êîøêè âìåñòî æåíùèí? Ïðèêàæè îòõëåñòàòü ýòó ïàäàëü, ÷òîá çíàëà, êàê âåñòè ñåáÿ ñ ïî÷òåííûì ãîñòåì! Ïîøëè êî ìíå êàêóþ-íèáóäü ïîïîêëàäèñòåå! Ïàìôèëà ïîäáåæàëà, íà÷àëà èçâèíÿòüñÿ, ñàìà ïîâåëà åãî îáðàòíî ê ñòîëó. Ëàâðîâàÿ çàâåñà ñîìêíóëàñü çà íèìè. Èçäàëè äîíîñèëèñü âîïëè èçáèâàåìîé äåâóøêè. Þëèé Àãðèïïà ïîáëåäíåë, ïàëüöû åãî ñæàëèñü â êóëàêè, îí âñòàë è, íå ïðîðîíèâ íè ñëîâà, âûøåë. -- Îí ñòûäèòñÿ îòöà, -- ñêàçàë Ïðèì. -- Îí, êàê è âñå ìû, ñ÷èòàåò, ÷òî îòåö åãî -- äîíîñ÷èê, è ìó÷àåòñÿ ñòðàøíî. Îäíàæäû ÷óòü ðóêè íå íàëîæèë íà ñåáÿ èç-çà ñòàðèêà. Äîìà âñå îïîñòûëåëî åìó, âîò îí è íàêèíóëñÿ íà ñòèõè, íà èñêóññòâî, èùåò â íèõ óòåøåíèÿ, ïîíèìàåøü? Ïàìôèëà ïîäâåëà ê ñòîëó Ëóöèÿ äâóõ äåâèö. Ãðå÷àíêó è ñèðèéêó. Ëóöèé ïîìîðùèëñÿ, êîãäà ðÿäîì ñ íèì óñåëàñü ñèðèéêà. Ïàìôèëà ìãíîâåííî ïîíÿëà. -- Àõ, äî ÷åãî æ ÿ ãëóïà, ïðåäëàãàþ ãîñòþ òî, ÷åì îí, âåðíî, ñûò ïî ãîðëî. Îíà ñèðèéêó çàìåíèëà ðèìëÿíêîé. Ìóçûêà îáðåëà íîâóþ îêðàñêó. Íåæíûå, ïðîòÿæíûå çâóêè êëàðíåòîâ ñìåíèë ðèòìè÷íûé ãîëîñ òèìïàíîâ è ðîêîò òàìáóðèíîâ. Íàïîëíåííûé áëàãîâîíèÿìè âîçäóõ çàòðåïåòàë â îáæèãàþùèõ çâóêàõ ñèðèíêñà. ×åòûðå êîôåéíîãî öâåòà êàïïàäîêèéêè èñïîëíÿëè ñëàäîñòðàñòíóþ ïëÿñêó Àñòàðòû è åå æðèö. Çàãàäî÷íàÿ áîãèíÿ, ÷åðíàÿ è ïðåêðàñíàÿ, áûëà íåïîäâèæíà. Ïîòîì ìåäëåííî íà÷àëà äâèãàòüñÿ è îíà. Êîëûõíóëèñü ÷åðíî-áåëûå îäåæäû, çàòðåïåòàëè êîï÷èêè ïàëüöåâ, ëàäîíè âñïîðõíóëè íàä ãîëîâîé, áåëêè ãëàç è çóáû îñëåïèòåëüíî ñâåðêàëè íà òåìíîì ëèöå, äâèæåíèÿ ñòàíîâèëèñü âñå áîëåå âûçûâàþùèìè, áîãèíÿ è æðèöû âïàëè â ýêñòàç. Åâíóõè çàæãëè â àòðèè íîâûå ñâåòèëüíèêè.  êðóã ñâåòà âñòóïèëà ñòàòíàÿ, ýëåãàíòíî îäåòàÿ æåíùèíà. Íà áåëóþ øåëêîâóþ ïàëëó áûë íàáðîøåí ïóðïóðíûé, ðàñøèòûé çîëîòûìè âèíîãðàäíûìè ëèñòüÿìè ïëàù. Êëàðíåòû ïåëè ïðèãëóøåííî è ìÿãêî. Êàçàëîñü, ÷òî æåíùèíà íå òàíöóåò, à ïðîñòî õîäèò ìÿãêîé êîøà÷üåé ïîõîäêîé. Âíåçàïíî æåíùèíà îñòàíîâèëàñü.  ýòîò ìîìåíò îòêèíóëñÿ çàíàâåñ ó ãëàâíîãî âõîäà, íî íîìåíêëàòîð íå îáúÿâèë èìåíè íîâûõ ãîñòåé.  ñîïðîâîæäåíèè äâóõ âîëîñàòûõ ìóæ÷èí âîøëà æåíùèíà. Îíà áûëà ñðåäíåãî ðîñòà, ñèëüíî íàêðàøåíà, ñ ìîãó÷åé ãðóäüþ è øèðîêèìè áåäðàìè. Íà íåé áûëà áåëàÿ, ðàñøèòàÿ çîëîòîì ïàëëà è ïóðïóðíûé ïëàù, ñêðåïëåííûé íà ïëå÷å áîëüøèì òîïàçîì. Ëèöî ó íåå áûëî ïðèêðûòî ïîêðûâàëîì, êàêèå íîñÿò çàìóæíèå æåíùèíû. Îíà îñòàíîâèëàñü ïîñðåäè àòðèÿ, åå ïðîâîæàòûå ïî÷òèòåëüíî äåðæàëèñü ñçàäè. Âñå ðàçîì ñòèõëî. Ìóçûêà ñìîëêëà, òàíöîâùèöà òîðîïëèâî ñáåæàëà ñ ïîäèóìà. Æåíùèíà óñìåõíóëàñü. Åå çàáàâëÿëî èçóìëåíèå, êîòîðîå îíà âûçâàëà ñâîèì ïðèõîäîì. Áëàãîðîäíàÿ ðèìñêàÿ ìàòðîíà â ïóáëè÷íîì äîìå! Îíà íàñëàæäàëàñü ýòèì èçóìëåíèåì, ìåäëåííî ïåðåâîäÿ âçãëÿä ñ îäíîãî ãîñòÿ íà äðóãîãî, êàê áóäòî èñêàëà êîãî-òî. Åå êîëþ÷èå ãëàçà âïèâàëèñü â ëèöà. Ãåòåðû, íå ðîáåâøèå ïåðåä ìóæ÷èíàìè, ñòóøåâàëèñü ïåðåä ýòîé æåíùèíîé. Îíè ñáèëèñü â êó÷êó âîçëå ñòàòóè Èçèäû è ìîë÷à ñìîòðåëè. Æåíùèíà ïðîøëà ïî àòðèþ è îêàçàëàñü ìåæäó ñòîëîì Ëóöèÿ è ëàâðîâûìè äåðåâöàìè, çà êîòîðûìè çàáàâëÿëñÿ Ãàòåðèé Àãðèïïà. Îáåñïîêîåííûé òèøèíîé, Ãàòåðèé ðàçäâèíóë âåòâè, -- À, êðàñîòêà, -- êðèêíóë îí æåíùèíå, -- èäè êî ìíå! Ó òåáÿ òàêèå òåëåñà, ÷òî íà öåëóþ êîãîðòó ñîëäàò õâàòèò. Êàê ðàç â ìîåì âêóñå! Øàòàÿñü, îí çàêîâûëÿë ê ñòîëó. Îäèí èç ìóæ÷èí, ñîïðîâîæäàâøèõ æåíùèíó, ïðåãðàäèë åìó ïóòü. Ãàòåðèé îòøâûðíóë åãî òàê, ÷òî òîò óïàë, è ñõâàòèë æåíùèíó. -- Èäè ñþäà, êðàñàâèöà. Ïîêàæèñü. Ïîëó÷èøü òðè çîëîòûõ... Âòîðîé ìóæ÷èíà áðîñèëñÿ íà Ãàòåðèÿ, òîò çàøàòàëñÿ, íî îïÿòü îäåðæàë âåðõ. Ýòîò ïüÿíèöà îòïèõíóë îáîèõ. âñåé òóøåé êèíóëñÿ âïåðåä è ñõâàòèë æåíùèíó çà ïëå÷è, çàäåâ ïðè ýòîì åå áåëîêóðûé ëîêîí. Æåíùèíà âèçãëèâî êðèêíóëà, íî áûëî ïîçäíî. Ïàðèê ñâàëèëñÿ, îòêðûâ ëîá, ïîêðûòûé ðûæåâàòîé ùåòèíîé. Îáà ïðîâîæàòûõ ìîëíèåíîñíî çàêðûëè æåíùèíó ïëàùîì è ñêðûëèñü çà çàíàâåñêîé. Ãîñòè áûëè ïîðàæåíû. Ëóöèé òîæå. Ëèöî áåç ïàðèêà ïîêàçàëîñü çíàêîìûì. Îí ñëûøàë ãäå-òî è ýòîò ðåçêèé ãîëîñ. Íåò, íåò, îí, êîíå÷íî, îøèáñÿ! Ýòîãî íå ìîæåò áûòü! Íî âåäü ïîãîâàðèâàþò, ÷òî âîò òàê îí è õîäèò ïî òàâåðíàì, çàáàâëÿåòñÿ ýòèì ìàñêàðàäîì... Ïðåæäå ÷åì Ëóöèé óñïåë äîäóìàòü, îòêèíóëàñü çàíàâåñêà è òðîå ïîñåòèòåëåé ïðåäñòàëè â íîâîì îáëè÷üå: íàñëåäíèê èìïåðàòîðà Êàëèãóëà è ñ íèì åãî òîâàðèùè ïî íî÷íûì êóòåæàì, èçâåñòíûå àêòåðû Àïåëëåñ è Ìíåñòåð. Ãàòåðèé â îò÷àÿíèè âçâûë è óáåæàë. Ãîñòè ïîâñêàêàëè ñ ìåñò. Îíè âîñòîðæåííî ïðèâåòñòâîâàëè âñåîáùåãî ëþáèìöà: -- Ñëàâà Ãàþ Öåçàðþ! Ïðèâåòñòâóåì òåáÿ, íàø ëþáèìåö! Ñàäèñü ê íàì! Îêàæè ÷åñòü! Âûïåé ñ íàìè! Çà ñ÷àñòüå âíîâü âèäåòü òåáÿ! Íàñëåäíèê ïîäíÿë ðóêó â ïðèâåòñòâèè è óëûáíóëñÿ: -- Âåñåëèòåñü, äðóçüÿ! Âñå âû ìîè ãîñòè! -- Î, ìîé Ãàé! -- âîñêëèêíóë Ëóöèé è, ðàñêðûâ îáúÿòèÿ, ïîñïåøèë íàâñòðå÷ó Êàëèãóëå. Òîò ñîùóðèëñÿ: -- Ñìîòðè-êà! Ëóöèé Êóðèîí! È îí ïðîòÿíóë ðóêè Ëóöèþ è ïîäñòàâèë åìó ùåêó äëÿ ïîöåëóÿ. -- Êàêîå ñ÷àñòüå âíîâü âèäåòü òåáÿ ïîñëå ñòîëüêèõ ëåò, ìîé äðàãîöåííûé Ãàé! Íå îêàæåøü ëè ìíå ÷åñòü... Êàëèãóëà ïðîøåë ê ñòîëó Ëóöèÿ, ïîçäîðîâàëñÿ ñ Ïðèìîì Áèáèåíîì è óëåãñÿ íàïðîòèâ Ëóöèÿ. Îáîèì àêòåðàì îí ïðèêàçàë çàíÿòü ìåñòà ïîäëå ñåáÿ. -- Âèíà! -- êðèêíóë Ëóöèé âñå åùå òðÿñóùåéñÿ îò ñòðàõà Ïàìôèëå. -- Òû ïîçâîëèøü, ìîé äîðîãîé, âûïèòü ñ òîáîé çà ñ÷àñòëèâóþ âñòðå÷ó? Êàëèãóëà ðàññìåÿëñÿ: -- Ñ ðàäîñòüþ. Çàïàðèëñÿ ÿ â ýòèõ òðÿïêàõ. Íó è äåðçîê æå ýòîò òîëñòîïóçûé. Êàê åãî çîâóò? -- Òû ïåðåâîïëîùàåøüñÿ ïðåâîñõîäíî, ëó÷øå, ÷åì ìû, àêòåðû, î áîæåñòâåííûé... -- ñìåëî âìåøàëñÿ Ìíåñòåð. -- Ó òåáÿ ïîõîäêà ëåãêàÿ, êàê ó æåíùèíû, òâîè æåñòû âåëèêîëåïíû, -- âòîðèë åìó Ïðèì. -- Êàê çîâóò òîãî ÷åëîâåêà? -- îáðàòèëñÿ Êàëèãóëà ê Ëóöèþ, äåëàÿ âèä, ÷òî íå óçíàë Ãàòåðèÿ. "Æèçíü Ãàòåðèÿ âèñèò íà âîëîñêå, -- ïîäóìàë Ëóöèé, -- íî âåäü îí ïüÿí". Ëóöèé çàáîðìîòàë: -- ß íå çíàþ, äîðîãîé ìîé, âåäü ÿ äàâíî íå áûë â Ðèìå... Êàêîé-òî ïüÿíèöà... -- Ãàòåðèé Àãðèïïà, ñåíàòîð, -- ðàçäàëñÿ ãîëîñ ñçàäè. Æåñòîêàÿ óñìåøêà èñêðèâèëà ðîò Êàëèãóëû. Îí íå ñïóñêàë ãëàç ñ Ëóöèÿ. -- Òû íå çíàåøü Ãàòåðèÿ Àãðèïïó? Òû çà òðè ãîäà çàáûë åãî ëèöî? Áûñòðî òû çàáûâàåøü. Íî íå áîéñÿ çà íåãî, Ëóöèé. Îí áûë ñèëüíî ïüÿí. ß ïðîùó åãî. Ïàìôèëà ñàìà íàëèâàëà èç àìôîðû â õðóñòàëüíûå ÷àøè ñàìîññêîå âèíî. Ëóöèé áûë êðàñåí. Îí ÷óâñòâîâàë, ÷òî íå óãîäèë Êàëèãóëå. Âèíî êàê íåëüçÿ êñòàòè. Îí ïîâåðíóëñÿ ê ñòàòóå áîãèíè Èçèäû, ëþáèìîé áîãèíè Êàëèãóëû. -- Òû âñåãäà âåëèêîäóøåí, ìîé Ãàé. Âîò ÿ ïðèíîøó æåðòâó ìîãóùåñòâåííîé Èçèäå è ïüþ çà òâîå çäîðîâüå! ×àøè çàçâåíåëè. Ëóöèé ðàçâëåêàë áóäóùåãî èìïåðàòîðà ðàññêàçàìè î Ñèðèè, ñòàðàÿñü áûòü çàíèìàòåëüíûì. Ëóïàíàð "Ëîíî Âåíåðû" ïðîäîëæàë æèòü ñâîåé æèçíüþ. Íåèñòîâûå ïëÿñêè êîí÷àëèñü âñåãäà òåì, ÷òî òàíöîâùèöà ïàäàëà â îáúÿòèÿ êîãî-íèáóäü èç ãîñòåé. Âàêõàíêè áûëè ïüÿíû. Áåçâåðèå, êîòîðîå ïðèíåñëè ñþäà ñ ñîáîé ðèìñêèå àðèñòîêðàòû, ïî ìàíîâåíèþ Äèîíèñîâà òèðñà îáåðíóëîñü íàñëàæäåíèåì. Êàëèãóëà ïðåäëîæèë îáîèì àêòåðàì ðàçâëåêàòüñÿ, êàê èì óãîäíî. Àïåëëåñ ïðèñîåäèíèëñÿ ê ïðèÿòåëÿì, ñèäÿùèì çà îäíèì èç ñòîëîâ. Ìíåñòåð âûáðàë åãèïòÿíêó. Ïðèì óäàëèëñÿ ñ áåëîêîæåé ãðå÷àíêîé. Îñòàâøèåñÿ, Êàëèãóëà è Ëóöèé, áóäòî è çàáûëè âîâñå, çà÷åì ïðèøëè ñþäà. Ñòàðûå äðóçüÿ! Îíè âñòðåòèëèñü ïîñëå òðåõ ëåò ðàçëóêè. Êàêàÿ ðàäîñòü! Êàêîå ñîãëàñèå ìåæäó íèìè! Òî îäèí. òî äðóãîé â ãîðÿ÷åì ïîðûâå ñòèñíåò ðóêó äðóãà, à íà ëèöàõ èãðàþò óëûáêè, äðóæåñêèå, ëüñòèâûå ðå÷è òîíóò â çâóêàõ ãðîõî÷óùåé ìóçûêè. Íà÷àëî ëèöåìåðíîé èãðû áûëî âåëèêîëåïíî! Êàëèãóëà ïðèòÿíóë Ëóöèÿ ê ñåáå è çàãîâîðèë âåñåëûì, ñåðäå÷íûì òîíîì. -- Àõ, äðóã, åñëè áû òû çíàë, êàê ÿ çàâèäîâàë òåáå íà ñîñòÿçàíèÿõ! Ïðîñòî çåëåíåë îò çàâèñòè, êîãäà òåáå óäàâàëîñü ìåòíóòü êîïüå íà äåñÿòü øàãîâ äàëüøå, ÷åì ìíå. Êàê äàëåêî óøëî òî âðåìÿ? Êàêîé ãëóïîé è äåòñêîé êàæåòñÿ ìíå òåïåðü ýòà äàâíÿÿ çàâèñòü! Ëóöèé íå æäàë òàêîé îòêðîâåííîñòè. Íå æäàë è òàêîãî òåïëîãî, äðóæåñêîãî òîíà. Îáåñïîêîåííûé, íàïðÿæåííûé, îí ïðèêðûë ãëàçà, ïðÿ÷à íåäîâåðèå. -- ß ñ÷àñòëèâ, ÷òî òû ãîâîðèøü ýòî, ìîé Ãàé... -- À êàêèì öûïëåíêîì ÿ áûë ïî ñðàâíåíèþ ñ òîáîé â ìåòàíèè äèñêà èëè â âåðõîâîé åçäå, -- ñìåÿëñÿ íàñëåäíèê, ïîõëîïûâàÿ Ëóöèÿ ïî ïëå÷ó. -- Òû î÷àðîâûâàë òîãäà, î÷àðîâûâàåøü è òåïåðü, è ïî ïðàâó. Òâîÿ ðå÷ü â ñåíàòå áûëà âåëèêîëåïíà... Ëóöèé ëüñòèâî çàìåòèë: -- Ïåðåñòàíü, äîðîãîé! Ìåíÿ ðàäóåò òâîå âåëèêîäóøèå, íî ÿ íå ìîãó äîïóñòèòü, ÷òîáû òû õâàëèë ìîþ ðå÷ü. Êîïüå è äèñê ìîæåò ìåòàòü ëþáîé ïàñòóõ èëè ãëàäèàòîð. Íî îðàòîðñòâîâàòü? Êòî æå ìîæåò ñðàâíèòüñÿ â ðèòîðèêå ñ òîáîé? Òâîÿ äèêöèÿ, òâîè ïàóçû... Î, òû ïðåêðàñíûé îðàòîð! Ëóöèé ðàñïèíàëñÿ â ïîõâàëàõ èñêðåííå, ïîòîìó ÷òî Êàëèãóëà äåéñòâèòåëüíî áûë çàìå÷àòåëüíûì îðàòîðîì. -- Åñëè áû âûñòóïàë â ñåíàòå òû, òî ñàìè áîãè äîëæíû áûëè áû ðóêîïëåñêàòü! Íàñëåäíèê áûë ïîëüùåí. Ïîõâàëà êàçàëàñü èñêðåííåé, íî îò Êàëèãóëû íå óêðûëîñü è ðàáîëåïèå Ëóöèÿ. Îí óñìåõíóëñÿ: "Âîò âèäèøü, òû, íåçàâèñèìûé ðåñïóáëèêàíåö, ñòîèò òåáÿ ïðèëàñêàòü, à òû óæ è ëàñòèøüñÿ, êàê êîøêà, ñïèíó ãíåøü. Âî âñåì òåáå âåçåò, à ïåðåäî ìíîé òû âñå ðàâíî íè÷òî. Î÷åíü, î÷åíü ðàçóìíî òåáÿ êóïèòü, âûêîðìûø Êàòîíîâà ãíåçäà. Äðåâíîñòüþ ðîäà è óìîì òû ïðåâçîéäåøü ìíîãèõ". Âñëóõ îí ïðèâåòëèâî ñêàçàë: -- Òû äîðîã ìíå, êàê ðîäíîé áðàò, Ëóöèé! Ó Ëóöèÿ âñïûõíóëè ùåêè. Âîçìîæíî ëè? Ïðàâäà ëè? ×åñòîëþáèå åãî ëèêîâàëî. Íî ðàçóì îòêàçûâàëñÿ âåðèòü. Íåò, íåò, îí èãðàåò ñî ìíîé. -- Òû íå íàéäåøü ñåðäöà áîëåå ïðåäàííîãî, ÷åì ìîå, ìîé Ãàé! -- òîðæåñòâåííî ïðèçíåñ îí. -- Ïîçâîëü ìíå ïîöåëîâàòü òåáÿ, -- çàãîðåëñÿ Êàëèãóëà è îáíÿë äðóãà. Îí ÷óâñòâîâàë, ÷òî Ëóöèé ñáèò ñ òîëêó è âçâîëíîâàí. "Óâèäèì, íàñêîëüêî òû òâåðä â ñâîèõ ïðèíöèïàõ. ×òî çàñåëî ó òåáÿ ãëóáæå â ñåðäöå: òâîé ðåñïóáëèêàíñêèé ðîä èëè òâîå ÷åñòîëþáèå, êîòîðîìó ÿ, áóäóùèé èìïåðàòîð, ìîã áû ïðåäëîæèòü ïîðÿäî÷íûé êóø. Ñèðèéñêèé ëåãèîí, ãîâîðÿò, òåáÿ áîãîòâîðèò. Äà è íà ôîðóìå ïëåáåè âñåãäà ñ âîñòîðãîì ïðèâåòñòâîâàëè Êóðèîíîâ. Ñåíàò òû îñëåïèë. Íèêîãäà íèêîìó íå çàâèäîâàë ÿ òàê, êàê òåáå!" Ãàé Öåçàðü ñíÿë ñ ìèçèíöà ïåðñòåíü ñ áîëüøèì áðèëëèàíòîì: -- Ìîé ïðèâåò òâîåé Òîðêâàòå. Ëóöèé áûë îçàäà÷åí è íåäîâåð÷èâî ïîñìîòðåë íà Êàëèãóëó. -- Îí íåäîñòàòî÷íî õîðîø äëÿ íåå? -- ñïðîñèë Êàëèãóëà è âûòÿíóë óíèçàííûå ïåðñòíÿìè ïàëüöû: -- ß âûáðàë ñàìûé öåííûé. Òû õî÷åøü äëÿ íåå äðóãîé? Ìîæåò áûòü, ýòîò, ñ ðóáèíîì? -- Íåò, íåò, -- çàòîðîïèëñÿ Ëóöèé, çàìåòèâ, ÷òî Êàëèãóëà îñêîðáëåí. -- Îí âåëèêîëåïåí. È, ïðîòÿíóâ ëàäîíü, ïðèíÿë ïîäàðîê. -- Íî ÷åì ÿ çàñëóæèë?.. Ê ìîåé ëþáâè ïðèñîåäèíÿåòñÿ è áëàãîäàðíîñòü, ìîé Ãàé! Êàëèãóëà, àêòåð áîëåå èñêóøåííûé, ÷åì âîèíñòâåííûé Êóðèîí, ëîâêî ñêðûë ñâîþ ðàäîñòü. -- Òû íå íðàâèøüñÿ ìíå, Ëóöèé! Ýòî áûëî íåîæèäàííî. Ïðîçâó÷àëî ñóðîâî è ðåçêî. Ëóöèé ïðîëåïåòàë: -- Îò÷åãî, ìîé ïîâåëèòåëü? -- Òàêîé êðàñàâåö, à âèä ó òåáÿ íåïîäîáàþùèé. Íó ÷òî çà ïðè÷åñêà. È òóíèêà ñòàðîìîäíàÿ. ß íå ÷óâñòâóþ òâîèõ äóõîâ. Çà÷åì òåáÿ ìàññèðóþò êîçüèì æèðîì, ôó! À íîãòè! Âñåìîãóùàÿ Èçèäà, -- ïîâåðíóëñÿ îí ê èçîáðàæåíèþ áîãèíè, ñæèìàþùåé â ëåâîé ðóêå ñèñòðóì, à â ïðàâîé -- àìôîðó ñ íèëüñêîé âîäîé, -- îïðîêèíü ñâîþ àìôîðó íà ýòîãî óãëåæîãà, êîòîðîãî ÿ ñ÷èòàþ ìîèì äîðîãèì äðóãîì, ÷òîáû ìíå íå ïðèõîäèëîñü ñòûäèòüñÿ çà íåãî! Ëóöèé îæèë. Îí ïîêëÿëñÿ Èçèäîé, ÷òî çàéìåòñÿ ñîáîé. Ñîëäàòñêàÿ ïðèâû÷êà! Ðàçóìååòñÿ, ýòî íåäîïóñòèìî, äîðîãîé Ãàé ïðàâ, êàê âñåãäà è âî âñåì. Êàëèãóëà îäàðèë åãî ëàñêîâîé óëûáêîé, à â ãîëîâå ó íåãî ïðîìåëüêíóëà ñàòàíèíñêàÿ ìûñëü: "Ëàñòèñü, Êóðèîí! ß ðàñêðîþ òåáå îáúÿòèÿ. ß êóïëþ òåáÿ. Ñûí ðåñïóáëèêàíöà -- ìîé ïðèñëóæíèê!" --  áóäóùåì ÿ õîòåë áû ðàññ÷èòûâàòü íà òåáÿ, Ëóöèé. Ìîãó ëè? -- Ìîæåøü ëè? Òû äîëæåí! ß ïðåäàí òåáå áåñïðåäåëüíî! -- âîñêëèêíóë ñûí Êóðèîíà. Íàñëåäíèê õëîïíóë â ëàäîøè. Ïàìôèëà ìèãîì î÷óòèëàñü ðÿäîì. -- Ïðèâåäè ñàìóþ êðàñèâóþ êàêàÿ åñòü. -- Ñèþ ìèíóòó, áëàãîðîäíûé ãîñïîäèí. Ýòî àëìàç. Àëìàç ñðåäè äåâóøåê. Òàêóþ íå ñêîðî íàéäåøü... Îíà ïðèøëà. Ðàñïóùåííûå âîëîñû âûêðàøåíû ïî îáû÷àþ ðèìñêèõ ãåòåð â ïðîíçèòåëüíî-ðûæèé öâåò. Áðîâè è ðåñíèöû ÷åðíûå. Ïîä ïðîçðà÷íîé ìàòåðèåé ñîâåðøåííîå òåëî. Ãðóäü îáíàæåíà, êàê ýòî ïðèíÿòî ó åãèïòÿíîê. Åé ñêàçàëè, êòî áóäóùèé èìïåðàòîð, è îíà ñåëà ê íåìó íà êîëåíè. -- Òû åãèïòÿíêà? -- ñïðîñèë îí ïî-ãðå÷åñêè. -- Äà, ìèëîñòèâûé ãîñïîäèí. Ãàé Öåçàðü óëûáíóëñÿ Ëóöèþ. -- Ýòà ïîäîéäåò. Îíà òâîÿ, Ëóöèé. Ëóöèé áûë çàõâà÷åí âðàñïëîõ è íåìíîãî çàäåò. Îí áûë â íåðåøèòåëüíîñòè. Êàëèãóëà âñòàë: -- Òû ìîé ëó÷øèé äðóã, à äëÿ ëó÷øåãî äðóãà -- âñå ñàìîå ëó÷øåå. ß óõîæó. Îí êëèêíóë àêòåðîâ. Ìíåñòð ïîäëåòåë ê íåìó. È Àïåëëåñ ïîäíÿëñÿ ñî ñâîåãî ìåñòà. Êàëèãóëà îáíÿë Ëóöèÿ, ìèëîñòèâî êèâíóë åìó è óøåë. Àêòåðû çà íèì. Äåâóøêà îáëåã÷åííî âçäîõíóëà è ïîäîøëà ê Ëóöèþ. Âñå ñìîòðåëè íà íåãî. Îí ïîäíÿëñÿ è ïîøåë âñëåä çà íåé. Îíà ñáðîñèëà òóíèêó, íî Ëóöèé íè÷åãî ïåðåä ñîáîé íå âèäåë, íè÷åãî íå çàìå÷àë, âìåñòî ëèöà äåâóøêè ïåðåä íèì ñòîÿëî äðóãîå ëèöî, çàãàäî÷íîå ëèöî åãî íîâîãî äðóãà Ãàÿ Öåçàðÿ. 22 Ãäå â íåáî óñòðåìëÿåòñÿ îðåë, ñèìâîë èìïåðèè, òàì ãîñïîäñòâóåò ïðàâî è çàêîí. Fuerat quondam...[*] Êîãäà-òî â Ðèìå öàðèë çàêîí ñâÿùåííûé è íåïðèêîñíîâåííûé. Îí íå òîëüêî êàðàë, íî è âîññòàíàâëèâàë ñïðàâåäëèâîñòü. Åñëè êòî-íèáóäü ÷òî-íèáóäü óêðàë, îí äîëæåí áûë ïî çàêîíó âåðíóòü ýòî â äâîéíîì ðàçìåðå. Åñëè êòî-íèáóäü ïðè÷èíèë êîìó-íèáóäü óùåðá, òî äîëæåí áûë âîçìåñòèòü óáûòîê â ÷åòûðåõêðàòíîì ðàçìåðå. Ýòî áûë çàêîí. Ïðåêðàñíûé, íî âî âðåìåíà èìïåðàòîðîâ óæå çàáûòûé. [* Êîãäà-òî òàê áûëî (ëàò.).] Ãäå â íåáî óñòðåìëÿåòñÿ îðåë, ñèìâîë èìïåðèè, òàì ãîñïîäñòâóåò ïðàâî è çàêîí. Òåêñò îñòàëñÿ, îí ïðåâðàòèëñÿ â íè ê ÷åìó íå îáÿçûâàþùèé äåâèç, ñóòü äåëà èçìåíèëàñü. Íåïèñàíûé çàêîí ýòîãî âðåìåíè ñòàë çâó÷àòü òàê: Äà çäðàâñòâóåò ïðèáûëü -- äåíüãè íå ïàõíóò. Ðèìñêèé ñåíàò êàê ñåíàò çàíèìàëñÿ òîëüêî âûñîêèìè äåëàìè. Ñåíàòîðû ïîîäèíî÷êå çàíèìàëèñü âñåì: õî÷åøü ïîñòðîèòü äâîðåö? Õî÷åøü ñíåñòè äâîðåö? Õî÷åøü ññóäó? Êîíöåññèþ íà ïóáëè÷íûé äîì? Õî÷åøü æåíèòüñÿ? Ðàçâåñòèñü? Îáðàòèñü ê ñåíàòîðó, êîòîðûé ñîñðåäîòî÷èë ñâîþ äåÿòåëüíîñòü â òîé îáëàñòè, êîòîðàÿ òåáÿ èíòåðåñóåò. È âñåãäà ïîìíè, ÷òî è ñåíàòîðñêàÿ êóðèöà çàäàðîì íå êîïàåòñÿ â çåìëå. Áîëüøóþ âëàñòü èìåë ñåíàò, òîò ñåíàò, êîòîðûé ñî âðåìåíåì òàê îïóñòèëñÿ, ÷òî íåêîòîðûå åãî ÷ëåíû, íå çàèíòåðåñîâàííûå â ñïåêóëÿöèÿõ áîëüøèíñòâà, ïîñòàâèëè íà ðàññìîòðåíèå ñåíàòà âîïðîñ "î âîçðîæäåíèè ìîðàëè ñåíàòà". Îäíàêî äàëüøå ñëîâ äåëî íå ïîøëî. Ñòîèöèçì ïðèçûâàë ê âëàñòè ðàçóìà, ê ñïðàâåäëèâîñòè, ê ðàâíîïðàâèþ ëþäåé. Íî ãîëîñ åãî áûë ñëàá, îí íå ãðîìèë, îí òîëüêî â îò÷àÿíèè çàëàìûâàë ðóêè, ãëÿäÿ íà öàðÿùåå áåçîáðàçèå. Ýòà ôèëîñîôèÿ ïðèøëàñü ïî âêóñó âûñøåìó îáùåñòâó, îíà ñòàëà ïî÷òè ãîñóäàðñòâåííîé ôèëîñîôèåé, ñòàëà ìîäîé. Áûëî ïèêàíòíûì âñëóõ ïðèçûâàòü ê áðàòñòâó ñ ðàáàìè è ïðè ýòîì îáðàùàòüñÿ ñ íèìè êàê ñ ãîâîðÿùèì îðóäèåì. Ýòî áûë ïàðàäîêñ, òèïè÷íûé äëÿ ýðû ïðàêòèöèçìà: èððåàëüíûå ñåíòåíöèè è ìå÷òû ñòîèêîâ ïîäàâèëè ðåàëüíóþ è òâîð÷åñêóþ ñèëó ó÷åíèÿ Ýïèêóðà. Ó ñòîèöèçìà íå áûëî ñèë èçìåíèòü ñóùíîñòü ÷åëîâåêà è óæ òåì áîëåå ðèìñêèé îáðàç æèçíè. Ðèìñêèé îáðàç æèçíè -- ðàñòî÷èòåëüñòâî, îáæîðñòâî è ðàçâðàò -- õîòÿ áû íà ìèíóòó äîëæåí áûë èçáàâèòü ïðåñûùåííîãî áîãà÷à îò ñêóêè, ñòðàõà ïåðåä îäèíî÷åñòâîì è èìïåðàòîðîì. Ñòðàõ ïåðåä èìïåðàòîðîì îòðàâëÿë æèçíü íå îäíîìó äåñÿòêó ñåíàòîðîâ. Ýòà òåíü òîïîðîì íàâèñëà íàä íèìè. Ðèìñêèì íàðîäîì ïðàâèò íå òîëüêî èìïåðàòîð, íî âûñîêîîïëà÷èâàåìûå ÷èíîâíèêè è áîãà÷è, êîòîðûå ïîâûøàþò öåíû íà âñå, êàê èì çàáëàãîðàññóäèòñÿ. Ðèìñêèé íàðîä ñòðàäàåò îò äîðîãîâèçíû, áåäñòâóåò, ÷àõíåò. Áåäíîòå áåçðàçëè÷íî, êòî ïðàâèò, èìïåðàòîð ëè, ñåíàò ëè èëè êîíñóë ðåñïóáëèêè. Ïðîñòîé ëþä õî÷åò æèòü. Íûíåøíèé ãîä çàñóøëèâûé è ïîòîìó îñîáåííî òÿæåëûé. Íåóðîæàé äëÿ ãîñïîä -- ïðåêðàñíûé ñëó÷àé íàæèòüñÿ. Îíè ïðèòâîðÿþòñÿ, ÷òî çàïàñû íà èñõîäå, õîòÿ ïðè ýòîì èõ çàêðîìà ïîëíû, è æàëóþòñÿ. Èìïåðàòîð èì ïîâåðèë è îáðàòèëñÿ ê ñåíàòó ñ ïèñüìîì: "Èòàëèÿ íóæäàåòñÿ â ïîìîùè èçâíå. Æèçíü ðèìñêîãî íàðîäà çàâèñèò îò êàïðèçîâ ìîðÿ è ïîãîäû. È åñëè çåìëåâëàäåëüöàì è ðàáàì íå áóäåò îêàçàíà ïîìîùü èç ïðîâèíöèè, íàñ âðÿä ëè ïðîêîðìÿò íàøè ëåñà è ñàäû..." Îíè òàéêîì ïîñìåèâàëèñü. Ìîðå åùå "çàêðûòî" äëÿ ñóäîâ. Êîðàáëè ñ çåðíîì èç Åãèïòà ìîãóò ïðèéòè íå ðàíüøå ÷åì ÷åðåç äâà ìåñÿöà. Òî÷íåå ãîâîðÿ -- òîëüêî ÷åðåç äâà ìåñÿöà. Íóæíî ïîòîðàïëèâàòüñÿ, åñëè õî÷åøü ïîëó÷èòü ïðèáûëü ïîáîëüøå. Ñåíàòîðû ïîäíÿëè öåíû íà çåðíî. Ïåêàðè íå ïîâûñèëè öåíû íà õëåá, íî óõóäøèëè åãî êà÷åñòâî, ÷òîáû òîæå ïîëó÷èòü ñâîå. Ãîðîäñêîé ïëåáñ â îò÷àÿíèè. Íà óëó÷øåíèå ðàññ÷èòûâàòü íå ïðèõîäèòñÿ. Ôàáèé Ñêàâð ïèøåò ôàðñ, ñêîðî áóäåò ïðåìüåðà â òåàòðå Áàëüáà. Íå î ñóïðóæåñêîé íåâåðíîñòè, ïüÿíèöàõ, õâàñòëèâûõ ñîëäàòàõ èëè êîâàðñòâå îëèìïèéñêèõ áîãîâ. Îí ïèøåò ïüåñó î õëåáå. Ïüåñó âîèíñòâåííóþ, ïðèçûâàþùóþ ê áóíòó. Íåçàáóäêîâîå íåáî, õîòÿ ñîëíöå óæå ñêëîíèëîñü ê ßíèêóëó, ïîëíî ñîëíå÷íîãî ñèÿíèÿ. Çîëîòÿòñÿ ïîðòàëû õðàìîâ íà ôîðóìå è êàæóòñÿ åùå áîëüøå. Ìðàìîðíàÿ êîëîííàäà õðàìà äâåíàäöàòè áîãîâ îòáðàñûâàåò îãðîìíûå òåíè. Ðîñòðû çàëèòû æåëòûì ñâåòîì.  ýòîò âå÷åðíèé ÷àñ çíàìåíèòûå àêòåðû ÷èòàþò ñ íèõ ñòèõè Âåðãèëèÿ, Ãîðàöèÿ, Îâèäèÿ, Êàòóëëà. Ïðîñòðàíñòâî ïåðåä ðîñòðàìè çàáèòî íàðîäîì. Ïàòðèöèè ïðîãóëèâàþòñÿ ïî Ñâÿùåííîé äîðîãå. Êòî-òî ïîäíèìàåòñÿ íà îðàòîðñêóþ òðèáóíó. Àêòåð? Íåò. Íà ìóæ÷èíå îòîðî÷åííàÿ ïóðïóðíûìè ïîëîñàìè òóíèêà è áåëàÿ òîãà. Ñåíàòîð. Êòî æå ýòî? Èñòîðèê Âåëëåé Ïàòåðêóëë, êîòîðûé íåäàâíî çà çàñëóãè ïåðåä ðîäèíîé áûë âîçâåäåí â ñåíàòîðñêèé ñàí. Îí ïèøåò "Èñòîðèþ Ðèìà" è ñåé÷àñ áóäåò ÷èòàòü ñâîå ñî÷èíåíèå. Ìîãó÷èé ãîëîñ ðàçíîñèòñÿ íàä ôîðóìîì: -- Ñòîèò ëè ïåðå÷èñëÿòü âñå ñîáûòèÿ ïîñëåäíèõ øåñòíàäöàòè ëåò, âåäü îíè ïðîõîäèëè ó íàñ íà ãëàçàõ. Òèáåðèé ñâîåãî îòöà Àâãóñòà îáîæåñòâèë íå ïðèêàçîì, à ñâîåé áîãîáîÿçíüþ: îí íå ïðîâîçãëàñèë åãî áîæåñòâîì, à ñäåëàë.  îáùåñòâåííóþ æèçíü ñ âëàñòüþ Òèáåðèÿ âåðíóëîñü äîâåðèå; íåäîâîëüñòâî è ÷åñòîëþáèå ïîêèíóëè çàñåäàíèÿ ñåíàòà è ñîáðàíèÿ íàðîäà, íàâñåãäà ïîêîí÷åíî ñ ðàçíîãëàñèÿìè â êóðèÿõ. Ñïðàâåäëèâîñòü, ðàâåíñòâî, ïîðÿäî÷íîñòü è óñåðäèå âîçâðàùåíû ðèìñêîìó îáùåñòâó. Ó÷ðåæäåíèÿ âíîâü îáðåëè äîñòîèíñòâî. Ñåíàò -- ñâîå âåëè÷èå... Áåëûå òîãè ïåðåä êóðèåé çàøåâåëèëèñü. Áèáèåí íåïðîèçâîëüíî îãëÿíóëñÿ íà Ñåðâèÿ Êóðèîíà, íà ëèöå êîòîðîãî çàñòûëî âûðàæåíèå îòâðàùåíèÿ è ïðåçðåíèÿ. Êòî-òî â òîëïå ñåíàòîðîâ çààïëîäèðîâàë. Ýòî áûëî ïîõîæå íà íàñìåøêó. -- Ñóäû âíîâü îáðåëè óâàæåíèå, -- ïðîäîëæàë Ïàòåðêóëë, -- ïðèçâàíû ê ïîðÿäêó àêòåðû. Âñåì ïðåäñòàâëåíà âîçìîæíîñòü äåëàòü äîáðî. Äîáëåñòè óâàæàþòñÿ, ãðåõè íàêàçûâàþòñÿ. Áåäíÿê óâàæàåò ìóæà âëàñòü èìóùåãî. í0 íå áîèòñÿ åãî: ÷åëîâåê, îáëàäàþùèé âëàñòüþ, óïðàâëÿåò áåäíÿêîì, íî íå ïðåçèðàåò åãî... Òîëïà ïîä ðîñòðàìè ðàçâîëíîâàëàñü è çàøóìåëà. Íàðîä çíàåò, ÷òî Ïàòåðêóëë íàïèñàë "Èñòîðèþ Ðèìà" è ïåðåäàë åå Ìàêðîíó. Ìàêðîí äîñòàâèë êîïèþ íà Êàïðè. Ïàòåðêóëë ïîëó÷èë ñåíàòîðñêîå çâàíèå è âèëëó â ïîäàðîê. Îäíàêî ïîãîâàðèâàþò, ÷òî Òèáåðèé, ÷èòàÿ âîñõâàëåíèÿ Ïàòåðêóëëà, ñïëþíóë è ñêàçàë ÷òî-òî î ïîäõàëèìñêîì ñáðîäå. È ïðèêàç î çâàíèè ïîäïèñàë, ãîâîðÿò, ñ íåóäîâîëüñòâèåì, à âèëëó ïàíåãèðèñòó ïîäàðèë ñàì Ìàêðîí. Ëóöèé ñòîÿë, ïðèñëîíèâøèñü ê òðèáóíå. Îí äóìàë î ïðåñìûêàòåëüñòâå Ïàòåðêóëëà è ãîðäîñòè îòöà. Ïîòîì âäðóã âñïîìíèë ñâîå âûñòóïëåíèå â ñåíàòå. Âîò çäåñü ñòîÿò ëüñòåö Ïàòåðêóëë è ìîé îòåö. Îäèí -- çà. äðóãîé -- ïðîòèâ. Ó êàæäîãî ñâîÿ òî÷êà çðåíèÿ. Íî íà ÷òî ðåøèòüñÿ åìó, Ëóöèþ, áàðàõòàþùåìóñÿ ãäå-òî ìåæäó íèìè? Ïàòåðêóëë ïðîäîëæàë âîñõâàëÿòü âëàñòü Òèáåðèÿ. Òîëïà íà ãëàçàõ òàÿëà, äàæå íåêîòîðûå ñåíàòîðû ðèñêíóëè óäàëèòüñÿ. Ëóöèé âèäåë, êàê åãî îòåö ïîâåðíóëñÿ ñïèíîé ê îðàòîðó. -- Äà çäðàâñòâóåò èìïåðàòîð Òèáåðèé! -- ðàçäàëñÿ ÷åé-òî âîçãëàñ. Íåñêîëüêî óãðþìûõ ãëàç óñòðåìèëèñü íà ãîëîñ, íåñêîëüêî ÷åëîâåê áåç ýíòóçèàçìà âÿëî ïîâòîðèëè âîñêëèöàíèå.  ýòîò ìîìåíò îòêðûëèñü âîðîòà Ìàìåðòèíñêîé òþðüìû è ïàëà÷è, ñïîòûêàÿñü, âûòàùèëè æåëåçíûìè êðþêàìè äâà òðóïà. Äâà ðèìñêèõ ãðàæäàíèíà áûëè ïî äîíîñó îñóæäåíû, çàäóøåíû ïàëà÷îì, è òåïåðü òþðåìíûå ðàáû òàùèëè èõ òðóïû â Òèáð. Óâèäåâ ýòî, Êâèðèíà âñêî÷èëà, âñêî÷èë è Ôàáèé. Òîëïà ðàññòóïèëàñü, è ñêâîçü ñòðîé óãðþìûõ çðèòåëåé ðàáû ïðîòàùèëè òåëà. Ïàòåðêóëë, ñ ðîñòð çàìåòèâ ïðîèñõîäÿùåå, íåñêîëüêî ðàç íåðâíî ãëîòíóë ñëþíó è ñ òðóäîì ïðîäîëæèë ïðåðâàííóþ ðå÷ü. Ãîëîñ åãî óæå íå áûë òàêèì ÷èñòûì è çâó÷íûì. -- Ñâÿùåííîå ñïîêîéñòâèå âîöàðèëîñü â âîñòî÷íûõ è çàïàäíûõ ïðîâèíöèÿõ è âî âñåõ çåìëÿõ, ëåæàùèõ ê ñåâåðó è ê þãó. Âñå óãîëêè íàøåé èìïåðèè îñâîáîäèëèñü îò ñòðàõà ïåðåä ãðàáèòåëÿìè. Óùåðá, íàíåñåííûé ãðàæäàíàì è öåëûì ãîðîäàì, âîçìåùàåò ùåäðîñòü èìïåðàòîðà. Ãîðîäà Àçèè ñíîâà ñòðîÿòñÿ, ïðîâèíöèè îõðàíÿþòñÿ îò âûìîãàòåëåé-ïðîêóðàòîðîâ. ×åñòíûå ëþäè âñåãäà ìîãóò âîññòàíîâèòü ñïðàâåäëèâîñòü, íåäîñòîéíûõ íå ìèíóåò âîçìåçäèå, ìîæåò áûòü è çàïîçäàëîå, íî çàñëóæåííîå. -- Ýòè äâîå óáèòûõ äåéñòâèòåëüíî áûëè ïëîõèìè ëþäüìè, Ôàáèé? ×òî îíè ñäåëàëè? -- øåïòàëà Êâèðèíà. Ôàáèé ïîæàë ïëå÷àìè. Òåì âðåìåíåì òîëïà ïîä ðîñòðàìè ïîðåäåëà. Îñòàëîñü äåñÿòêà äâà òðóñîâ, êîòîðûå íå ðèñêîâàëè óéòè. Îíè ñìîòðåëè â çåìëþ, èì áûëî ñòûäíî çà Ïàòåðêóëëà, èì áûëî ñòûäíî çà ñåáÿ. Îñòàëñÿ è Ëóöèé. Ïàòåðêóëë õðèïåë, òî è äåëî ïðåðûâàÿ ñâîþ ðå÷ü: -- Íàø âåëèêèé èìïåðàòîð ó÷èò íàñ... õîðîøî ïîñòóïàòü. Êîãäà-íèáóäü â ìèðå áûëî ñòîëüêî âåñåëüÿ, êàê âî âðåìåíà åãî ïðàâëåíèÿ? Êîãäà-íèáóäü áûëà òàêàÿ íèçêàÿ öåíà íà çåðíî? Òîëïà çàâîëíîâàëàñü. Âîçìóùåííûå êðèêè ëåòåëè ê òðèáóíå: -- Íåãîäÿé! -- Ëüñòåö! -- Áóäüòå îñòîðîæíû, ãðàæäàíå! -- Ïëåâàë ÿ íà òåáÿ, ãàäèíà, ëæåö! Äîëîé åãî! Ïàòåðêóëë èñ÷åç ñ òðèáóíû. Òîëïà ïðèøëà â äâèæåíèå. Ôàáèé êèâíóë Êâèðèíå. Îíè ïîøëè çà òðóïàìè êàçíåííûõ ê ðåêå, Òèáð âñïóõ îò ãðÿçíîé âîäû, ïðèíåñåííîé ïîòîêàìè ñ ãîð. Êàçíåííûõ ñáðîñèëè â âîäó, è ðåêà íå âñïåíèëàñü, íå çàñòîíàëà -- îíà ìîë÷à ïðîãëîòèëà æåðòâû. Êðàñíîå íåáî òåìíåëî, ìðàìîðíûå êîëîííû õðàìîâ ñâåòèëèñü, íàïîìèíàÿ ïîáåëåâøèå, âûææåííûå ñîëíöåì ÷åëîâå÷åñêèå êîñòè. Ñ îñòðîâà Ýñêóëàïà, ãäå â ïîäçåìåëüå äîæèâàëè ïîñëåäíèå äíè íåèçëå÷èìî áîëüíûå ðàáû, äîíîñèëèñü îò÷àÿííûå êðèêè óìèðàþùèõ. Êâèðèíà ñ ãëàçàìè, ðàñøèðèâøèìèñÿ îò óæàñà, ñóäîðîæíî âöåïèëàñü â ðóêó Ôàáèÿ. 23 Òåññåðû íà ïðåäñòàâëåíèå â òåàòðå Áàëüáà áûëè ðîçäàíû â îäíó ìèíóòó; èç-çà íèõ áûëè äðàêè. Íà äåñÿòü òûñÿ÷ ìåñò áûëî äâåñòè òûñÿ÷ æåëàþùèõ. È òå, ÷òî ïîòåðïåëè íåóäà÷ó, ïîíîñÿ ýäèëîâûõ ëèêòîðîâ è îáçûâàÿ èõ äàðìîåäàìè è ñâèíüÿìè, øóìíî ïîòÿíóëèñü â áëèæàéøèå òðàêòèðû, ÷òîáû óòåøèòüñÿ õîòÿ áû êðóæêîé âèíà. Íà âåðõíèå, îòâåäåííûå äëÿ ïëåáååâ ðÿäû, íàðîä âàëîì âàëèë çàäîëãî äî íà÷àëà, ÷òîáû çàõâàòèòü ëó÷øèå ìåñòà. Ðàçìåùåííàÿ â òåàòðå êîãîðòà ïðåòîðèàíöåâ ñëåäèëà çà ïîðÿäêîì. Öåíòóðèîí ïðåçðèòåëüíî íàáëþäàë çà ïðîèñõîäÿùèì: âîí êàêîé-òî âîíþ÷èé ñàïîæíèê ëåçåò ÷åðåç òîëïó è äóìàåò, ÷òî îí âàæíàÿ îñîáà òîëüêî ïîòîìó, ÷òî ðàçäîáûë òåññåðó. À âîí òàì êàêîé-òî íåâåæà ñ ïðèñòàíè, ñ óòðà ìåøêè òàñêàë, à òåïåðü ðàçâàëèëñÿ íà ñèäåíüå, àðáóç æðåò è ñåìå÷êè íà íèæíèõ ñïëåâûâàåò. "Âàì áû òîëüêî ïîðîòîçåéíè÷àòü, ðâàíü íåñ÷àñòíàÿ", -- ðåçþìèðîâàë öåíòóðèîí, óâåðåííûé, ÷òî îí òóò è åñòü ñàìûé ãëàâíûé. Áóäåò ïîòåõà. Âîò è íà àôèøå ñòîèò: ÁÅÇÄÎÍÍÓÞ ÁÎ×ÊÓ ïðåäñòàâëÿòü áóäåò òðóïïà Ôàáèÿ Ñêàâðà. Ïîòîì òðóïïà Ýëèÿ Áàðáà ðàçûãðàåò ôàðñ ÎÄÓÐÀ×ÅÍÍÀß ÌßÑÍÈ×ÈÕÀ. Îáà ïðåäñòàâëåíèÿ èç ñîâðåìåííîé ðèìñêîé æèçíè. ËÎÏÍÅØÜ ÑÎ ÑÌÅÕÓ! Áóäåò ïîòåõà. Ôàáèé Ñêàâð -- ïðîäóâíîé ïàðåíü. Âûïèâîõà. Âåñåëü÷àê. Ñ íèì æèâîò íàäîðâåøü. À êàê îí óìååò çà íîñ âîäèòü èìïåðàòîðñêèõ íàóøíèêîâ! Õà-õà. Ïî ýòîìó ïîâîäó íàäî âûïèòü. Èíòåðåñíî, ÷òî îí ñåãîäíÿ ïðèäóìàåò, íàñìåøíèê íàø? Íàø íàñìåøíèê -- â ýòèõ ñëîâàõ ñëûøàëàñü ëþáîâü. Áóëüêàåò, ëüåòñÿ â ãëîòêó ðàçáàâëåííîå âèíî. Ïóñòü ó òåáÿ âñå èäåò êàê ïî ìàñëó ñåãîäíÿ, Ôàáèé! Çà çàíàâåñîì âî âçìîêøåé òóíèêå ìåòàëñÿ Ôàáèé, âîêðóã íåãî àêòåðû è ïîìîùíèêè: -- Ïå÷ü ïîñòàâüòå íàçàä. Áî÷êó â ïðàâûé óãîë. Ïîäàëüøå. Òàê. Ãäå ìåøàëêè? ×åòâåðòàÿ ãäå? Ãðÿçü â áî÷êó íàëîæèëè? Òîëüêî íå î÷åíü ìíîãî, à òî ýäèë óòîíåò! Áóõàíêè ñóíüòå â ïå÷êó... Ïîòîì îí ïîáåæàë â óáîðíóþ ïðîâåðÿòü êîñòþìû àêòåðîâ. Äëÿ ñåáÿ ó íåãî áûëî åùå äîñòàòî÷íî âðåìåíè. Âîçâðàùàÿñü îáðàòíî, îí âñòðåòèë âûõîäÿùåãî èç æåíñêîé óáîðíîé ó÷åíèêà ïåêàðÿ. Íà ðûæåì ïàðèêå ñäâèíóòûé íàáîê áåëûé êîëïàê. Ëèöî îáñûïàíî ìóêîé, ãëàçà ñèÿþò. -- Íó êàê ÿ? Îí ïîöåëîâàë çàñûïàííûå ìóêîé ãóáû. -- Òû íå ïåêàðü, à ïðåëåñòü, Êâèðèíà. Îíè âëþáëåííî ïîãëÿäåëè äðóã íà äðóãà. -- Ôàáèé! -- ïîñëûøàëîñü ñî ñöåíû. -- Ôàáèé, ãäå òû? -- Èäó! Îíà ñõâàòèëà åãî çà ðóêó: -- Ôàáèé, ÿ áîþñü... -- ×åãî, äåòêà? -- Òàê. Íå çíàþ. Âäðóã èñïóãàëàñü... êàê áóäòî ÷òî-òî äîëæíî ñëó÷èòüñÿ... çà òåáÿ áîþñü... -- Ãëóïåíüêàÿ ìîÿ. Íå áîéñÿ íè÷åãî. -- È óæå íà áåãó ðàññìåÿëñÿ: -- È ïåêè õîðîøåíüêî! Ãëàäèàòîðñêèå áîè âî âðåìåíà Òèáåðèÿ áûëè ïðåäàíû çàáâåíèþ. Ñòàðåö ñ Êàïðè íå æåëàë ýòîé êðîâè. È òåïåðü ëþáûå ïðåäñòàâëåíèÿ ñòàëè ðåäêîñòüþ. Âîò ïî÷åìó òàêàÿ òîë÷åÿ. Çàïîëíåíû è ìåñòà ñåíàòîðîâ, ïðåòîð óñåëñÿ â ëîæå íàïðîòèâ ëîæè âåñòàëîê[*]. Ëèêòîð ïîäíÿë ïó÷îê ïðóòüåâ è ïðîâîçãëàñèë: "Âíèìàíèå! Áîæåñòâåííàÿ Äðóçèëëà!" Ïðèâåòñòâóåìàÿ ðóêîïëåñêàíèÿìè, áëåäíàÿ, êðàñèâàÿ äåâóøêà, ñåñòðà è ëþáîâíèöà Êàëèãóëû, óñåëàñü ìåæäó Ýííèåé è Âàëåðèåé â ëîæå âåñòàëîê. [* Âåñòàëêàì -- æðèöàì áîãèíè Âåñòû -- â Äðåâíåì Ðèìå âñåãäà ïðåäîñòàâëÿëèñü ïî÷åòíûå ìîñòà â òåàòðàõ è öèðêàõ.] Ïðåòîð ïîäàë çíàê ïëàòêîì. Çðèòåëè óòèõëè. Êëàðíåòèñòû, íåïðåìåííàÿ ïðèíàäëåæíîñòü ïîäîáíûõ ïðåäñòàâëåíèé, çàòÿíóëè ïðîòÿæíóþ ìåëîäèþ. Çàíàâåñ ðàçäâèíóëñÿ. Íà ñöåíå áûëà íî÷ü. Ïåêàðíÿ. Ìåðöàëè ñâåòèëüíèêè. Ïÿòü áåëûõ ôèãóð ïîòÿíóëîñü ê ñåðåäèíå ñöåíû. "Îòêðûâàþ çàñåäàíèå êîëëåãèè ðèìñêèõ ïåêàðåé è ïðèâåòñòâóþ âåëèêîãî ïåêàðÿ è ãëàâó êîëëåãèè", -- ïðîçâó÷àë ãóñòîé ãîëîñ àêòåðà Ëóêðèíà. Èìåíà ïðèâåòñòâóåìûõ ïîòîíóëè â ðóêîïëåñêàíèÿõ, íî òåì íå ìåíåå çðèòåëè óñïåëè çàìåòèòü, ÷òî èìåíà ýòè ÷òî-òî ñëèøêîì äëèííû äëÿ ïåêàðåé, ñëèøêîì áëàãîðîäíû. È òóíèêè ÷òî-òî äëèííîâàòû. Íîâîââåäåíèÿ Ôàáèÿ íà ýòîì íå êîí÷èëèñü: îí íå ïðèçíàâàë ñòàðîãî ïðàâèëà, ÷òî òîëüêî êëàðíåòû ñîïðîâîæäàþò òåàòðàëüíîå ïðåäñòàâëåíèå. Âåäü åñòü è äðóãèå èíñòðóìåíòû. Çàïèùàëè ôëåéòû, çàðîêîòàëè ãèòàðû. Çàãóäåëè ãîëîñà âåëèêèõ ïåêàðåé: -- Êàêèå íîâîñòè, äðóçüÿ-òîâàðèùè? -- Êàêèå æ íîâîñòè? Âñå ïðè ñòàðîì... Çðèòåëè ðàçðàçèëèñü õîõîòîì è àïëîäèñìåíòàìè. Ðèìñêèé íàðîä áûë áëàãîäàðåí çà ñàìûé ïóñòÿêîâûé íàìåê. Õà-õà. Âñå ïðè ñòàðîì Òèáå -- ïîäàâèñü! Äóìàé òàì ÷òî õî÷åøü, à ãëîòàé! -- ß ñòðîþ íîâóþ ïåêàðíþ. Ó ìåíÿ áóäåò áîëüøå ñîòíè ïîäìàñòåðüåâ è ó÷åíèêîâ, -- ðàñïèíàëñÿ âåëèêèé ïåêàðü Ëóêðèí. -- Íó è íó. Ýòî áóäåò ñòîèòü äåíåã... -- Íó à êàê äîõîäû, äðóçüÿ ìîè? -- Åëå-åëå. Õóäîâàòî. Íàäðûâàåøüñÿ ñ óòðà äî âå÷åðà, îðåøü íà ýòèõ áåçäåëüíèêîâ-ó÷åíèêîâ. À ïðèáûëü? Äåðüìà êóñîê... -- ß ñòðîþ ïåêàðíþ... -- Äà ýòî óæ ìû ñëûõàëè. À ñ êàêèõ äîõîäîâ? Ãäå äåíåã-òî íàáðàë? Áîãàòûé ïåêàðü ïîíèçèë ãîëîñ. Âñå ãîëîâû íàêëîíèëèñü ê íåìó. -- ß òóò êîå-÷òî ïðèäóìàë. Óñîâåðøåíñòâîâàíèå ïðîèçâîäñòâà, ãîñïîäà. Ñåêðåò ðåìåñëà.  òåñòî çàìåøèâàåòñÿ ïîëîâèíà õîðîøåé ìóêè, à äðóãàÿ ïîëîâèíà -- íè òî íè ñå... -- ×åðíàÿ? Ïðîãîðêëàÿ? Òàê ýòî ìû óæ âñå äàâíî äåëàåì! -- Äà íåò! Íè òî íè ñå -- âîâñå íå ìóêà. Ìîëîòûå áîáû, ñîëîìà... -- Ôó! -- îòîçâàëñÿ îäèí òùåäóøíûé ïåêàðèøêà. -- Ýòî íå ãîäèòñÿ. Õîðîøàÿ åäà -- ïðåæäå âñåãî! Îíè íàëåòåëè íà íåãî, êàê îñû. -- Äóðàê! Ñåáå-òî òû èñïå÷åøü îòäåëüíî, ïîíÿë? À òùåäóøíûé îïÿòü: -- ß çà ÷åñòíîñòü... -- Ïî òåáå è âèäíî! -- À êàê æå, êîãäà ýäèë ïðèäåò ïðîâåðÿòü òîâàð? Ñìûøëåíûé ïåêàðü íå ñìóòèëñÿ: -- ß åìó äàì... â ðóêó êîøåëü... à òàì çîëîòûå áóäóò ïîçâÿêèâàòü... Îíè îñòîëáåíåëè. Âûòàðàùèëè ãëàçà. Âûòÿíóëè øåè. -- È òû îòâàæèøüñÿ? Âçÿòêó? Òàê âåäü íà ýòî çàêîí åñòü? -- Çàñóäÿò! -- Ïîïðîáóþ. À ïî÷åìó áû íåò? Ìû áóäåì îäíè. Íî÷ü íèêîãî íå âûäàñò... -- Âî èìÿ ïðîéäîõè Ìåðêóðèÿ ðàññêàæè íàì ïîòîì, êàê âñå áóäåò! Âîçüìåò èëè íåò? -- Ðàññêàæó, ðàññêàæó, äîðîãèå! È äàì âàì ðåöåïò ýòîãî óãîùåíèÿ. Çàíàâåñ çàêðûëñÿ. Ïðåòîð ñâåñèëñÿ èç ëîæè, èùà ãëàçàìè ýäèëà. Òîãî â òåàòðå íå áûëî. Îñòîðîæíûé êàêîé! Ëó÷øå îò âñåãî ïîäàëüøå! Îí ïîâåðíóëñÿ ê ïðåôåêòó, êîòîðûé ñèäåë ðÿäîì ñ íèì. -- Ýäèëà çäåñü íåò. Ïðåôåêò íàõìóðèëñÿ: -- Îí ìíå çà ýòî îòâåòèò! È äîáàâèë: -- Íå íðàâèòñÿ ìíå ýòî! Ïåðåñàæàòü áû âñþ ýòó ñâîëî÷ü êîìåäèàíòñêóþ... -- Ïîäîæäè, äîðîãîé, ñ òî÷êè çðåíèÿ ðèìñêîãî ïðàâà äëÿ ýòîãî ïîêà íåò íèêàêèõ îñíîâàíèé... Îíè òèõî ïåðåãîâàðèâàëèñü âî âðåìÿ ïåðåðûâà. Âàëåðèÿ ïîñûëàëà óëûáêè Ëóöèþ. Îí âèäåë ýòî, âåñü ñèÿë îò ñ÷àñòüÿ è íå çàìå÷àë íèêîãî, êðîìå íåå... Äðóçèëëà ñ ðàâíîäóøíîé óëûáêîé ðàññêàçûâàëà Ýííèè, ÷òî áðàò Êàëèãóëà î÷åíü ìèë, èíîãäà, ïðàâäà, íåìíîãî êðóòîâàò, íî ÷åãî íå ïðîñòèøü áðàòó? Ïðîñòîëþäèíû, çàíèìàâøèå âåðõíèå ðÿäû, áûëè â íàïðÿæåíèè. Âîçüìåò ýäèë çîëîòî? Íàñ÷åò âçÿòîê åñòü ñóðîâûé çàêîí. Îõ, áîãè ìîè, äà òû ïðîñòîôèëÿ, âîò óâèäèøü, ÷òî âîçüìåò! Îíè áèëèñü îá çàêëàä: âîçüìåò -- íå âîçüìåò. Óäàðèëè â ìåäíûé äèñê. ×åòûðå ïåêàðñêèõ ó÷åíèêà áîëüøèìè ìåøàëêàìè ìåñÿò òåñòî. Ðèòìè÷íî, ïîä ìóçûêó, îíè õîäÿò âîêðóã áî÷êè, êàê ëîøàäè âîêðóã æåðíîâà, â òàêò ìóçûêå âðàùàþò ìåøàëêàìè è ïîþò: Òåñòî ìíåòñÿ, òåñòî ëüåòñÿ, Íà æàðîâíÿõ õëåá ïå÷åòñÿ, Òîëüêî âåñü îí -- òàê-òî âîò! -- Äëÿ ñèÿòåëüíûõ ãîñïîä. Èì -- êîâðèæêà, íàì -- îòðûæêà, Èì -- áîãàòñòâî, íàì -- øèøè, Òàê ÷òî, áðàòöû, íàäðûâàòüñÿ Äà ñòàðàòüñÿ -- íå ñïåøè... Âõîäèò Ëóêðèí, õîçÿèí ïåêàðíè, ñ êíóòîì â ðóêå. Ïðè âèäå åãî ó÷åíèêè çàðàáîòàëè âäâîå áûñòðåå. È çàïåëè õîðîì: Óïîðíî, ïðîâîðíî, è íî÷üþ, è äíåì, Âñåì ëþäÿì íà ñâåòå ìû õëåá ñâîé ïå÷åì... Ïîáîëüøå óìåíüÿ, ïîáîëüøå òåðïåíüÿ, È âûéäåò íå õëåá ó íàñ, À îáúåäåíèå! Ëóêðèí ðàñõàæèâàåò, êàê óêðîòèòåëü çâåðåé, ñûïëåò ðóãàòåëüñòâàìè, ïîùåëêèâàåò êíóòîì. Ó÷åíèêè óæå ìíóò òåñòî â ðóêàõ, íà ëîïàòå ñàæàþò õëåáû â ïå÷ü, ðàç -- îäèí, ðàç -- äðóãîé, ÷åì äàëüøå, òåì ñêîðåå. Çðèòåëè õîõî÷óò íàä ýòîé áåãîòíåé. Âîò ìàëåíüêèé ó÷åíèê, áîëüøå ïîõîæèé íà äåâóøêó, ñáèëñÿ ñ ðèòìà. È ñðàçó ïîëó÷èë êíóòîì ïî ñïèíå. Õîõîò óñèëèëñÿ. Áóõàíêè ìåëüêàþò â âîçäóõå, ñ ìàëü÷èøêè ëüåòñÿ ïîò, ãèòàðû èãðàþò áûñòðåå, áàðàáàíû íåèñòîâñòâóþò, êíóò òàê è ñâèùåò. Áóõàíêè âûñòðàèâàþòñÿ íà ïðèëàâêå, ðóìÿíûå, ñîáëàçíèòåëüíûå. -- Íåïëîõî, -- ñäåðæàííî óëûáíóëñÿ ïðåòîð. -- ß åùå íå âèäàë ïàíòîìèìû î âûïå÷êå õëåáà. -- Íî ÷òî çà ýòèì êðîåòñÿ? -- ñêåïòè÷åñêè çàìåòèë ïðåôåêò. Âèãèëû, ðàñïîëîæèâøèåñÿ ó íîã ñåíàòîðîâ, êîâûðÿëè â íîñó. Ïîòåõà -- è íè÷åãî áîëüøå. Ðàáîòû íå áóäåò... -- Çàìåñèòå òåñòî íà íîâûé õëåá! È âîò óæå â áî÷êå íîâîå òåñòî. -- Ñåãîäíÿ ðàñïëàòà, ó÷åíèêè ìîè, -- ïðîèçíîñèò Ëóêðèí. -- Ïîäóìàéòå. Ìîæíî ïîëó÷èòü ëèáî õëåáîì, ëèáî ïî òðè ñåñòåðöèÿ, íî òîëüêî ñ âû÷åòîì äâàäöàòèïðîöåíòíîãî íàëîãà. -- Ìû õîòèì äåíåã, ïóñòü ñ íàëîãîì! -- ïðîçâó÷àëè ÷åòûðå ãîëîñà. -- Òóïîãîëîâûå! Âåäü õëåá äëÿ âàñ âûãîäíåå! Ïîäóìàéòå åùå! -- ñêàçàë Ëóêðèí è óøåë. Ïðîèñõîäèò ñîâåò ó÷åíèêîâ. -- Ýòîò õëåá æðàòü íåëüçÿ! -- Íî ïîñëå óïëàòû íàëîãà íàì îäíî äåðüìî îñòàíåòñÿ. ×òî äåëàòü? -- ×òî âûáèðàåì? -- Äåðüìî ñ íàëîãîì! -- Ìû õîòèì äåíåã! -- õîðîì ïðîèçíîñÿò îíè ïðè ïîÿâëåíèè Ëóêðèíà. -- Òîãäà çàâòðà, ðàç âû òàêèå óïðÿìûå. -- Ýòî íå ãîäèòñÿ, ãîñïîäèí, ÷òî æå ìû áóäåì åñòü? -- Ó âàñ åñòü âîçìîæíîñòü: õëåá! -- Íåò! Íåò! Íåò! Íåò!  ïåêàðíþ âõîäèò ýäèë, êîòîðûé îáÿçàí ñëåäèòü çà êà÷åñòâîì, âåñîì è öåíîé õëåáà. Ùåëêíóë êíóò, ó÷åíèêè ðåòèðîâàëèñü. Ïåêàðü íèçêî êëàíÿåòñÿ. Ýäèë âçâåøèâàåò õëåá íà ëàäîíè, ðàçäóìûâàåò, ðàññìàòðèâàåò. Íàãíóëñÿ, êîâûðíóë òåñòî, ïîòÿíóë âîçäóõ è îòñêî÷èë, çàæàâ íîñ. -- ×òî ýòî? Îòêóäà ýòà âîíü? -- ñòðîãî ñïðîñèë ýäèë. -- Ýòî êàêîå-òî íåäîðàçóìåíèå, ãîñïîäèí ìîé, ÿ î÷åíü îáåñïîêîåí. Íàâåðíî, â ìóêå ÷òî-òî áûëî, óæ è ñàì íå çíàþ. -- Ïóñòè. Ïîïðîáóþ åùå ðàç! -- Íåò, ëó÷øå íå íàäî. Âåäü ìíå ïðîäàë ìóêó áëàãîðîäíûé... -- Îí ïðîøåïòàë èìÿ. Îáà ïî÷òèòåëüíî âûòÿíóëèñü. -- Íî òû ïîêóïàòåëåé ëèøèøüñÿ, ãîâîðþ òåáå. -- Î íåò! Îäèí ÿ äàþ èì â äîëã. -- È â ñòîðîíó: -- Äåëî-òî ñòîÿùåå, îêóïèòñÿ. -- È âñå æå ýòî íåëüçÿ ïðîäàâàòü. ß îòâå÷àþ, òû çíàåøü. Êàê òû èç ýòîãî âûêðóòèøüñÿ? -- Áîÿòüñÿ íå÷åãî, ãîñïîäèí, ðàç çà íàìè ñòîèò X. Ïîäàåò ýäèëó êîøåëü: -- Ïðèÿòíûé çâîí? Íå òàê ëè? Ïîçâîëü ïîäàðèòü òåáå ýòî! Ýäèë â íåãîäîâàíèè äåëàåò ðóêàìè îòðèöàòåëüíûé æåñò. Îäíà ðóêà îòâåðãàåò, äðóãàÿ, îäíàêî, áåðåò è ïðÿ÷åò ïîä òîãó çîëîòî. Ïóáëèêà ïîäíÿëà îãëóøèòåëüíûé ðåâ. Ñïîðùèêè íå ìîãëè óãîìîíèòüñÿ: "Âèäàë? ß âûèãðàë! Ãîíè ìîíåòó!" À äðóãèå: "Âîðû îíè âñå! Âñå!" Ïðåôåêò íàïóñòèëñÿ íà ïðåòîðà: -- ×òî ýòî òàêîå? Âûñîêîïîñòàâëåííîå ëèöî áåðåò âçÿòêè? Ïðåêðàòèòü!  ïîðîøîê ñòåðåòü!  òþðüìó! Ïðåòîð óñìåõíóëñÿ: -- Íå øóìè. Ýäèë âåäü è íà ñàìîì äåëå ýòèì çàíèìàåòñÿ. È ïîòîì -- çäåñü íåò íè÷åãî ïðîòèâ èìïåðàòîðà. È ïðîòèâ âëàñòåé... Òàê îíè òîðãîâàëèñü, à ïðåäñòàâëåíèå ìåæäó òåì ïðîäîëæàëîñü.  ïåêàðíþ âîøåë ïîêóïàòåëü. Îäåò â çàëàòàííûé õèòîí. Ïîõîäêà íåóâåðåííàÿ, äâèæåíèÿ ñêîâàííûå, ãîëîñ ïî÷òèòåëüíûé. Âîïëîùåíèå ðîáîñòè, õîòÿ ðîñòà íåìàëåíüêîãî. "Ôàáèé! Ôàáèé!" Õëîïêè. -- Ìíå áû õëåáà, ãîñïîäèí, íî òîëüêî î÷åíü ïðîøó -- õîðîøî ïðîïå÷åííîãî. -- Âîò òåáå! Òîò âçÿë è íå ïîíþõàë, íå âçâåñèë. Ïðîñòîôèëÿ. -- Åñëè ïîçâîëèøü, â äîëã... -- Ëàäíî. ß òåáÿ çíàþ... Óøåë. Ïðèøëè äðóãèå ïîêóïàòåëè. Ïîóìíåå. -- Îí ÷åðñòâûé. Êàê êàìåíü. Ýäèë çàñòóïèëñÿ çà ïåêàðÿ: -- Íè÷åãî òû íå ïîíèìàåøü. Ýòî äëÿ çóáîâ ïîëåçíî. Ïîêóïàòåëü óõîäèò. Ïðèõîäèò íîâûé. -- Ýòî íå õëåá, à êèñåëü. ×óòü íå òå÷åò... Ýäèë ñìååòñÿ: -- Áåçóìåö! ß åùå ïîíèìàþ, êîãäà æàëóþòñÿ, ÷òî ÷åðñòâûé. À òóò? Çàòî ÷åëþñòü íå ñâåðíåøü! Ñëåäóþùèé ïîêóïàòåëü: -- Îí ñëèøêîì ëåãêèé. Ëåã÷å, ÷åì äîëæåí áûòü... Ýäèë çàìàõàë ðóêàìè. -- Ñóìàñøåäøèå. Òî íåäîïå÷åííûé. Òî ãîðåëûé. Òî ìÿãêèé. Òî ÷åðñòâûé. Òî ëåã÷å. Òî òÿæåëåå... ×åïóõó ìåëåòå. Õîðîøèé õëåá, è âñå òóò! Âûãîíÿåò âñåõ. Ïåêàðü ïîòèðàåò ðóêè. Ýäèë óõîäèò, íà ñöåíå ïîÿâëÿþòñÿ ÷ëåíû êîëëåãèè ïåêàðåé. Îíè îäåòû ëó÷øå, ÷åì â íà÷àëå ïðåäñòàâëåíèÿ. Âñå â áåëîì, ñëîâíî â òîãàõ. Ïåêàðñêèå êîëïàêè èñ÷åçëè, âîëîñû ïðè÷åñàíû, êàê ó áëàãîðîäíûõ ãîñïîä. Çðèòåëè çàìåðëè. Áîãè! Ýòî íå ïåêàðè. Ýòî ñåíàòîðû! -- Ñåíàòîðû! -- ×òî ÿ ãîâîðèë? Òóò àëëåãîðèÿ. Áåçîáðàçèå! Ïðåêðàòèòü! -- çàîðàë ïðåôåêò. Ïðåòîð çàêîëåáàëñÿ, íàõìóðèëñÿ. À äåéñòâèå íèçâåðãàëîñü âîäîïàäîì. -- Îí âçÿòêó ïðèíÿë? Ïðèíÿë? -- Ïðèíÿë! Ïåêàðè ðàçâåñåëèëèñü: -- Äàâàé. Ïåêè. Ïðîäàâàé. Áåðè. Æèâè. Æèòü -- èìåòü. Èìåòü -- æèòü. Ñëàâà òåáå, ïðèáûëü, îòêóäà áû òû íè ïðèøëà! Ïåêàðè óøëè ñî ñöåíû ïîä ãðîìêèå çâóêè ìóçûêè. Íàðîä ðåâåë. Âñå íà÷àëè ïîíèìàòü. Ïîíÿëè è âèãèëû, ýõ, íå îäíà ïîòåõà áóäåò, áóäåò è ðàáîòà! Îáèæåííûå è îñêîðáëåííûå ñåíàòîðû ïîêèäàëè òåàòð. Îáåñïîêîåííûé ïðåòîð îãëÿäûâàëñÿ íà êîãîðòó ïðåòîðèàíöåâ. Ïðåôåêò çëîáíî ïîñòóêèâàë êóëàêîì ïî áàðüåðó ëîæè. Íî íåñêîëüêî ÷åëîâåê áëàãîñêëîííî îòíåñëèñü ê ïðåäñòàâëåíèþ. Äðóçèëëà ïî-äåòñêè ñìåÿëàñü è âîñêëèöàëà: "Äàâàé. Ïåêè. Ïðîäàâàé. Áåðè". Âàëåðèÿ áûëà íåâîçìóòèìà. Ëóöèé èçäàëè ñëåäèë çà íåé è íå óõîäèë. Ïî ëèöó ñåíàòîðà Ñåíåêè ñêîëüçíóëà ëåãêàÿ óëûáêà. Êòî áû ìîã ïîäóìàòü! Ôàáèé, êîòîðûé èãðàë ïîñëåäíèå ðîëè â åãî òðàãåäèÿõ, ñàì òåïåðü ïèøåò ïüåñû?  ýòîì ôàðñå ìíîãî îò æèçíè. Ïî ñðàâíåíèþ ñ íèì òðàãåäèè Ñåíåêè -- ïðîñòî õîëîäíûå àëëåãîðèè. Ïðàâäà, ïüåñà íåñêîëüêî âóëüãàðíà, îíà äëÿ òîëïû, à íå äëÿ îáðàçîâàííûõ ëþäåé, ðàçìûøëÿë ôèëîñîô. È âñå-òàêè Ôàáèé ìîëîäåö. Ó íåãî îñòü þìîð è ñìåëîñòü. Ñåíåêà äàæå çàâèäîâàë Ôàáèþ, ñàì îí íà òàêîå íå ñïîñîáåí. À ïðîäåëêà ñ Àâèîëîé! Ñåíåêà óâåðåí, ÷òî ýòî äåëî ðóê Ôàáèÿ, õîòÿ åãî è îòïóñòèëè ïîñëå äîïðîñà, òàê êàê áûëî äîêàçàíî åãî àëèáè. ôèëîñîôó áûëî èíòåðåñíî, ÷åì êîí÷èòñÿ ïüåñà. Ñìåëûå íàìåêè íà ñåíàòîðîâ ñëåãêà èñïóãàëè åãî. Çàìåòèë îí è âçãëÿä, êîòîðûé ïðåòîð áðîñèë íà êîãîðòó ïðåòîðèàíöåâ. Ñåíåêà õîðîøî çíàë ñâîþ ñèëó. Îí âûïðÿìèëñÿ, êîãäà ïðåòîð âîïðîñèòåëüíî ïîñìîòðåë íà íåãî è äåìîíñòðàòèâíî çàõëîïàë. Ïðåòîð ìîë÷à óêàçàë ðàçîçëåííîìó ïðåôåêòó íà ôèëîñîôà: -- Ñåíåêà äîâîëåí. Íà ñöåíó âûñêî÷èëà æåíùèíà. Îíà òàùèëà çà ñîáîé ïîêóïàòåëÿ -- Ôàáèÿ è ýäèëà. Åé ýòî íè÷åãî íå ñòîèëî. Îíà áûëà ïîõîæà íà çäîðîâåííóþ êîáûëó, ýòàêàÿ ãîðà ìÿñà. Çà íèìè îäóðà÷åííûå ïîêóïàòåëè. Âîëþìíèÿ âûðâàëà èç ðóê ìóæà -- Ôàáèÿ -- õëåá. -- È ýòî õëåá? Ãäå òóò ïåêàðü? Ãîëîñ ñ âåðõíèõ ðÿäîâ. -- Çàòêíè åìó ýòèì ãëîòêó, ïóñòü ïîäàâèòñÿ! Ïóñòü çíàåò, ÷òî íàì ïðèõîäèòñÿ æðàòü! -- Ãäå ïåêàðü? -- âèçæàëà Âîëþìíèÿ. Ïåêàðü ñïðÿòàëñÿ çà áî÷êîé è ïðîïèùàë îòòóäà: -- Íî âåäü ýäèëó õëåá ïîíðàâèëñÿ! Îíà ïîâåðíóëàñü ê ýäèëó: -- Ýòî æå íàâîç! Ïîíþõàé! Ñúåøü! Êóñàé! -- Îíà ñîâàëà õëåá åìó â ðîò. -- Ãðûçè! Æðè! Ýäèë îò÷àÿííî ñîïðîòèâëÿëñÿ, ðóãàëñÿ è óãðîæàë: -- ß òåáÿ çàñàæó, äåðçêàÿ áàáà, íàïëà÷åøüñÿ! -- Òû? Àõ òû, òðÿñîãóçêà, ïà÷êóí íèê÷åìíûé, äà îêàæèñü òû ó ìåíÿ â ïîñòåëè, îò òåáÿ ìîêðîãî ìåñòà íå îñòàíåòñÿ! È, ïîäíÿâ õëåá â ðóêå, çàîðàëà: -- Ýòî ìóñîð! Äåðüìî! Ïëå-ñåíü! -- Ïëåñåíü! -- ïîâòîðèëè çà íåé îáîçëåííûå ïîêóïàòåëè. Ýäèë ïîïðîáîâàë îïðàâäàòüñÿ: -- Áåçóìöû! Ïëåñåíü îò áîëåçíåé õîðîøà! Îò ÷óìû, îò õîëåðû. Îáìàíóòûå ïîêóïàòåëè áóøåâàëè â ïåêàðíå. Ïåêàðü óáåæàë. Ó÷åíèêè è ïîäìàñòåðüÿ ïðèñîåäèíèëèñü ê ïîêóïàòåëÿì, íàáðîñèëèñü íà ýäèëà è îáùèìè ñèëàìè ñóíóëè åãî ãîëîâîé â ïîëíóþ ãðÿçè áî÷êó. Èç áî÷êè òîëüêî íîãè òîð÷àëè, ýäèë ñíà÷àëà ñó÷èë è äåðãàë íîãàìè, ïîòîì çàòèõ. Âåñü òåàòð ðåâåë è ãîãîòàë. Ôàáèé ñáðîñèë ñâîé ïåñòðûé öåíòóíêóë è â ãðÿçíîé, äûðÿâîé, çàïëàòàííîé òóíèêå, îáû÷íîé îäåæäå ðèìñêèõ áåäíÿêîâ, âûøåë íà êðàé ñöåíû ê ïóáëèêå. Ïîêàçûâàÿ íà òîð÷àùèå èç áî÷êè ýäèëîâû íîãè, îí ïðîèçíåñ: Ìíå æàëîñòü çàñòèëàåò âçãëÿä. Îäèí óæå, êàê ãîâîðÿò, Äóõ èñïóñòèë... Íî îí ëè ãëàâíûé Âèíîâíèê áåä? À êàê æå ñëàâíûé, Òîò ïðîäóâíîé áîãàòûé ñáðîä, ÷òî ðîä îò Ðîìóëà âåäåò È òåì íå ìåíåå óìåëî Îäíî ëèøü Ìîæåò äåëàòü äåëî -- Íàñ îáèðàòü?! Íå îí ëè òóò È ãëàâíûé âîð, È ãëàâíûé ïëóò?.. Òåïåðü óæå âñå ïîíÿëè, ÷òî òóò íå îäíà çàáàâà. Çàõâà÷åííûå ñëîâàìè Ôàáèÿ, åãî ïûëêèìè æåñòàìè è òîíîì, çðèòåëè ïîâñêàêàëè ñ ìåñò. Âåñü òåàòð ðàçìàõèâàë ðóêàìè. Ìàëåíüêèé ïåêàðñêèé ïîäìàñòåðüå, ïîõîæèé íà äåâóøêó, ñòîèò è äðîæèò.  åãî ðàñøèðåííûõ ãëàçàõ çàñòûë ñòðàõ. Îáâèíåíèÿ Ôàáèÿ ñûïëþòñÿ ãðàäîì: Âåñü ñâîé âåê íà íèõ îäíèõ Ãíåì ñâîè ìû ñïèíû, À îíè äëÿ íàñ ïåêóò Õëåáû èç ìÿêèíû È æèðåþò ÷òî íè ÷àñ, Ñëîâíî ñâèíüè, çà ñ÷åò íàñ... -- Õâàòèò! -- êðèêíóë ïðåòîð. -- ß çàïðåùàþ... Ãîëîñ Ôàáèÿ êàê óäàðû ïî ìåäíîìó äèñêó, óäåðæàòü åãî íåâîçìîæíî: Æðè æå, ðèìñêèé ãðàæäàíèí, Ýòîò õëåá ñâîé ãîðäî, À íå õî÷åøü æðàòü, òàê áëþé, Ìîæåøü âî âñå ãîðëî; Äà ïî÷òèòåëüíî, áóäü ðàä, Êàê âñåãäà ëèçàòü èì... Îí óìîëê. Ðåâ ãîëîñîâ äîêîí÷èë ñòèõ è, íàáèðàÿ ñèëó, çàãðåìåë: "Ïîçîð ñåíàòó! Ïîçîð ìàãèñòðàòàì! Äîëîé! Âîðû, ãðàáèòåëè!" Ïî çíàêó ïðåòîðà çàèãðàëà òðóáà. Ïðåòîðèàíöû äâèíóëèñü ê ñöåíå. Àêòåðû è íàðîä ïðåãðàäèëè èì ïóòü. Ñîòíè çðèòåëåé ñ âåðõíèõ ðÿäîâ íåñëèñü âíèç íà ïîìîùü. Ïîäíÿëàñü ñóìàòîõà. -- Çàäåðæèòå Ôàáèÿ! -- â îäèí ãîëîñ îðàëè ïðåòîð è ïðåôåêò. Êîãäà ïðåòîðèàíöû, ðàñêèäàâ âñåõ, êòî ñòîÿë íà ïóòè, âîðâàëèñü íà ñöåíó, Ôàáèÿ Ñêàâðà òàì óæå íå áûëî. Îíè íàïðàñíî èñêàëè åãî. Ïðåòîðèàíöû íàêèíóëèñü íà çðèòåëåé. Âîçìóùåíèå ðîñëî, øèðèëîñü, è òîëüêî ÷åðåç ÷àñ ïðåòîðèàíöàì óäàëîñü î÷èñòèòü òåàòð, ïðè ýòîì ÷åòâåðî áûëî óáèòî è áîëåå äâóõñîò ÷åëîâåê ðàíåíî. Öåíòóðèîí ïûõòåë îò óñòàëîñòè, îí áûë íåâåðîÿòíî ãîðä, áóäòî åìó óäàëîñü ñïàñòè òåàòð Áàëüáà îò ðàçðóøåíèÿ. Åãî âûïó÷åííûå ãëàçà, êîòîðûå îí íå ñâîäèë ñ ïðåòîðà è ïðåôåêòà, ñâåòèëèñü îò ñàìîäîâîëüñòâà. Âèäàëè, êàê ìû óêðîòèëè ýòó áàíäó? Âèäàëè, êàêîé ÿ ìîëîäåö? Ïðåòîð è ïðåôåêò, ïîáëåäíåâøèå, ñèäåëè â ëîæå ïóñòîãî òåàòðà. È ÷óâñòâîâàëè ñåáÿ âåñüìà íåóþòíî. Ðåâ òîëïû âäàëåêå êðàñíîðå÷èâî ñâèäåòåëüñòâîâàë î òîì, ÷òî îíà íå ñìèðèëàñü, à òîëüêî ðàñòåêëàñü ïî óëèöàì Ðèìà. Óòðîì âñå ñòåíû íà ôîðóìå áûëè èñïèñàíû îñêîðáèòåëüíûìè íàäïèñÿìè â àäðåñ ñåíàòîðîâ, âñàäíèêîâ è ìàãèñòðàòîâ, à íà ãîñóäàðñòâåííîé ñîëåâàðíå â Îñòèè òûñÿ÷è ðàáîâ è ïëåáååâ áðîñèëè ðàáîòó, ïðîòåñòóÿ ïðîòèâ äîðîãîâèçíû. 24 Âàëåðèþ îõâàòèëî æåëàíèå ïðèíàäëåæàòü Ëóöèþ â íåîáûêíîâåííî ðîìàíòè÷åñêîé îáñòàíîâêå, è îíà ïðèãëàñèëà åãî âî äâîðåö îòöà, ðàñïîëîæåííûé â Àëüáàíñêèõ ãîðàõ. Ñëîâàìè îíà ïðèãëàñèëà åãî íà óæèí, ãëàçàìè -- íà íî÷ü. Ëåòíèé äâîðåö íàõîäèëñÿ â ãîðàõ íàä Íåìèéñêèì îçåðîì, íåäàëåêî îò çíàìåíèòîãî ñâÿòèëèùà Äèàíû. Íàðîä îêðåñòèë ýòî îçåðî Äèàíèíûì çåðêàëîì. Âàëåðèÿ âûøëà íà ãàëåðåþ âèëëû è ñìîòðåëà â ñòîðîíó Ðèìà. Âå÷åð áûë ïðîõëàäíûé, ñûðîé, íî âåñíà óæå ïîäíèìàëàñü ñ ðàâíèíû â ãîðû. Ìåäëåííî òÿíóëîñü âðåìÿ. Íåòåðïåíèå îõâàòèëî Âàëåðèþ, îíà ïðèêàçàëà ïîäàòü ïëàù è âûøëà íàâñòðå÷ó ëþáâè, íå ðàçðåøèâ ñîïðîâîæäàòü ñåáÿ. Ñàíäàëèè Âàëåðèè èç âûêðàøåííîé ïîä áðîíçó êîæè ïðîïèòàëèñü âëàãîé, îíà êóòàëàñü â èçóìðóäíî-çåëåíûé ïëàù. Êðåñòüÿíå, âîçâðàùàâøèåñÿ èç Ðèìà â Âåëëåòðè, ñ óäèâëåíèåì íàáëþäàëè çà äèêîâèííîé ôèãóðîé. Îíè íå çíàëè, â ÷åì äåëî, íî äîãàäûâàëèñü. Ïðèõîòü áëàãîðîäíîé ãîñïîæè, êîòîðàÿ ñåãîäíÿ óòðîì ïðèáûëà íà âèëëó Ìàêðîíà â ýáåíîâûõ íîñèëêàõ â ñîïðîâîæäåíèè ðàáîâ è ðàáûíü... Îíè îáõîäèëè åå. Øëè êàìåíèñòûìè òðîïêàìè âäîëü äîðîãè. Îò áëàãîðîäíûõ ëó÷øå ïîäàëüøå. Âàëåðèÿ äðîæàëà îò õîëîäà è íåòåðïåíèÿ. Âðåìÿ òÿíóëîñü. Ëóöèé ãíàë êîíÿ ãàëîïîì è îñòàíîâèëñÿ â äåñÿòè øàãàõ îò íåå. Îíà âñêðèêíóëà îò ðàäîñòè è ïðîòÿíóëà ê íåìó ðóêè. Ëóöèé ïîäõâàòèë åå è ïîñàäèë âïåðåäè ñåáÿ, ïûëêî öåëóÿ. Îíè âîøëè â óþòíûé òðèêëèíèé, òåñíî ïðèæàâøèñü äðóã ê äðóãó. Ãîðÿ÷èé âîçäóõ îáîãðåâàë òðèêëèíèé. Ñòîë áûë íàêðûò íà äâîèõ. -- ß óæàñíî ïðîäðîãëà. Îí îáîãðåâàë åå ðóêè, ãëàäèë èõ, öåëîâàë. -- Àõ òû ãîëîäíûé. Àõ òû íåíàñûòíûé, -- ñìåÿëàñü Âàëåðèÿ. Îíà çàõëîïàëà â ëàäîøè. Ïîÿâèëèñü ðàáûíè -- ìîëîäûå äåâóøêè, âñå â îäèíàêîâûõ õèòîíàõ ëþáèìîãî Âàëåðèåé çåëåíîãî öâåòà, íà èõ òùàòåëüíî ïðè÷åñàííûõ âîëîñàõ âåíêè èç ìèðòà. Âñå áûëî õîðîøî ïðîäóìàíî è ïîä÷åðêèâàëî ÷àðû ãîñïîæè. Îíè âîçëåãëè ó ñòîëà.  ðàçîææåííîì òåðìàíòåðå ïîäîãðåâàëàñü êàëäà -- âèíî ñ ìåäîì è âîäîé. Ðàáûíè âíåñëè èçûñêàííûå ïèêàíòíûå çàêóñêè, ïîäàëè ÷àøè ñî ñâåæèìè è ñóøåíûìè ôðóêòàìè è èñ÷åçëè.  àìôîðàõ, çàïå÷àòàííûõ öåìåíòîì, áûëî ñòàðîå õèéñêîå âèíî ñ äîáàâêîé àëîý. Îíî îïüÿíÿëî! Âàëåðèÿ áûëà ñ÷àñòëèâà. Çà äåñåðòîì Ëóöèé íà÷àë ðàññïðàøèâàòü Âàëåðèþ î äåòñòâå. -- ß íè÷åãî î òåáå íå çíàþ, ìîÿ áîæåñòâåííàÿ, à ìíå õîòåëîñü áû âñå çíàòü. Âåäü, ëþáÿ ÷åëîâåêà, ìû ëþáèì è òå ãîäû, êîãäà ìû åùå íå çíàëè åãî. Âçãëÿä Ëóöèÿ áûë ïðÿìîäóøåí. Íåñêîëüêèìè ãëóáîêèìè âçäîõàìè îíà óñïîêîèëà åäâà íå âûñêî÷èâøåå èç ãðóäè ñåðäöå. Ñëåçû çàñâåðêàëè â åå çàòóìàíåííûõ ãëàçàõ è ïðèãîòîâèëè ïî÷âó äëÿ ñî÷óâñòâèÿ è æàëîñòè. Íó êàê íå ïðîíèêíåøüñÿ æàëîñòüþ, õîòÿ ðèìñêîìó âîèíó ýòî è íå ñâîéñòâåííî, ê ðåáåíêó, ðîñøåìó â ãðÿçè, ñðåäè ãðóáîñòè äåðåâåíñêîé æèçíè, ê äåâóøêå, æèâøåé ñðåäè ïîãîíùèêîâ ñêîòà. Ñ ÷óâñòâåííûõ ãóá Âàëåðèè ñðûâàëèñü æàëîáû: î áîãè! Õîäèòü ïî íàâîçíûì êó÷àì áîñûìè íîãàìè, áûòü èñêóñàííîé îâîäàìè è æèðíûìè ìóõàìè, ñëóøàòü ãðóáûå ðå÷è ïàñòóõîâ, à â ìûñëÿõ ïðîìåëüêíóë ëóïàíàð, åå ïåðâûé ïðèþò... Îíà ïåðåøëà íà âåñåëûé òîí: åå îñâîáîäèë äÿäþøêà, âîëüíîîòïóùåííèê, çåìëåâëàäåëåö èç Ñèöèëèè, è ó íåãî ïîäðàñòàþùàÿ äåâóøêà ïðîâåëà ñâîè þíûå ãîäû çà ëþòíåé, ãðå÷åñêèì è ñòèõàìè. À êîãäà îòåö ñòàë ïðèáëèæåííûì èìïåðàòîðà, îí ïîçâàë åå â Ðèì... -- Íà óäèâëåíèå áîãàì è íàðîäó, -- çàìåòèë Ëóöèé. È îíà, óëûáàÿñü åìó î÷åíü íåæíî, äîáàâèëà: -- È äëÿ òîãî, ÷òîáû ÿ âëþáèëàñü âîò â ýòîãî ÷åëîâåêà è îòäàëà åìó ñåðäöå ñ ïåðâîãî âçãëÿäà... âïåðâûå... Ñåé÷àñ Âàëåðèÿ íå ëãàëà, è îòêðîâåííîñòü ïðèçíàíèÿ ïðèäàëà åå ëèöó îñîáîå î÷àðîâàíèå. Ëóöèé ñìîòðåë íà íåå âîñõèùåííûìè ãëàçàìè, êîãäà îíà òðîãàòåëüíî ðàññêàçûâàëà î ãîðåñòÿõ ñâîåé ìîëîäîñòè. È ñíîâà âñå â íåé åãî î÷àðîâûâàëî. Îí æàäíî ïðîòÿãèâàë ê íåé ðóêè. Îíà íåæíî îòâîäèëà èõ, óñêîëüçàëà îò íåãî. "Çà÷åì îíà èãðàåò?" -- çëèëñÿ Ëóöèé. Íî îíà óëûáàëàñü, è îí ñìÿã÷àëñÿ, ëþáóÿñü åþ. Âàëåðèþ ëèøàëè ïîêîÿ ìûñëè î Òîðêâàòå. Îíà ñòàðàëàñü ïðåâçîéòè åå â ñòûäëèâîñòè, âåäü ýòî ïîêîðÿåò ìóæ÷èí. Èñêðåííîñòü åå ÷óâñòâ î÷àðîâûâàëà Ëóöèÿ. Îíà áûëà òî íåæíîé äåâóøêîé, òî îõâà÷åííîé ñòðàñòüþ êîêåòëèâîé èñêóøåííîé ãåòåðîé. Íî Ëóöèé íå çàìå÷àë ýòîãî. Îí òîëüêî âîñõèùàëñÿ, òîìèìûé ëþáîâüþ, è ìûñëåííî ñðàâíèâàë Âàëåðèþ ñ Òîðêâàòîé. Î áîãè, êàê äî÷ü Ìàêðîíà ïðåêðàñíà! Âàëåðèÿ ëèêîâàëà, Ëóöèé åå, îí ïîêîðåí åþ, è ñ êàæäîé ìèíóòîé âñå áîëüøå è áîëüøå. Îíà íåæíî ëàñêàëà åãî è íàêîíåö ïðèíèêëà ê åãî ãóáàì. Îëèìïèéñêèå áîãè! Åñëè áû ãëàçà âàøèõ ñòàòóé, ðàññòàâëåííûõ âäîëü ñòåí òðèêëèíèÿ, íå áûëè ñëåïû, êðîâü çàêèïåëà áû è â âàøèõ ìðàìîðíûõ òåëàõ. Æåëàíèå ïðèíàäëåæàòü ëþáèìîìó ìóæ÷èíå äîâåëî Âàëåðèþ äî ýêñòàçà.  ïîëóòüìå ïðèòóøåííûõ ñâåòèëüíèêîâ åå òåëî ïåðåëèâàëîñü, êàê æåì÷óã, ñòðîéíîå, âûçûâàþùå ïðåêðàñíîå. Ïîòåðÿâ ãîëîâó, îíà ïîâåëà ñåáÿ êàê ãåòåðà. Ëóöèé çàñìåÿëñÿ è ïîäáåæàë ê íåé. -- Ïî÷åìó òû ñìååøüñÿ? -- Âîñïîìèíàíèå î ïðîøëîì ïåðåõâàòèëî åé ãîëîñ. Îí öåëîâàë åå ïëå÷è, øåþ è ìåæäó ïîöåëóÿìè, çàäûõàÿñü, ãîâîðèë: -- Íè÷åãî, íè÷åãî, ìîÿ áîæåñòâåííàÿ, òû òàê íàïîìíèëà ìíå âîñòî÷íûõ îäàëèñîê... ÿ ëþáëþ òåáÿ... íå ìó÷àé æå ìåíÿ... Îíà ïîçâîëèëà îòíåñòè ñåáÿ íà ëîæå. È áûëà áëåäíà äàæå ïîä ðóìÿíàìè. Îäíîé ëþáîâüþ áûëî ïåðåïîëíåíî åå ñåðäöå. Âàëåðèÿ ñî ñòðàõîì íàáëþäàëà çà íèì. ×òî îí âèäèò ïîä çàêðûòûìè âåêàìè? Êàêîé ëóïàíàð, êàêóþ ïðîñòèòóòêó íàïîìíèëà îíà åìó, êîãäà, ïîçàáûâ âñå íà ñâåòå, êàê ãåòåðà, ñîáëàçíÿëà åãî. Ýòî êîíåö. Îí îòêðîåò ãëàçà, óâèäèò ìîå ëèöî è ðÿäîì ëèöî òîé, äðóãîé. Òàêàÿ æå, òàêàÿ æå, êàê âñå, ãåòåðà êàê ãåòåðà, âñòàíåò, ñêàæåò ÷òî-íèáóäü óæàñíîå è óéäåò... Ëóöèé, óñòàâ îò íàñëàæäåíèé, íå äóìàë íè î ÷åì. Îí áûë äîñòîéíûì ñûíîì èìïåðàòîðñêîãî Ðèìà: íåìíîãî íàñëàæäåíèÿ, íåìíîãî ðàçóìà è ïî÷òè íèêàêèõ ÷óâñòâ. Îïüÿíåííûé ñ÷àñòüåì, îí íå îòêðûâàë ãëàç. ×óâñòâîâàë âçãëÿä Âàëåðèè íà ñåáå, è åìó çàõîòåëîñü åùå ìèíóòó ïîáûòü îäíîìó. Ñíîâà ïðèøëà ìûñëü îá îòöå. ×òî áû îí ñêàçàë, åñëè áû óâèäåë åãî ñ äî÷åðüþ ñâîåãî ñìåðòåëüíîãî âðàãà? Òû ïðåäàòåëü, ñêàçàë áû îí. Ïî÷åìó ñðàçó æå òàêîå æåñòîêîå îáâèíåíèå? Åñëè ñïðîñèòü ìîé ðàçóì... "ß çíàþ, êóäà èäó. Çíàþ, ÷åãî õî÷ó, îòåö. ß õî÷ó æèòü ïî-ñâîåìó. ß ñëûøó òåáÿ, õîðîøî òåáÿ ñëûøó, îòåö: Ðîäèíà! Ñâîáîäà! Ðåñïóáëèêà! Äà. Íî ñíà÷àëà æèòü! Ñíà÷àëà ëþáîâíàÿ èíòðèãà, êîòîðàÿ îáåñïå÷èò ìíå áëåñòÿùóþ êàðüåðó. À êîãäà ÿ ñòàíó äîáðîïîðÿäî÷íûì ãðàæäàíèíîì, à êîãäà ÿ æåíþñü... Òîðêâàòà? Åå ÿ ïðåäàë. Äà. Íî êòî, êòî íà ìîåì ìåñòå íå ñäåëàë áû òîãî æå? Ðàäè òàêîé êðàñîòû! Ðàäè òàêîé ëþáâè! Ðàäè òàêèõ ëàñê!" Îí îòêðûë ãëàçà. Ñâåòàëî. Îí óâèäåë íàä ñîáîé ïîëíîå òðåâîãè, áëåäíîå ëèöî Âàëåðèè. Ïðîòÿíóë ê íåé ðóêè. -- Ðàäè òåáÿ ÿ ïðåäàì âåñü ìèð, -- ïûëêî ïðîãîâîðèë îí. Îíà íå ïîíÿëà åãî, íî áûëà ñ÷àñòëèâà. Íåò, íåò, îí íè î ÷åì íå äîãàäûâàåòñÿ. Íè î ÷åì. Îíà ïîêðûëà åãî ëèöî ïîöåëóÿìè, è ñ óñò åå ñîðâàëèñü ñëîâà íåæíîñòè è ëþáâè. Áóðíûå, áåññâÿçíûå. -- ß áóäó òâîåé ðàáûíåé, åñëè òû çàõî÷åøü, -- øåïòàëà îíà ãîðÿ÷î. Íî â ìûñëÿõ áûëî èíîå, îíà ñòðàñòíî æåëàëà çàïîëó÷èòü Ëóöèÿ. -- À êîãäà ÿ ñòàíó òâîåé æåíîé, ìîé äîðîãîé, àõ, òîãäà... Îí ñìóòèëñÿ. Îá ýòîì îí íèêîãäà íå ïîìûøëÿë. Îí âèäåë ñâîåé æåíîé, õîçÿéêîé äîìà, ìàòåðüþ ñâîèõ äåòåé Òîðêâàòó. Âàëåðèþ îí âîñïðèíèìàë êàê îáâîðîæèòåëüíóþ ëþáîâíèöó, ñ êîòîðîé îí íèêîãäà íå èñïûòàåò ñêóêè ñóïðóæåñêîé æèçíè. Çà÷åì ìåíÿòü òî, ÷òî ðîäèòåëè óñòàíîâèëè? Îí âçâåøèâàë: åñëè ÿ áóäó ïîääåðæèâàòü Ìàêðîíà, èìïåðàòîðà, òî âëèÿíèå Âàëåðèè ïîçâîëèò ìíå çàíÿòü âûñîêîå ïîëîæåíèå è ÿ ñìîãó ïîìî÷ü îòöó. À êîãäà ÿ áóäó ïðî÷íî ñèäåòü â ñåäëå, íè÷òî íå áóäåò äëÿ ìåíÿ íåâîçìîæíûì... À ÷òî, åñëè çàãîâîð óäàñòñÿ? Îòåö çàÿâèò, ÷òî Âàëåðèÿ áûëà îðóäèåì çàãîâîðùèêîâ â äîìå Ìàêðîíà. Ðåñïóáëèêà ñìåòåò Ìàêðîíà è Âàëåðèþ -- íî ê ÷åìó ñåé÷àñ äóìàòü îá ýòîì? ×òî áóäåò ñî âðåìåíåì?! Äîëîé çàáîòû! ß ðîäèëñÿ ïîä ñ÷àñòëèâîé çâåçäîé. Ýòà çâåçäà ïîäàðèëà ìíå âåëèêîëåïíóþ âîçëþáëåííóþ, îíà äàñò ìíå âñå, î ÷åì ÿ ìå÷òàþ! Îí ïîöåëîâàë ðóêó Âàëåðèè. Âñòàë. Îäåëñÿ. Îíà ïðèïàëà ê åãî ãóáàì: -- Òû ìîé! -- Òâîé. Òîëüêî òâîé.  ìèíóòó ðàññòàâàíèÿ Âàëåðèÿ íå ñìîãëà ñêðûòü ìûñëè, êîòîðàÿ âñå ñèëüíåå åå âîëíîâàëà. È ñêàçàëà ðåçêî: -- Òû ñåãîäíÿ æå íàïèøåøü Àâèîëå, ÷òî îòêàçûâàåøüñÿ îò åãî äî÷åðè! ß õî÷ó, ÷òîáû òû ïðèíàäëåæàë òîëüêî ìíå! Ëóöèé âîçìóòèëñÿ. Åãî ïàòðèöèàíñêàÿ ãîðäîñòü áûëà çàäåòà. Õîðîøî ëè îí ðàññëûøàë? Ýòà æåíùèíà âåäåò ñåáÿ ñ íèì êàê ñ ðàáîì, õîòÿ è ãîâîðèò "áóäó òâîåé ðàáûíåé!". Íàïèøåøü, îòêàæåøüñÿ, ÿ õî÷ó, ÷òîáû òû ïðèíàäëåæàë òîëüêî ìíå! Ïðèêàçû, íå òåðïÿùèå âîçðàæåíèé! ×òî îí, ñûí Êóðèîíîâ, ïðåäñòàâëÿåò ñîáîé â ýòó ìèíóòó? Âåùü, òðÿïêó! Åùå ìèíóòó íàçàä ðàáûíÿ, îíà âëàñòíî ïðèêàçûâàåò ìíå, ÷òî ÿ ìîãó. ÷òî ÿ ñìåþ, ÷òî ÿ äîëæåí! Òàê âîò êàê áû âûãëÿäåëà ìîÿ æèçíü ñ íåé. Èñïîëíÿòü ïðèõîòè âëàñòîëþáèâîé âûñêî÷êè! Îí ïîâåðíóëñÿ ê íåé âîçìóùåííûé. Íî êðàñîòà Âàëåðèè îáåçîðóæèëà åãî. Îíà ïðèëüíóëà ê íåìó è ñòðàñòíî ïîöåëîâàëà íà ïðîùàíèå: -- Çàâòðà ó ìåíÿ â Ðèìå! Îí ïûëêî ïîöåëîâàë åå è óøåë ïåðåïîëíåííûé ëþáîâüþ. ãíåâîì è íåíàâèñòüþ. Ñäåðæèâàÿ ãíåâ, îí âçÿë îò ðàáà ïëàù è ïîñëåäîâàë çà íèì ê ñàäîâîé êàëèòêå, ãäå ñòîÿë åãî êîíü. Ëóöèé âûåõàë íà êðóòóþ òðîïèíêó. Óáåæàâ èç òåàòðà îò ïðåòîðèàíöåâ, Ôàáèé ñêðûëñÿ â ñàìîì ãîðîäå. Íèêåì íå çàìå÷åííûé, îí âûáðàëñÿ ÷åðåç Êàïåíñêèå âîðîòà èç Ðèìà íà Àïïèåâó äîðîãó.  òðàêòèðå ó äîðîãè îáìåíÿë ñâîþ îäåæäó íà êðåñòüÿíñêóþ, ïðèêëåèë ñåäóþ áîðîäó è çàêîâûëÿë, îïèðàÿñü î ïàëêó, ê Àëüáàíñêèì ãîðàì.  äåðåâíå Ïðåíåñòå ó íåãî äðóçüÿ, êîòîðûå ïîìîãóò åìó óêðûòüñÿ. Îí øåë âñþ íî÷ü. Íà÷èíàëî ñâåòàòü. Ó ëåñíîé òðîïèíêè îí ïðèñåë íà ïåíü ïèíèè îòäîõíóòü è ñúåñòü êóñîê ÷åðíîãî õëåáà ñ ñûðîì. Êîãäà íàä íèì çàãðîìûõàëè êàìíè, óæå íå áûëî âðåìåíè ñêðûòüñÿ.  êîíöå êîíöîâ, êðåñòüÿí îí íå áîÿëñÿ. Ìóæ÷èíà â äåøåâîì êîðè÷íåâîì ïëàùå ñ êàïþøîíîì îñòàíîâèë âîçëå íåãî êîíÿ. -- Äàëåêî ëè äî äîðîãè íà Ïðåíåñòå, ñòàðèê? Ôàáèé óçíàë Ëóöèÿ è èñïóãàëñÿ. Îí îòâåòèë íèçêèì, ãëóõèì ãîëîñîì. -- Âñå âðåìÿ âíèç ïî ýòîé òðîïèíêå, -- ïðîòÿíóâ ðóêó, ïîêàçàë îí. -- Íà ïåðåêðåñòêå ïîåçæàé âëåâî. Ëóöèé îáðàòèë âíèìàíèå íà äâèæåíèå ðóêè êðåñòüÿíèíà. ×òî-òî áûëî â ýòîì æåñòå ìàíåðíîå. Ãäå æå îí âèäåë ýòîò æåñò? Íà êîðàáëå èç Ñèðàêóç â Ìèçåí. Àêòåð Ôàáèé? Ëóöèé íàñòîðîæèëñÿ. Îí ïðåäíàìåðåííî íå ñìîòðåë íà ïóòíèêà, äåëàë âèä, ÷òî óñïîêàèâàåò êîíÿ è áîëòàë, ÷òî ïðèõîäèëî íà ÿçûê. -- Ýòè õîëìû êîâàðíû. Ãîâîðÿò, çäåñü øàòàåòñÿ âñÿêèé ñáðîä, ñêðûâàþùèéñÿ îò ïðåñëåäîâàíèÿ... -- È îí ïîñìîòðåë ïðÿìî â ãëàçà êðåñòüÿíèíó. Ó òîãî äðîãíóëè âåêè. -- ×åãî áîÿòüñÿ, åñëè ó ÷åëîâåêà íè÷åãî íåò, -- çàñêðèïåë ñòàðèê è äåðçêî ðàññìåÿëñÿ: -- Çà ýòîò êóñîê ñûðà? -- Õîòÿ Ôàáèé ñòàðàëñÿ èçìåíèòü ãîëîñ, íî ñìåõ âûäàë åãî, è Ëóöèé ïîíÿë, êòî ïåðåä íèì. Îí ðàçîçëèëñÿ. Âû òîëüêî ïîñìîòðèòå íà ýòîãî ÷åëîâåêà, íà êîðàáëå îí ïðèçíàâàëñÿ, ÷òî ìå÷òàåò òîëüêî î òîì, êàê áû íàåñòüñÿ, íàïèòüñÿ è ïåðåñïàòü ñ æåíùèíîé, ïîòîì âûñìåÿë ñåíàòîðîâ â "Ïåêàðÿõ", à òåïåðü ñêðûâàåòñÿ â ãîðàõ îò çàñëóæåííîãî íàêàçàíèÿ. Àõ òû âçáóíòîâàâøàÿñÿ êðûñà. Ðàáñêîå îòðîäüå. Îí âñïîìíèë î Âàëåðèè è ñ åùå áîëüøåé ÿðîñòüþ íàáðîñèëñÿ íà íåãî, ýòè âûñêî÷êè âñåãäà äåðçêè. -- Ëþäè, ñêðûâàþùèåñÿ îò ðóê ïðàâîñóäèÿ, ñïîñîáíû íà âñå, -- ÷åêàíÿ ñëîâà, ïðîèçíåñ Ëóöèé. Ôàáèé çàâîëíîâàëñÿ. Îí óçíàë ìåíÿ. Êàê çëî ñêàçàë îí ýòî. Êîíå÷íî æå, îí áûë íà "Ïåêàðÿõ". Íî Ôàáèé òóò æå âñïîìíèë ðàçãîâîð íà êîðàáëå. Ëóöèé -- ðåñïóáëèêàíåö, íî îí è ñûí ñåíàòîðà. Îí ÷óâñòâóåò ñåáÿ ñðåäè ñâîèõ òàê æå, êàê è ÿ ñðåäè ñâîèõ. Ôàáèé îñòîðîæíî ïðîäîëæèë èãðó äàëüøå: -- À ìû â ãîðàõ íèêîãî íå áîèìñÿ. -- Îí çåâíóë, îáíàæèâ êðåïêèå çóáû. -- Ðàçâå òîëüêî âîëêîâ çèìîé. -- ×åëîâåê, ó êîòîðîãî ïîä ÿçûêîì ÿä, îïàñíåå âîëêà, èãðàë ñ íèì Ëóöèé êàê êîøêà ñ ìûøüþ. -- Âîëêà ëó÷øå âñåãî óáèòü... Ôàáèé ñæàë çóáû. Ëèöî åãî ïîáëåäíåëî. "Îí ìåíÿ âûäàñò, êàê òîëüêî âåðíåòñÿ â Ðèì, -- ðåøèë Ôàáèé. -- Ñåíàòîðñêèé ñûíîê îòîìñòèò çà îñêîðáëåíèå ñåíàòîðñêîãî ñîñëîâèÿ". È Ôàáèé ïîïûòàëñÿ âçÿòü ñåáÿ â ðóêè. "Ãëàâíîå ñåé÷àñ -- íå ðèñêîâàòü. Ïðåòîðèàíöû áóäóò çäåñü íå ðàíüøå âå÷åðà. Çíà÷èò, çà íî÷ü ÿ äîëæåí äîáðàòüñÿ äî ìîðÿ. ×åðåç ãîðû â Îñòèþ. Òàì ÿ áóäó áëèçêî îò Êâèðèíû". Îí ïðîäîëæàë íåòîðîïëèâî åñòü. -- Ïðàâèëüíî, ãîñïîäèí. Óáèòü -- ýòî ñâÿòîé çàêîí ñèëüíåéøåãî. Ëóöèé âíèìàòåëüíî íàáëþäàë çà àêòåðîì. Íåñìîòðÿ íà çëîñòü, êîòîðóþ îí ê íåìó èñïûòûâàë, Ëóöèé âîñõèùàëñÿ ñàìîîáëàäàíèåì Ôàáèÿ. Òâåðäîñòü è ñìåëîñòü ïîíÿòíû ñîëäàòó. Íî íåâîçìóòèìîñòü Ôàáèÿ áåñèëà åãî, è îí çàãîâîðèë íàïðÿìèê: -- Òå, êòî ñîçäàåò çàêîíû, çàáîòÿòñÿ è î òîì, ÷òîáû èõ íå íàðóøàëè, òû äóìàåøü èíà÷å? Ôàáèé áûë õîðîøèé àêòåð. Îí äàæå áðîâüþ íå ïîâåë, ëèøü çàìåòèë óäèâëåííî: -- Î ÷åì òû ãîâîðèøü, ãîñïîäèí? ß íå ïîíèìàþ òåáÿ. Ëóöèé ïðèïîäíÿëñÿ è îïóñòèë ïîâîäüÿ. "Òû ïðåêðàñíî ìåíÿ ïîíèìàåøü, Ôàáèé Ñêàâð. Íó ÷òî æ, ïðîäîëæàé èãðàòü... Íî êòî-íèáóäü ñîðâåò ñ òåáÿ ìàñêó!" È Ëóöèé ïîñêàêàë, èç-ïîä êîïûò êîíÿ ïîêàòèëèñü êàìåøêè âíèç ïî êðóòîé òðîïèíêå. Ôàáèé ñìîòðåë âñëåä, ïîêà âñàäíèê íå ñêðûëñÿ çà ïîâîðîòîì. Ïîòîì âñòàë, ñîøåë ñ òðîïèíêè íà ìÿãêèå æóõëûå ëèñòüÿ è òîðîïëèâî çàøàãàë ÷åðåç äóáîâóþ ðîùó ê äåðåâíå. Ñîëíöå óæå ïîäíÿëîñü íàä Òèððåíñêèì ìîðåì, êîãäà Ëóöèé ïîäúåçæàë ê Ðèìó. Äîðîãà øëà âäîëü îòöîâñêîé ëàòèôóíäèè. Çà ðåøåò÷àòûì çàáîðîì ðàáû óñòàíàâëèâàëè êðåñò. Íà êðåñòå áûë ðàñïÿò îáíàæåííûé ðàá. Ñìóãëîå ëèöî áûëî èñêðèâëåíî îò áîëè, ñòîíû ðàñïÿòîãî ðàçðûâàëè çîëîòèñòûé âîçäóõ. Íàäñìîòðùèê óçíàë âî âñàäíèêå ñûíà ñâîåãî õîçÿèíà è âåæëèâî ïðèâåòñòâîâàë åãî. -- ×òî ýòî çíà÷èò? -- ñïðîñèë Ëóöèé íå îñòàíàâëèâàÿñü. -- Îí õîòåë ñáåæàòü, ìèëîñòèâûé ãîñïîäèí. Ëóöèé ðàâíîäóøíûì âçãëÿäîì ñêîëüçíóë ïî ðàáó, êèâíóë è ïîåõàë äàëüøå. Îò÷àÿííûé êðèê ðàñïÿòîãî ëåòåë çà íèì. "Ïîåäó ïðÿìî â ïðåôåêòóðó, -- ðàçìûøëÿë Ëóöèé. -- è ñêàæó, ãäå ñêðûâàåòñÿ Ôàáèé Ñêàâð. Çàâòðà îí áóäåò â èõ ðóêàõ. Ñíîâà îòïðàâèøüñÿ â èçãíàíèå, çëîâðåäíàÿ ìîðäà". Îí çëîáíî ðàññìåÿëñÿ, íî âíåçàïíî îáîðâàë ñìåõ: Êóðèîí íå ìîæåò áûòü äîíîñ÷èêîì... Îí ïîòîðîïèë êîíÿ è ðûñüþ ïðîñêàêàë ÷åðåç Êàïåíñêèå âîðîòà. Äîìà îí íàøåë ïèñüìî îò Òîðêâàòû: ... îíà áîèòñÿ, áîèòñÿ çà åãî ñåðäöå. Îíà íåñ÷àñòíà, ïëà÷åò, íå ìîæåò ïîâåðèòü, ÷òî îí çàáûë åå. Êîãäà îí ïðèäåò ê íåé? Êîãäà? Ëóöèé ÷èòàë ïèñüìî çàòàèâ äûõàíèå. Ïåðå÷èòàë åãî íåñêîëüêî ðàç, óïèâàÿñü êàæäûì ñëîâîì. Îíî ïðîëèëî áàëüçàì íà åãî êðîâîòî÷àùóþ, îñêîðáëåííóþ ãîðäîñòü. Îí ñðàâíèâàë.  ïèñüìå ïîêîðíîñòü íåæíîé ïàòðèöèàíñêîé äåâóøêè, à òàì âëàñòíîñòü âûñêî÷êè-ïëåáåéêè. Îí ñëûøàë ãëóõîé ãîëîñ Âàëåðèè: "À êîãäà ÿ ñòàíó òâîåé æåíîé..." Ëóöèé ÿçâèòåëüíî ðàññìåÿëñÿ, âçÿë ïåðãàìåíò è êàê â ëèõîðàäêå íà÷àë ïèñàòü ïèñüìî Òîðêâàòå. Ïèñüìî, ïîëíîå ëþáâè, ïðèçíàíèÿ â ïðåäàííîñòè, ïðîäèêòîâàííîå âíóòðåííèì ñîïðîòèâëåíèåì âëàñòîëþáèâîé "ðèìñêîé öàðåâíå". Çàêîí÷èë è ïðî÷èòàë íàïèñàííîå è òóò æå óâèäåë áëåñòÿùèå ãëàçà Âàëåðèè, óñëûøàë åå ïîâåëèòåëüíûé ãîëîñ. Îí âñòàë è íåðâíî çàõîäèë ïî òàáëèíó. Òðóñëèâî ðàçîðâàë ïèñüìî ê Òîðêâàòå. È äîëãî ñèäåë, òóïî óñòàâèâøèñü íà ÷èñòûé ëèñò ïåðãàìåíòà. "Íàïèøåøü! Îòêàæåøüñÿ!" Îñêîðáëåííàÿ ãîðäîñòü, çàäåòîå ñàìîëþáèå, ÷àðû Âàëåðèè, åãî ÷åñòîëþáèå -- âñå ñìåøàëîñü â îò÷àÿííîì õàîñå. Íàêîíåö îí î÷íóëñÿ. Âñïîìíèë Ñåíåêó: "Ñïðîñè ñâîé ðàçóì". È íàïèñàë Òîðêâàòå óêëîí÷èâîå ïèñüìî, ÷òî ó íåãî ìíîãî äåë, êîòîðûå ìåøàþò åìó ïðèéòè ñåé÷àñ æå, Îäíàêî, êàê òîëüêî ó íåãî ïîÿâèòñÿ âîçìîæíîñòü, îí ñ óäîâîëüñòâèåì ïðèäåò... Ïåðåäàâàÿ ïèñüìî Íèãðèíó, ÷òîáû òîò âðó÷èë åãî Òîðêâàòå, ãîðäûé ñûí Êóðèîíà ñòîÿë ïîòóïèâ ãëàçà. 25 Èìïåðàòîð íå ìîã óñíóòü. Åùå ñ âå÷åðà ñóõîé, íàëåòåâøèé èç Àôðèêè âåòåð âçáóäîðàæèë ìîðå. Âñëåä çà íèì ïðèì÷àëàñü âåñåííÿÿ ãðîçà. Âèëëà "Þïèòåð" ñîòðÿñàëàñü îò ïîðûâîâ âåòðà.  ñàäàõ øóìåë ëèâåíü. Äîæäü îñâåæèë ëèñòâó è ìðàìîð, íî íå èìïåðàòîðà. Âñþ íî÷ü áèëèñü âîëíû î ñêàëû. Òèáåðèé ïðèñëóøèâàëñÿ ê ðîêîòó ìîðÿ, êîòîðîå îòäåëÿëî åãî îò Ðèìà.  ýòîì ðîêîòå áûëà óãðîçà, çâîí îðóæèÿ è âîïëè ðàíåíûõ ñëûøàëèñü â íåì èìïåðàòîðó, êàçàëîñü, ÷òî ñîøëèñü äâå ñòðàøíûå ñèëû, äâå ñòèõèè: èìïåðàòîð è Ðèì. Òèáåðèé áàðàáàíèë ïàëüöàìè ïî ðó÷êå êðåñëà, ãëàçà åãî ëèõîðàäî÷íî óñòàâèëèñü â òåìíîòó. Îí âñåãäà áûë ñóåâåðåí è òåïåðü â øóìå âîäû ïûòàëñÿ ðàññëûøàòü îòâåò íà âîïðîñû, êîòîðûå åãî ìó÷àëè è íà êîòîðûå äàæå àñòðîëîã Ôðàñèëë îòâåòèòü íå ìîã. Îòäàòüñÿ ëè íà âîëþ Òàíàòà è ñïîêîéíî æäàòü ñìåðòè èëè ïðîäîëæàòü ãðûçíþ ñ ñåíàòîì? Êòî çàéìåò ìîå ìåñòî? Ñêîëüêî ìíå îñòàëîñü æèòü: íåäåëþ, ìåñÿö, ãîä? Óâèæó ëè ÿ åùå ðàç Ïàëàòèí, ñòóïëþ ëè íà Êàïèòîëèé? Äîëæíî ëè ýòî ñëó÷èòüñÿ? Ñëó÷èòñÿ ëè ýòî? Ìîðå, êîòîðîå îõðàíÿëî öåçàðÿ è îäíîâðåìåííî äåëàëî åãî èçãíàííèêîì, íè÷åãî åìó íå ñêàçàëî. È ê óòðó óñïîêîèëîñü. Èìïåðàòîð æå óñïîêîèòüñÿ íå ìîã. Îí ñ òðóäîì äîòàùèëñÿ ïî ìîêðîé òåððàñå ê ìðàìîðíûì ïåðèëàì, ÷òîáû ïîñìîòðåòü íà ñåâåð, òóäà, ãäå Ðèì. Êîòîðûé óæå ãîä ñìîòðèò âîò òàê ñòàðûé ìåëàíõîëèê! Îí îáëîêà÷èâàåòñÿ î õîëîäíûé êàìåíü, è ñìîðùåííûå ãóáû áîðìî÷óò "Âíå Ðèìà íåò æèçíè..." Óòðî áûëî ñûðîå. Ìðàìîð õîëîäèë. Èìïåðàòîðà òðÿñ îçíîá. Ïðèáëèçèëñÿ ðàá è âîçâåñòèë òðåòèé ÷àñ óòðà. Ñêîðî ïðèäóò ãîñòè. Îí ïîçâàë Ñåíåêó. Íå ðàäè ñåáÿ. ×òîáû ïîòåøèòü Íåðâó, òîò íåäàâíî ïðîñèë îá ýòîì Òèáåðèÿ. Òèáåðèé ïðèêàçàë ïðèíåñòè øåðñòÿíîé ïëàù è ïàëêó. Òåëîõðàíèòåëÿì âåëåë îñòàòüñÿ. Ïî êèïàðèñîâîé àëëåå èìïåðàòîð íàïðàâèëñÿ ê âèëëå, â êîòîðîé æèë Íåðâà. Êîãäà îí îäèííàäöàòü ëåò íàçàä ðåøèë ïåðåñåëèòüñÿ èç Ðèìà íà Êàïðè, ñ íèì, êðîìå àñòðîëîãà Ôðàñèëëà è âðà÷à Õàðèêëà, îòïðàâèëîñü íåñêîëüêî äðóçåé: Êóðöèé Àòòèê, Þëèé Ìàðèí, Âåñêóëàðèé Ôëàêê è Êîêöåé Íåðâà. Ñ ãîäàìè îíè îäèí çà äðóãèì èñ÷åçëè èç åãî îêðóæåíèÿ -- êòî óìåð, êòî âåðíóëñÿ â Ðèì. Îñòàëñÿ ïîñëåäíèé, ñåíàòîð Íåðâà. Âåëèêèé ïðàâîâåä, óìíûé çàêîíîäàòåëü. Îíè áûëè äðóçüÿìè ñìîëîäó; îáà ïî÷èòàòåëè ãðå÷åñêîé êóëüòóðû, îáà ñåðüåçíûå, îíè õîðîøî ïîíèìàëè äðóã äðóãà. Îáà ñòðàñòíî ëþáèëè Ðèì, èì îäíèì æèëè. Íåðâà, ïåðâûé èç ñîâåò÷èêîâ Òèáåðèÿ, îñòàëñÿ âåðåí åìó è â ñòàðîñòè. Íî è îí â ïîñëåäíåå âðåìÿ îòäàëÿëñÿ îò èìïåðàòîðà. Íà ïðîøëîé íåäåëå Íåðâà ñëåã è îòêàçàëñÿ ïðèíèìàòü ïèùó. Îòêàçàëñÿ ðàçãîâàðèâàòü ñ Òèáåðèåì. Èìïåðàòîð äîãàäûâàëñÿ î ïðè÷èíå. Ãíåâ îòðàçèëñÿ íà åãî ëèöå: ìîæåò áûòü, Ñåíåêà è ïîìîæåò çäåñü... Îí øåë ïî êèïàðèñîâîé àëëåå ê âèëëå. Âñå ðàññòóïàëèñü ïåðåä íèì, êèäàëèñü ïðî÷ü. Ðàáû ïîëèâàëè ñàä. Ñîãíóâøèñü íàä çåìëåé, îíè óãîëêîì ãëàç íàáëþäàëè çà èìïåðàòîðîì. È øåïòàëèñü: -- Òû âèäèøü, êàê îí ìåäëåííî èäåò? Îí èäåò ñ òðóäîì. Íåäåëþ íàçàä îí íå áûë òàêèì ñãîðáëåííûì. Ñìîòðè! -- Íå ñìîòðè! Ýòî ìîæåò ñòîèòü æèçíè! Êíóò íàäñìîòðùèêà ðàññåê âîçäóõ. Èìïåðàòîð âîøåë â ìàëåíüêèé ïàâèëüîí. Òàì â òåððàðèóìå ñïàë îãðîìíûé ÷åøóé÷àòûé ÿùåð, êîòîðîãî Òèáåðèé ïîëó÷èë â ïîäàðîê îò âåëèêîãî öàðÿ ïàðôÿí Àðòàáàíà. Èìïåðàòîð ïîëþáèë îòâðàòèòåëüíîå æèâîòíîå è âîçèë åãî ïîâñþäó ñ ñîáîé êàê àìóëåò, íà ñ÷àñòüå. Òèáåðèé äóìàë î Íåðâå è ìåõàíè÷åñêè ïîãëàæèâàë òâåðäóþ ÷åøóþ. Èìïåðàòîð ùåëêíóë ïàëüöàìè. Çâåðü ïîäíÿë ãîëîâó è óñòàâèëñÿ íà íåãî æåëòûìè ãëàçàìè. Èõ õîëîäíûé áëåñê óñïîêàèâàë, â ýòèõ ãëàçàõ áûëà íåïîäâèæíîñòü ïóñòûíè, íåïîäâèæíîñòü âåêîâ. Èìïåðàòîð ñ ìèíóòó ïîñìîòðåë â íèõ è âûøåë. Ðåçêèé âåòåð äóë åìó íàâñòðå÷ó. Èìïåðàòîð ñòÿíóë íà ãîðëå ïëàù. Âîøåë â âèëëó. Ñåë ó ëîæà Íåðâû è ïîñìîòðåë íà äðóãà. Õóäîå ëèöî êîñòëÿâîãî ñòàðèêà áûëî öâåòà îõðû. -- ×òî òû åë â÷åðà, ìèëûé? -- ëàñêîâî ñïðîñèë èìïåðàòîð. -- Ñûð, õëåá è âèíî. Òèáåðèé õëîïíóë â ëàäîøè: -- ×òî åë â÷åðà ñåíàòîð Íåðâà? Óïðàâëÿþùèé îòâåòèë: -- Îí è â÷åðà íå ïðèòðîíóëñÿ íè ê ÷åìó, öåçàðü. Óïðàâëÿþùèé èñ÷åç. Òèáåðèé äîëãî ñìîòðåë íà äðóãà, ìîë÷àë. Ïîòîì ñêàçàë òèõî è ìÿãêî: -- ×òî ýòî çíà÷èò, äîðîãîé ìîé? Íåðâà ïîâåðíóë ãîëîâó ê ñòåíå: -- Æèçíü ïåðåñòàëà ðàäîâàòü ìåíÿ, Òèáåðèé. -- Îò÷åãî? Íåðâà ìîë÷àë. Èìïåðàòîð íàñòàèâàë: -- Ñêàæè æå, îò÷åãî òåáÿ ïåðåñòàëà ðàäîâàòü æèçíü, Êîêöåé? -- Ìíå òÿæåëî, ÿ íå âûíåñó áîëüøå... -- Âñå âû, ñòîèêè, áåçóìíû! -- âñïûõíóë èìïåðàòîð. -- Âû áðîñàåòåñü òåì, ÷òî ëèøü îäíàæäû äàåòñÿ ÷åëîâåêó, -- æèçíüþ! ß çíàþ. Ýòî ÿ óãíåòàþ òåáÿ! Òû ñî ñâîåé ôèëàíòðîïèåé ãíóøàåøüñÿ ÷åëîâåêà, êîòîðûé è íà ðàññòîÿíèè óáèâàåò, êîòîðûé ïîãðÿç â ðàçâðàòå íà ñêëîíå æèçíè... -- Ýòî òû íàçûâàåøü æèçíüþ, Òèáåðèé? Íåðâà ñ òðóäîì ïðèïîäíÿëñÿ, íî òóò æå ñëàáîñòü îïÿòü ñâàëèëà åãî íà ëîæå. -- Êîãäà-òî òû áûë âåëèê, ÿ óâàæàë òåáÿ, òû áûë âåëèêîäóøåí, òû áûë ïðàâèòåëü, à òåïåðü? Çà íåñêîëüêî íåîáäóìàííûõ ñëîâ òû îòîìñòèë ñìåðòüþ Ôëàêêó... -- Èç íåîáäóìàííûõ ñëîâ ðàñòóò èíòðèãè, à èç èíòðèã -- çàãîâîðû... -- Ñìåøíî! Òû äîëæåí çàáîòèòüñÿ î òîì, ÷òîáû ïðåäàííîñòü íàðîäà îõðàíÿëà òåáÿ, à íå ïàëà÷. Íî òû íàñèëóåøü ñâîáîäó, òû óáèâàåøü, æåñòîêîñòü îâëàäåëà òîáîé, êðîâü òå÷åò ïîòîêàìè. Ïîçîð! -- Íåðâà ñ òðóäîì ïðîèçíîñèë ñëîâà. -- Ìíå ñòûäíî çà òåáÿ, Òèáåðèé! Áóäü ÿ íà òâîåì ìåñòå, ÿ ñäåëàë áû òî æå, ÷òî äåëàþ òåïåðü: ÿ íè÷åãî íå áðàë áû â ðîò, ÷òîáû óãàñëà ýòà ïîñòûäíàÿ æèçíü! -- Òû ìîæåøü ïîíîñèòü ìåíÿ, Êîêöåé. Ìîæåøü íàçûâàòü ìîþ æèçíü ïîñòûäíîé. Òû âèäèøü âñå èíà÷å, ÷åì ÿ. Òû çíàåøü, ÷òî ñäåëàë áû íà ìîåì ìåñòå. Íî òû íå íà ìîåì ìåñòå! Òåáå íå íóæíî äåðæàòü çà óøè âîëêà, à çà êîðîòêèå óøè òðóäíî óäåðæàòü, íî êðîâîæàäíûå êëûêè íå ïîçâîëÿþò è îòïóñòèòü. -- Èìïåðàòîð ïðîäîëæàë ãîâîðèòü, ãëÿäÿ êóäà-òî âäàëü. -- Òû ìîæåøü ñîâåòîâàòü ìíå óáèòü ñåáÿ. Òû íå òåðïåë îáèä è íå æèë âñþ æèçíü ñðåäè èíòðèã, êàê ÿ. -- Èìïåðàòîð âëàñòíî ïîäíÿë ðóêó: -- Íè îäíîãî ÷àñà ìîåé æèçíè ÿ íå îòäàì äîáðîâîëüíî. Âäðóã â ïîñëåäíèé ìèã ïðèäåò... Îí ïîìîë÷àë. Íåðâà òóñêëî çàìåòèë: -- ×òî ïðèäåò? ×åãî òû æäåøü? -- ×òî-òî õîðîøåå, òàêîå, ÷åãî äî ñèõ ïîð íå áûëî ìíå äàíî â æèçíè... Íà êîñòëÿâîì, æåëòîì ëèöå Íåðâû ïîÿâèëîñü èðîíè÷åñêîå âûðàæåíèå: -- Òàê ÷òî æå òàêîå ýòî "÷òî-òî"? Òèáåðèé ïîñìîòðåë â ãîðÿ÷å÷íûå ãëàçà ñòàðèêà. Îí íå ìîã ïðîèçíåñòè ýòîãî âñëóõ, îí ïðîøåïòàë åäâà ñëûøíî: -- Òî, ÷åì ìíîãèå ãîäû áûë äëÿ ìåíÿ òû. Íå ÷òî-òî. Êòî-òî. Òû ïîíèìàåøü ìåíÿ? Íåðâà çàêðûë ãëàçà è íå îòâåòèë. -- Íî è òåáÿ ÿ íå õî÷ó ïîòåðÿòü, -- âûäîõíóë èìïåðàòîð. Ïîòîì îí õëîïíóë â ëàäîøè: -- Ïðèíåñèòå çàâòðàê.  îäíî ìãíîâåíèå ïîÿâèëñÿ çàâòðàê. -- Åøü. Ïîòîì òû âñòàíåøü è ïîéäåøü êî ìíå. ß æäó êîå-êîãî, îí è òâîé äðóã. -- Ó ìåíÿ áîëüøå íåò äðóçåé. Ãëàçà èìïåðàòîðà íàëèëèñü êðîâüþ: -- Ìîë÷è è åøü! Òû ïîéäåøü ñî ìíîé! ß æäó Ñåíåêó. ß ïîçâàë åãî ðàäè òåáÿ. Íåðâà óëûáíóëñÿ. Êàê áóäòî èçäàëåêà. -- Èç âñåãî, ÷òî ïðîïîâåäîâàë Ñåíåêà, ìíå îñòàëîñü òîëüêî îäíî: ñóìåòü óìåðåòü. È äàæå ó òåáÿ íåò âëàñòè ïîìåøàòü ìíå â ýòîì. Òèáåðèé âñòàë, âçÿë åãî çà ðóêó, ïðîñèë, òðåáîâàë. íàñòàèâàë, óìîëÿë. Íåðâà âûäåðíóë ðóêó, ïîâåðíóëñÿ íà áîê, ñïèíîé ê èìïåðàòîðó, è ïðîèçíåñ ïðèìèðèòåëüíî, êàê ãîâîðÿò óìèðàþùèå: -- Èäè îäèí! È íàéäè, ÷òî èùåøü. ß æåëàþ òåáå ýòîãî îò âñåãî ñåðäöà. Ïîòîì îí óìîëê è áîëüøå íå øåâåëüíóëñÿ, íå ñêàçàë íè ñëîâà. Èìïåðàòîð ñòîÿë íàä íèì áåññèëüíûé, áåñïîìîùíûé. Îí íå çíàë, êàê åùå óãîâàðèâàòü Íåðâó, îí çíàë òîëüêî, ÷òî ïîñëåäíèé äðóã ïîêèäàåò åãî, ïîêèäàåò ïî ñâîåé âîëå è ëèøü îí îäèí â ýòîì âèíîâàò. Îí çàäóì÷èâî ñìîòðåë íà áåëûå âîëîñû ñòàðèêà, íà åãî ãîðëî. Íà òîùåé øåå ìåäëåííî ïóëüñèðîâàëà àðòåðèÿ. Åìó õîòåëîñü ïîãëàäèòü Íåðâó. Îí ïîäíÿë ðóêó, íî ðóêà çàìåðëà íà ïîëäîðîãå, èìïåðàòîð çàêîëåáàëñÿ, è ðóêà îïóñòèëàñü. Îí âîçâðàùàëñÿ â âèëëó. Óïðàâëÿþùèé øåë çà íèì. Íåîæèäàííî Òèáåðèé îñòàíîâèëñÿ: Õàðèêëà! Ëè÷íûé âðà÷ èìïåðàòîðà Õàðèêë ïîÿâèëñÿ íåçàìåäëèòåëüíî. -- Õàðèêë, òû ïîëó÷èøü ìîþ âèëëó â Ìèçåíå ñ ñàäàìè, ñ âèíîãðàäíèêàìè è, êðîìå òîãî, ìèëëèîí çîëîòûõ, åñëè òåáå óäàñòñÿ çàñòàâèòü æèòü Êîêöåÿ Íåðâó! Îíè ìåäëåííî ïîäíèìàëèñü íà òåððàñó. Ìàêðîí ãðîìêî òîïàë è âñå âðåìÿ áûë íà äâå ñòóïåíüêè âïåðåäè. Ñåíåêà ïîäíèìàëñÿ ñ òðóäîì.  ëåãêèõ ÷òî-òî ñâèñòåëî. Îí îñòàíîâèëñÿ, ÷òîáû îòäûøàòüñÿ. -- Òû çàäîõíóëñÿ, äîðîãîé Ñåíåêà! -- Ýòî ëåãêèå, ìîé ìèëûé. Ëåãêèå. -- Òû ïî÷òè íà äåñÿòü ëåò ìîëîæå ìåíÿ. -- È ìîëîäîé ìîæåò áûòü ñòàðûì. Ìàêðîí âèäåë áëåäíîå, îñóíóâøååñÿ ëèöî, óãîëêè ãóá ïîäåðãèâàëèñü. Îí ëóêàâî óñìåõíóëñÿ: -- Ñòðàõ, äîðîãîé Ñåíåêà? Ñåíåêà îñòàíîâèëñÿ è ïðåçðèòåëüíî ãëÿíóë íà ñëèøêîì íàçîéëèâîãî ñîáåñåäíèêà: -- Àñòìà. -- Íî âñå-òàêè ñïðîñèë: -- Òû íå çíàåøü, çà÷åì ïîçâàë ìåíÿ èìïåðàòîð? Îáûêíîâåííî Ìàêðîí çíàë âñå. Íà ýòîò ðàç îí íå çíàë íè÷åãî. Íî âèäó íå ïîêàçàë. -- Èìïåðàòîð õî÷åò ðàçâëå÷üñÿ áåñåäîé ñ òîáîé, ôèëîñîô, -- è, ñêðûâàÿ ïðåíåáðåæåíèå, äîáàâèë: -- Ñåãîäíÿ âåëèêèé äåíü íà Êàïðè. Çà âèíîì áóäóò áåñåäîâàòü äâîå ìóäðåéøèõ è âåëè÷àéøèõ â ìèðå ëþäåé. -- Íå ïðåóâåëè÷èâàé, ìèëûé, -- ñêàçàë Ñåíåêà è ïîëüñòèë Ìàêðîíó, -- â âåëè÷èè ìíå íå ñðàâíèòüñÿ ñ òîáîé! Ìàêðîí çàõîõîòàë: -- È ýòî ïðàâäà, ìóäðåö. Ðàçíèöà ïî êðàéíåé ìåðå ïàëüöåâ â äåñÿòü. Èäè, öåçàðü æäåò. Öåçàðü æäàë. Îí æäàë Ñåíåêó, îí æäàë îò Ñåíåêè ìíîãîãî. Òîãî, î ÷åì ãîâîðèë ñ Íåðâîé. Îí æäàë ïðîñòîãî ñëîâà ñî÷óâñòâèÿ. Ñëîâà äðóæáû. Âåäü òàêîé ìóäðûé è îáðàçîâàííûé ÷åëîâåê íàâåðíÿêà ïîéìåò åãî. Ïðîòèâ èìïåðàòîðñêîãî êðåñëà ïîáëåñêèâàë áðîíçîâûé Àïîêñèîìåí ãðå÷åñêîãî ñêóëüïòîðà Ëèñèïïà, ïðåêðàñíàÿ ñòàòóÿ, ñòîÿâøàÿ ïðåæäå â Ðèìå ïåðåä òåàòðîì Ìàðêà Àãðèïïû. Òèáåðèþ ïîíðàâèëàñü ýòà ñòàòóÿ, è îí óâåç åå íà Êàïðè. "Îí óêðàë ó Ðèìà Ëèñèïïà", -- øåïòàëèñü ñåíàòîðû, êîòîðûå ðàíüøå è íå çàìå÷àëè Àïîêñèîìåíà. Èìïåðàòîð çàäóì÷èâî ñìîòðåë íà ñòàòóþ. Ïîñëûøàëñÿ øóì øàãîâ. Ñëó÷èëîñü òî, ÷òî ñëó÷àëîñü ðåäêî. Èìïåðàòîð ïîäíÿëñÿ è ïîøåë íàâñòðå÷ó Ñåíåêå, ÷òîáû îáíÿòü åãî. -- Ïðèâåòñòâóþ òåáÿ, Àííåé. ß æàæäàë ïîãîâîðèòü ñ ÷åëîâåêîì, ó êîòîðîãî â ãîëîâå åñòü åùå ÷òî-òî, êðîìå ñîëîìû. Ìàêðîí ñòèñíóë çóáû îò èìïåðàòîðñêîé áåñöåðåìîííîñòè è ó÷òèâî ðàññìåÿëñÿ. Òåððàñà çàïîëíèëàñü ðàáàìè. Êðåñëà, ïëàùè, íàêèäêè. Çàêóñêè, ôðóêòû, çîëîòèñòîå âèíî â õðóñòàëå. Ïî çíàêó èìïåðàòîðà Ìàêðîí óäàëèëñÿ. Ñåíåêà, ïðèâûêøèé ïèòü òîëüêî âîäó, çàêîëåáàëñÿ, íî âñå-òàêè ïîäíÿë ÷àøó, ÷òîáû âûïèòü çà çäîðîâüå èìïåðàòîðà. Òèáåðèé, óëûáíóâøèñü, ïîêàçàë æåëòûå çóáû. Åãî çäîðîâüå? Íè ìàëåéøåãî èçúÿíà. Äî ñòà ëåò ïðîæèâåò! È ïîñëå ïàóçû: "Ýòî øóòêà. Ðèìó íå÷åãî áîÿòüñÿ: åäâà ëè ÿ âûäåðæó äâà ãîäà, ãîä. Áûòü âëàäûêîé -- ýòî êàòîðãà. Èáî êàê æå äîáèòüñÿ òîãî, ÷òîáû ñ ïðàâèòåëåì áûëî ñîãëàñíî ñòî ïÿòüäåñÿò ìèëëèîíîâ ïîääàííûõ? Êàê äîáèòüñÿ, ÷òîáû áûëè ñîãëàñíû ñ íèì íå òîëüêî íà ñëîâàõ, íî è â ìûñëÿõ, ïî êðàéíåé ìåðå òå, êòî îêðóæàåò åãî? Íî äîâîëüíî. Ìíå õîòåëîñü áû óñëûøàòü î òâîåé ðàáîòå. -- ß çàêàí÷èâàþ òðàãåäèþ. -- Îïÿòü! -- Ó èìïåðàòîðà íåâîëüíî ñíîâà ïîÿâèëñÿ èðîíè÷åñêèé òîí. -- Îíà, ðàçóìååòñÿ, íàïðàâëåíà ïðîòèâ òèðàíîâ?.. -- Äà, -- íåðåøèòåëüíî ñêàçàë Ñåíåêà. Ýòî áûëà îïàñíàÿ òåìà. -- È çà îáðàçåö òû áåðåøü ìåíÿ? Ñåíåêà èñïóãàëñÿ: -- ×òî òû, áëàãîðîäíåéøèé! Òû íå òèðàí. Òèðàí íå ìîã áû äàòü Ðèìó áåçîïàñíîñòü. Áëàãîäàðÿ òâîèì óñèëèÿì Ðèì äîñòèã áëàãîñîñòîÿíèÿ. Âåäü, êîãäà âñå ïîäîðîæàëî, òû ñàì äîïëà÷èâàë òîðãîâöàì, ÷òîáû öåíû íà çåðíî è õëåá íå ïîâûøàëèñü. È ñàìîå ãëàâíîå -- òû äàë èìïåðèè âå÷íûé ìèð... -- Äà. Íî ÷òî ïîëó÷èë âçàìåí? Íàñìåøêè è ðóãàíü: ñêðÿãà, èç-çà êîòîðîãî óìåíüøèëèñü äîõîäû è ïðåêðàòèëèñü ãëàäèàòîðñêèå èãðû! Äåñïîò, êîòîðûé ñâîèì âå÷íûì ìèðîì ïðåâðàòèë æèçíü â ñåðóþ ïóñòûíþ! Èõ, Ñåíåêà, âîéíà òîëüêî âçáàäðèâàåò è ïðèíîñèò ïðèáûëü! -- Äà, ìîé öåçàðü! Äëÿ ìíîãèõ ìèð òÿæåëåå âîéíû. Òèáåðèé íàñìåøëèâî ïðîäîëæàë: -- Òèðàí, êîòîðûé êóïàåòñÿ â ÷åëîâå÷åñêîé êðîâè... -- Îí çàïíóëñÿ è ñóõî ðàññìåÿëñÿ: -- Âîò êàê. È âñå-òàêè â öåëîì Ðèìå òîëüêî òû è ÿ, òîëüêî ìû íå õîòèì, ÷òîáû íà ãëàäèàòîðñêèõ èãðàõ íàïðàñíî ëèëàñü ÷åëîâå÷åñêàÿ êðîâü. È ïîýòîìó ÿ íå õî÷ó âîéíû, íåñìîòðÿ íà òî ÷òî ïðîëèâàþ êðîâü. È áóäó ïðîëèâàòü, íàäåþñü, ÷òî íå äàðîì. ß äîëæåí äåëàòü ýòî, äîðîãîé ìîé. Ñåíåêà îòâàæèëñÿ: -- Óìåðåííîñòü -- ýòî áëàãîðîäíåéøåå ñâîéñòâî ïðàâèòåëÿ. Èìåííî îíà èäåò íà ïîëüçó íàðîäó, èìïåðèè. À ÷åëîâå÷åñêàÿ êðîâü, ïðîñòè ìåíÿ, î áëàãîðîäíåéøèé, ëèøü çàìóòíÿåò îáðàç âåëèêîãî ïðàâèòåëÿ... Ãóìàííîñòü -- ýòî çàêîí âñåëåííîé... Òèáåðèé ðàñïàëèëñÿ: -- Òâîÿ ãóìàííîñòü, ôèëîñîô, îáíèìàåò âåñü ìèð, è îò ýòîãî-òî îíà æèäêîâàòà. Òâîè âñåëåíñêèå çàêîíû -- ýòî ïàð íàä ìîðåì. Òû âèòàåøü â îáëàêàõ, à ÿ äîëæåí õîäèòü ïî çåìëå. -- Äóõ ÷åëîâå÷íîñòè ïðåâûøå âñåãî... -- Íåò. Ìàòåðèÿ, -- ðåçêî ïåðåáèë åãî èìïåðàòîð. -- Ìàòåðèÿ -- ýòî òî, èç ÷åãî ñêëàäûâàåòñÿ æèçíü. È äóøà ìàòåðèàëüíà, Ýïèêóð çíàë îá ýòîì áîëüøå, ÷åì âû, ñòîèêè. Òû âåñü â àáñòðàêöèÿõ. Ðàçãëàãîëüñòâóåøü î òîì, ÷òî ÷åëîâåê äîëæåí áûòü ñîâåðøåííûì. È òîëüêî ýòî òåáå âàæíî, à òàì ïóñòü áóäåò, ÷òî áóäåò. Íî òóò-òî è åñòü ðàçíèöà: òû æèâåøü òîëüêî ðàäè ñâîèõ èäåé. â òî âðåìÿ êàê ÿ æèâó ðàäè Ðèìà. Íàø áëàãîðàçóìíûé Ñåíåêà èùåò, êàê áû íå çàïà÷êàòü ñâîå ñîâåðøåíñòâî ãðÿçüþ... -- Ãîëîñ Òèáåðèÿ ðàçäðàæåííî âîçâûñèëñÿ. -- À ÿ õî÷ó ïðèíåñòè ïîëüçó Ðèìó, äàæå åñëè äëÿ ýòîãî ìíå ïðèäåòñÿ ïà÷êàòü ðóêè â êðîâè!  ÷åì áëàãîðîäíûå ðèìëÿíå âèäÿò ñìûñë æèçíè, Ñåíåêà? Ñåíåêà çàêàøëÿëñÿ, îí ïîäûñêèâàë è âçâåøèâàë ñëîâà, ìûñëåííî âûñòðàèâàÿ èõ â ïðàâèëüíûé ðÿä: -- Ñìûñë æèçíè äëÿ ðèìëÿí -- ýòî áëàæåíñòâî. È ìîæåò áûòü. êîå-êòî ïîäìåíÿåò áëàæåíñòâî áëàãîïîëó÷èåì. Áëàãîðîäíûå ðèìëÿíå âåðÿò... --  áîãîâ? -- ïåðåáèë èìïåðàòîð. Ñåíåêà çàìîðãàë. Îí çíàë, ÷òî èìïåðàòîð íèêîãäà áîãàì íå ïîêëîíÿëñÿ, äà è ñàì Ñåíåêà âñåãäà óêëîíÿëñÿ îò òàê ïðÿìî ïîñòàâëåííîãî âîïðîñà, íî òåïåðü, ê ñ÷àñòüþ, ðå÷ü øëà íå î íåì. -- Áîãè îáðàòèëèñü â áåãñòâî ïåðåä çîëîòûì ïîòîïîì, öåçàðü. Ðèì ñ ìàñêîé äîáðîäåòåëè íà ëèöå âåðèò ëèøü â ïðèáûëü, íàæèâó è íàñëàæäåíèå. È ýòó âåðó îí âîïëîùàåò â äåëàõ òàê ñóäîðîæíî, êàê áóäòî ñåãîäíÿøíèé äåíü -- ýòî è äåíü ïîñëåäíèé. Òèáåðèé âîíçèë â Ñåíåêó êîëþ÷èé âçãëÿä ñåðûõ ãëàç: -- È òû íåðåäêî ãîâîðèøü î êîíöå ìèðà. Òû ïðåä÷óâñòâóåøü åãî ñêîðóþ ãèáåëü, îò ýòîãî â òâîèõ òðàãåäèÿõ ðîê âñåãäà ðàçðóøèòåëåí? -- Íî êàê íå äóìàòü î êîíöå ìèðà, öåçàðü, åñëè âîêðóã òåáÿ ïîðîê è áåçíðàâñòâåííîñòü? Îäèí òîíåò â âèíå, äðóãîé -- â áåçäåëüå. Áîãàòñòâî ïðèêîâûâàåò èõ ê çåìëå, êàê ðàáà -- öåïü ñ ÿäðîì íà íîãå. Âåñü äåíü ïðîõîäèò ó íèõ â ñòðàõå ïåðåä íî÷üþ, íî÷ü -- â ñòðàõå ïåðåä ðàññâåòîì. Îíè çàäûõàþòñÿ â çîëîòå è ïîãèáàþò îò ñêóêè. È åå óáèâàþò â ðàçâðàòå. Êàê æå íå ïðîíèêíóòüñÿ ñêåïñèñîì è ïåññèìèçìîì? Êàê íå äóìàòü î ãèáåëè ìèðà? Òèáåðèé êèâíóë, íî èðîíè÷åñêè ïðîèçíåñ: -- Î÷åâèäíî, áëèçèòñÿ êîíåö ìèðà. Íàøåãî. Ìîæåò áûòü, ñóùåñòâóåò è äðóãîé ìèð è îí ñïàñåòñÿ. Ñåíåêó óäèâèëà ýòà ìûñëü. Äðóãîé ìèð? Êàêîé? Ãäå? Íåâîçìîæíî. Èìïåðàòîð îøèáàåòñÿ.  Ñåíåêå çàãîâîðèë êîñìîïîëèò. Îí çàùèùàë åäèíîå âñåìèðíîå ãîñóäàðñòâî, â êîòîðîì ãðàæäàíå -- âñå ÷åëîâå÷åñòâî. Íåò äâóõ ìèðîâ, ëèøü îäèí ñóùåñòâóåò, è îí ïîãèáíåò. Òèáåðèé ðàñõîäèëñÿ âî âçãëÿäàõ ñ ãðàæäàíèíîì ìèðà, îí äóøîé è òåëîì áûë ðèìëÿíèí, ïîýòîìó îí âîçíåãîäîâàë: -- Ðàçâå òû íå ÷àñòèöà ðèìñêîé íàöèè? Ðàçâå Ðèì äëÿ òåáÿ íå îòå÷åñòâî? Ðàçâå òû íå îáÿçàí -- ìîæåò áûòü, èäåÿìè è ñëîâàìè -- áîðîòüñÿ çà ñëàâó îòå÷åñòâà, çà ñëàâó Ðèìà? Ñåíåêà íå çíàë, ÷òî îòâåòèòü. Îí íå ëþáèë âîëíåíèé. íàðóøàâøèõ åãî ôèëîñîôñêîå ñïîêîéñòâèå. Ñòîèöèçì äîïóñêàåò áîðüáó çà ÷åëîâå÷åñêèé äóõ; äëÿ íåãî æå íå ñóùåñòâóåò ãîñóäàðñòâåííûõ ãðàíèö. Íî áîðîòüñÿ âî ñëàâó îòå÷åñòâà, âî ñëàâó Ðèìà? Äëÿ êîñìîïîëèòà Ñåíåêè ýòè ïîíÿòèÿ áûëè ÷óæäû. Îí ñïîêîéíî íà÷àë: -- Òåáå âåäü èçâåñòíî, öåçàðü, ÷òî ñòîè÷åñêàÿ ìóäðîñòü ïî÷èòàåò äóøåâíûé ïîêîé âûñøèì áëàãîì. À äóøåâíîå ñïîêîéñòâèå, óðàâíîâåøåííîñòü íåâîçìîæíî îáðåñòè, åñëè ÷åëîâåê íå îòêàæåòñÿ îò ñâîèõ ñòðàñòåé, îò ñâîåé ïðèâÿçàííîñòè ê çåìíûì äåëàì. Ïîêîÿ äîñòèãíåò ëèøü òîò, êòî ïîèñêè äóõîâíîé ãàðìîíèè ïîñòàâèò ïðåâûøå æàæäû áîãàòñòâà, ñëàâû, âëàñòè. Ñîâåðøåííûé äóõ ñòîèò âûñîêî íàä ÷åëîâå÷åñêîé ñóåòîé, îí ñòðåìèòñÿ ê äîáðîäåòåëè. ê ïîçíàíèþ âûñøåãî äîáðà. À ïîçíàíèå âûñøèõ íà÷àë ïðèâîäèò ê ïîíèìàíèþ òîãî, ÷òî âñå -- ïðåõîäÿùåå, êðîìå äóõà, äóõ æå âå÷åí. È ýòî ñîçíàíèå äàåò äóøåâíûé ïîêîé. Ëèöî Ñåíåêè ñëåãêà ïîðîçîâåëî, ãîëîñ îêðåï, êàê ýòî áûâàëî âñåãäà, êîãäà îí ãîâîðèë íà èçëþáëåííóþ òåìó. Òèáåðèé ïîêà÷àë ãîëîâîé: -- Âñå ýòî ïðåêðàñíî, ôèëîñîô! Íî, ïîñëóøàâ òåáÿ, ÿ ïðèõîæó ê çàêëþ÷åíèþ, ÷òî ìíå íèêîãäà íå ïîçíàòü äîáðîäåòåëè è äóøåâíîãî ïîêîÿ. --  ãîëîñå Òèáåðèÿ ïîÿâèëèñü ìåòàëëè÷åñêèå íîòêè. -- ß íå ìîãó, êàê óëèòêà, ñïðÿòàòüñÿ â ñâîé äîìèê è êîïàòüñÿ â ñâîåé äóøå. Ó ìåíÿ âåäü íå âñå äíè ïðàçäíè÷íûå, íåò, ñïëîøíûå áóäíè, è ìíå ïðèõîäèòñÿ çàáîòèòüñÿ î òàêèõ íèçìåííûõ âåùàõ, êàê äîñòàâêà çåðíà, ïî÷èíêà âîäîïðîâîäà -- ñëîâîì, î ïîðÿäêå, äà ê òîìó æå îá ýòîì ñòîëü íåïîïóëÿðíîì ìèðå, ïîòîìó ÷òî ïåðåä ëèöîì èñòîðèè ÿ îòâå÷àþ çà Ðèì! À ïåðåä êåì îò÷èòûâàåòñÿ, êîìó äàåò îò÷åò òâîé äóøåâíûé ïîêîé? Àõ, ýòîò òâîé äóøåâíûé ïîêîé! Ýòî ïàññèâíîñòü. Çàñòîé, îöåïåíåíèå, îòîðâàííîñòü îò æèçíè! Ïîñìîòðè âîêðóã ñåáÿ! Òâîé ïîêîé, êàê òû åãî èçîáðàæàåøü -- ýòî òâîå âåëè÷àéøåå çàáëóæäåíèå, ìîé ìèëûé! Ãåðàêëèò ïðàâ: âñå â ìèðå íàõîäèòñÿ â äâèæåíèè, âñå òå÷åò, âñå èçìåíÿåòñÿ, äâèæåíèå íåîáõîäèìî æèçíè, ïîêîé äëÿ íåå ñìåðòåëåí... -- ß óâàæàþ ìíåíèå Ãåðàêëèòà, íî ñîãëàñèòüñÿ ñ íèì íå ìîãó. Ïðîñòè ìåíÿ, ìîèì àâòîðèòåòîì îñòàíåòñÿ Çåíîí[*]. [* Ãðå÷åñêèé ôèëîñîô-ñòîèê (336 -- 354 ãã. äî í. ý.).] Èìïåðàòîð õìóðèëñÿ. Ôðàçû, ãðîìêèå, ïóñòûå ñëîâà. Íåò, ïîíèìàíèÿ íå áóäåò ìåæäó íàìè. À ÿ õîòåë ñäåëàòü åãî ñâîèì äðóãîì! Íàñêîëüêî áëèæå ìíå Íåðâà, êîòîðûé æèâåò íà çåìëå, êàê è ÿ. Îíè ìîë÷àëè. Ñåíåêà êóòàëñÿ â ïëàù, õîòÿ ìàðòîâñêîå ñîëíöå ñâåòèëî ÿðêî. Îí ìåäëåííî æåâàë èíæèð. Îí íå çíàë, ÷åì êîí÷èòñÿ åãî ðàçãîâîð ñ èìïåðàòîðîì. Äðóæåñêèì ïîöåëóåì èëè îïàëîé? Îí ñòàðàëñÿ íå ïîääàâàòüñÿ ñòðàõó. È âñå æå âîëíîâàëñÿ è íå ìîã îòäåëàòüñÿ îò íåïðèÿòíîãî ÷óâñòâà. Èìïåðàòîð -- ýòî ñïëîøíîå áåñïîêîéñòâî. Ýòî áîðåö. È îí íàñòóïàåò, áîðåòñÿ. À ýòî óòîìëÿåò. Î áîãè, îí ïî÷òè âäâîå ñòàðøå, à çàãíàë ìåíÿ, êàê ñîáàêà çàéöà. Ðàçî÷àðîâàííûé èìïåðàòîð íåîæèäàííî ïåðåâåë ðàçãîâîð íà áîëåå êîíêðåòíûå ïðåäìåòû. -- Ìíå äîíåñëè, ÷òî íåêîòîðûå íåäîâîëüíûå ñåíàòîðû ÷òî-òî çàìûøëÿþò ïðîòèâ ìåíÿ. Ìîæåò áûòü, äàæå ñóùåñòâóåò çàãîâîð. Ñ òîáîé, Àííåé, ïî÷òè âñå äîâåðèòåëüíû. Ñêàæè, ÷òî òû îá ýòîì çíàåøü? Ñåíåêà ïîáëåäíåë, âñïîìíèâ ðàçãîâîð ñ Ñåðâèåì Êóðèîíîì è åãî ñûíîì. Çàêàøëÿëñÿ. Îí êàøëÿë äîëãî, ëèõîðàäî÷íî äóìàë, èì îâëàäåë ñòðàõ. -- Íî âåäü ÿ íå äîâåðåííûé ñåíàòîðîâ, ìîé öåçàðü, -- íà÷àë îí îñòîðîæíî. -- È êàê ÿ ìîãó áûòü èì! Âåäü òû çíàåøü ñàì, ÷òî îíè íå ëþáÿò ôèëîñîôèþ, à äëÿ ìåíÿ îíà -- âñå. ß ñêîðåå ñêàçàë áû, ÷òî îíè ìåíÿ íåíàâèäÿò. Âåäü ÿ â èõ ãëàçàõ âûñêî÷êà, áûâøèé ýêâèò. Æèâó òèõî è ñêðîìíî. Çàùèùàþ â ñóäå ñàïîæíèêîâ òî÷íî òàê æå, êàê è ñåíàòîðîâ. Íå ãîíÿþñü çà çîëîòîì, êàê îíè. Íèêòî èç íèõ íå äîâåðèëñÿ áû ìíå. Âñå çíàþò, ÷òî, õîòü ìîé îòåö è áûë ðåñïóáëèêàíöåì, ÿ âñåãäà ñòîÿë çà ñâÿùåííóþ èìïåðàòîðñêóþ âëàñòü. Ýòî áûëà ïðàâäà, è Òèáåðèé çíàë îá ýòîì. Ñåíåêà íå ðàç ïóáëè÷íî çàÿâëÿë òî æå ñàìîå. Òèáåðèé íåáðåæíî çàâåë ðàçãîâîð î äðóãîì. Îí ïîäíÿë ãîëîâó, êàê áóäòî âñïîìíèë ÷òî-òî: -- Ðàññêàæè ìíå, äîðîãîé Ñåíåêà, ÷òî ïðîèçîøëî â òåàòðå Áàëüáà, òàì èãðàëè ÷òî-òî òàêîå î ïåêàðÿõ? Ìàêðîí äàæå äàë ìíå ñîâåò ñíîâà âûãíàòü âñåõ àêòåðîâ èç Èòàëèè, òàê îí èçîáðàæàåò äåëî. -- Îí ïðåóâåëè÷èâàåò, èìïåðàòîð. Ñåíåêà ðàññêàçàë ñîäåðæàíèå ôàðñà. Ðå÷ü øëà î ïåêàðÿõ, à íåêîòîðûå ÷åðåñ÷óð ìíèòåëüíûå ëþäè ñðàçó æå ïîäóìàëè î ñåíàòå. Ñåíåêà ãîâîðèë ëåãêî, ñ óäîâîëüñòâèåì. Ïåêàðè â áåëîì ïåêóò, îáìàíûâàþò, äàþò è áåðóò âçÿòêè. Ôàáèé Ñêàâð áûë âåëèêîëåïåí. Èìïåðàòîð çëîðàäíî óñìåõíóëñÿ. Âïåðâûå çà äîëãèå ãîäû. -- Íî âåäü ýòî è â ñàìîì äåëå ïîõîæå íà ñåíàò, Ñåíåêà. À Ìàêðîí áüåò òðåâîãó èç-çà êàêèõ-òî æàëêèõ êîìåäèàíòîâ. Äà, áëàãîðîäíûå ñåíàòîðû ìîãóò, ñîõðàíÿÿ ëè÷èíó ïàòðèîòîâ, âîðîâàòü, ìîøåííè÷àòü, ïèòü è íàáèâàòü áðþõî çà ñ÷åò äðóãèõ. Íî âèäåòü ýòî? Íåò! Çíàòü îá ýòîì? Íèêîãäà! -- È îí îïÿòü óñìåõíóëñÿ. -- ß ïðèêàæó Ìàêðîíó, ÷òîáû îí ïðèâåë êî ìíå ñþäà ýòîãî Ôàáèÿ Ñêàâðà. Îí, î÷åâèäíî, ïîðÿäî÷íûé ïëóò, ðàç ïóáëè÷íî ïîäðûâàåò óâàæåíèå ê ñåíàòó... Ñåíåêà çàáåñïîêîèëñÿ, ñòàë çàùèùàòü Ôàáèÿ: îí øàëîïàé è íå ñòîèò òîãî, ÷òîáû òðàòèòü íà íåãî âðåìÿ... -- ß ïîçîâó åãî, -- óïðÿìî ïîâòîðèë èìïåðàòîð è íåîæèäàííî âåðíóëñÿ ê ïðåæíåé òåìå: -- Òû â ïîñëåäíåå âðåìÿ íå âèäåëñÿ ñ Ñåðâèåì Êóðèîíîì? Ñåíåêà çàêàøëÿëñÿ, ÷òîáû ñêðûòü ðàñòåðÿííîñòü è èñïóã. Èìïåðàòîð çíàåò îá ýòîì! Çà íèì, Ñåíåêîé, ñëåäÿò! Îí â îò÷àÿíèè äóìàë, êàê ñíÿòü ñ ñåáÿ ñòðàøíîå ïîäîçðåíèå. Åãî âçãëÿä óïàë íà Àïîêñèîìåíà Ëèñèïïà. Îí óëûáíóëñÿ, íî ãîëîñ åãî çâó÷àë íåóâåðåííî: -- Íåäàâíî Ñåðâèé Êóðèîí áûë ó ìåíÿ ñ ñûíîì. È òû çíàåøü çà÷åì, äðàæàéøèé? Ëóöèé ïîñëå âîçâðàùåíèÿ èç Àçèè ïðèøåë ïîêëîíèòüñÿ ñâîåìó áûâøåìó ó÷èòåëþ. Íî Ñåðâèé?! Ïîäóìàé òîëüêî! Îí õîòåë, ÷òîáû ÿ ïðîäàë åìó ñâîåãî "Òàíöóþùåãî ôàâíà". Òû âåäü çíàåøü ýòî èçóìèòåëüíîå áðîíçîâîå èçâàÿíèå; ÿ ïîëó÷èë åãî â ïîäàðîê îò áîæåñòâåííîãî Àâãóñòà. Ñåðâèé ïðåäëîæèë ìíå çà íåãî ïîëìèëëèîíà ñåñòåðöèåâ, áåçóìåö. ß ïîñìåÿëñÿ íàä íèì. Îí êóòàëñÿ â ïëàù, èçáåãàÿ âçãëÿäà Òèáåðèÿ. Èìïåðàòîð âûæèäàë. Ñåíåêà õðèïëî äûøàë, íî ïðåâîçìîã ñåáÿ. -- ß çíàþ, Êóðèîí áûë ÿðûì ðåñïóáëèêàíöåì... -- Áûë? -- îòñåê èìïåðàòîð. -- Áûë, -- ñêàçàë Ñåíåêà óæå ñïîêîéíåå. -- Êóðèîí ïåðåøåë òåïåðü íà äðóãóþ ñòîðîíó. -- Îí ïîñìîòðåë â ëèöî Òèáåðèþ. -- Íà òâîþ. Èìïåðàòîð õìóðèëñÿ. Âçãëÿä åãî ãîâîðèë ÿñíî, ÷òî îí æäåò îò Ñåíåêè ñëîâ áîëåå òî÷íûõ. -- Ýòî î÷åíü ïðîñòî. Åäèíñòâåííûé ñûí Ñåðâèÿ, Ëóöèé, íàäåæäà Êóðèîíîâ, îòëè÷èëñÿ ó òåáÿ íà ñëóæáå. Ïî òâîåìó ïðèêàçó Ìàêðîí óâåí÷àë åãî â ñåíàòå çîëîòûì âåíêîì. Èìïåðàòîð ñëåãêà êèâíóë. Äà, ýòî Ìàêðîí íåïëîõî ïðèäóìàë. -- È êðîìå òîãî, öåçàðü, -- òèõî, îãëÿíóâøèñü ïî ñòîðîíàì, ñêàçàë Ñåíåêà, -- â Ðèìå ïîãîâàðèâàþò, ÷òî Ëóöèé óâëåêñÿ äî÷åðüþ Ìàêðîíà, Âàëåðèåé... Ó Òèáåðèÿ ïåðåäåðíóëîñü ëèöî: -- Íó à îñòàëüíûå? Óëüïèé? Áèáèåí? -- Íå çíàþ. -- Êðàñêà âåðíóëàñü íà ëèöî Ñåíåêè. -- Ñòàðûé Óëüïèé, ïî-ìîåìó, íàèâíûé è óïðÿìûé ìå÷òàòåëü. À Áèáèåí áûë ìíå âñåãäà îòâðàòèòåëåí ñâîåé ðàñïóùåííîñòüþ... -- À ÷òî îíè ãîâîðÿò? -- Òèáåðèé èñïîäëîáüÿ ñìîòðåë íà ôèëîñîôà: -- ×òî îíè ãîâîðÿò î ìîåì çàêîíå îá îñêîðáëåíèè âåëè÷åñòâà? Çàñòèãíóòûé âðàñïëîõ, Ñåíåêà ïîïåðõíóëñÿ: -- Ýòîò çàêîí âîçáóæäàåò ñòðàõ... -- À îíè íå õîòÿò ñâîèìè èíòðèãàìè íàãíàòü ñòðàõó íà ìåíÿ? Òèáåðèé ïîìîë÷àë. Åãî ãëàçà áëóæäàëè ïî òåððàñå, îí íåðâíî ïîñòóêèâàë ïàëüöàìè ïî ìðàìîðíîìó ñòîëó. Îáà äóìàëè î íåäàâíåé êàçíè ñåíàòîðà Ôëàêêà. Ñåíåêà ñîîáðàæàë: ñìåðòü Ôëàêêà -- äåëî ðóê äîíîñ÷èêà. Ãàòåðèé Àãðèïïà? Äîíîñ÷èê -- ýòî ãèåíà, à íå ÷åëîâåê. Èìïåðàòîð êàê áû ïðî ñåáÿ ïðîèçíåñ: -- Ó ýòèõ ãîñïîä ìíîãî âëàñòè. Îíè ñòàðàþòñÿ çàïîëó÷èòü è ñîëäàò. Íàïðèìåð, ëåãàò Ãíåé Ïîìïèëèé. Îí âïîëíå ìîæåò äîñòè÷ü æåëàåìîãî. Íå ïðèõîäèòñÿ ëè îí ðîäñòâåííèêîì Àâèîëå? -- Äà, äðàæàéøèé, -- íàïðÿæåííî ïðîèçíåñ Ñåíåêà è ïîäóìàë: "Îïÿòü íîâàÿ æåðòâà? Îïÿòü êðîâü?" -- ß îòîçâàë åãî èç Èñïàíèè, -- áðîñèë Òèáåðèé è çàäóì÷èâî ïîâòîðèë: -- Ó ýòèõ çàãîâîðùèêîâ ñëèøêîì ìíîãî âëàñòè. Îí óìîëê. Ñåíåêà âäðóã ñðàçó ïîíÿë ïðèíöèï è ëîãèêó âå÷íîé ðàñïðè èìïåðàòîðà è ñåíàòà. Ñåíàò áîèòñÿ èìïåðàòîðà, èìïåðàòîð -- ñåíàòà. Êîãäà áîèòñÿ îáûêíîâåííûé ÷åëîâåê, îí ïðÿ÷åòñÿ, ñóåò ãîëîâó â ïåñîê, êàê ñòðàóñ, èëè ïðèêðûâàåò ñòðàõ ãðóáîñòüþ: áðàíèòñÿ, øóìèò, ðóãàåòñÿ. Íî åñëè áîèòñÿ èìïåðàòîð, òî èçíàíêà åãî ñòðàõà âûëåçàåò íàðóæó: íå÷åëîâå÷åñêàÿ æåñòîêîñòü. Ïîòîêè êðîâè. Åñëè áû çàãëÿíóòü â äóøó Òèáåðèÿ! Ñêîëüêî íàéäåòñÿ òàì áåñ÷åëîâå÷íîñòè, íî è óæàñà, ìóê! Êàê æàëîê ýòîò âëàäûêà ìèðà! Îí äàæå íå ñóìååò óìåðåòü ìóæåñòâåííî. Òðåâîãà îñòàâèëà Ñåíåêó. Òèñêè ðàçæàëèñü. Ñèëà äóõà âîçâûøàëà åãî íàä èìïåðàòîðîì. -- Ïëîõîé ÿ ïðàâèòåëü, à? -- íåîæèäàííî ñïðîñèë Òèáåðèé. -- Ñêîðåå, íåñ÷àñòíûé, -- òåïåðü óæå áåç âñÿêîãî ñòðàõà îòâåòèë Ñåíåêà. -- ×òîáû áûòü ñ÷àñòëèâûì, ïðàâèòåëü äîëæåí ïîëüçîâàòüñÿ ëþáîâüþ. Îí äîëæåí áûòü îêðóæåí äðóçüÿìè, ó íåãî äîëæíî áûòü ìíîãî äðóçåé, îí íå äîëæåí ñòîðîíèòüñÿ íàðîäà, ñòîðîíèòüñÿ ëþäåé. Ëþáèòü äðóãèõ, êàê ñàìîãî ñåáÿ... -- Òû ñîâåòóåøü ìíå ëþáèòü çìåé... Òû ñîâåòóåøü ìíå ïðîñèòü äðóæáû òåõ, êòî îòðàâëÿåò ìíå æèçíü. Ïî-òâîåìó, ÿ äîëæåí îáðàùàòüñÿ çàïàíèáðàòà ñ ÷åðíüþ, à ìîæåò áûòü, äàæå è ñ ðàáàìè? Âåäü îíè, êàê òû óâåðÿåøü, íàøè áðàòüÿ. ß, ïîòîìîê Êëàâäèåâ, è ðàáû! Ñìåøíî! ×òî ñòàëî áû ñ Ðèìñêîé èìïåðèåé, åñëè áû ñ ðàáàìè íå îáðàùàëèñü êàê ñ ðàáàìè? -- Ðàáû, öåçàðü, -- íà÷àë Ñåíåêà, -- êîðìÿò Ðèì, Îíè êîðìÿò íàñ âñåõ, óïðàâëÿþò íàøèì èìóùåñòâîì. Íàì íå îáîéòèñü áåç íèõ. È îíè ñòàíóò ñëóæèòü íàì ëó÷øå, åñëè ìû áóäåì âèäåòü â íèõ äðóçåé, à íå ãîâîðÿùèå îðóäèÿ. È ìíå ðàáû íåîáõîäèìû... Òèáåðèé ëåãîíüêî óëûáíóëñÿ: -- Âîò âèäèøü! Òû òàêîé æå áîãà÷, êàê è äðóãèå. À êàê æå òâîè ñåíòåíöèè îòíîñèòåëüíî âåëè÷èÿ áëàãîðîäíîé áåäíîñòè? Åñëè ðóêîâîäñòâîâàòüñÿ èìè, òî òåáå è âîâñå íè÷åãî íå áûëî áû íóæíî. ×òîáû äîñòè÷ü áëàæåíñòâà. Ëåãêî ïðîïîâåäîâàòü áåäíîñòü âî äâîðöå, êîãäà ñóíäóêè íàáèòû è ñòîëû íå ïóñòóþò. Êàê ñîâìåñòèòü âñå ýòî, ôèëîñîô? Èìïåðàòîð êîñíóëñÿ ñàìîãî áîëüíîãî ìåñòà. Íî îòâåò ó Ñåíåêè áûë ãîòîâ: -- Ýòî âîçðàæåíèå ïðåäëàãàëè óæå è Ïëàòîíó, è Çåíîíó, è Ýïèêóðó. Íî âåäü è îíè ó÷èëè íå òàê, êàê æèëè ñàìè, íî êàê æèòü äîëæíî. ß ïîëàãàþ, áëàãîðîäíåéøèé, ÷òî òîò, êòî ðèñóåò èäåàë äîáðîäåòåëè, òåì ñàìûì äåëàåò óæå íåìàëî. Äîáðîå ñëîâî è äîáðûå íàìåðåíèÿ èìåþò ñâîþ öåííîñòü. Ñòðåìëåíèå ê âåëèêîìó ïðåêðàñíî, äàæå åñëè â äåéñòâèòåëüíîñòè íå íåå òàê ãëàäêî... -- Î, ñîôèñò, -- óñìåõíóëñÿ èìïåðàòîð. -- Ýòî òâîå ðåìåñëî -- ïåðåáðàñûâàòü ñ ëàäîíè íà ëàäîíü ãîðÿ÷óþ ëåïåøêó. Ó íåå âñåãäà äâå ñòîðîíû. -- Çà÷åì æå ïðåíåáðåãàòü äàðàìè Ôîðòóíû? -- ïðîäîëæàë Ñåíåêà. -- Âåäü ÿ ïîëó÷èë ñâîå èìóùåñòâî ïî ïðàâó, íè â êàêèõ ãðÿçíûõ äåëàõ ÿ íå çàìåøàí. Áëàãîäàðÿ áîãàòñòâó ÿ èìåþ äîñóã è ìîãó ñîñðåäîòî÷èòüñÿ íà ðàáîòå. Íåêîòîðûìè ëþäüìè èõ áîãàòñòâî ïîìûêàåò. Ìíå -- ñëóæèò... Ïðèñòóï óäóøëèâîãî êàøëÿ ïîìåøàë îìó äîãîâîðèòü. Òèáåðèé íàáëþäàë çà íèì. Ïðåâîñõîäíî, ìîé õàìåëåîí. Êàê âñå ýòî òåáå ïðèñòàëî. È òåáÿ ÿ õîòåë ñäåëàòü ñâîèì äðóãîì! Îäíè îòãîâîðêè è óâåðòêè! Ìíå íóæíà íàäåæíàÿ îïîðà... È âñå-òàêè èìïåðàòîð íå ìîã íå âîñõèùàòüñÿ.  ãëóáèíå äóøè åìó âñå æå õîòåëîñü, ÷òîáû ó÷åíèå Ñåíåêè, êîòîðîå ÷àñòî ëèøü ðàçäðàæàëî åþ, îêàçàëîñü ñïàñèòåëüíûì, ñïàñèòåëüíûì è äëÿ íåãî, èìïåðàòîðà, è äëÿ âñåõ îñòàëüíûõ. Íî íåò, òùåòíû íàäåæäû. Âñå ýòè êðàñèâûå ñëîâà, ýòè ïûøíûå ôðàçû áûëè áû, âîçìîæíî, óìåñòíû, åñëè áû ëþäè ìîãëè ðîäèòüñÿ çàíîâî, åñëè áû îíè óñòðàèâàëè ñâîþ æèçíü, îïèðàÿñü íà äðåâíèå äîáðîäåòåëè ðèìëÿí, î êîòîðûõ òåïåðü çàáûëè, à íå ñòðîèëè íà ïåñêå è ãðÿçè, ïî êîòîðûì ëèøü ñêîëüçèò, íå ïóñêàÿ êîðíåé, ìóäðîñòü Ñåíåêè. Äà Ñåíåêà è ñàì, êàê êàíàòîõîäåö, áàëàíñèðóåò íàä ðèìñêîé æèçíüþ è òîëüêî áëàãîäàðÿ ñâîåìó ëóêàâñòâó åùå íå ñâåðíóë øåþ. È âñå-òàêè â åãî ðå÷àõ áûëî íå÷òî ïðåêðàñíîå, íå÷òî òàêîå, ÷òî ïîçâîëÿëî õîòÿ áû ìå÷òàòü î ëó÷øåé æèçíè. Òèáåðèé ëàñêîâî ïîñìîòðåë íà ôèëîñîôà. -- Òåáÿ ìó÷àåò àñòìà. Ó ìåíÿ åñòü íîâîå ñíàäîáüå ïðîòèâ íåå. ß ïðèøëþ òåáå ýòè òðàâû. Ñåíåêà áëàãîäàðèë, êëàíÿëñÿ, è åãî áëàãîäàðíîñòü çà îêàçàííóþ èìïåðàòîðîì ëþáåçíîñòü áûëà ñëèøêîì ïðåóâåëè÷åííîé, ïîêàçíîé. Òèáåðèé ïîõîëîäåë. Îïÿòü ðàáîëåïñòâî, êîòîðîå îí òàê íåíàâèäèò! Èìïåðàòîð ñ ñîìíåíèåì ðàçãëÿäûâàë õóäîå ëèöî Ñåíåêè. È åìó-òî, ýòîìó ÷åëîâåêó, îí õîòåë ïîðó÷èòü âîñïèòàíèå Ãåìåëëà, äâîþðîäíîãî áðàòà Êàëèãóëû. Íåò! Îí ñäåëàåò èç íåãî ðàçìàçíþ, à íå ïðàâèòåëÿ. Èëè íàòêíåòñÿ íà ñîïðîòèâëåíèå ìàëü÷èêà, è òîãäà íàïåðåêîð Ñåíåêå âûðàñòåò åùå îäèí êðîâîæàäíûé çâåðü, âðîäå Êàëèãóëû. Íåò, íåò! Òèáåðèé ïîíÿë, ÷òî åñëè è åñòü â Ñåíåêå êàêàÿ-òî èñêðà, ñïîñîáíàÿ, áûòü ìîæåò, âîñïëàìåíèòü äóøó, òî âñå æå çäåñü, çà ñòîëîì, ñèäÿò äðóã ïðîòèâ äðóãà ëþäè íåïðèìèðèìûõ âçãëÿäîâ: êîñìîïîëèò è ðèìëÿíèí, îòâëå÷åííûé ìå÷òàòåëü è ÷åëîâåê õîëîäíîãî ðàññóäêà, ñêëîííûé ê àáñòðàêöèÿì, è îñìîòðèòåëüíûé ôèëîñîô ïðîòèâ ïðèâûêøåãî ê êîíêðåòíûì äåéñòâèÿì áîðöà. Òèáåðèé, îäíàêî, íå óòðàòèë óâàæåíèÿ ê Ñåíåêå. Îí óâàæàë â íåì ìûñëèòåëÿ, æèâóùåãî â ýïîõó, êîòîðàÿ äàåò îäíó èäåþ íà ìèëëèîí ïóñòûõ ñàìîâëþáëåííûõ ãîëîâ. Èìïåðàòîð âñòàë. -- Ïðîùàé, Àííåé.  ÷åì-òî ìû áëèçêè ñ òîáîé, íî ëèøü áîãàì âåäîìî, â ÷åì èìåííî. À ïîíÿòü äðóã äðóãà âñå-òàêè íå ìîæåì. -- Èðîíèþ ñìÿã÷èëà óëûáêà. -- Íî ïîãîâîðèëè ìû õîðîøî. Ìû âèäèìñÿ íå â ïîñëåäíèé ðàç. Åñëè òû áóäåøü íóæäàòüñÿ â ïîìîùè, ïðèõîäè. ß îïÿòü ïîçîâó òåáÿ, êîãäà íàñòàíåò ïîäõîäÿùàÿ ìèíóòà. Èìïåðàòîð ïîñìîòðåë âäàëü. Ñòàðàÿ ìå÷òà ñæàëà ñåðäöå. Îí áûë ðàñòðîãàí. Îí äóìàë î òîì åäèíñòâåííîì ÷åëîâåêå, î òîé åäèíñòâåííîé äóøå, êîòîðóþ òàê îò÷àÿííî èñêàë. Íåðâà, ïîñëåäíèé Äðóã, îòâåðíóëñÿ îò íåãî. Íåðâà óìèðàåò. Òèáåðèé íàêëîíèëñÿ ê Ñåíåêå. -- Çíàåøü, ÷åãî áû ìíå õîòåëîñü, Àííåé? -- Îí óâèäåë õîëîäíûå ãëàçà, äàëåêèå, ÷óæèå, âûæèäàþùèå. È íå ñòàë ãîâîðèòü î ÷åëîâåêå, î äóøå. Îí ñêàçàë: -- ß õîòåë áû âåðíóòüñÿ â Ðèì. Ãëàçà Ñåíåêè çàñòûëè, íà ñêóëàõ çàõîäèëè æåëâàêè. Åìó ñðàçó âñïîìíèëñÿ Ñåðâèé Êóðèîí. Îí ïåðâûé ëèøèòñÿ ãîëîâû, êîãäà Òèáåðèé âåðíåòñÿ â Ðèì. Ñåíåêà ïðåâîçìîã ñåáÿ: -- Ðèì ñ âîñòîðãîì áóäåò ïðèâåòñòâîâàòü òåáÿ, öåçàðü, -- íî, çàìåòèâ, êàê èìïåðàòîð ñìîðùèëñÿ, áûñòðî äîáàâèë: -- Ðàçóìååòñÿ, çà èñêëþ÷åíèåì íåêîòîðûõ... Ñòàðèê ñæàë ãóáû. Ìîë÷à îáíÿë Ñåíåêó, ïîçâàë Ìàêðîíà è ïðèêàçàë ïðîâîäèòü ôèëîñîôà íà êîðàáëü. Î Íåðâå îí íå óïîìÿíóë. Èìïåðàòîð ñåë ñïèíîé ê ïîëóäåííîìó ñîëíöó, ëèöîì ê Ðèìó, ëèöîì ê ïðîøëîìó. Âñå, ÷òî ïðîèñõîäèëî âîêðóã íåãî è ïðîèñõîäèò òåïåðü, -- ëèøü æàëêàÿ êîìåäèÿ, â êîòîðîé îí èãðàë è èãðàåò õîòü è ãëàâíóþ, íî âñå æå æàëêóþ ðîëü. Áûë ëè â åãî æèçíè õîòü îäèí ìèã, äåíü, êîòîðûé ñòîèë òîãî, ÷òîáû åãî ïðîæèòü? Áûòü ìîæåò, íåñêîëüêî äíåé â ìîëîäîñòè, êîãäà îí áûë ñîëäàòîì îò÷èìà. Ïîòîì êîðîòêàÿ æèçíü ñ Âèïñàíèåé. Ðîæäåíèå ñûíà Äðóçà. È âñå. Âñå îñòàëüíîå áûëî ìóêîé èëè ìó÷èòåëüíûì ôàðñîì. Îí ñäåëàëñÿ ôèãóðàíòîì. Èäîëîì, êîòîðîìó ïîêëîíÿëèñü ðàäè ïóðïóðíîé òîãè. Íî è çà ýòî åãî íåíàâèäåëè. Çàâèñòü îêðóæàëà åãî ñî âñåõ ñòîðîí. Ãîðüêè áûëè ìûñëè î ïðîøëîì. Ãîðå÷ü ðîñëà äåíü îòî äíÿ è ïðåâðàòèëàñü â èññòóïëåííóþ çëîáó êî âñåì, êòî ñêëîíÿëñÿ ïåðåä íèì â ïîêëîíå, âûñòàâëÿÿ íàïîêàç ëûñèíó. Îí õîòåë çàëå÷èòü ñòàðûå ðàíû êðîâüþ âðàãîâ. Íî ýòî áûëî åùå õóæå. Íè÷åãî íå îñòàâàëîñü, êðîìå ãîðüêîãî îñàäêà. Åùå áîëåå ãîðüêîãî, ÷åì ðàíüøå. Îäíà ëèøü íàäåæäà, îäíà ñëàáàÿ èñêîðêà: íåîòâÿçíàÿ ìûñëü, ÷òî ïåðåä ñàìûì êîíöîì âñòðåòèòñÿ ÷åëîâåê, êîòîðûé ðàçäåëèò åãî ñòðàäàíèÿ. Êîòîðûé ïðîñòî ïî-÷åëîâå÷åñêè áóäåò ëþáèòü åãî, êàê íåêîãäà Íåðâà. È â ýòîì åäèíñòâåííîì ÷åëîâåêå ïîñëå ñìåðòè Òèáåðèÿ æèâà áûëà áû ìûñëü, ÷òî èìïåðàòîð íå áûë òîì èçâåðãîì, êàêèì ñäåëàëà åãî ìîëâà. ×òî è ó íåãî áûëî ñåðäöå. ×òî è îí óìåë ÷óâñòâîâàòü. È åìó ýòîþ áûëî áû äîâîëüíî. Ýòîãî îí æäàë îò Ñåíåêè. Íàïðàñíî. Êàêîå ðàçî÷àðîâàíèå! Êàêàÿ áîëü! Òåïåðü, êîãäà Íåðâà ïîêèäàåò åãî, îí åùå áîëåå îäèíîê. Îí òåðÿåò ïîñëåäíåãî äðóãà. Îí îñòàíåòñÿ îäèí, ïîêèíóòûé, íèùèé, ñðåäè âñåé ýòîé ðîñêîøè. Îäèíî÷åñòâî ïðèâîäèò â óæàñ. Ïóñòîòà, â êîòîðîé íå çà ÷òî óõâàòèòüñÿ. Êðîøå÷íàÿ íàäåæäà çàñòàâëÿåò áèòüñÿ ñòàðîå ñåðäöå. Èñêîðêà ýòîé íàäåæäû ãîðèò â õîëîäíûõ ãëàçàõ. Õîòü êàïëþ ÷åëîâå÷åñêîãî ñîñòðàäàíèÿ. Ãäå íàéòè åãî? Èìïåðàòîð ïîâåðíóëñÿ â ìðàìîðíîì, ïîêðûòîì òèãðîâîé øêóðîé êðåñëå. Îí ñìîòðåë íà ìîðå, âäàëü, òóäà, ãäå áûë Ðèì, íàäìåííûé, êàê è îí, ãîðîä, íåóñòóï÷èâûé, ñâàðëèâûé, æèâóùèé ñòðàñòÿìè. Êàê áèëîñü ñåðäöå èìïåðàòîðà, êîãäà ïîëãîäà íàçàä, íî÷üþ, â òåìíîì ïëàùå, îí êðàëñÿ âäîëü ðèìñêèõ ñòåí! Ñòðàõ è ãîðäîñòü íå äàëè åìó òîãäà âîéòè â ãîðîä. Õâàòèò ñ ìåíÿ îäèíî÷åñòâà. ß õî÷ó âèäåòü ëþäåé, à íå îäíè ãîëûå ñêàëû. ß ñíîâà îòïðàâëþñü â Ðèì. È åñëè äàæå íå íàéäó äðóãà, òî óâèæó âñå æå ÷åðíóþ ìîñòîâóþ Ñâÿùåííîé äîðîãè è äîì ìàòåðè. È ëþäåé, ïóñòü îíè è âðàãè ìíå. Îíè óâèäÿò, ÷òî ÿ åùå æèâ. Åùå íå ãíèþ, íå ðàçëàãàþñü. ß âîéäó â ñåíàò è ïðîèçíåñó áîëüøóþ ðå÷ü. Îíè óâèäÿò, ÷òî ÿ íå òîëüêî ñêàðåä, ðàçâðàòíèê è êðîâîïèéöà, íî è ãîñóäàðñòâåííûé ìóæ. Ïðàâèòåëü. Ïóñòü â èõ ïàìÿòè ÿ îñòàíóñü òàêèì. ß ñêàæó î òîì, ÷òî òàêîå äëÿ ìåíÿ Ðèì... Àõ, Ðèì! Ìîé ãîðîä. Ìîÿ îò÷èçíà. ß âåðíóñü, ÷òîáû åùå ðàç âäîõíóòü òâîé âîçäóõ, ÷òîáû óìåðåòü â òâîèõ ñòåíàõ. ß ñìèðþñü ñ òîáîé, ãîðîä, íåíàâèñòü ìîÿ, ìîÿ ëþáîâü, æèçíü ìîÿ. À ìîæåò áûòü, è íå ïðèìèðþñü... Íî âåðíóòüñÿ ÿ äîëæåí âî ÷òî áû òî íè ñòàëî! 26 Êàæäîå óòðî ñåíàòîðà Àâèîëû áûëî ïîõîæå îäíî íà äðóãîå, êàê çåðíà ïøåíèöû. Ñëåäîâàëî ëè îíî ïîñëå ñíà, âûçâàííîãî íàñòîåì èç ìàêîâûõ çåðåí, èëè ïîñëå íî÷è áäåíèÿ, ïðîâåäåííîé â ëóïàíàðå èëè íà çâàíîì óæèíå, îíî âñåãäà èìåëî îäèí öâåò -- ñåðûé, -- öâåò ñêóêè è óñòàëîñòè. Äàæå âàííà íå ñìûâàëà åãî. Ïðîõîæäåíèå æèðíûõ ÿñòâ ïî ïèùåâîìó òðàêòó, ïîêðûòîìó ïàíöèðåì èç ñàëà òîëùèíîé â äåñÿòü ïàëüöåâ, áûëî íåëåãêèì; ïðèõîäèëîñü ïîëüçîâàòüñÿ ñëàáèòåëüíûì, ÷òîáû âûçâàòü æåëàííîå îáëåã÷åíèå. Ïîòîì ïîÿâëÿëîñü ÷óâñòâî ãîëîäà, îáèëüíûé çàâòðàê è ïîñëå íåãî ñíîâà óñòàëîñòü. Ñåíàòîð ïîòåë ïåðåä âàííîé, â âàííå, ïîñëå âàííû, ïîñòîÿííî. Òÿæåëî ñîïåë, ïåðåâàëèâàÿñü ñëîâíî óòêà íà ïëîñêîñòîïíûõ íîãàõ ïî ìîçàè÷íîìó ïîëó ñâîåãî äâîðöà. Óòðåííÿÿ òîëïà êëèåíòîâ, êîòîðûå ïðèõîäèëè êàæäûé äåíü ê íåìó íà ïîêëîí, ïîëó÷àÿ çà ýòî äåíàðèé â íåäåëþ, çàïîëíèëà äâîð, äîìèê ïðèâðàòíèêà è äàæå àòðèé. Çíàòíîå ïðîèñõîæäåíèå Àâèîëû ñ òî÷êè çðåíèÿ ãåðàëüäèêè áûëî ñîìíèòåëüíûì. Åãî ðîä íå âîñõîäèë ê çîëîòîìó âåêó ìèôè÷åñêèõ öàðåé è íè÷åãî îáùåãî íå èìåë ñ âîåííûìè ïîäâèãàìè ïðåäêîâ. Îäíàêî ñ òî÷êè çðåíèÿ äàííîãî ìîìåíòà ïðîèñõîæäåíèå ýòîé ëîáàñòîé ãîëîâû ñ òðåìÿ ïîäáîðîäêàìè íå âûçûâàëî ñîìíåíèé, ïîñêîëüêó Àâèîëà ïîñëå èìïåðàòîðà áûë ñàìûì áîãàòûì ÷åëîâåêîì â èìïåðèè. Êîãäà-òî Àâãóñò, ïîëó÷èâ îò íåãî âçàéìû ìèëëèîí, ïîæàëîâàë åìó ñåíàòîðñêîå çâàíèå. Íî çàâèñòü, çàáîòû î ïðèóìíîæåíèè áîãàòñòâà, ñòðàõ çà èìóùåñòâî è çà ñîáñòâåííóþ ãîëîâó, ëîãè÷åñêè âûòåêàþùèå èç ýòîãî, îòðàâëÿëè æèçíü ñåíàòîðà. Ðèìñêîå ïðàâî, âûçûâàâøåå âñåîáùèé âîñòîðã, ïðè èìïåðàòîðå ñòàëî ïðàâîì ñèëüíîãî. Çàêîí, íåñîêðóøèìàÿ îñíîâà ãîñóäàðñòâà, ïðåâðàòèëñÿ â ïðîèçâîë ñèëüíûõ ìèðà. Ïîïðîáóé-êà ïîæèâè â òàêîé àòìîñôåðå, êîãäà çà òâîåé ñïèíîé ìåëüêàþò òåíè äîíîñ÷èêîâ. Ïîïðîáóé-êà ïîæèâè â òî âðåìÿ, êîãäà Ñåíåêà ðàçãëàãîëüñòâóåò î âåëè÷èè äóøåâíîãî ïîêîÿ! Ïóñòü áû óæ ëó÷øå ïàëà÷ çàòêíóë åãî ïðåìóäðóþ ãëîòêó! Àâèîëà íå ïðèíàäëåæàë ê ÷èñëó òåõ îáðàçîâàííûõ ëþäåé, êîòîðûå ìîãëè ïîõâàñòàòüñÿ äóøåâíûì ïîêîåì. Îí íå óìåë âëàäåòü ñîáîé, è åãî óòðåííåå õìóðîå íàñòðîåíèå îòðàæàëîñü íà ñïèíàõ ðàáîâ. Àâèîëà ïðèõîäèë â ñåáÿ òîëüêî òîãäà, êîãäà åãî ñëóõ óëàâëèâàë çâîí çîëîòûõ ìîíåò. Òîãäà íåïîäâèæíàÿ ãðóäà ìÿñà è æèðà òîò÷àñ ñòàíîâèëàñü ïîäâèæíîé è ïðîâîðíîé. Âñå ÷óâñòâà ñåíàòîðà ìãíîâåííî îáîñòðÿëèñü. Õîòÿ çàíèìàòüñÿ òîðãîâëåé è ðîñòîâùè÷åñòâîì ëèöàì ñåíàòîðñêîãî ñîñëîâèÿ çàêîíîì êàòåãîðè÷åñêè çàïðåùàëîñü, äëÿ Àâèîëû îíè áûëè ñâåòîì âî òüìå, êðîâüþ â æèëàõ. Âîò ñìûñë áûòèÿ Àâèîëû! Îí îáìàíîì è ïîäêóïàìè äîáèëñÿ âûñøèõ ÷èíîâ. È ýòî ðàäè òîãî, ÷òîáû ñåé÷àñ òðÿñòèñü îò ñòðàõà, áîÿñü ïîòåðÿòü ÷åñòíî çàðàáîòàííûå çîëîòûå è ñîáñòâåííóþ ãîëîâó. Î-õî-õî! È âñå èç-çà ïðîêëÿòîãî Òèáåðèÿ! Ñòàðèê ñëîâíî ÷óâñòâóåò, ÷òî ïðîòèâ íåãî ãîòîâèòñÿ íîâûé çàãîâîð, èñòðåáëÿåò ñåíàòîðîâ, ïîòîêàìè ëüåòñÿ áëàãîðîäíàÿ êðîâü. Î, Òèáåðèé! Êàê òîëüêî â ãîëîâå Àâèîëû âîçíèêàåò ýòî èìÿ, íîãè îòêàçûâàþòñÿ ñëóæèòü, à ê ãîðëó ïîäñòóïàåò óäóøüå... Àâèîëà áûñòðî ðàçäåëàëñÿ ñ îáëåïèâøèì åãî ðîåì êëèåíòîâ, ïðèêàçàâ êàçíà÷åþ âûïëàòèòü èì âîçíàãðàæäåíèå. Ïîäíÿëñÿ ñ êðåñëà, â êîòîðîì ïðèíèìàë óòðåííèõ ïîñåòèòåëåé, è ïðèíÿëñÿ âûïîëíÿòü îñíîâíîå ïðàâèëî Öèöåðîíà: ïîñëå êàæäîé åäû -- òûñÿ÷à øàãîâ. Çíà÷èò îí äîëæåí îáîéòè ïÿòü ðàç áîëüøîé àòðèé. Ïîñëå ïåðâîãî êðóãà ïîÿâèëàñü ìûñëü: åùå íåìíîãî äíåé îñòàëîñü æäàòü è âñå áóäåò êîí÷åíî. Êàê òîëüêî ïàäåò Òèáåðèé, à ñ íèì è Êàëèãóëà, âñå âî ãëàâå ñ Àâèîëîé èçáàâÿòñÿ îò ñòðàõà. Ïîñëå âòîðîãî êðóãà îí âñïîìíèë, ÷òî ñåãîäíÿ ïîñëå îáîäà ó íåãî ñîáåðóòñÿ òå, êòî ïîêîí÷èò ñî ñòàðûì èìïåðàòîðîì ðàç è íàâñåãäà. Ñåãîäíÿ â åãî äîìå (ïî÷åìó, ñîáñòâåííî, ó íåãî, î Ãåðêóëåñ?) ðåøèòñÿ, êîãäà îíè ðàññ÷èòàþòñÿ ñ êàïðèéñêèì âàìïèðîì è åãî ïðèñïåøíèêàìè. È ïîòîì? Î, ýòî áóäåò íå æóð÷àíèå çîëîòîãî ïîòîêà, ýòî áóäåò ðàçëèâ, ðåêà, îêåàí. Îí íà ìãíîâåíèå îñòàíîâèëñÿ. Ó ìåíÿ åñòü âñå. È ìîÿ åäèíñòâåííàÿ äî÷ü Òîðêâàòà òîæå áóäåò èìåòü âñå. Äâîðåö Âåñòèíèÿ ñòîèò äâà ìèëëèîíà è î÷åíü íðàâèòñÿ äî÷åðè. Îí áóäåò åå. À ìíå ñàìîìó íðàâÿòñÿ ìåäíûå ðóäíèêè â Èñïàíèè. Ýòîò áàáíèê Ðåíóíòèé íå ñïîñîáåí ñ íèìè ñïðàâèòüñÿ è ñâåë âûðó÷êó äî íóëÿ, õîòÿ òàì ìîæíî çàðàáîòàòü óéìó äåíåã. È ïóñêàé ìåíÿ ïðîãëîòèò Òàíàò, åñëè ÿ íå èñïûòûâàþ æåëàíèÿ ïðèîáðåñòè íîâîå ñòàäî äåâî÷åê è ìàëü÷èêîâ â Ãðåöèè èëè â Àçèè äëÿ óòåõ ñâîåãî òåëà! Àâèîëà ïðè÷ìîêíóë è ðàññìåÿëñÿ: íî ïðåæäå âñåãî ÿ êóïëþ êîíñóëîâ íîâîé ðåñïóáëèêè, êàêèå áû èìåíà îíè íè íîñèëè. Îí òÿæåëî êoâûëÿë ïî àòðèþ, ñêîëüçÿ âçãëÿäîì ïî ñîâåðøåííûì ôîðìàì ìðàìîðíûõ áîãèíü. È, íå çàêîí÷èâ ÷åòâåðòîãî êðóãà, çàòîðîïèëñÿ â ñàä, íàñêîëüêî åìó ïîçâîëÿëà åãî òóøà. Íà õîëìå ïîñðåäè ñàäà âûñèëñÿ âåëèêîëåïíûé ïàâèëüîí. Çäåñü âðåìÿ îò âðåìåíè âñòðå÷àëèñü çàãîâîðùèêè, è çäåñü îíè ñîáåðóòñÿ ñåãîäíÿ. Íà ìðàìîðíîì êàðíèçå ïàâèëüîíà ïî óòðàì ñèäÿò ãîëóáè. Îíè è ñåé÷àñ òàì. Àâèîëà, çàäûõàÿñü îò âîëíåíèÿ, ïîäñ÷èòàë: îäèí, äâà, òðè, øåñòü, âîñåìü! Ñëàâà áîãàì, ÷åò! Õîðîøåå ïðåäçíàìåíîâàíèå äëÿ ñåãîäíÿøíåé âñòðå÷è. Õîðîøåå ïðåäçíàìåíîâàíèå äëÿ åå èñõîäà. Îí ðàäîñòíî ïîòåð ðóêè è âäðóã óâèäåë, ÷òî îäèí ãîëóáü ðàñïðàâèë êðûëüÿ è âçëåòåë. Îñòàëîñü ñåìü. Âîñüìîé ñêðûëñÿ â ëèñòüÿõ ïëàòàíîâ. Èçìåííèê! Êðîâü çàñòûëà â æèëàõ Àâèîëû. ×òî ýòî ìîæåò îçíà÷àòü? Íà÷àëî áëàãîïîëó÷íîå, à â êîíöå ïðîâàë? Êîãäà èñïóã è ñìÿòåíèå íåìíîãî óëåãëèñü, îí âûçâàë íàäñìîòðùèêà è ïðèêàçàë ïðèãîòîâèòü õîðîøåãî êàáàíà, îí ïðèíåñåò åãî â æåðòâó áîãàì. À ìÿñî ïðèãîäèòñÿ ê îáåäó. È óäàñòñÿ ñýêîíîìèòü íà äâóõ äîðîãèõ ìóðåíàõ. Êîìó ïðèíåñòè æåðòâó? Ìåðêóðèþ èëè Þïèòåðó? Îí êîëåáàëñÿ.  ïîëüçó êîãî ðåøèòü? Òîðãîâëÿ åñòü òîðãîâëÿ, ïîäóìàë îí è îñòàíîâèëñÿ íà Ìåðêóðèè. Êîãäà æå ïîòîì îí íàáëþäàë çà ñòðóéêîé êðîâè, âûòåêøåé èç ãîðëà êàáàíà, ïîæåëàë â äóøå, ÷òîáû ýòà êðîâü áûëà êðîâüþ èìïåðàòîðà. È åñëè îíà ïðîëüåòñÿ ñêîðî, îáåùàþ òåáå, íàø áûñòðîíîãèé áîã, öåëóþ ãåêàòîìáó. Íå òîëüêî êàáàíîâ, íî è áûêîâ! Àâèîëà ïðèêàçàë ïðèíåñòè â ïàâèëüîí çàêóñêè è âèíî. Óïðàâëÿþùåìó øåïîòîì ïåðåäàë, ÷òîáû âñå áûëî ïðèãîòîâëåíî äëÿ èãðû â êîñòè, óáåäèâ òåì ñàìûì ðàáîâ, ÷òî ãîñïîäà, êàê ýòî áûëî îáùåïðèíÿòî, òàéíî ïðåäàäóòñÿ àçàðòíîé èãðå. Çà çàïðåùåííóþ èãðó ïîëîæåí øòðàô. Íî ðàäè ýòîãî ðàá íå ïðåäàñò ñâîåãî ãîñïîäèíà. Ïîòîì ðàñïîðÿäèëñÿ, ÷òîáû åãî îòíåñëè ê ïàâèëüîíó, ãäå îí äîëæåí áûë âñòðåòèòü ãîñòåé. ×åðåç ìèíóòó íà äîðîãå, âûìîùåííîé ñèíå-çåëåíûì òðàâåðòèíîì, ïîÿâèëàñü ïåðâàÿ ëåêòèêà. Åñëè ýòî Ñåðâèé Êóðèîí, ïîäóìàë ïðî ñåáÿ Àâèîëà, òî õîðîøî. ß òóò æå åìó ñêàæó, ÷òî ãîëóáè ïðåäâåùàþò èçìåíó. Óçíàâ íîñèëêè áûâøåãî ñåíàòîðà Þëèÿ Âèëàíà, êîòîðîãî ïî ïðèêàçó èìïåðàòîðà ðàçîðèëè êðåäèòîðû è êîòîðûé âûíóæäåí áûë îòêàçàòüñÿ îò ñåíàòîðñêîãî çâàíèÿ èç-çà áåäíîñòè, îí íàõìóðèëñÿ. Íî òóò æå çàóëûáàëñÿ è îáíÿë ãîñòÿ. Ïîòîì ïðèâåòñòâîâàë Áèáèåíà. Íàêîíåö â ñîïðîâîæäåíèè Ëóöèÿ èç íîñèëîê âûøåë Ñåðâèé Êóðèîí. Âûñîêèé, õóäîùàâûé, îí øåë ëåãêèì ïðóæèíÿùèì øàãîì. Îò äðóãîãî âõîäà ïðèáëèæàëñÿ âîæäü ðåñïóáëèêàíöåâ è ñáîðùèêîâ ïîäàòåé â Ïàííîíèè Ïèçîí. Ïîñëåäíèìè ïðèáûëè ÷åðåç òðåòüè âîðîòà ñòàðûé ñåíàòîð Óëüïèé è ðàáîòîðãîâåö Äàðêîí, ãëàâà êîðàáåëüíîé ìîíîïîëèè. Âñå ðàññìàòðèâàëè Ëóöèÿ, âîñõèùàëèñü èì, ïîçäðàâëÿëè ñ óäà÷íîé ðå÷üþ â ñåíàòå è íàãðàäîé. Òîëüêî Óëüïèé ìîë÷àë. Àâèîëà ïîñàäèë Ñåðâèÿ Êóðèîíà â öåíòðå. Ñêîëüçíóë âçãëÿäîì ïî ãîñòÿì è, ñ òðóäîì ãëîòíóâ, âûïó÷èë ãëàçà: âîñåìü! Êàê ãîëóáåé. Êòî èçìåíèò? Íîâîñòè, êîòîðûå ñîîáùèë Ñåðâèé, íå ïðåäâåùàëè íè÷åãî õîðîøåãî: øóðèí Àâèîëû Ãíåé Ïîìïèëèé, êîìàíäóþùèé èñïàíñêèì ëåãèîíîì, äîëæåí áûë íà ýòèõ äíÿõ âåðíóòüñÿ âìåñòå ñ ëåãèîíîì â Ðèì. Íî âíåçàïíî ïî ïðèêàçó èìïåðàòîðà áûë îòîçâàí è ïåðåâåäåí â Ìàâðèòàíèþ. Ìû íå ìîæåì òåïåðü íà íåãî ðàññ÷èòûâàòü. Óäàëîñü óçíàòü, ÷òî Ìàðê Âèëàí, îäèí èç íàñ, áûë àðåñòîâàí çà ðîñòîâùè÷åñòâî. Ïðàâäà ëè ýòî? Îí îáðàòèëñÿ ê Þëèþ Âèëàíó. Òîò ìîë÷à êèâíóë. Ó Àâèîëû ïîòåìíåëî â ãëàçàõ. Çà ðîñòîâùè÷åñòâî! Âèëàí äàâàë âçàéìû ïîä òðèäöàòü ïðîöåíòîâ, îí, Àâèîëà, ÷àñòî è ïîä ïÿòüäåñÿò! Íåñ÷àñòüå ïðèáëèæàëîñü ñêà÷êàìè. -- Ñóä íàä Ìàðêîì Âèëàíîì ñîñòîèòñÿ ïåðåä àïðåëüñêèìè êàëåíäàìè. Çíàåòå, ÷òî ýòî îçíà÷àåò, åñëè ê íåìó áóäóò ïðèìåíåíû ïûòêè? -- Ìàðê ñêîðåå äàñò ñåáÿ çàìó÷èòü, ÷åì çàãîâîðèò, -- çàùèùàë áðàòà Þëèé. -- Êòî çíàåò? -- óñîìíèëñÿ Óëüïèé. -- Äàæå åñëè îí áóäåò ìîë÷àòü, âñå ðàâíî ïëîõî, -- ñêàçàë Ñåðâèé. -- Ïðèäåò î÷åðåäü ñëåäóþùåãî èç íàñ, è ñêîðî. -- È, ïîíèçèâ ãîëîñ, Ñåðâèé ïðîäîëæàë: -- Ñåíåêà áûë íåäàâíî ó òèðàíà íà îñòðîâå. Ïîãîâàðèâàþò, ÷òî Òèáåðèé ñîáèðàåòñÿ âåðíóòüñÿ â Ðèì! Ýòî áûëî ñëîâíî óäàð ìîëíèè. Âñå ñåíàòîðû ïîáëåäíåëè, ãëàçà ïîâûëåçàëè èç îðáèò. Ñòðàõ ñæàë ãîðëî. Èìïåðàòîð âåðíåòñÿ è ðàñïðàâèòñÿ ñî ñâîèìè ïðîòèâíèêàìè. Âñå, êòî çäåñü ñèäèò, ïîãèáíóò ïîä òîïîðîì ïàëà÷à. Êîãäà? Ñêîëüêî äíåé, ñêîëüêî ÷àñîâ èì åùå îñòàåòñÿ? -- Îí íå ñäåëàåò ýòîãî, -- ñêàçàë âíåçàïíî Óëüïèé. -- Îí íå âåðíåòñÿ. Óæå íåñêîëüêî ðàç îí ñòîÿë íî÷üþ ïåðåä âîðîòàìè Ðèìà è íå ðåøàëñÿ âîéòè â ãîðîä. Îí áîèòñÿ. Íå âîéäåò è ñåé÷àñ... -- Íå äîëæåí. Íóæíî ñïåøèòü. Ñäåëàòü âñå ðàíüøå åãî, -- âìåøàëñÿ Ñåðâèé. È ãîëîñ åãî, âñåãäà òàêîé ñïîêîéíûé, äðîãíóë. Îí ñïðÿòàë ëèöî â òåíè.  ãëàçàõ, ñìîòðåâøèõ íà Ëóöèÿ, ïîÿâèëñÿ ñòðàõ. Ñåðâèé áûë ÷åëîâåê ìóæåñòâåííûé, âñå ýòî çíàëè, îí áîÿëñÿ íå çà ñåáÿ, îí áîÿëñÿ çà ñûíà. Åäèíñòâåííûé ñûí, åäèíñòâåííàÿ íàäåæäà. Ëóöèé òåðåáèë êðàé òîãè, èçáåãàÿ âçãëÿäà îòöà.  ãîëîâå ó íåãî õàîñ. Ñîáûòèÿ íàäâèãàëèñü, à îí ìå÷åòñÿ, ñîìíåâàåòñÿ, ïðîòèâîðå÷èÿ ðàçäèðàþò åãî. Ñåðâèé ðàñïðåäåëÿë çàäàíèÿ. Òèáåðèÿ è Êàëèãóëó óñòðàíèò öåíòóðèÿ ëè÷íîé èìïåðàòîðñêîé îõðàíû íà Êàïðè, êîòîðîé êîìàíäóåò ïðåäàííûé öåíòóðèîí Âàð. Ìàêðîíà ïîñëå ñîâåðøèâøåãîñÿ ìû êóïèì. Îí ñëóæèë èìïåðàòîðó, áóäåò ñëóæèòü è íàì. Çàâòðà â ñåíàòå Ïèçîí âíåñåò ïðåäëîæåíèå, ÷òîáû öåíû íà õëåá áûëè ñíèæåíû è áûë îòìåíåí íàëîã ñ çàðàáîòêà. Íàðîä, êîòîðûé ïîñòîÿííî âûñòóïàåò ïðîòèâ äîðîãîâèçíû óçíàåò îá ýòîì. Ïóñòü ïëåáñ âèäèò, ÷òî î åãî áëàãå çàáîòèòñÿ ñåíàò, à íå èìïåðàòîð! Íàðîä íàäî ñêëîíèòü íà íàøó ñòîðîíó âî ÷òî áû òî íè ñòàëî. Äîãîâîðèìñÿ, äðóçüÿ, åñëè ìû íàðîäó îò èìåíè ðåñïóáëèêè ÷òî-òî îáåùàåì, òî äîëæíû áóäåì âûïîëíèòü! Ñâîèì êëèåíòàì ïðèêàæåì ðàñïðîñòðàíèòü, ÷òî ðåñïóáëèêà ñðàçó æå ñîçîâåò íàðîäíîå ñîáðàíèå è ïðîâåäåò âûáîðû íîâûõ ìàãèñòðàòîâ. Ñîãëàñíû? Òåïåðü äàëüøå. Áèáèåí è Âèëàí ïîçàáîòÿòñÿ î òîì, ÷òîáû ðîñòðû, áàçèëèêè è äîìà áûëè îáêëååíû ïàñêâèëÿìè íà èìïåðàòîðà. Âñå ýòî ìîæíî áóäåò ñïèñàòü çà ñ÷åò íàðîäà, êîòîðûé îáû÷íî âñåãäà ýòî ïðîäåëûâàåò. Óëüïèé âìåñòå ñî ìíîé ñîñòàâèò ñïèñîê ëèö, êîòîðûõ íåîáõîäèìî óñòðàíèòü íåìåäëåííî. Âñåì, ÷òî êàñàåòñÿ ëåãèîíîâ, ðàñïîðÿäèòñÿ Ëóöèé. Îí äàñò çàäàíèÿ âåðíûì íàì èëè ïîäêóïëåííûì öåíòóðèîíàì. Îíè îáåñïå÷àò îêðóæåíèå èìïåðàòîðñêîãî äâîðöà íà Ïàëàòèíå, êàíöåëÿðèè Ìàêðîíà è êîìåíäàòóðû ïðåòîðèàíöåâ, à òàêæå çàõâàò êóðèé, ãîñóäàðñòâåííîé êàçíû â õðàìå Ñàòóðíà è àðõèâà íà Êàïèòîëèè. Çàâòðà, êîãäà âåñü Ðèì áóäåò â Îñòèè íà òîðæåñòâåííîì ïðàçäíèêå îòêðûòèÿ ìîðÿ, Ëóöèé ïåðåìîñòèò øåñòü êîãîðò ñâîåãî ñèðèéñêîãî ëåãèîíà ñ Àëüáû-Ëîíãè â Ðèì íà Ìàðñîâî ïîëå. Òàì ñîëäàòû ðàçîáüþò ïàëàòî÷íûé ëàãåðü. Êîãîðòû áóäóò ïåðåìåùåíû ïîä ïðåäëîãîì òîðæåñòâåííîãî ïàðàäà, êîòîðûé ñîñòîèòñÿ ÷åðåç òðè äíÿ. Ïàðàä Ìàêðîí îäîáðèë. -- Êîìó óäàëîñü óãîâîðèòü Ìàêðîíà? -- ñïðîñèë Óëüïèé. Ëóöèé ïîêðàñíåë: -- Ìíå. Óëüïèé âíèìàòåëüíî ïîñìîòðåë íà Ëóöèÿ. Ñåðâèé ïðîäîëæàë äàëüøå. Ãëàâíàÿ çàäà÷à Ëóöèÿ -- ÷òîáû îí ñî ñâîèìè êîãîðòàìè äåðæàë ïîä óäàðîì ëàãåðü ïðåòîðèàíöåâ çà Âèìèíàëüñêèìè âîðîòàìè äî òåõ ïîð, ïîêà â ñåíàòå íå áóäåò ïðîâîçãëàøåíà ðåñïóáëèêà è íå áóäóò âûáðàíû ïåðâûå êîíñóëû. -- Êòî èìè áóäåò? -- ñïðîñèë Âèëàí. Íàñòóïèëà òèøèíà. Êàæäûé äóìàë î ñåáå. -- Óëüïèé, -- ñêàçàë ïîñëå ìèíóòíîãî ìîë÷àíèÿ Ñåðâèé Êóðèîí. -- Êóðèîí, -- ñêàçàë ñòðîãî Óëüïèé. -- Îíè îáà, -- ïðåäëîæèë Ïèçîí. Íî Áèáèåí âîçðàçèë: -- Ýòî íå óìíî âûáèðàòü îáîèõ êîíñóëîâ-ðåñïóáëèêàíöåâ. Âòîðîé äîëæåí áûòü èç ñòîðîííèêîâ èìïåðàòîðà, íàäî è èõ ïðèâëå÷ü íà íàøó ñòîðîíó. Ñîãëàñèëèñü. Äà, ýòî ðàçóìíî. -- Òîãäà êîíñóëàìè áóäóò Ñåðâèé è äâîþðîäíûé áðàò èìïåðàòîðà Êëàâäèé, -- ïðåäëîæèë Óëüïèé. -- Êëàâäèé àáñîëþòíî áåçâðåäåí, ïóñòîé ìå÷òàòåëü. Ñåðâèé áóäåò èì ðóêîâîäèòü... Ñîãëàñèëèñü. Âîöàðèëàñü òèøèíà. Îïàñíîñòü êàê áóäòî áû ìèíîâàëà. Îíè ñíîâà íåñîêðóøèìî âåðèëè â ñâîé óñïåõ. Êàæäûé â óìå ïðÿë íèòü ñâîèõ ìå÷òàíèé. Âîò êîãäà âëàñòü ñíîâà âåðíåòñÿ ê ñåíàòó... Ñåðâèé ìå÷òàë î âíîâü îáðåòåííîì äîñòîèíñòâå "îòöîâ ãîðîäà". Áèáèåí â ìûñëÿõ óæå ñòðîèë ãèãàíòñêèé âîäîïðîâîä, êîòîðûé ïðèíåñåò åìó ìèëëèîíû. Ïèçîí ñ ñîãëàñèÿ ñåíàòà ñòàíåò ñîáèðàòü äàíü è ñ Íîðèêà. Âèëàí çàáûëñÿ è ñòàë ðàçìûøëÿòü âñëóõ: "ß ïîòðåáóþ îò ñîíàòà, ÷òîáû ìíå îòäàëè ìåäíûå ðóäíèêè â Èñïàíèè. ß èìåþ íà ýòî ïðàâî çà òå óáûòêè, êîòîðûå íàíåñ ìíå èìïåðàòîð, êîíôèñêîâàâ ïîìåñòüÿ..." Âñå ïîâåðíóëèñü ê ðàçîðåííîìó Âèëàíó, êîòîðûé ïðåòåíäîâàë íà ñàìûé æèðíûé êóñîê. Àâèîëà âçîðâàëñÿ: -- Íà ÷òî òû ñîáèðàåøüñÿ êóïèòü ìåäíûå ðóäíèêè, òû, áîëòóí? Íàñêîëüêî ìíå èçâåñòíî, òû òàê ïîãðÿç â äîëãàõ, ÷òî òåáå íå ïðèíàäëåæàò äàæå âåñíóøêè íà òâîåì íîñó! -- Ê òåáå îäîëæàòüñÿ íå ïîéäó, -- îòðåçàë Âèëàí. -- ×òîáû îïëàòèòü òâîè ðîñòîâùè÷åñêèå ïðîöåíòû, ìíå íå õâàòèëî áû è âñåé Èñïàíèè. Àâèîëà âûïðÿìèë ñâîå ãðóçíîå òåëî è âàæíî ñêàçàë: -- Ó ìåíÿ â Èñïàíèè äâà æåëåçíûõ ðóäíèêà. ß äåðæó òàì ÷åòûðå òûñÿ÷è ðàáîâ. ×òîáû îïëàòèòü ðàñõîäû íà ðàáîâ, ÿ äîëæåí ïîëó÷èòü ìåäíûå ðóäíèêè. Ëèöî Ïèçîíà, âñåãäà ñëîâíî îøïàðåííîå, ñåé÷àñ ïîáàãðîâåëî. Îí ïîâåðíóëñÿ ê Àâèîëå: -- Òû çàðàáàòûâàåøü ìèëëèîíû íà æåëåçå, ïðîèçâîäñòâå îðóæèÿ è ðàáàõ. Ðàçâå ýòîãî ìàëî? -- À ðàçâå óìíî äåëèòü øêóðó íåóáèòîãî ìåäâåäÿ? -- ñóõî çàìåòèë Óëüïèé. Ëóöèé ñëóøàë è óäèâëÿëñÿ. Ïèçîí, ãíåâíî ðàçìàõèâàÿ ðóêàìè, îáëè÷àë Àâèîëó: -- Òû çàðàáàòûâàåøü íà ãîñóäàðñòâå, à ÿ íà íàëîãàõ. Òû çàïèõèâàåøü â ìåøîê ñðàçó ìèëëèîí, à ÿ ñîáèðàþ ïî äåíàðèþ. Òåáå âî ñòî ðàç ëåã÷å. Òâîè ìàñòåðñêèå òåáÿ îçîëîòèëè. -- ×åì ýòî îíè ìåíÿ îçîëîòèëè? -- âîçìóòèëñÿ Àâèîëà. -- Îäíè çàáîòû. ×òî äåëàòü ñ ðàáàìè, êîãäà îðóæåéíûå ìàñòåðñêèå ïðèõîäèòñÿ çàêðûâàòü? ×òî äåëàòü ñ îðóæèåì, åñëè åãî íèêòî íå ïîêóïàåò? Äà ê òîìó æå ìû çàêëþ÷àåì òðóñëèâûé ìèð ñ âàðâàðñêîé Ïàðôèåé. Ïî÷åìó áû ñ íåé íå ðàçäåëàòüñÿ ðàç è íàâñåãäà. Ñíàðÿäèòü õîðîøåå âîéñêî è çà äåëî! Íåðàçãîâîð÷èâûé Äàðêîí òîæå âìåøàëñÿ: -- Ðàáîâ ñòàíîâèòñÿ âñå ìåíüøå. Ïîñëå ïàäåíèÿ Òèáåðèÿ ÿ õî÷ó ïîëó÷èòü ìîíîïîëèþ íà òîðãîâëþ ðàáàìè âî âñåé èìïåðèè.  ïåðâóþ î÷åðåäü ìíå íóæåí ìîëîäîé òîâàð èç Èñïàíèè... Âèëàí ïðîòÿíóë ê íåìó ðóêè: -- Äàðêîí, îäîëæè ìíå äâà ìèëëèîíà ñåñòåðöèåâ íà ìåäíûå ðóäíèêè, è ÿ îòäàì òåáå äàðîì äâå òûñÿ÷è èñïàíñêèõ ðàáîâ. Âûáåðó äëÿ òåáÿ ñàìûõ ëó÷øèõ... -- Çàñòàâüòå íàêîíåö çàìîë÷àòü ýòó çìåþ, -- øèïåë Àâèîëà. -- Ýòî òû çìåÿ, -- îãðûçíóëñÿ Âèëàí. -- Ìåíÿ Òèáåðèé ðàçîðèë. À òåáå ïîìîã. Òû ðàçáîãàòåë íà ðîñòîâùè÷åñòâå, êîòîðûì çàíèìàåøüñÿ âòèõóþ. -- Íè÷òîæåñòâî! Ïîäëåö! -- õðèïåë Àâèîëà, íàáðàñûâàÿñü íà Âèëàíà. Ñåðâèé ðàçâåë èõ è ïîïûòàëñÿ ïðåêðàòèòü ñïîð. Îí íàïîìíèë èì î âåëè÷èè ðèìñêîãî íàðîäà è î ðåñïóáëèêå. Ëóöèé, âûòàðàùèâ ãëàçà, ñëóøàë ñïîð -- äî áåëîãî êàëåíèÿ äîâåëà ñåíàòîðîâ ñòðàñòü ê çîëîòó. Îí ñ÷èòàë, ÷òî õîðîøî çíàåò ýòèõ áëàãîðîäíûõ ìóæåé, íî ñåãîäíÿ óáåäèëñÿ â îáðàòíîì. Ñåãîäíÿ Ëóöèé âèäåë òîëüêî æàäíûå ïàñòè, ãîòîâûå âöåïèòüñÿ äðóã äðóãó â ãëîòêó. Îíè áûëè îòâðàòèòåëüíû. À ÷åì îí ëó÷øå èõ? Îí ñðàçó ñòàâèò è íà ðåñïóáëèêó, è íà èìïåðàòîðà. Ñåðâèé, íàõìóðèâøèñü, ñëóøàë ïåðåáðàíêó. Ïîñìîòðèòå, è ýòî ðèìñêèå ïàòðèîòû! Áîðöû çà ðåñïóáëèêó! Îí îáìåíÿëñÿ âçãëÿäîì ñ Óëüïèåì, òîò äàæå ïîñèíåë îò ãíåâà è ïðåçðåíèÿ. Îí âñòàë, ïðåêðàòèë ñïîð âåëè÷åñòâåííûì æåñòîì è çàãîâîðèë. Óëüïèé ãîâîðèë öâåòèñòî î ðîäèíå, ñåíàòå è ðèìñêîì íàðîäå, î ñòàðûõ ðèìñêèõ äîáëåñòÿõ. Îíè ñëóøàëè è ñ óäèâëåíèåì äóìàëè ïðî ñåáÿ, ÷òî âåäü èõ ïðèáûëü -- ýòî ïðèáûëü ðîäèíû, ê ÷åìó òîãäà ýòè âûñîêîïàðíûå, çàòàñêàííûå ñëîâà? Ñåðâèé ïîâòîðèë ïëàí äåéñòâèé. Ïîòîì ïîòðåáîâàë äëÿ ñåáÿ àáñîëþòíîé âëàñòè, ÷òîáû â íóæíûé ìîìåíò äàòü ñèãíàë ê ïîêóøåíèþ íà Êàïðè è çàõâàòó îñíîâíûõ ïîçèöèé â Ðèìå. Íàêîíåö, ñàìîìó ñòàðøåìó èç íèõ, Óëüïèþ, ê êîòîðîìó âåñü ñåíàò è íàðîä îòíîñèëèñü ñ áîëüøèì óâàæåíèåì çà ÷åñòíîñòü åãî ðîäà, âñå ñíîâà òîðæåñòâåííî ïîêëÿëèñü õðàíèòü ìîë÷àíèå è âåðíîñòü. Ïîêëÿëñÿ è Ëóöèé. Ðàñõîäèëèñü ïîîäèíî÷êå. Îñòàëèñü îäíè ðîäñòâåííèêè, îáà Êóðèîíà è Àâèîëà, áóäóùèé òåñòü Ëóöèÿ. Àâèîëà óæå äàâíî æäàë ìîìåíòà, êîãäà ñìîæåò áðîñèòü â ëèöî Ëóöèþ îáâèíåíèÿ â íàðóøåíèè äàííîãî Òîðêâàòå îáåùàíèÿ. Ïðè âñåõ îí íå õîòåë ãîâîðèòü îá ýòîì. Òåïåðü óäîáíûé ìîìåíò íàñòóïèë. -- Òû òîæå ïðèñÿãàë íà âåðíîñòü Óëüïèþ? -- âíåçàïíî îáðàòèëñÿ îí ê Ëóöèþ. -- Êîíå÷íî, -- îòâåòèë òîò. -- È ïðèòîì, áóäó÷è îáðó÷åí ñ äî÷åðüþ ðåñïóáëèêàíöà, òû áåãàåøü çà äî÷åðüþ Ìàêðîíà! Óäàð áîëüíî çàäåë Ñåðâèÿ. áîëüøå, ÷åì Ëóöèÿ. -- ×òî òû ãîâîðèøü, Àâèîëà? -- òèõî ñïðîñèë ñòàðûé Êóðèîí. -- Äà, ìîé Ñåðâèé. Ìîè ëþäè íåñêîëüêî ðàç âèäåëè, êàê îí âõîäèë è âûõîäèë èç åå âèëëû íà Ýñêâèëèíå. È âñåãäà êðàëñÿ âäîëü ñòåíû â òåìíîòå, òàéêîì, êàê âîð... Ñåðâèé ïîäîøåë ê ñûíó. Îí ñðàçó ïîíÿë, ÷òî Àâèîëà ãîâîðèò ïðàâäó. Õîòåë óäàðèòü Ëóöèÿ ïî ëèöó, íî ðóêà îòÿæåëåëà, ñòàëà ñëîâíî êàìåííàÿ. Îí äûøàë õðèïëî, è õîëîäíûé ïîò âûñòóïèë ó íåãî íà ëáó. Êàêîé ïîçîð! Åãî ñûí. Åäèíñòâåííûé ñûí. Ïîñëåäíèé Êóðèîí. Ïðîäîëæàòåëü åãî ðåñïóáëèêàíñêîãî ðîäà. Îí ñìîòðåë íà Ëóöèÿ çàòóìàíåííûìè ãëàçàìè. Ýòî áûëè ñàìûå ñòðàøíûå ìèíóòû â åãî æèçíè. Åãî ëè ýòî ñûí? Ñòðàøíûå ñîìíåíèÿ òåðçàëè äóøó îòöà: ñ êåì îí? Ìîé ëè îí åùå, íàø ëè? Ñèëüíûé ïðèëèâ êðîâè ê ãîëîâå çàñòàâèë åãî îïóñòèòüñÿ â êðåñëî. Ëóöèé âèäåë, êàê óáèò ãîðåì åãî îòåö. À îí ñàì ñòîÿë ïåðåä íèì îïîçîðåííûé, óëè÷åííûé â ïîäëîñòè. Ñåðäöå Ëóöèÿ ðàçðûâàëîñü: îí áóäåò ñëóæèòü ðåñïóáëèêå! Îí íå ìîæåò ïðåäàòü îòöà. Íî òî÷íî òàê æå îí íå õî÷åò, íå ìîæåò îòêàçàòüñÿ îò Âàëåðèè. Â÷åðà îí ïðîâåë ó íåå öåëóþ íî÷ü. Êîãäà îí âñïîìèíàåò îá ýòîé íî÷è, òî åùå è ñåé÷àñ ÷óâñòâóåò, êàê õîëîäîê ïðîáåãàåò ïî ñïèíå. Êàê îíà óìååò ðàçæèãàòü ñòðàñòü! Äâèæåíèÿìè, ïðèêîñíîâåíèÿìè, ñëîâàìè, ïîöåëóÿìè, òûñÿ÷åêðàòíîé ëàñêîé. Ëóöèé çàáûë äàæå, êàê îñêîðáèòåëüíà äëÿ íåãî åå âëàñòíîñòü. Îí õî÷åò ýòó æåíùèíó, îí õî÷åò åå ñëàäêîé è õèùíîé ëþáâè... Àâèîëà äóìàë î ñâîåé äî÷åðè. Îá îòëè÷íîì çÿòå, êîòîðûé óñêîëüçàë îò íåãî. Ìèíóòó îí êîëåáàëñÿ, ñòîèò ëè ïóñêàòü â õîä ïîñëåäíèé, íàèáîëåå ñèëüíûé êîçûðü, êîòîðûé áûë ó íåãî â ðóêàõ. Íàêîíåö ðåøèëñÿ: -- Ñûí Ñåðâèÿ Êóðèîíà èçìåíÿåò ñâîåé íåâåñòå ñ äî÷åðüþ èìïåðàòîðñêîãî âûñêî÷êè. Ñ ïðîñòèòóòêîé èç ëóïàíàðà, êîòîðóþ ìîã êóïèòü êàæäûé ãðÿçíûé ñâèíîïàñ... Ëóöèé ñõâàòèë Àâèîëó çà ïëå÷è: -- Êàê òû ñìååøü òàê ãîâîðèòü î íåé? Àâèîëà ñèëîé îñâîáîäèëñÿ èç öåïêèõ ðóê Ëóöèÿ è, çàäûõàÿñü, çàêðè÷àë: -- Ýòî ïðàâäà! Âñÿ Àëåêñàíäðèÿ ñ íåé ñïàëà. Ýòî äåâêà -- âîò êòî ýòî. Èçâåñòíàÿ ïðîñòèòóòêà... Ëóöèé âñïîìíèë äâèæåíèÿ Âàëåðèè, âñïîìíèë åå èçûñêàííûå ëàñêè. È íå õîòåë âåðèòü. Îí íàáðîñèëñÿ íà Àâèîëó, çà÷åì îí îñêîðáëÿåò åå, ëæåò! -- Õî÷åøü äîêàçàòåëüñòâà? -- ðàññìåÿëñÿ Àâèîëà. -- Íåò ëè ó íåå íà áîêó ðîäèìîãî ïÿòíà, òàêîãî ìàëåíüêîãî ÷åðíîãî ïÿòíûøêà? Àãà! Âîò âèäèøü! ß áûâàë ñ íåé. Íåñêîëüêî ðàç.  àëåêñàíäðèéñêîì ëóïàíàðå çà îäèí çîëîòîé... Ó Ëóöèÿ îïóñòèëèñü ðóêè. Àâèîëà íå ëãàë. Îí ïðåäñòàâèë ñåáå Âàëåðèþ â îáúÿòèÿõ Àâèîëû. Åãî ñàìîëþáèå è ïàòðèöèàíñêàÿ ãîðäîñòü áûëè ñìåðòåëüíî îñêîðáëåíû. Îí, ïàòðèöèé, äàë ñåáå ïðîâåñòè äåâêå! Òîñêà ïî Âàëåðèè ñðàçó îáåðíóëàñü íåíàâèñòüþ. Êàê íåæíà, êàê ÷èñòà ïî ñðàâíåíèþ ñ íåé Òîðêâàòà! Åìó ñòðàøíî çàõîòåëîñü óâèäåòü åå. Òîëüêî áû óâèäåòü. Ñåé÷àñ! Ñèþ ìèíóòó, ÷òîáû âûòðàâèòü èç ïàìÿòè ýòîò êîøìàð. Ñåðâèé áûë ðàä òàêîé ðàçâÿçêå. Îí ïûòàëñÿ ïîíÿòü ñûíîâüè ÷óâñòâà. Óãàäàë â ãëàçàõ ñûíà îñêîðáëåíèå è íåíàâèñòü. Ýòî õîðîøî. Îí áóäåò íàø. Ñíîâà áóäåò ìîé. Íî îòöó áûëî ñòûäíî çà ñûíà ïåðåä ýòèì òîëñòûì íåâåæåé. Îí ïîäíÿëñÿ ñ êðåñëà è âñòàë ïåðåä Àâèîëîé, òâåðäûé, óâåðåííûé: -- Òîëüêî ÷òî Óëüïèé èíòåðåñîâàëñÿ, êîìó óäàëîñü óãîâîðèòü Ìàêðîíà ïðîâåñòè ïàðàä ñèðèéñêîãî ëåãèîíà, êîòîðîìó îòâîäèòñÿ ãëàâíàÿ ðîëü â íàøåì çàãîâîðå. Ýòî ñäåëàë Ëóöèé. Äàæå ãëóïöó ÿñíî, ïî÷åìó ìîé ñûí âñòðå÷àåòñÿ ñ äî÷åðüþ Ìàêðîíà. È äóðàêó ïîíÿòíî, êàê ýòî âàæíî äëÿ íàñ -- áûòü îñâåäîìëåííûìè î ïëàíàõ Ìàêðîíà. Òû ýòîãî íå ïîíèìàåøü? Àâèîëà íå áûë ïñèõîëîãîì. Îáúÿñíåíèå Ñåðâèÿ çâó÷àëî âïîëíå óáåäèòåëüíî. Ñáèòûé ñ òîëêó òîëñòÿê ðàñòåðÿííî ìîðãàë ãëàçàìè. Âñêîðå Ñåðâèé íà÷àë ïðîùàòüñÿ. Îíè ñåëè ñ ñûíîì â ëåêòèêó. è ðàáû ïîíåñëè èõ. Îáà Êóðèîíà ìîë÷àëè. Âñþ äîðîãó íå ïîñìîòðåëè äðóã íà äðóãà, íå ñêàçàëè íè ñëîâà. Ñòåíû ñåíàòîðñêîãî êàáèíåòà áûëè èç çåëåíîâàòîãî ìðàìîðà, çàíàâåñêè áûëè æåëòûå, ðàññå÷åííûå ãîðèçîíòàëüíûìè çåëåíûìè ïîëîñàìè. Îíè, êàê âîëíû, ëåãêî ïîêà÷èâàëèñü, êîëåáëåìûå ïîòîêàìè òåïëîãî âîçäóõà.  óãàñàþùåì ñâåòå äíÿ çåëåíü è æåëòûé öâåò ïðèäàâàëè ëèöàì ñèíåâàòûé îòòåíîê. Ñåðâèé áûë áëåäåí. Ñåãîäíÿ ñàìûé íåñ÷àñòëèâûé, ñàìûé ñòðàøíûé äåíü â åãî æèçíè, îí íå ìîã ïðèïîìíèòü íè îäíîãî òàêîãî íåñ÷àñòëèâîãî äíÿ, è, äóìàÿ î ñâîèõ áóäóùèõ äíÿõ, îí íå ìîã äàæå ïðåäïîëîæèòü, ÷òî ìîæåò áûòü äåíü óæàñíåå ýòîãî. ×òî çíà÷èò ëèøèòüñÿ æèçíè â ñðàâíåíèè ñ ðàçî÷àðîâàíèåì â ñûíå. Ñåðâèé áîëüøå âñåãî íà ñâåòå ëþáèë ðåñïóáëèêó è Ëóöèÿ. Âåðíåå, íî â ýòîì îí íèêîãäà áû íå ïðèçíàëñÿ îòêðûòî: Ëóöèÿ è ðåñïóáëèêó. Îí âòàéíå âîñõèùàëñÿ Óëüïèåì, êîòîðûé â ëþáûõ îáñòîÿòåëüñòâàõ ðåñïóáëèêó ñòàâèë ïðåâûøå âñåãî. Ëþáîâü Ñåðâèÿ ê ñûíó áûëà ãëóáîêîé, ãîðÿ÷åé, îí âåðèë â íåãî, ñûí áûë åãî íàäåæäîé. Ó Ñåðâèÿ äðîæàëè ïàëüöû, äðîæàëè ãóáû îò áîëè è âîëíåíèÿ. Ñëîâà Àâèîëû áûëè è äëÿ íåãî òÿæåëûì óäàðîì. Íî Ñåðâèé -- ñòàðûé ñîëäàò, è îí òóò æå ïðèãîòîâèëñÿ ê áîðüáå. Îí íå îòäàñò èì ñûíà. Îí äîëæåí, äîëæåí åãî ñïàñòè, äîëæåí âåðíóòü åãî íà ïóòü ÷åñòè! Êóðèîí îïóñòèëñÿ â êðåñëî, ïîïðîñèë Ëóöèÿ ñåñòü íàïðîòèâ. Îí íå çíàë, ñ ÷åãî íà÷àòü. Íàêîíåö ðåøèë, ÷òî î äî÷åðè Ìàêðîíà íå ñêàæåò íè ñëîâà. Ñî ñòàð÷åñêîé ïåäàíòè÷íîñòüþ îí âñïîìèíàë äàâíèå ñîáûòèÿ, êîãäà Ëóöèé, áóäó÷è ìàëü÷èêîì, âåë ñåáÿ äîñòîéíî ñâîåãî ðîäà. Ìàëü÷èêîì Ëóöèé áûë âñåãäà ÷åñòíûì, âåðíûì, íàäåæíûì. Ëóöèé âðåìÿ îò âðåìåíè ñìîòðåë íà îòöà. Êîãäà îíè âñòðå÷àëèñü ãëàçàìè. Ëóöèé îïóñêàë âçãëÿä. Óøè åãî óæå íå âûäåðæèâàëè îäíîîáðàçèÿ çíàêîìûõ, ñòîëüêî ðàç ñëûøàííûõ ñëîâ. Îíè ðàçäðàæàëè Ëóöèÿ, îí ðàçâîëíîâàëñÿ. Åìó ñòàëî êàçàòüñÿ, ÷òî ãîëîñ îòöà ñåðååò, ñòàíîâèòñÿ ñèïëûì. Îòåö âîñõâàëÿë ñòàðóþ Ðèìñêóþ ðåñïóáëèêó, ïðåâîçíîñèë åå êàê ÷óäî èç ÷óäåñ. Ëóöèé, íå âëàäåÿ ñîáîé, çàêðè÷àë: -- Êòî èç íàñ, êòî èç âàñ ïîìíèò ðåñïóáëèêó? Åå îøèáêè, åå íåñïðàâåäëèâîñòü, åå ïðîñêðèïöèè... Äâèæåíèå îòöîâñêîé ðóêè çàñòàâèëî åãî çàìîë÷àòü. -- Ïðîñêðèïöèè øëè îò äèêòàòîðîâ. Âëàñòèòåëåé òàêèõ, êàê èìïåðàòîð. Òû ýòî õîðîøî çíàåøü. È Ñåðâèé ïðîäîëæàë, âîçâûñèâ ãîëîñ. Ãðîìêèå ñëîâà, âîñõâàëÿþùèå äåÿíèÿ êîíñóëîâ è ñåíàòîðîâ, ñëàâó ðåñïóáëèêè. âîçìóùàëè Ëóöèÿ âñå áîëüøå è áîëüøå. Îí ÷àñòî áåñåäîâàë ñî ñâîèì ó÷èòåëåì Ñåíåêîé î ãîñóäàðñòâåííûõ ñèñòåìàõ Àçèè, Àôðèêè è Åâðîïû. Ñåíåêà óòâåðæäàë, ÷òî ðåñïóáëèêà, âîçìîæíî, è õîðîøà â ìàëûõ ãîðîäàõ-ãîñóäàðñòâàõ, êàê, íàïðèìåð, â Ãðåöèè. Îãðîìíàÿ èìïåðèÿ èìååò, ïî åãî ìíåíèþ, äðóãèå îñîáåííîñòè; çäåñü óïðàâëÿòü ìîæåò òîëüêî ñèëüíàÿ ðóêà ïðîñâåùåííîãî âëàñòåëèíà, à íå øåñòèñîò÷ëåííûé àíñàìáëü -- ñåíàò ñ äâóìÿ êîíñóëàìè. È ñåé÷àñ Ëóöèé îñîçíàë, ÷òî Ñåíåêà áûë ïðàâ. Îòåö êàçàëñÿ åìó ðîìàíòèêîì, è åãî ôàíàòè÷åñêàÿ ïðèâåðæåííîñòü ðåñïóáëèêå âûãëÿäåëà ñìåøíîé. Ðåñïóáëèêà ñåãîäíÿ -- ýòî ïåðåæèòîê, âñå áîëåå óáåæäàëñÿ Ëóöèé, íî îòêðûòî ñêàçàòü îá ýòîì íå ðåøàëñÿ. È òîëüêî êîãäà îòåö âñå áîëüøå è áîëüøå íà÷àë íàñòàèâàòü íà ñâîåì, îí íå óäåðæàëñÿ è âûñêàçàë åìó òî÷êó çðåíèÿ Ñåíåêè, êîòîðóþ îí, Ëóöèé, ðàçäåëÿë. Ñåðâèé ðàññåðäèëñÿ. Âìåñòî àðãóìåíòîâ ñ åãî ÿçûêà ïîñûïàëèñü íàïûùåííûå ôðàçû. Ëóöèé âîçðàæàë. Îí ÷óâñòâîâàë, ÷òî çàãîâîð ñîðâåò åãî ïëàíû, áëèçêèå ê îñóùåñòâëåíèþ. È â òàêîé ìîìåíò îí äîëæåí ðèñêîâàòü ñâîåé ãîëîâîé çà áåçóìíóþ è ðîìàíòè÷åñêóþ èäåþ? Ýãîèçì è òùåñëàâèå çàñòàâèëè åãî âîçðàçèòü: -- Ðàçâå íå áûë êàæäûé çàãîâîð ðàñêðûò è ïîòîïëåí â êðîâè çàãîâîðùèêîâ? À ãîòîâèëè èõ ëþäè ìîãóùåñòâåííûå è îñòîðîæíûå, òàêèå, êàê Ñåÿí! -- Ìîé ñûí -- òðóñ? -- âîñêëèêíóë ñåíàòîð. -- ß íå òðóñ. Íî ìíå íå õî÷åòñÿ êîïàòü ñåáå ìîãèëó ðàäè íåñêîëüêèõ íåíàñûòíûõ ïèÿâîê... -- Ëóöèé! -- Äà. ß çíàþ, -- ïðîäîëæàë Ëóöèé ñòðàñòíî, -- òû è Óëüïèé, âû ÷åñòíûå ëþäè. Âåëèêèå ðèìëÿíå. Íî ðàçâå òû íå ñëûøàë ó Àâèîëû ýòèõ øàêàëîâ, äåðóùèõñÿ èç-çà äîáû÷è, êîòîðàÿ èì åùå íå ïðèíàäëåæèò? Àâèîëà, Ïèçîí, Âèëàí, Äàðêîí, Áèáèåí. ÷òî, ýòè îáæîðû õîòÿò ðåñïóáëèêó âî èìÿ åå èäåé? Ðàäè ñåíàòà è ðèìñêîãî íàðîäà? Îíè õîòÿò ýòîãî òîëüêî äëÿ ñàìèõ ñåáÿ! Îíè ìå÷òàþò îá îãðîìíûõ ïðèáûëÿõ è î òîì, ÷òîáû èì íèêòî íå ìåøàë ðåøàòü ýòè âîïðîñû â ñåíàòå è ëåãàëüíî îáâîðîâûâàòü ðîäèíó. Âîò èõ ëþáîâü ê Ðèìó! Âîò èõ ïàòðèîòèçì! Ìàëåíüêèé òîðãîâåö ñ äîõîäîì â ïÿòü òûñÿ÷ ñåñòåðöèåâ â ãîä -- ýòî ïðîõîäèìåö; Àâèîëà, êîòîðûé ãëîòàåò ðàçîì ïðèáûëü â äâàäöàòü ìèëëèîíîâ, -- äîñòîéíûé óâàæåíèÿ ìóæ! Ïîçîð! È ñ ýòèìè ïîäëûìè ëþäüìè òû îáúåäèíèëñÿ, òû. ÷åñòíûé è ìóäðûé, ñ òàêèìè íåâåæàìè õî÷åøü óíè÷òîæèòü èìïåðèþ. Ó Ñåðâèÿ ïîòåìíåëî â ãëàçàõ. Íàïðÿãàÿ âñþ ñèëó âîëè, îí îâëàäåë ñîáîé; â óïîð ãëÿäÿ â ãëàçà ñûíó, îí çàãîâîðèë ñâûñîêà, õîëîäíî, ïî-äåëîâîìó, êàê ÷åëîâåê îïûòíûé, ïîó÷àþùèé íåîïûòíîãî ìàëü÷èêà: -- Òû ñêàçàë ïðàâèëüíî: ÷åñòíûé è ìóäðûé. Êàê ÷åñòíûé ìóæ÷èíà ÿ õî÷ó äîáèòüñÿ òîãî, ÷òî ñ÷èòàþ ëó÷øèì: ðåñïóáëèêè, äàæå åñëè ðàäè ýòîãî ìíå ïðèäåòñÿ ïîãèáíóòü. Êàê ÷åëîâåê ìóäðûé ÿ çíàþ. ÷òî äîáüþñü ýòîãî òîëüêî ïðè ïîìîùè îïðåäåëåííûõ ëþäåé. È ïóñòü ó ýòèõ ëþäåé êàêèå óãîäíî ëè÷íûå ïëàíû, â ýòîò ìîìåíò îíè íàì íóæíû. Ïîòîì, ïîòîì âëàñòü â ðåñïóáëèêå ìû íå îòäàäèì â èõ ðóêè. Íî ñåé÷àñ îíè íåîáõîäèìû. ß áûë áû ïëîõèì ñòðàòåãîì, åñëè áû íå ïîíèìàë ýòîãî. ß îæèäàë îò ñûíà, ÷òî îí áóäåò ïîíÿòëèâåé. Õîëîäíûé îòöîâñêèé òîí ïðèâåë Ëóöèÿ â ñåáÿ. Åãî ïîðàçèëà âåðà îòöà â ïîáåäó çàãîâîðùèêîâ. Îí ìîë÷à ñêëîíèë ãîëîâó. Ñåíàòîð ïîíÿë, ÷òî çàâëàäåë ñûíîì. Îí çàêîí÷èë òîíîì, â êîòîðîì êàæäîå ñëîâî çâó÷àëî ïðèêàçîì: -- Ìîé ñûí íå ïðîäàñòñÿ óçóðïàòîðó. Îí íå ïðåäàñò ðàäè çîëîòîãî âåíêà ðåñïóáëèêó è ÷åñòü Êóðèîíîâ, îí íå áóäåò èçìåííèêîì. ß ýòî çíàþ. Ïðè ñëîâå "èçìåííèê" Ëóöèé âçäðîãíóë. Îí ïî÷óâñòâîâàë â õîëîäå ñëîâ, êàê êðîâîòî÷èò îòöîâñêàÿ ëþáîâü ê íåìó. Îí íå ñîãëàñèëñÿ, íî è ïðîòèâ íå ñêàçàë íè ñëîâà. Åùå íèæå ñêëîíèë ãîëîâó è ìîë÷àë. Ñòàðèê îáúÿñíèë ñûíîâüå ìîë÷àíèå ïî-ñâîåìó: îí ñîãëàñåí. Ïîä÷èíÿåòñÿ. Îí ìîé! Íàø! Ñåðâèé ãîðÿ÷î îáíÿë Ëóöèÿ, îäíàêî Ëóöèé ïî÷óâñòâîâàë, ÷òî ðàññòîÿíèå, ðàçäåëÿâøåå èõ, ñòàëî åùå áîëüøå. Àâèîëà, ðàñêà÷èâàÿñü íà ïëîñêîñòîïíûõ íîãàõ, øåë îò ïàâèëüîíà ê ñâîåìó äâîðöó. Âçäûõàÿ è îòôûðêèâàÿñü, âîøåë îí â ïåðèñòèëü, çàëèòûé ñîëíöåì. Ëáîì ïðèñëîíÿñü ê ìðàìîðíûì êîëåíÿì Àôðîäèòû, ñòîÿëà Òîðêâàòà, è ïî ùåêàì åå òåêëè ñëåçû: -- Âåðíè ìíå åãî, áîãèíÿ! Âåðíè ìíå åãî! Àâèîëà áûë òðîíóò. Åäèíñòâåííûì ÷åëîâåêîì, êîòîðîãî îí ëþáèë, êàê ñàìîãî ñåáÿ, áûëà åãî äî÷ü. Îí ïîäîøåë ê íåé, ðàñòåðÿííî ïîãëàäèë çàïëàêàííîå ëèöî è, æåëàÿ åå óòåøèòü, äîáàâèë íåóâåðåííî: -- Íå ïëà÷ü, äî÷åíüêà. Óâèäèøü, îí ê òåáå âåðíåòñÿ. Îíà áðîñèëàñü íà øåþ îòöó è ðàñïëàêàëàñü â ãîëîñ. Ïîçäíî âå÷åðîì Ëóöèé ïðèøåë. Òàéíî, êàê õîäèë ê Âàëåðèè. Ïîä ïðèêðûòèåì òåìíîòû, êàê âîð. Ðàá ñîîáùèë, ÷òî Ëóöèé îæèäàåò â ñàäó. Òüìà óñòðàèâàëà îáîèõ. Òîðêâàòà ñòûäèëàñü áëåäíûõ ùåê è ïîêðàñíåâøèõ îò ñëåç ãëàç, Ëóöèþ ïðè ñâåòå òÿæåëî áûëî ñìîòðåòü íà äåâóøêó. Ëóöèé íåìíîãî âîëíîâàëñÿ. Åìó êàçàëîñü, ÷òî è â òåìíîòå îí âèäèò óïðåê â åå ãëàçàõ. Ãîâîðèë îí òèõî, îòðûâèñòî: -- ß çíàþ, ÷òî ÿ ïðîâèíèëñÿ, ìîÿ äîðîãàÿ... ìåíÿ ïîïóòàë äåìîí... âèíà ìîÿ áåçãðàíè÷íà... Ïðè ñâåòå çâåçä åãî òåíü ïåðåä äåâóøêîé áûëà äî ñìåøíîãî ìàëåíüêîé, òðÿñóùåéñÿ. -- ß íå äîñòîèí öåëîâàòü êðàé òâîåãî ïëàòüÿ... Îí îïóñòèëñÿ íà êîëåíè, ðóêîé ïûòàÿñü óõâàòèòüñÿ çà êðàé åå îäåæäû. Ïîéìàë îïóøêó ïëàùà, ïîöåëîâàë åãî, ïîöåëîâàë, îõâà÷åííûé íåíàâèñòüþ ê òîé, äðóãîé, âñå åùå íàõîäÿñü â åå âëàñòè. Îí ïûòàëñÿ âûòðàâèòü èç ñâîåé äóøè òó íàãëóþ, ðàñïóùåííóþ äåâêó, íî áûë áåññèëåí. È ïûòàëñÿ çàãëóøèòü ñâîè ÷óâñòâà ñëîâàìè, ïîëíûìè ëþáâè ê Òîðêâàòå, íî ëþáâè íå èñïûòûâàë. -- Îíà çàêîëäîâàëà ìåíÿ íà ìèã, íà ìèã, ìîÿ áåñöåííàÿ, íî ÿ íå ëþáëþ åå, êëÿíóñü òåáå ïåðåä âñåìè áîãàìè... ß íå ëþáëþ åå, ÿ ïðåçèðàþ åå... Îí ñàì âåðèë òîìó, ÷òî ãîâîðèë, íî ñòðàõ ñæèìàë ãîðëî. À ÷òî, åñëè Âàëåðèÿ óçíàåò, ÷òî ÿ åå ïðåçèðàþ! Âåäü îíà âñåìîãóùà, ÿ ïðîòèâ íåå íè÷òî, ÿ ïðåäñòàâèòåëü ïðîñëàâëåííîãî ðîäà. Âåäü îíà ìîæåò è óáèéöó ïîäîñëàòü... Âåòåð ðàñêà÷èâàë âåðõóøêè êèïàðèñîâ. Äëÿ Òîðêâàòû ñëîâà Ëóöèÿ çâó÷àëè âîëøåáíîé ïåñíåé. Êàê îí èçâèíÿåòñÿ, ìîé äîðîãîé! Êàê ñîæàëååò! Êàê îí ìåíÿ ëþáèò! È îíà ñíîâà ìå÷òàëà î òèõîé, ãîðÿ÷åé ëþáâè, î ñåìåéíîì î÷àãå. Îíà ïîãëàäèëà åãî ïî ëèöó õîëîäíîé ëàäîíüþ. Îí çàäðîæàë îò ýòîãî õîëîäíîãî ïðèêîñíîâåíèÿ. Òîðêâàòà çàãîâîðèëà. Íåñìåëûìè ñëîâàìè îíà ïûòàëàñü ïåðåäàòü ñâîå ÷óâñòâî. Îíà ïðîùàëà åãî. Ðàäîâàëàñü âîçâðàùåíèþ. Ñëàäêèå ñëîâà ðàçäðàæàëè åãî. Îí ïðåäïî÷åë áû óñëûøàòü óïðåêè, êðèêè, ãíåâ. -- Ìåíÿ ïðåñëåäóþò Ôóðèè, îíè èçìàòûâàþò ìåíÿ... Åå ÷óâñòâèòåëüíîå ñåðäöå äðîæàëî îò ëþáâè. Îíà ïîöåëîâàëà åãî, ïðèæàëàñü ê íåìó. Íî îí áûë äàëåêî. Îí ïðîêëèíàë òó ðûæåâîëîñóþ òåìíóþ ñèëó è ñòðàñòíî æåëàë åå. Ëþáîâü ïîáåäèëà äåâè÷èé ñòûä. Òîðêâàòà óæå çíàåò, êàê åãî óñïîêîèòü, êàê åìó äîêàçàòü, ïóñòü îí íå æäåò... -- Èäè, ìîé Ëóöèé, âîçüìè ìåíÿ, -- øåïòàëà îíà. Îí áûë äàëåêî, áûë ó òîé, äðóãîé, ïðîêëÿòîé. -- ß õî÷ó áûòü òâîåé... Îí çàñòûë. -- ß íå äîñòîèí, ìîÿ äîðîãàÿ... Îíà ñíîâà ïðåäëàãàëà åìó ñåáÿ, äóìàÿ òîëüêî îá îäíîì: î åãî ñ÷àñòüå. Îí îñâîáîäèëñÿ èç åå îáúÿòèé. -- Íåò, íåò. Òîëüêî ïîñëå ñâàäüáû, -- ïðîöåäèë îí ñêâîçü çóáû. -- Òîëüêî ïîñëå íàøåé ñâàäüáû. ß äîëæåí èäòè. ß â îïàñíîñòè... Îíà èñïóãàëàñü. -- Êàêàÿ îïàñíîñòü? Ïî÷åìó? Êòî? -- Íå ñïðàøèâàé, -- îòâåòèë îí óêëîí÷èâî. Îí ñàì íå ïîíèìàë ñåáÿ. Ñàì íå çíàë, ÷òî ãîâîðèò, ÷òî äåëàåò. Îí âåñü äðîæàë, êîãäà öåëîâàë åé ðóêó íà ïðîùàíèå. Íå ñêàçàë, êîãäà ñíîâà ïðèäåò. Ïðèøåë ïîêîðíûé, ïðåäàííûé, à óõîäèë ñêðûòíûé, äàëåêèé, ÷óæîé. Îí äî ðàññâåòà áðîäèë ïî ãîðîäó. Òóïî, áåç ìûñëåé, åäâà ñîçíàâàÿ, êóäà èäåò. Êîãäà çàáðåçæèë ðàññâåò, îí âîøåë â ñòàðûé öèðê íà Ìàðñîâîì ïîëå. Ïðèêàçàë ïðèâåñòè êîíÿ è êàê ñóìàñøåäøèé ðèíóëñÿ ïî åçäîâîé äîðîæêå. Îí íå äóìàë î òîì, ÷òî ïðè òàêîé áåøåíîé åçäå ìîæíî ñâåðíóòü ãîëîâó. À ìîæåò áûòü, îí æåëàë èìåííî ýòîãî. 27 Î âñåìîãóùåñòâå áîãîâ, î ñòèõ, ïðîïîé, ìîé! Âñå, ÷òî ñóùåñòâóåò, ñîçäàíî âîëåé áåññìåðòíûõ áîãîâ: æåì÷óæíûå çóáêè, ëèëîâûå âèíîãðàäíûå ãðîçäüÿ, ðîçîâûå ðàêîâèíû, îëèâû è çåëåíàÿ ìîðñêàÿ ãëàäü. Âñå, ÷òî äåëàåòñÿ, äåëàåòñÿ ïî âîëå áåññìåðòíûõ áîãîâ: æåì÷óæíûå çóáêè ñâåðêàþò â óëûáêå, ëèëîâûå âèíîãðàäíûå ãðîçäüÿ äàþò õìåëüíîé íàïèòîê, ïîåò ðîçîâàÿ ðàêîâèíà, öâåòóò îëèâû è çåëåíàÿ ìîðñêàÿ ãëàäü ïåíèòñÿ, êàê ðóíî... Ïîåò ïåòóõ. Ëþäñêèå ñíû òåðÿþò î÷åðòàíèÿ. Ñîíÿ òðåò ãëàçà. Òîíóò â ìîðå êëî÷üÿ òóìàíà. Çà ãîðàìè, íàä Àëüáîé-Ëîíãîé, â ìàòîâî-ñåðåáðÿíîì íåáå èñêðèòñÿ ðàññâåò. Âñòàâàéòå, ëåíòÿè! Ðàçâå íå ùåêî÷åò âàì íîçäðè àðîìàò âèíà è çàïàõ êàïàþùåãî ñ âåðòåëà æèðà? Ðàçâå âû íå ñëûøèòå êðèêà ÷àåê íàä ìîðåì? Ðàçâå âû íå ñëûøèòå, êàê òðóáÿò â ðîã? Ðàçâå íå ðàçáóäèë âàñ åùå òîïîò êîïûò íà Îñòèéñêîé äîðîãå, çàáèòîé ïåøèìè è êîííûìè, ñïåøàùèìè èç Ðèìà ê òîðæåñòâåííîìó îòêðûòèþ ìîðÿ? Âñå ïðîáóæäàåòñÿ, êðîìå ìîðÿ, êîòîðîå íå çàñûïàåò íèêîãäà. Âñòàâàé, ëþä Îñòèè! È ñêîðåå íà ôîðóì! Ïóñòü íèêòî íå ïðîïóñòèò ÷óäåñíîãî çðåëèùà: ïðîöåññèÿ âîò-âîò äâèíåòñÿ. Ïóñòü íèêòî íå çàìåøêàåòñÿ, âåäü Îêòàâ Ñåìïåð óæå ñîáèðàåò ñâîèõ ìóçûêàíòîâ. Ñëàäêîçâó÷íûå ãèòàðû, ïàñòóøüè ôîðìèíãè è ñèðèíêñû -- âïåðåä. Âñëåä çà íèìè -- çâîíêèå ñèñòðóìû. ñâèðåëè è êðîòàëóìû, ïîòîì -- òàìáóðèíû ñ áóáåí÷èêàìè, à â ñàìîì êîíöå -- òðóáà÷è ñî ñâîèìè ðîãàìè è ðàêîâèíàìè. -- Ó òåáÿ ãóáà ðàñïóõëà, Ëàâèíèé, -- çàìå÷àåò Îêòàâ Ñåìïåð. -- Êàê æå òû òðóáèòü-òî áóäåøü, áåçäåëüíèê! -- ß â ðîã òðóáèòü áóäó, à ãóáà òóò íè ïðè ÷åì, óìíèê. -- Ìîå ïî÷òåíèå âåëèêîìó Îêòàâó! -- ñìååòñÿ öèìáàëèñò. -- Îêòàâ Ñåìïåð Ñòóïèä[*], -- ñëûøèòñÿ íàìåðåííî èçìåíåííûé ãîëîñ îäíîãî èç ãèòàðèñòîâ. [* Îò stupidus (ëàò.) -- ãëóïûé.] Âñïîòåâøèé îò áåãîòíè Îêòàâ ðàçáóøåâàëñÿ, óñëûøàâ ïðîçâèùå, êîòîðûì íàãðàäèëà åãî Îñòèÿ. -- Äóðàêè! -- Ãîëîñ îí ñîðâàë åùå â÷åðà. -- ß âñþ íî÷ü íîøóñü êàê óãîðåëûé... -- Ïî òðàêòèðàì, ýòî íàì èçâåñòíî! -- ß ðàáîòàþ êàê âîë... -- Ïÿòü ðàç â ãîä, íà ïðàçäíèêè, à òî äðûõíåøü, è âîîáùå òû ãîðîäó â òÿãîñòü, ëþäè íàä òîáîé ñìåþòñÿ, à áîãîâ òû ïîçîðèøü! Îêòàâ Ñåìïåð âîçäåë ê íåáó ðóêè, ðàñòîïûðèâ ãðÿçíûå ïàëüöû, è ñòàë ñåòîâàòü íà ñóäüáó: -- Ãîðîäó â òÿãîñòü! Òû ñëûøèøü, Àïîëëîí! Ëþäè ñìåþòñÿ, òû ñëûøàëà, ïðåìóäðàÿ Ìèíåðâà! Áîãîâ ïîçîðþ, î Þïèòåð Êàïèòîëèéñêèé! Äà òû êàê ñî ìíîé ðàçãîâàðèâàåøü, íåâåæà? Åñëè ÿ è íå ðàáîòàþ, òàê ìîè ïîìîùíèêè ðàáîòàþò... -- Ãå-ãå-ãå, ó Ñòóïèäà ïîìîùíèêè! Ýòî êòî òàêèå? -- Ìîé Àÿêñ è ìîé Ëåî! Ðàçâå ýòîãî ìàëî? Ìóçûêàíòû ðàçðàçèëèñü õîõîòîì. Îñåë è ïåòóõ! Íó è ïîìîùíèêè! -- Ïàðî÷êà êàê íà ïîäáîð! Ïðÿìî ñêàçêà! ß èõ òàê è âèæó ðÿäîì, íàäðûâàþòñÿ, íà Ñòóïèäà ðàáîòàþò! À òàêñà ó òåáÿ êàêàÿ, âîðþãà? Ïàðøèâûé îñåë äî Ðèìà è íàçàä -- âîñåìü ñåñòåðöèåâ. Òàêîãî åùå ñâåò íå âèäûâàë! Îêòàâà íèñêîëüêî íå çàäåëî ñëîâî "âîðþãà", íî çà îñëà îí îáèäåëñÿ. -- Åñëè áû ìíå ïðèøëîñü èìåòü äåëî ñ òàêèìè çàêàç÷èêàìè, êàê òû, ÿ áû äàâíî ñ ãîëîäó ïîìåð! -- áóøåâàë Îêòàâ. -- Äà îäèí ãðåáåíü ìîåãî ïåòóõà -- çàïîìíè õîðîøåíüêî! -- ñòîèò áîëüøå, ÷åì òû âåñü! -- Êîíå÷íî, òâîé îáëåçëûé ïåòóõ -- ýòî âåùü. À âñå ðàâíî â ñåãîäíÿøíåì áîþ ïëîõî åìó ïðèäåòñÿ. Ïåòóõ Ëàâðà åìó ãîëîâó-òî ïðîëîìèò, îò çàìå÷àòåëüíîãî ãðåáíÿ íå îñòàíåòñÿ íè÷åãî! Îêòàâ âûïðÿìèëñÿ è ïðåíåáðåæèòåëüíî ïðîèçíåñ: -- Ìîé Ëåî ýòîãî Ëàâðîâà íåäîíîñêà îòäåëàåò åùå â ïåðâîé ñõâàòêå. Çàðóáè ñåáå ýòî íà íîñó! -- Ñìîòðè-êà, îïÿòü îí ëåçåò ñî ñâîèì çàíþõàííûì ïàðøèâöåì. Äà åìó ïîäûõàòü ïîðà! Îêòàâó ýòî íàäîåëî. Îí ïðîòÿíóë ðóêó: -- Ñòàâëþ äåñÿòü ñåñòåðöèåâ! Íó êàê? -- Äàâàé, äàâàé! -- êðè÷àëè ìóçûêàíòû, ïåðåáèâàÿ äðóã äðóãà. Ñòàâêè ïîñûïàëèñü îäíà çà äðóãîé. Âñå áèëèñü îá çàêëàä, ïîáðîñàâ ñâîè èíñòðóìåíòû. Ñåìïåð áûë ñòðàøíî äîâîëåí: î÷åíü íåïëîõî. Åñëè Ëåî âûèãðàåò áîé, äåëî â øëÿïå: çàïëà÷ó äîëã çà îñëà, à ïîòîì âàì ïîêàæó. Çàêà÷ó òàêóþ ãóëÿíêó, êàêîé Îñòèÿ íå âèäûâàëà. Ïóñòü çíàþò, êòî òàêîé Îêòàâ Ñåìïåð! ß âàì ïîêàæó Ñòóïèäà, íåãîäÿè! Îñåë -- äåðüìî! ß êóïëþ ëîøàäü è áóäó âîçèòü â Ðèì ÷óæåñòðàíöåâ, êîòîðûå çäåñü âûñàæèâàþòñÿ. À ñî âðåìåíåì ñ äîõîäîâ êóïëþ òàâåðíó, äâåíàäöàòü àìôîð ñëåâà, äâåíàäöàòü àìôîð ñïðàâà... Ýäèë, èìåâøèé â Îêòàâå âåðíîãî ïðèõâîñòíÿ è óñòðîèòåëÿ âñåõ òîðæåñòâ, ïðåðâàë åãî ðàçìûøëåíèÿ: -- Òðóáà÷è, íà÷èíàéòå! Òó-òó-òó... Ïîãîíùèêè ãîíÿò íà ôîðóì æåðòâåííûõ æèâîòíûõ ñ ïîçîëî÷åííûìè ðîãàìè è ñ øåðñòÿíûìè ïëåòåíêàìè íà øåå. Áåëûé áûê, ðîçîâûå êàáàíû, áåëûå áàðàíû. Æåðòâû Íåïòóíó, áîãó ìîðÿ.  ýòî âðåìÿ íàä Àëüáàíñêèìè ãîðàìè âçâèëàñü çîëîòàÿ ïòèöà -- ñîëíöå. Ëþä Îñòèè. ïðèâåòñòâóé ïðàçäíè÷íîå óòðî ôàíôàðàìè ñìåõà! Ñåãîäíÿ âñå èäóò ïðîñèòü Íåïòóíà, ÷òîáû îí îòêðûë äîðîãó êîðàáëÿì. Ðûíîê îïóñòåë. Âñå ñêëàäû çàêðûòû, ñåãîäíÿ ïðàçäíèê ìîðÿ, ñåãîäíÿ ïðàçäíèê òåõ, êîãî ìîðå êîðìèò. Âñå òîðîïÿòñÿ ñëîæèòü ê íîãàì Íåïòóíà ñâîè äàðû, ÷òîáû áóðíîå ìîðå áûëî ìèëîñòèâî ê ðûáàêàì, ÷òîáû Íåïòóí äàë èì áîãàòûé óëîâ. Ñìîòðè-êà, ñàìûé ñòàðûé îñòèéñêèé ðûáàê øåñòâóåò âî ãëàâå âñåé ñåìüè è íåñåò â äàð áîãó ìîðÿ ñïëåòåííûé èç òðîñòíèêà ÷åëíîê. È âñå îñòàëüíûå òîæå ïðèõîäÿò ñ äàðàìè: ñ êàìáàëîé, ñ êóðèöåé, ñ ìèñêîé îëèâîê, ñ êðîëèêîì, ñ ãîëîâêîé ñûðà. ñ âûêðàøåííûìè â ñèíå-çåëåíûé öâåò ÿéöàìè, ñ ãîðáóøêîé íèùåíñêîãî õëåáà. Âåçäåñóùèé Îêòàâ Ñåìïåð ñòàâèò èõ â êîíåö ïðîöåññèè. Îí ïîñïåâàåò âñþäó. Âñþäó ñëûøåí åãî îõðèïøèé îò ïüÿíñòâà ãîëîñ, ïîâñþäó ìåëüêàåò åãî íåóêëþæàÿ ôèãóðà. -- Íó, òû äàåøü, Ìàðöèé! ×åðñòâûé êóñîê ÷åðíîãî õëåáà! Ôó! À òû ÷òî òàùèøü, Äåöèé? È ýòî ÿéöà? À ïîìåëü÷å íå íàøëîñü? Ýòî êîçüå äåðüìî, à íå ÿéöà! Íå ñòûäíî òåáå... Îí áåãàåò ñðåäè ðûáàêîâ, ãðåáöîâ è ãðóç÷èêîâ, êðèòèêóåò, ïðîêëèíàåò, ðóãàåòñÿ... Ëþä îñòèéñêèé çíàåò ñâîåãî Îêòàâà Ñåìïåðà Ñòóïèäà. -- Îòðåçàòü òåáå ÿçûê, òàê òû è íå ïðèãîäèøüñÿ íè íà ÷òî, õâàñòóí, áëþäîëèç... Ñìîòðè-êà, êàê îí êëàíÿåòñÿ ñîáðàâøèìñÿ íà ôîðóìå æðåöàì -- òîãî è ãëÿäè, ñëîìàåòñÿ. Ãëàøàòàè áåæàëè ïåðåä ëåêòèêîé èç ýáåíà, ñåðåáðà è ñëîíîâîé êîñòè, ëåêòèêó ñîïðîâîæäàëè øåñòü ïðåòîðèàíöåâ íà áåëûõ êîíÿõ: -- Äîðîãó äî÷åðè âûñîêîðîäíîãî Ìàêðîíà! Ïóðïóðíàÿ çàíàâåñêà îòîäâèíóëàñü, ðàáû îòêðûëè äâåðöû, è èç íîñèëîê âûøëà Âàëåðèÿ. È âîò óæå ãíóòñÿ ïåðåä íåé ñïèíû îñòèéñêèõ ñàíîâíèêîâ, ñûïëþòñÿ ñëîâà ïðèâåòñòâèé. Òîëïà â èçóìëåíèè çàøåâåëèëàñü. Ýòà ðûæåâîëîñàÿ æåíùèíà -- íàñòîÿùàÿ Âåíåðà. Âñå íà íåé ãîðèò, ïåðåëèâàåòñÿ: êàðìèííûé ðîò, çîëîòûå áðàñëåòû, ðóáèíû â óøàõ, àëìàçíûå ïåðñòíè. Æåíùèíû çàäåðæèâàþò âçãëÿäû íà êðàñàâèöå, îöåíèâàÿ êàæäóþ äåòàëü åå ïðè÷åñêè è òóàëåòà. Âñåîáùåå âíèìàíèå ïðèâëåêàþò âîñåìü ýôèîïîâ, êîòîðûå óæå îïóñêàþò íà çåìëþ ñëåäóþùèå íîñèëêè. -- Ýòî ñåíàòîðû Ñåðâèé Êóðèîí è Àâèîëà. À äåâóøêà ñ íèìè -- äî÷ü Àâèîëû, -- âàæíî ñîîáùàåò Îêòàâ Ñåìïåð ìóçûêàíòàì; îí ñ÷àñòëèâ áëåñíóòü ïåðåä íèìè òåì, ÷òî çíàåò òàêèõ âàæíûõ îñîá. Íî ãëàçåòü áûëî óæå íåêîãäà, ïîòîìó ÷òî ïî çíàêó ïîíòèôèêà ïðîöåññèÿ òðîíóëàñü îò ôîðóìà ê áåðåãó.  ïðîöåññèè øëè ïðåäñòàâèòåëè æðå÷åñêèõ êîëëåãèé. Ïîíòèôèêè â áåëûõ îäåæäàõ, êîëëåãèÿ êîòîðûõ, êàê ãîâîðÿò, áûëà îñíîâàíà åùå âî âðåìåíà öàðÿ Íóìû, ýòî îíè âûðàáîòàëè ñëîæíûé ðèòóàë æåðòâîïðèíîøåíèé âî âðåìÿ òîðæåñòâ è áðàêîñî÷åòàíèé, ïîãðåáåíèé è ââîäà â ïðàâà íàñëåäñòâà, à òàêæå ïðè àêòå óñûíîâëåíèÿ. Ïðåèñïîëíåííûå âûñøåé ìóäðîñòè, îíè âûñòóïàëè ñàíîâíûì øàãîì, è âàæíàÿ ïîñòóïü ñëóæèëà ëèøíèì ïîäòâåðæäåíèåì èõ çíà÷èòåëüíîñòè. Ôëàìèíû, æðåöû òðåõ áîæåñòâ, Þïèòåðà, Ìàðñà Ñàáèíñêîãî è Êâèðèíà, â îñòðîâåðõèõ êîæàíûõ øàïêàõ, íà ÷üåé îäåæäå, êîòîðàÿ ñêðåïëÿëàñü ëèøü ïðÿæêàìè, íå äîëæíî áûëî áûòü íè óçëà, íè ñòåæêà, âûñòóïàëè íå ìåíåå âåëè÷åñòâåííî. Çà íèìè ïëûëè âåñòàëêè â áåëîñíåæíûõ îäåÿíèÿõ ñ ïîêðûòûìè ãîëîâàìè. Îíè ïîääåðæèâàëè ñâÿùåííûé îãîíü Âåñòû è ñòåðåãëè ïðîñëàâëåííûé ïàëëàäèóì, äðåâíåå äåðåâÿííîå èçîáðàæåíèå Ìèíåðâû, êîòîðîå, ïî ïðåäàíèþ. ïðèíåñ â Ðèì èç Òðîè Ýíåé. Îíè øåñòâîâàëè ïî ãëàâíîé óëèöå Îñòèè, ãîðäûå îò ñîçíàíèÿ ñâîåé íåïðèêîñíîâåííîñòè. Ñëåäîì øëè áëàãîðîäíûå àâãóðû, îáëà÷åííûå â òîãè ñ ïóðïóðíûìè ïîëîñàìè, â ðóêàõ ó íèõ ñèìâîë æðå÷åñêîãî ñàíà -- îñòðîêîíå÷íûé æåçë. Îíè -- òîëêîâàòåëè ïðîðèöàíèé, çàêëþ÷åííûõ â ñâÿùåííûõ Ñèâèëëèíûõ êíèãàõ, îíè -- ïðåäñêàçàòåëè ñóäåá Ðèìà, óñïåõîâ èëè íåóäà÷ â ñðàæåíèÿõ. Áóäóùåå îòêðûâàëîñü èì â ïîëåòå îðëà è ÿñòðåáà, â êàðêàíüå âîðîíà, â êðèêàõ ïåòóõà è ñîâû. Îíè ÷èòàëè ñóäüáû ìèðà ïî êëþâàì ñâÿùåííûõ öûïëÿò, èìåÿ, âïðî÷åì, ïîëíîå ïðàâî âçÿòü äëÿ ãàäàíèÿ öûïëåíêà îòêîðìëåííîãî èëè òîùåãî, ÷òî âëèÿëî íà èñõîä ãàäàíèÿ è îïðåäåëÿëîñü èíòåðåñàìè âîïðîøàþùåãî, íî ÷àùå ñàìîãî áëàãîðîäíîãî àâãóðà. Çà íèìè øëè ãàðóñïèêè, êîòîðûå óìåëè ïðåäñêàçûâàòü ðåøèòåëüíî âñå, ÷òî áóäåò è ÷åãî íå áóäåò â æèçíè, ãàäàÿ ïî âíóòðåííîñòÿì æåðòâåííûõ æèâîòíûõ, ÷üè ïå÷åíü, æåë÷ü, ëåãêèå è ñåðäöå íèêîãäà íå ñîëãóò è íå îøèáóòñÿ. Ìóçûêàíòû ñî ñâèðåëÿìè, öèìáàëàìè, òàìáóðèíàìè è ñèðèíêñàìè øëè âïåðåäè ñàëèåâ, æðåöîâ ñàáèíñêîãî áîãà âîéíû Êâèðèíà. Ñàëèè áûëè â ïóðïóðíûõ òóíèêàõ ñ ìåòàëëè÷åñêèìè ïîÿñàìè, íà ãðóäè -- ëåãêèé ïàíöèðü, íà ãîëîâå -- øëåì ñ îñòðûì íàêîíå÷íèêîì, â ëåâîé ðóêå -- ëåãêèé ìå÷, â ïðàâîé -- êîïüå; îíè ïëÿñàëè íà âñåì ïóòè, îò ôîðóìà äî áåðåãà, óäàðÿÿ êîïüÿìè â ñâÿùåííûå ìåäíûå ùèòû. êîòîðûå íåñëè ðàáû. Èõ òàíåö ñîïðîâîæäàëñÿ âèçãëèâîé ìóçûêîé, à äîðîäíûå æðåöû âûêðèêèâàëè äðåâíèå àêñàìåíòû. ìîëèòâåííûå îáðàùåíèÿ ê Ìàðñó. ßíóñó è Ìèíåðâå. Íàðîä ñëîâ íå ïîíèìàë. Ñàëèè òîæå. Ïîòîì ïîñòóïüþ òÿæåëîâîîðóæåííûõ âîèíîâ øåñòâîâàëè ôåöèàëû. Íà ïëå÷è ýòèõ æðåöîâ áûëà âîçëîæåíà îòâåòñòâåííîñòü çà æèçíü è ñìåðòü ìíîãèõ, ðàçäåëÿåìàÿ. âïðî÷åì, èìè ñ åãî èìïåðàòîðñêèì âåëè÷åñòâîì è âûñîêî÷òèìûì ñåíàòîì, îíè îáúÿâëÿëè âîéíû. Äåëàëîñü ýòî ñëåäóþùèì îáðàçîì. Ó âîåííîé êîëîííû õðàìà Áåëëîíû â Ðèìå ãëàâíûé ôåöèàë ñèìâîëè÷åñêè ìåòàë îêðîâàâëåííîå êîïüå â òó ñòîðîíó, ãäå íàõîäèëàñü íåïðèÿòåëüñêàÿ çåìëÿ. Çà íèìè äâèãàëèñü âåðåíèöû æðåöîâ, ñëóæàùèõ âî âðåìÿ îáû÷íûõ æåðòâîïðèíîøåíèé, æðåöû ðÿäîâûå, ñðåäè íèõ ëóïåðêè, òèòèè è äðóãèå. Ïðîöåññèþ æðåöîâ çàêëþ÷àëè àâãóñòàëû, êîëëåãèþ êîòîðûõ îñíîâàë Òèáåðèé â ÷åñòü ñâîåãî îò÷èìà Îêòàâèàíà Àâãóñòà ïîñëå åãî êîí÷èíû. Çà íèìè ñëåäîì øëè ñîòíè ãðå÷åñêèõ ëèêòîðîâ, ïåêàðè, âûïåêàâøèå æåðòâåííûé õëåá, ñëóãè, ãëàøàòàè, ðàáû, ïîãîíùèêè æåðòâåííûõ æèâîòíûõ, êîòîðûå ãíàëè ïðåäíàçíà÷åííûé äëÿ ñåãîäíÿøíåãî òîðæåñòâåííîãî æåðòâîïðèíîøåíèÿ ñêîò, ïîìîùíèêè æðåöîâ, êîòîðûå íåñëè êàäèëüíèöû, ìèñêè äëÿ êðîâè, êîðçèíêè äëÿ âíóòðåííîñòåé, êðîïèëüíèöû è äðóãèå íåîáõîäèìûå âî âðåìÿ æåðòâîïðèíîøåíèé ïðåäìåòû. È â ñàìîì êîíöå -- òîëïû íàðîäà âî ãëàâå ñ ðûáàêàìè, êîòîðûå íåñëè íà ïëå÷àõ ñïëåòåííûå èç ñîëîìû ÷åëíû.  íèõ ïîêà÷èâàëèñü ãëèíÿíûå ôèãóðêè ÷ëåíîâ Íåïòóíîâà äâîðà: òðèòîíû, íàÿäû, íåðåèäû, ñèðåíû. Æåëòûå ÷åëíû ïëàâíî âçäûìàëèñü â òàêò ìóçûêå, áóäòî ïîêà÷èâàÿñü íà ìîðñêèõ âîëíàõ. Âñå áûëî â äâèæåíèè. Ïåñòðàÿ îäåæäà ãëèíÿíûõ íàÿä è íåðåèä íàïîìèíàëà îäåæäó ðûáà÷åê. Ïîêà÷èâàëèñü ÷åëíû, ôèãóðêè, ïëå÷è ðûáàêîâ -- âñå ïëûëî è êà÷àëîñü. Âåäü ìîðå -- ýòî íàøà îáèòåëü, íàøà ñóäüáà, íàøå ïëîäîðîäíîå è äàþùåå ïèùó ïîëå. Ïîêà÷èâàëîñü íà ðûáàöêèõ ïëå÷àõ îãðîìíîå ÷ó÷åëî äåëüôèíà. Ïîêà÷èâàëèñü â ðóêàõ ðûáàêîâ ãàðïóíû, íàïðàâëåííûå íà ôàíòàñòè÷åñêèõ ìîðñêèõ ÷óäîâèù. Îáùèé ðèòì äâèæåíèÿ âîçáóæäàë è îïüÿíÿë ëþäåé, îíè øëè, ðàñêà÷èâàÿñü èç ñòîðîíû â ñòîðîíó. È âñå æå, íåñìîòðÿ íà ïðåêðàñíîå ýòî çðåëèùå, â òîëïå íàøëèñü íåäîâîëüíûå: -- Âû âèäàëè, êàêàÿ ïðîðâà òóò ýòèõ æðåöîâ äà èõ ïîìîùíèêîâ? Êëÿíóñü Íåïòóíîì! Íó è íàáðàëîñü æå äàðìîåäîâ! À ñêîëüêî èõ ïî âñåé Èòàëèè! Âî êîìó ñëàäêî-òî æèâåòñÿ. Èõ ãîñóäàðñòâî êîðìèò. -- Ãîñóäàðñòâî. Êîíå÷íî. Íî òîëüêî âåäü è ìû èõ êîðìèì: æåðòâàìè, ïðèíîøåíèÿìè, òÿæêî çàðàáîòàííûì äåíàðèåì, âåäü ìåíüøå-òî îíè íå áåðóò... -- Ïàðàçèòû! -- Ìîë÷è-êà ëó÷øå. À òî îòäåëàþò òåáÿ òàê, ÷òî ðîäíàÿ ìàòü íå óçíàåò! Íî îñòèéñêèé ëþä íå ðîáîê. Åìó òåðÿòü íå÷åãî, ïîýòîìó îí âûðàæàåò ñâîå ìíåíèå âñëóõ: -- Ïðîêëÿòûå äàðìîåäû! Ìåæäó òåì ïðîöåññèÿ ïåðåñåêëà ãîðîä è îñòàíîâèëàñü íà ìîðñêîì áåðåãó, ãäå çà æåðòâåííèêîì ñòîÿëà áîëüøàÿ ìðàìîðíàÿ ñòàòóÿ Íåïòóíà. Áîðîäàòîå ëèöî áîãà âñåõ âîä, ñîëåíûõ è ïðåñíûõ, âåëè÷åñòâåííî, êàê ñàìî ìîðå. Áîæåñòâåííûé âçãëÿä ñïîêîéíî îñòàíîâèëñÿ íà òîëïàõ ëþäåé, íà æðåöàõ è èõ ïîìîùíèêàõ, êîòîðûå ñóåòèëèñü îêîëî àëòàðÿ ñ æåðòâåííûìè æèâîòíûìè. Ãëàâíûé æðåö Íåïòóíà ñ âîçäåòûìè ê íåáó ðóêàìè, çàñëîíèâ ëèöî òîãîé, îáîøåë æåðòâåííèê, ñëàâÿ áîãîâ. Ïîòîì, ñêëîíèâøèñü ïåðåä àëòàðåì, ìîëèë î ñíèñõîæäåíèè ñíà÷àëà ßíóñà, ýòîãî òðåáîâàëà òðàäèöèÿ, ïîòîì Íåïòóíà, êîòîðîìó ïðåäíàçíà÷àëàñü æåðòâà, è, íàêîíåö, Âåñòó. Ãîëîñ æðåöà ïîäíèìàëñÿ ââûñü è îò÷åòëèâî çâó÷àë â òèøèíå, íàðóøàåìîé ëèøü òðåñêîì îãíåé â ïëîøêàõ íà ïèëîíàõ âîêðóã æåðòâåííîãî àëòàðÿ è êðèêîì ÷àåê. Èç êàäèëüíèö, ðàñêà÷èâàåìûõ ÷åòûðüìÿ æðåöàìè, ïîäíèìàëñÿ ê íåáó áëàãîâîííûé äûì. È âîò âçëåòåëè ìîëîòû, ñâåðêíóëè äëèííûå ëåçâèÿ íîæåé, óïàë ïåðâûé áûê, âòîðîé, ïÿòûé, ïàäàëè áàðàíû, êàáàíû, êîçëû. Ñâåòëî-êðàñíàÿ êðîâü âçìåòíóëàñü ââûñü, îáðûçãàëà îñëåïèòåëüíî-áåëîå ëèöî Íåïòóíà. Ëèöî Íåïòóíà, îáðûçãàííîå êðîâüþ, ñòàëî æåñòîêèì. Áîã ñâèðåïî ãëÿäåë íà æåðòâû, íà êîïîøàùèõñÿ âíèçó ëþäåé. Êðîâü íà áåëîì ìðàìîðå áîæåñòâåííîãî ÷åëà áûñòðî âûñîõëà ïîä ñîëíå÷íûìè ëó÷àìè è îòâðàòèòåëüíî ïàõëà. Æåðòâîïðèíîøåíèå áûëî çàêîí÷åíî. Çà ñïèíîé Íåïòóíà ðàáû âîëîêëè òóøè óáèòûõ æèâîòíûõ; èç íèõ áóäåò ïðèãîòîâëåíî óãîùåíèå äëÿ æðåöîâ, ìÿñî æåðòâåííûõ æèâîòíûõ ïðèíàäëåæèò æðåöàì è èõ ïîìîùíèêàì. Ñàíîâíûå ãîñòè ãîòîâèëèñü ñòóïèòü íà áîëüøóþ òðèðåìó, êîòîðàÿ äîëæíà áûëà ïåðâîé âûéòè â ìîðå. Ðûáàêè òîðîïèëèñü ê áàðêàì, ñàäèëèñü â íèõ ñî ñâîèìè ñåìüÿìè, ïðèõâàòûâàÿ ñîëîìåííûå ÷åëíû ñ ôèãóðêàìè ìîðñêèõ áîæåñòâ. Ïîíòèôèê âåëè÷àâî ïðèáëèæàëñÿ ê òðèðåìå. Îí çíàë: ñåãîäíÿ çäåñü ìíîãî âàæíûõ ãîñòåé èç Ðèìà, ñåíàòîðîâ è ìàãèñòðàòîâ. Ëèøü Ìàêðîíà íåò, îí íà Êàïðè, ó èìïåðàòîðà. Äî÷ü åãî, îäíàêî, çäåñü. Ïîíòèôèê ïðåäëîæèë åé ïåðâîé âñòóïèòü íà êîðàáëü. Íåäîâîëüíûå ñåíàòîðû áûëè âûíóæäåíû ñìèðèòüñÿ. Âàëåðèÿ ïðîøëà ìèìî íèõ. Îíà çàìåòèëà îòöà Ëóöèÿ. Îí ïðèñòàëüíî ñìîòðåë íà íåå. Ðÿäîì ñ íèì ñòàðûé Óëüïèé. À âîò ñåíàòîð Àâèîëà, îòåö ýòîé... "È îíà òóò", -- ïîäóìàëà Âàëåðèÿ, ïðèìåòèâ Òîðêâàòó. Âàëåðèÿ ñíîâà ïîñìîòðåëà íà Àâèîëó è ïîáëåäíåëà. Ñòàðîå âîñïîìèíàíüå: àëåêñàíäðèéñêèé ëóïàíàð. Âàëåðèÿ ñòèñíóëà çóáû, îâëàäåëà ñîáîé. Îíà ìèíîâàëà ðÿäû ãîñòåé. Ëóöèé íå ïðèåõàë. Ïî÷åìó? Îí îáåùàë åé áûòü çäåñü. Âàëåðèÿ ñòàðàëàñü ïîäàâèòü â ñåáå ãíåâ è ðàçî÷àðîâàíèå. Ñîïðîâîæäàåìàÿ ïîíòèôèêîì. ñåíàòîðàìè è æðåöàìè, îíà òâåðäî ïðîøëà ïî ìîñòêàì, ïåðåáðîøåííûì ñ áåðåãà íà òðèðåìó. Óñåëàñü â ïðèãîòîâëåííîå êðåñëî, ñëåãêà ïîâåðíóâ åãî. ÷òîáû âèäåòü Òîðêâàòó. Ñíåæíî-áëåäíûå ùå÷êè äåâóøêè îêàéìëÿëè çîëîòèñòî-êàøòàíîâûå ëîêîíû. Âîëîñû ïàäàëè íà õóäåíüêèå ïëå÷è, îêóòàííûå äîðîãîé, ðàñøèòîé çîëîòîì ñòîëîé. Ëóöèé íå ïðèåõàë, è ðàçî÷àðîâàíèå áûëî íàïèñàíî íà åå ïîëóäåòñêîì ëè÷èêå, ìàëåíüêèå ðóêè ìåõàíè÷åñêè òåðåáèëè áàõðîìó íà îäåæäå. Âàëåðèÿ âíèìàòåëüíî ñìîòðåëà íà äåâóøêó. Íåæíàÿ, öåëîìóäðåííàÿ, ïðåëåñòíàÿ. Ñàìî î÷àðîâàíèå.  îäèí ïðåêðàñíûé äåíü, íåñîìíåííî â îäèí ïðåêðàñíûé äåíü, Ëóöèé ïðåñûòèòñÿ ìíîé, è òîãäà îí îòäàñò ïðåäïî÷òåíèå ýòîìó íåæíîìó ñîçäàíèþ... Ýòîé äåâóøêå... À ïîòîì? Íåò! Íèêàêîãî "ïîòîì" íå áóäåò! Òàê äóìàëà äî÷ü Ìàêðîíà. Ñåðäöå Âàëåðèè îæåñòî÷èëîñü, ñòàëî êàìåííûì, â ãëàçàõ ïîÿâèëñÿ õîëîäíûé áëåñê. Îí íå äîëæåí íàñòóïèòü ýòîò ñòðàøíûé äåíü! Ñêîëüêî æå âðåìåíè äàòü òåáå, äåâóøêà, ÷òîáû òû çàáûëà Ëóöèÿ? Äëÿ ñòðàñòè è ñòðàõà è ìåñÿö -- áîëüøîé ñðîê. Ïîñìîòðèì. Åñëè òû íå îñòàâèøü åãî, åñëè ÿ íå ïî÷óâñòâóþ, ÷òî èç ìûñëåé åãî òû èñ÷åçëà, ãîðå òåáå, ìàëþòêà! Ñåðâèé òîæå äóìàë î Ëóöèè: ñåé÷àñ îí çàíÿò ïåðåìåùåíèåì êîãîðòû øåñòîãî ëåãèîíà èç Àëüáû-Ëîíãè íà Ìàðñîâî ïîëå â Ðèìå. Âîéñêî -- ýòî îñíîâà ëþáîãî âûñòóïëåíèÿ ïðîòèâ èìïåðàòîðñêîé âëàñòè. Íà îäèí øàã îíè áóäóò áëèæå ê öåëè. Òðèðåìà âûøëà â îòêðûòîå ìîðå, çà íåé -- Äðóãèå áîëüøèå êîðàáëè, à âîêðóã, êàê ìóõè, ðîèëèñü áàðêè ðûáàêîâ. Âîñåìüäåñÿò ãðåáöîâ íàëåãëè íà âåñëà, âåòåð ðàñïðàâèë ïàðóñà, è ðûáàöêèå ÷åëíû âñêîðå îñòàëèñü äàëåêî ïîçàäè. Ïðàçäíèê îòêðûòèÿ ìîðÿ. ×òîáû óìèëîñòèâèòü ìîðå, ñ êîðàáëÿ áóäóò ñáðîøåíû äàðû çåìëè. Ïîòîì àâãóð âûïóñòèò îðëà, ïîëåò êîòîðîãî âîçâåñòèò, êàê ïðèíÿë Íåïòóí æåðòâû è áóäåò ëè â ýòîì ãîäó ìèëîñòü ìîðÿêàì. Åñëè îðåë ïîëåòèò ââûñü, ñëàâà âàì, ìîãóùåñòâåííûå âîäû, è áëàãî íàì, ëþäÿì. Íî åñëè îðåë ïîëåòèò íèçêî íàä âîäîé -- ãîðå íàì, ãîðå êîðàáëÿì â ìîðå! Íà íîñó òðèðåìû ñ ýìáëåìîé Ðèìà -- "SPOR", -- âûâåäåííîé çîëîòîì ïî ïóðïóðíîìó ôîíó, ñòîÿë, âîçäåâ ðóêè, ïîíòèôèê. Îí âçûâàë ê ìîðþ. Àâèîëà ñëóøàë ïîíòèôèêà è ïîäñ÷èòûâàë. Òðè êîðàáëÿ îí ïîøëåò â Êàðôàãåí çà êîæàìè, ÷åòûðå -- â Èñïàíèþ çà ìåäüþ äëÿ ùèòîâ, ïÿòü -- â Àçèþ çà æåëåçîì äëÿ ïàíöèðåé è ìå÷åé, òðè -- â Ñèðèþ è Åãèïåò çà ðåäêèì äåðåâîì. Ïÿòíàäöàòü êîðàáëåé. À ìîæåò áûòü, è äâàäöàòü. Êëÿíóñü Íåïòóíîì, è âïðàâäó îò ìîðÿ çàâèñèò óäà÷à ýòîãî ïðåäïðèÿòèÿ. ß äàë ïîíòèôèêó òðèñòà çîëîòûõ, æðåöàì Íåïòóíà ïîñëàë òðåõ áûêîâ è ñòàäî êàáàíîâ. Ýòîãî, íàâåðíî, äîâîëüíî. Äîâîëüíî ýòîãî, ìîðñêîå áîæåñòâî? Íàä êîðàáëåì ïðîëåòåëà ÷àéêà, è ïòè÷èé ïîìåò èñïà÷êàë ðóêó Àâèîëû. Äóðíîé çíàê! Âèäíî, ìàëî. Íåïòóí ñëèøêîì òðåáîâàòåëåí. Òðåáîâàòåëüíåå, ÷åì Þïèòåð è íàø ïîêðîâèòåëü Ìåðêóðèé âìåñòå. Äà è ïðè÷èíà åñòü: âîäà íå ñóøà, ðèñê âåëèê: "×òî æ. -- äóìàåò ïðî ñåáÿ Àâèîëà, íåçàìåòíî ñòèðàÿ êðàåì ñâîåé ñåíàòîðñêîé òîãè ïòè÷èé ïîäàðîê ñ ðóêè, -- ìîæåò áûòü, ïîìîæåò îñîáûé äàð Íåïòóíó". Îí îñìîòðåë ïåðñòíè íà èñïà÷êàííîé ðóêå. Âîò ýòîò, ñî ñìàðàãäîì. Òîíêîâàò, êîíå÷íî, íî ñìàðàãä î÷åíü õîðîøèé. Ïî êðàéíåé ìåðå øåñòíàäöàòü çîëîòûõ ñòîèò. Àâèîëà âñòàë, ñíÿë ïåðñòåíü, ïîâåðòåë åãî â ëó÷àõ ñîëíöà, ÷òîáû âèäíî áûëî, êàê ñâåðêàåò äðàãîöåííûé êàìåíü, è øèðîêèì æåñòîì áðîñèë â ìîðå. Îñòàëüíûå ñåíàòîðû âîëåé-íåâîëåé äîëæíû áûëè ïîñëåäîâàòü åãî ïðèìåðó, è êàæäîãî ïðè ýòîì íå îñòàâëÿëà ìûñëü î òîðãîâëå, óñïåõ êîòîðîé çàâèñåë îò ìîðÿ. Êðàñíî-æåëòûå ïàðóñà îïàëè, ãðåáöû ïîäíÿëè âåñëà, êîðàáëü îñòàíîâèëñÿ è ïîêà÷èâàëñÿ íà âîëíàõ. Ïîëäåíü. Ñîëíöå â çåíèòå. Ñåé÷àñ íà÷íåòñÿ ãëàâíûé îáðÿä, íóæíî óáëàãîòâîðèòü ìîðå è îòêðûòü åãî äëÿ êîðàáëåé. Òðè îãðîìíûå ñåðåáðÿíûå àìôîðû ñ ðåëüåôíûì èçîáðàæåíèåì çåìíûõ äàðîâ ìîðþ ñòîÿëè íà íîñó êîðàáëÿ.  îäíîé àìôîðå êðîâü æåðòâåííûõ æèâîòíûõ -- êâèíòýññåíöèÿ âñåãî, ÷åì óòîëÿåò çåìëÿ ÷åëîâå÷åñêèé ãîëîä.  äðóãîé -- òî, ÷òî óòîëÿåò æàæäó: ãóñòîå, íåðàçáàâëåííîå ôàëåðíñêîå âèíî.  òðåòüåé àìôîðå -- æåëòî-çåëåíîå îëèâêîâîå ìàñëî, êîòîðîå íå òîëüêî ïèòàåò ÷åëîâåêà, íî è ìîæåò óñïîêîèòü âîëíåíèå íà ìîðå. Ìàëåíüêèå áàðêè äîãíàëè òðèðåìó è îñòàíîâèëèñü íåïîäàëåêó. Ðûáàêè ñïóñòèëè íà âîäó ñîëîìåííûå ÷åëíû ñ ôèãóðêàìè ìîðñêèõ áîæåñòâ. Îñòèéñêàÿ ïðèñòàíü åäâà âèäíà, ìðàìîðíûé Íåïòóí êàæåòñÿ áåëîé òî÷êîé íà ñåðî-çåëåíîì çåìíîì ãîðèçîíòå. Ðûáàêè â áàðêàõ ïîäíÿëèñü, âñòàëè ñ êðåñåë è ãîñòè íà òðèðåìå. Ìîìåíò ñâÿùåííîäåéñòâèÿ ñîìêíóë âñå óñòà, ïðèãëóøèë âñÿêèé çâóê. Ìåðòâàÿ òèøèíà. Ëèøü äåðçêàÿ ÷àéêà íàðóøàåò åå âàðâàðñêèì êðèêîì. Ó ïåðâîé àìôîðû, ñ êðîâüþ, âñòàë ïîíòèôèê, ó âòîðîé, ñ âèíîì, -- æðåö Íåïòóíà, ó àìôîðû ñ ìàñëîì -- ýïóëîí êîëëåãèè ñåìè ñòîëüíèêîâ. Âñå òðîå îäåòû â òîãè ñ ïóðïóðíîé ïîëîñîé, íà ãîëîâàõ ñëàáûé âåòåðîê ðàçäóâàåò öâåòíûå ëåíòû. Ïåðâàÿ -- êðàñíî-÷åðíàÿ, öâåòà çàïåêøåéñÿ êðîâè, âòîðàÿ -- ñâåòëî-êðàñíàÿ. öâåòà ìîëîäîãî âèíà, òðåòüÿ -- ëèìîííî-æåëòàÿ, öâåòà îëèâêîâîãî ìàñëà. Òðè æðåöà ïîä çâóêè òðóá ñäâèíóëè ïðè ïîìîùè ðàáîâ òðè àìôîðû. Îäíîé ñòðóåé ïîëèëèñü â ìîðå êðîâü, âèíî è ìàñëî. Òÿæåëàÿ æèäêîñòü ïàäàëà â âîäó. Âîäà îêðàñèëàñü êðîâüþ, çàçîëîòèëàñü, ñòàëà ïåðåëèâàòüñÿ âñåìè öâåòàìè ðàäóãè. Ïîíòèôèê âîçãëàñèë: -- Íà âå÷íûé ìèð ñ ìîðåì! Ñâåðêàþùåå ñëîâî "ìèð" ïîâòîðèëîñü, äàëåêî ðàçíåñåííîå âåòðîì, ðàññûïàëîñü ñîëíå÷íûìè ëó÷àìè ïî ñèÿþùåé ìîðñêîé ãëàäè. Àâãóð ïîäîøåë ê áîëüøîé êëåòêå. Ñîðâàë ïîêðûâàëî è îòêðûë äâåðöó. Îðåë, ïðåêðàñíûé, êàê â äèâíîì ñíå, îñòàíîâèëñÿ íà êðàþ ïàëóáû, îñëåïëåííûé ñîëíå÷íûì ñâåòîì. Ïîëäåíü, âðåìÿ îòëèâà, ìîðå óõîäèò â çåëåíûå ãëóáèíû, êîëåáëþùèåñÿ òåíè åäâà ïðèìåòíû. Êîâàðíûå âîëíû æìóðÿòñÿ îò ñîëíå÷íîãî ñèÿíèÿ. Âñå íàïðÿæåíî -- êàê áîãè ïðèìóò æåðòâó? Îðåë ìåäëåííî ðàñïðàâèë êðûëüÿ, âçìàõíóë èìè è íåîæèäàííî ñòðåëîé âçìûë â ïîäíåáåñüå. Âîñòîðæåííûå âîïëè íà êîðàáëå, íà áàðêàõ, íà áåðåãó çàãëóøèëè ïîáåäíîå ïåíèå òðóá. Àâãóð, âîçäåâ ðóêè ê íåáó, ïðîâîçãëàñèë: -- Ðàäóéòåñü, êâèðèòû! Íåïòóí áëàãîñêëîííî ïðèíÿë íàøè äàðû! Ìîðå îòêðûòî äëÿ âñåõ êîðàáëåé, äëÿ âîåííûõ, äëÿ òîðãîâûõ è äëÿ ðûáàöêèõ. Ñëàâà Íåïòóíó! Ñëàâà áåññìåðòíûì áîãàì! -- Ñëàâà!.. Ñëàâà!.. Êîðàáëü ïîâåðíóë ê áåðåãó. Ïîíòèôèê ïîäîøåë ê äî÷åðè Ìàêðîíà è ïðîèçíåñ õâàñòëèâî, êàê áóäòî âñå, ÷òî òóò ïðîèçîøëî, áûëî èñêëþ÷èòåëüíî åãî çàñëóãîé: -- Òû âèäåëà, áëàãîðîäíàÿ ãîñïîæà, êàê Íåïòóí ïðèíÿë íàøó æåðòâó? -- Äà, -- ïîäòâåðäèëà Âàëåðèÿ, íàáëþäàÿ, êàê Òîðêâàòà ñëåäèò çà ïîëåòîì îðëà â ëàçóðíîé âûøèíå. Îíà âèäåëà, êàêîé íàäåæäîé è ðàäîñòüþ çàñâåòèëîñü ëèöî äåâóøêè. Î÷åâèäíî, â ïîëåòå îðëà îíà íàøëà è äëÿ ñåáÿ äîáðûé çíàê. Îíà, ïîæàëóé, âåðèò, ÷òî âíîâü îáðåòåò Ëóöèÿ. Âàëåðèÿ èç-ïîä îïóùåííûõ ðåñíèö ñìîòðåëà íà äåâóøêó. Ðàäóåøüñÿ. Íó, ïîðàäóéñÿ íåìíîæêî. Íåäîëãî îñòàëîñü. -- Òû ðàññêàæåøü, áëàãîðîäíåéøàÿ, ñâîåìó îòöó... -- Ðàçóìååòñÿ, âûñîêî÷òèìûé ïîíòèôèê: ñåãîäíÿ æå ÿ áóäó ãîâîðèòü ñ íèì, -- óëûáíóëàñü êðàñàâèöà, è íàèâíàÿ Òîðêâàòà ñî÷ëà åå óëûáêó åùå îäíèì äîáðûì çíàêîì. Îíà óñòðåìèëà âçãëÿä íà îðëà. Îí ïîäíèìàëñÿ âñå âûøå è âûøå, åãî ñåðî-áåëûå êðûëüÿ ïîíåìíîãó ïðåâðàòèëèñü â áëåäíóþ òî÷êó, è íàêîíåö îí èñ÷åç â ñèÿþùåì íåáåñíîì êóïîëå. Òîëïà íà áåðåãó ðàçáðåäàëàñü. Îáìûòûé ðàáàìè Íåïòóí ñìîòðåë âäàëü íà ñâîå ìîðå ñïîêîéíî è äîáðîæåëàòåëüíî. Îí ïðèíÿë äàðû, ïðèíÿë æåðòâû. Íî ÷òî áóäåò äàëüøå? Îáåùàòü ñïîêîéíîå ìîðå íà âåñü ãîä? Òðóäíî îáåùàòü. Îðåë ïîîáåùàë. Íî Íåïòóí íå îáåùàë íè÷åãî. Ìîðå ñàìî ðåøèò. Íåïòóí áóäåò ìîë÷à ñòîÿòü çäåñü è ñàì ïîäèâèòñÿ, êîãäà ñïîêîéíàÿ ìîðñêàÿ ãëàäü ðàçáóøóåòñÿ, ðàçúÿðèòñÿ. Òóò è áîã íè÷åãî íå ñìîæåò ïîäåëàòü, ïîìîãàéòå ñåáå ñàìè, ðûáàêè îñòèéñêèå. 28 Ïîñëå ïîëóäíÿ ëåêòèêè âìåñòå ñî ñâîèì áëàãîðîäíûì ñîäåðæèìûì îòïðàâèëèñü â îáðàòíûé ïóòü, â Ðèì. Çà íèìè òÿíóëèñü âîëíû äîðîãèõ äóõîâ, ïîñëå íèõ îñòàëèñü çûáêèå ñëåäû íà ïðèáðåæíîì ïåñêå. Çàïàõè ðàññåÿëèñü, ñëåäû ñìûëè âîëíû. Îñòèÿ íà âðåìÿ çàòèõëà. Ðûáàêè âåðíóëèñü â ñâîè õèæèíû è ñåëè çà óæèí. Ïðàçäíè÷íûé ñòîë òðåáóåò è ïðàçäíè÷íûõ íàïèòêîâ. Íó-êà. Ìàðê, çàáåãè â òàâåðíó åùå çà îäíèì êóâøèí÷èêîì. Òû ãîâîðèøü, ýòî äâåíàäöàòûé? Íó è íó! À âåäü ýòî òîëüêî íà÷àëî. Ñåãîäíÿ æå ïðàçäíèê, áîëâàí. Íåïòóí ïîñòàðàåòñÿ, ÷òîáû íàøè ñåòè è æèâîòû áûëè ïîëíû. Íà ïëîùàäè ïåðåä òàâåðíîé "Áåççóáàÿ ìóðåíà" äâèæåíèå íå çàòèõàåò. Çäåñü ñîáðàëèñü âñå. êòî óìååò ïîäçàðàáîòàòü è íà áåäíÿêå. Ãîí÷àðû, þâåëèðû, êîíäèòåðû, ïðîäàâöû ìåëî÷åé õðèïëûìè ãîëîñàìè ïðèçûâàëè ïîêóïàòåëåé. Îêòàâ Ñåìïåð èäåò ïî ïëîùàäè íàõìóðåííûé, ÷åðíûé åæèê íà åãî ãîëîâå ãîòîâ ïðîòêíóòü âåñü ñâåò. Áåççàáîòíîå, âåñåëîå íàñòðîåíèå, öàðÿùåå âîêðóã, çëèò åãî åùå áîëüøå. Ìèíóòó íàçàä åãî ïåòóõ ïî êëè÷êå Ëåî ïðîèãðàë ïåòóõó Ëàâðà. Ïðîèãðàë òàê ïîçîðíî, êàê ïîðîñåíîê íîñîðîãó. Ôè! Ðûáà÷êà ïîâîðà÷èâàåò â ðóêå ãëèíÿíûé ñâåòèëüíèê è òîðãóåòñÿ ñ õîçÿèíîì: -- Ïÿòü ñåñòåðöèåâ è íè àññîì áîëüøå! -- Âîñåìü è íè àññîì ìåíüøå. -- Íó è îáäèðàëà òû, äîðîãîé! "Äà, äîðîãî ìíå îáîøåëñÿ ýòîò ïðîèãðûø, áåçóìíî äîðîãî, -- äóìàåò Îêòàâ. -- Âñå ñòàâêè ïðîèãðàíû. Âå÷åðîì âîçüìó íîæ è ïîêîí÷ó ñ ýòèì óáëþäêîì", -- ðåøàåò Îêòàâ ñóäüáó ïîáåæäåííîãî Ëåî. Ó ëàâêè ñ âèíîì äâà ìîðÿêà ïüþò â ÷åñòü Íåïòóíà. Îíè íå âèäåëèñü ïÿòü ëåò. Òåïåðü ïüþò è îáíèìàþòñÿ, ïîêà÷èâàÿñü íà íåòâåðäûõ íîãàõ. -- ß ëþáëþ òåáÿ, áðàòåö. Áóäü çäîðîâ! Îêòàâ âñïîìíèë ñèÿþùåå ëèöî Ëàâðà, êîãäà âî âðåìÿ äðàêè èç Ëåî òàê ëåòåëè ïåðüÿ, ÷òî ïåòóõîâ åäâà áûëî âèäíî. Ðàñïèñàòü áû òåáå òâîþ íàãëóþ ìîðäó, ñêàëèò çóáû Îêòàâ. Øóì, ïèñê äåòâîðû, ñìåõ, ïåíèå è çâóêè ôëåéòû, ðàäîñòü ïîäíèìàåòñÿ è ïåðåëèâàåòñÿ, áóäòî òåñòî, âñå ýòî òîëüêî áåñèò Îêòàâà. Íàëèòûìè êðîâüþ ãëàçàìè îí ïîñìîòðåë â ñòîðîíó ìîðÿ. Òàì íåòåðïåëèâûå ðûáàêè óæå óêëàäûâàþò ñåòè â ëîäêè, ñîáèðàþòñÿ íà íî÷íîé ëîâ. Õàïóãè, äóìàåò ïðî ñåáÿ Îêòàâ. Òàê òîðîïèòåñü, ñëîâíî íî÷üþ îò âàñ óïëûâåò ìóðåíà ñ áðþõîì, íàáèòûì çîëîòûìè. Ðàçâå çàâòðà íå áóäåò äíÿ? Çàâòðà. Çàâòðà ïîòÿíåòñÿ öåïü çàáîò, è êîíöà èì íå áóäåò. È âñå èç-çà ïåòóõà Ëàâðà. Íó ïîäîæäè, ñòåðâà, ÿ è òåáÿ çàïîëó÷ó è ñðåæó òâîé ãðåáåøîê. À ñåé÷àñ ïèòü, ïîñêîðåå çàëèòü ñâîå ãîðå. Ïðèìîðñêàÿ òàâåðíà "Áåççóáàÿ ìóðåíà" -- íèçêîå ïîìåùåíèå ñ äåðåâÿííûì, äî÷åðíà çàêîï÷åííûì ïîòîëêîì, âñÿ íàñêâîçü ïðîïàõëà ðûáîé. Èç êóõíè òÿíóëñÿ çàëàõ æèðà è ïðèãîðåâøåãî æàðêîãî. Âîêðóã íåñêîëüêèõ ñòîëîâ ñ îñòàòêàìè ïèùè ñèäåëè ìóæ÷èíû. Âèíî ðàçíîñèëà òðàêòèðùèöà. Ýòó õðîìóþ æåíùèíó íè â ÷åì íåëüçÿ áûëî âèíèòü: ÷òî ïîäåëàåøü, íå áûëà îíà óêðàøåíèåì ïðàçäíè÷íîãî äíÿ. Ïîñóäèòå ñàìè, ðàçâå áóäåò ó òåáÿ ïðèïîäíÿòîå íàñòðîåíèå, åñëè åäèíñòâåííàÿ ïðèñóòñòâóþùàÿ çäåñü æåíùèíà ïîõîæà íà ñêåëåò, íà æåðäü â ïåïëóìå, î êîòîðóþ ìîæíî óêîëîòü ðóêè. Áð-ð-ð-ð! Ëó÷øå ñìîòðåòü íà äíî êðóæêè è çàëèâàòü ñâîè æåëàíèÿ âèíîì, ðàñòâîðÿÿñü â óïîèòåëüíîé íàäåæäå. -- ...è ïîòîì êóïëþ ñåáå íîâóþ ëîäêó. Ñïðàâëþ ñåáå ãóñòî ïëåòåííóþ ñåòü... -- ...â ýòîì ãîäó ñî ìíîé âïåðâûå âûéäåò ìîé ñûíèøêà, åìó ÷åòûðíàäöàòü èñïîëíèòñÿ... -- ...à ïîìíèøü, â ïðîøëîì ãîäó? Ýòî áûë áëàãîñëîâåííûé äåíü. Êàæäûé íàëîâèë êó÷ó ðûáû. À ÿ òóíöà... Ñ íèì ìíå ïðèøëîñü ïîâîçèòüñÿ äî óòðà, ïðåæäå ÷åì ÿ äîâîëîê åãî äî áåðåãà. Âñþ ñåòü ïîðâàë. Âî êàêîé áûë! Ïîïàëñÿ ê âå÷åðó, êîãäà ëóíà çàõîäèëà... -- ...åñëè ìíå ïîâåçåò, Ôîðòóíà, ïîìîãè ìíå, ÿ âûóæó ïðîæîðëèâóþ ìóðåíó äëèíîé â ïÿòü ñòîï, îòâåçó åå â Ðèì è âûðó÷ó òûñÿ÷ó ñåñòåðöèåâ... Òîùàÿ òðàêòèðùèöà çàæãëà ôàêåëû â ïîìåùåíèè è ïåðåä òàâåðíîé, ãäå ñèäåëî áîëüøå íàðîäà, ÷åì âíóòðè. -- Ýé òû, ïðèáðåæíîå ñòðàøèëèùå! Êîï÷åíîé òðåñêè ê âèíó! Çäåñü ïèðîâàëà âñÿ ðûáàöêàÿ Îñòèÿ. Íàçîéëèâûé çàïàõ ðûáû ñòîÿë íàä òàâåðíîé, õîòÿ ñåãîäíÿ êàæäûé óìûëñÿ è îäåëñÿ â ïðàçäíè÷íîå ïëàòüå. Êèñëûå èñïàðåíèÿ âèíà ñìåøèâàëèñü ñ çàïàõàìè æàðåíîãî ëóêà è ðûáû, è êàæäûé èç ýòèõ çàïàõîâ áóäòî ñòàðàëñÿ ïåðåáèòü äðóãîé. Îêòàâ Ñåìïåð çàäóì÷èâî óñòàâèëñÿ â êðóæêó. À ðûáàê Ëàâð óñìåõàëñÿ, óäîáíî îáëîêîòÿñü, è ïîäîëîì òóíèêè âûòèðàë ïîò ñ âîëîñàòîé ãðóäè. -- Íó òàê ÷òî, Îêòàâ, êîãäà îòäàøü äåíüãè çà ïðîèãðûø? ß çíàþ, ÷òî ìíå íå÷åãî áîÿòüñÿ. Òû áîëüøîé ãîñïîäèí. Êòî åùå ìîæåò ñåáå ïîçâîëèòü èìåòü íà óæèí öåëîãî "ëüâà", êàê òû? Êðóãîì çàñìåÿëèñü, è âëàäåëåö ïåòóõà-ïîáåäèòåëÿ ãîðäî ïîñìîòðåë ïî ñòîðîíàì. Îêòàâ ìîë÷àë. Àõ, ýòîò âîíþ÷èé ïåòóõ Ëåî. Ýòîò òðóñ. Ýòîò íåãîäÿé. À ÿ-òî òàê åãî ëþáèë è êîðìèë. Äåëàë äëÿ íåãî âñå, ÷òî îí òîëüêî íè æåëàë. Îêòàâ ñíîâà ïåðåæèâàë ýòîò áîé: êàê áîëâàí êðóòèëñÿ åãî ïåòóõ-áàëáåñ íà ìåñòå è ïîçâîëèë ýòîìó ãîëåíàñòîìó îáîðâàíöó áèòü ñåáÿ øïîðàìè. Ýòîò Ëàâðîâ áðîäÿãà òàê îòäåëàë ìîåãî äðàãîöåííîãî, ÷òî íà íåì ïåðüåâ íå îñòàëîñü. Ôó! -- Ýé òû, êîñòëÿâàÿ êðàñîòêà, ïîäàé-êà ñþäà íîâóþ êðóæêó! Òðàêòèðùèöà ïðîòîëêàëàñü ê íåìó ñ âèíîì: -- Íå ìåøàëî áû òåáå çàãëÿíóòü â êîøåëü, ìíîãî ëè òàì åùå îñòàëîñü, Ñòóïèä. Âåäü ýòî óæå ïÿòíàäöàòàÿ... Îí ïðîãëîòèë ïðîçâèùå ïîòîìó, ÷òî ñàì îáðàòèëñÿ ê òðàêòèðùèöå ñî ñëîâàìè íå ñëèøêîì ó÷òèâûìè, íî ãëàâíûì îáðàçîì ïîòîìó, ÷òî òåïåðü îí áûë åå äîëæíèêîì. -- Íå áåñïîêîéñÿ, êðàñàâèöà, çàïëà÷ó. Çàïëà÷ó, íî ÷åì, êîãäà? ß äîëæåí çà ïàðè Ëàâðó è ïàðíÿì. ß äîëæåí çà îñëà. Òðàêòèðùèöå. Íà êîãî íè ïîñìîòðþ, âñåì äîëæåí. Íî âèíî äóðìàíèò. Ñïèøåò äîëã è äàñò óâåðåííîñòü, ÷òî ñíîâà âñå áóäåò õîðîøî. Íå áîéñÿ, Îêòàâ, è áóäü âåñåë! Âåäü ñåãîäíÿ ïðàçäíèê! Âèíî óìååò õîðîøî îáìàíûâàòü: òîùàÿ òðàêòèðùèöà èñ÷åçàåò, è â äâåðÿõ ïîÿâëÿåòñÿ äåâóøêà êðîâü ñ ìîëîêîì. Îêòàâ çàïåë, è âñÿ òàâåðíà ïðèñîåäèíèëàñü: À òåïåðü ýòó êðóæêó äî äíà îñóøè È, ïîêà â çåìëþ ïàñ íå çàðûëè, Ïîöåëóé ïîñèëüíåé, è îïÿòü ïîñïåøè Âûïèòü êðóæêó, è âíîâü îáíèìè îò äóøè Òàê, ÷òîá êîñòè îò áîëè çàíûëè È ïðî âñå ìû íà ñâåòå çàáûëè... Ôðèâîëüíàÿ ïåñíÿ êðóæèëàñü â ñìðàäíîì âîçäóõå òàâåðíû. Çàøåäøàÿ ñþäà Êâèðèíà îñòàíîâèëàñü â äâåðÿõ ñ ãëèíÿíîé áóòûëüþ â ðóêàõ. Òàê ïåé áåç ëåíè È íà êîëåíè, Ïîêà ìû æèâû, ñàäèñü êî ìíå!.. Ïîêðàñíåâ îò ñìóùåíèÿ, äåâóøêà ïðîáðàëàñü ìåæäó ñòîëàìè ê ñòîéêå. Îêòàâ, ñòàðàÿñü ïåðåêðè÷àòü âñåõ, çàîðàë: -- Ïîñìîòðèòå! Íàøà Êâèðèíêà! Ñíîâà çäåñü. Íà òåáÿ êóäà ïðèÿòíåå ñìîòðåòü, ÷åì íà ýòó ìåòëó èç òàâåðíû. Ïîéäè ñþäà, äåâî÷êà, è ïîöåëóé ìåíÿ! Ó ìóæ÷èí ãîðåëè ãëàçà. Ó êîãî ñòåêëåíåëè. Äâèæåíèÿ áûëè ðàçìàøèñòûå, íåóâåðåííûå. Âîëîñû ñëèïàëèñü îò ïîòà. Áîðîäû ïðîïèòàëèñü âèíîì. -- Äåâî÷êà, ïîöåëóé! Îêòàâ ðàñêðûë îáúÿòèÿ íàâñòðå÷ó Êâèðèíå è îðàë: Ïðèõîäè êî ìíå, äåâ÷îíêà! Òû ìíå òàê ìèëà. ×òî õî÷ó ÿ, ÷òîá è â ìîðå Òû ñî ìíîé áûëà... Îñòàëüíûå ïîäõâàòèëè: Âîò è çâåçäî÷êè çàæãëèñü  âûñè ãîëóáîé, Ðàçðåøè ÷àñîê-äðóãîé Ïîáîëòàòü ñ òîáîé!.. Êâèðèíà ñ îòâðàùåíèåì ïðîáåæàëà ìèìî ãàëäÿùèõ ìóæ÷èí, îòòàëêèâàÿ èõ íàçîéëèâûå ðóêè. Ïðîòÿíóëà òðàêòèðùèöå áóòûëü è æäàëà, ïîâåðíóâøèñü ñïèíîé ê ïüÿíèöàì. Îêòàâ ìåäëåííî ïèë, ïðèñòàëüíî ðàññìàòðèâàÿ äåâóøêó. Ãîâîðÿò, îíà òàíöóåò â Ðèìå ñ êîìåäèàíòàìè. È æèâåò ñ Ôàáèåì Ñêàâðîì. Òåïåðü îíà îäíà. Ôàáèé ñëèøêîì ðàñïóñòèë ÿçûê î êàêèõ-òî òàì ïåêàðÿõ, ïîëó÷èëñÿ ñêàíäàë. è îí áåæàë. Íèêòî íå çíàåò êóäà. Èùóò åãî ïîâñþäó. Îäèí èç âèãèëîâ ãîâîðèë, ÷òî è â Îñòèþ ïðèåõàëà öåíòóðèÿ ïðåòîðèàíöåâ èñêàòü ýòîãî áðîäÿãó; ñåé÷àñ, íàâåðíîå. ïèðóþò ãäå-íèáóäü â ãîðîäå. Âàæíàÿ, âèäíî, ïòèöà ýòîò Ôàáèé, åñëè èç-çà íåãî îíè ñîâåðøèëè òàêîé ïóòü.  ñèëêè õîòÿò çàìàíèòü ïòè÷êó. À åãî äåâ÷îíêà ÷åðòîâñêè óäîáíàÿ ïðèìàíêà. Ïîýòîìó âèãèëû è ïðèåõàëè ñþäà. Õèòðåöû íàøè ãîñïîäà íàâåðõó, íè÷åãî íå ñêàæåøü. ß áû òîæå òàê ðàññ÷èòàë. Êâèðèíà âîçâðàùàëàñü ñ ïîëíîé áóòûëüþ. Îêòàâó óäàëîñü ñõâàòèòü åå çà ðóêó: -- Äëÿ êîãî ýòî òû õîäèøü çà âèíîì, êðàñàâèöà? Íå ó ìàòóøêè ëè âäðóã ïîÿâèëàñü òàêàÿ æàæäà? Îíà âèäåëà ìóòíûå ãëàçà, ïî÷óâñòâîâàëà êèñëûé çàïàõ èç åãî ðòà. Îí ñêîëüçíóë ðóêîé ïî åå ïëå÷ó ê ãðóäè. -- Êîãäà ìû ñ òîáîé ýòî âìåñòå ðàçîïüåì, äåâóøêà? Îíà âûðâàëàñü è óäàðèëà åãî ïî ðóêå: -- Íå ïðèñòàâàé, òû, Ñòóïèä! È òóò æå èñ÷åçëà. Îêòàâ çëî ñìîòðåë åé âñëåä. "ß òåáå ïîêàæó Ñòóïèäà. ìåðçàâêà". Âñå íàä íèì ïîñìåèâàëèñü. Íèêîìó-òî îí íå íóæåí. Äàæå ýòà õðîìàÿ è òà ñ íèì íå ñîãëàñèëàñü áû, íå òàê ëè, òðàêòèðùèöà? Åùå âèíà! Òû õî÷åøü, ÷òîáû ìû ïîäîõëè îò æàæäû, êàê ðûáà íà ïåñêå? Îêòàâ ñæèìàë êðóæêó è ñêðèïåë çóáàìè: "Òû åùå ìåíÿ âñïîìíèøü, äåâêà". Âå÷åðîì ìîðå áûëî ñïîêîéíûì. Êàê ðåáåíîê ïåðåä ñíîì, îíî èãðàëî ñ çåðêàëüöåì ìåñÿöà, ïåðåâîðà÷èâàëî åãî òóäà-ñþäà íà âîëíàõ è ïðÿòàëî â ãëóáèíó. Êâèðèíà áåæàëà ïî ìÿãêîìó ïåñêó òàê áûñòðî, êàê òîëüêî ìîãëà. Áîñûå íîãè ïîãðóæàëèñü â ñûïó÷èå äþíû, ïåñîê ëàñêàë åé ïîäîøâû è ñêîëüçèë ìåæäó ïàëüöàìè. ×àñòü äîðîãè îò ïîñëåäíèõ äîìîâ çàðîñëà ãóñòûì êóñòàðíèêîì. Òàì îí æäåò. Óæå ñåé÷àñ îíà íà íåãî ñåðäèëàñü: öåëûå äíè ñêðûâàåòñÿ è ïðÿ÷åòñÿ, à ñåãîäíÿ äâàæäû ïîñûëàåò åå çà âèíîì, ýòîò åå ñóìàñøåäøèé. Ïðèäåòñÿ åìó îá ýòîì ñêàçàòü! Íî÷ü áûëà ÿñíîé.  ïåñêå îòðàæàëñÿ áëåñê ëóíû. Âîò è êóñòû. -- Ãó! -- ðàçäàëîñü çà êóñòîì, è Ôàáèé âûñêî÷èë, èñïóãàâ Êâèðèíó. -- Êàê ìíå áûëî ãðóñòíî áåç òåáÿ... -- È ïîýòîìó òû òàê ìåíÿ ïóãàåøü. Ïîñëóøàé, êàê ó ìåíÿ áüåòñÿ ñåðäöå. Îí õîòåë ïðèæàòü åå ê ñåáå, íî Êâèðèíà íàêëîíèëàñü çà áóòûëüþ, êîòîðàÿ âûñêîëüçíóëà ó íåå èç ðóê, è ïðîâîð÷àëà: -- Åùå ñ÷àñòüå, ÷òî îíà óïàëà íà ïåñîê. À òàê áû ïðîùàé âèíî. À çà ñëåäóþùåé ÿ íå ïîéäó, â òàâåðíå ïîëíî ïüÿíûõ. Îí îïóñòèëñÿ íà ìÿãêèé ïåñîê ê íîãàì äåâóøêè è ïðèòÿíóë åå ê ñåáå. -- Íó íå ñåðäèñü, ìîé âîð÷óíèøêà, è ïîöåëóé ìåíÿ. Èíà÷å ÿ ñ îò÷àÿíèÿ ïîéäó òîïèòüñÿ è ïðè ýòîì ïðîñòóæóñü... Îíà ðàññìåÿëàñü, íî òîò÷àñ îïîìíèëàñü è îãëÿäåëàñü êðóãîì. -- Íó, ñìåéñÿ æå, òû, áîëòóøêà, è ïîêàæè ñâîè çóáêè... -- À ÷òî, åñëè òåáÿ ïîäñòåðåãàþò â êóñòàõ... âèãèëû. -- Òå óæå, íàâåðíîå, íàëèçàëèñü êàê ñëåäóåò. À ðàçâå áûë êàêîé-íèáóäü âèãèë â òàâåðíå? -- Íåò, -- ïðèçíàëàñü îíà, -- íî åñëè òû íåìíîæêî ïîäóìàåøü... -- Ìû ïðèáåðåæåì ñåáå íà çèìó. Ñåãîäíÿ ïðàçäíèê ìîðÿ, ìîðå -- òâîé âòîðîé îòåö, òàê ïóñòü æå îíî çäðàâñòâóåò âìåñòå ñ íàìè. Ãäå âèíî? Îí íàêëîíèëñÿ ÷åðåç ñèäÿùóþ Êâèðèíó, íàùóïàë â ïåñêå áóòûëü è, ïîäíÿâ, ïîñìîòðåë íà íåå. -- Çà íàøó ëþáîâü! Âûòàùèâ çóáàìè äåðåâÿííóþ ïðîáêó, îí ïðîòÿíóë âèíî Êâèðèíå. -- Ñíà÷àëà òû. -- È âåñåëî äîáàâèë; -- ×òîáû ìíå ïîáîëüøå äîñòàëîñü, ïîíèìàåøü? -- È îïÿòü ñåðüåçíî: -- Çà ÷òî òû ïüåøü? -- Çà òî, ÷òîáû áîãè ñîõðàíèëè ìíå òåáÿ! Îí íàêëîíèëñÿ ê íåé è ñìîòðåë, êàê îíà ïîäíÿëà áóòûëü è íà÷àëà ïèòü. Òîíêàÿ äåâè÷üÿ øåÿ áûëà áåëîé è íåæíîé. Îí ïîãëàäèë åå. Êâèðèíà ïîïåðõíóëàñü è ëàäîíüþ âûòåðëà ãóáû. -- Òû íèêîãäà íå ïåðåñòàíåøü ìåíÿ çëèòü, -- ñêàçàëà îíà ñ óïðåêîì, -- òû, íàðóøèòåëü çàêîíîâ è ïðàâ. Îíà ïðîòÿíóëà åìó áóòûëü è ãóáû. Îí ïîöåëîâàë åå è âûïèë. -- Òåïåðü ñíîâà òû, ìàëûøêà. Îíè ïîäòðóíèâàëè äðóã íàä äðóãîì, êàæäûé ãëîòîê ñîïðîâîæäàÿ ïîöåëóÿìè. -- Õâàòèò. ß ñîâñåì ïüÿíàÿ... -- Îñòàòîê ÿ âûïüþ çà âàñ, ãîñïîäà âèãèëû, çà óñïåøíîå ïðåñëåäîâàíèå âàøåãî ïîêîðíîãî ñëóãè Ôàáèÿ! Îí îäíèì çàëïîì äîïèë âèíî. -- Ôàáèé, íå ïåé òàê ìíîãî, õâàòèò, âåäü ýòî âòîðàÿ áóòûëü... Îí âñêî÷èë. -- Òû äóìàåøü, ÷òî òâîé ìèëûé ñâàëèòñÿ ñ íîã îò äâóõ áóòûëåé ðàçáàâëåííîãî âèíà? Ñìîòðè. ß ñòîþ, êàê êèïàðèñ. Òû ýòî âèäèøü! Îí ïîäíÿë äåâóøêó ñ ïåñêà, âçÿë åå íà ðóêè, íîñèë, óêà÷èâàë, êðóòèë âîêðóã ñåáÿ, ïîäáðàñûâàë ñå ââåðõ è ñìåÿëñÿ, êàê ìàëü÷èøêà. Êâèðèíà îáõâàòèëà ðóêàìè åãî øåþ, áîëòàëà â âîçäóõå áîñûìè íîãàìè, íó, ìîé ñóìàñøåäøèé, åùå âûøå, åùå âûøå. È áëàæåííî ïðèæèìàëàñü ê íåìó. Ôàáèé ñïîòêíóëñÿ î êàìåíü, è îíè óïàëè â ìÿãêèé ïåñîê. Êâèðèíà ñìåÿëàñü: -- Íó ÷òî, ðàçâå ÿ íå ãîâîðèëà? Âîò ïîñìîòðèòå. Äâå áóòûëè ïîäêîñèëè òâîè íîãè. À òû åùå óâåðÿë, ÷òî ýòîãî íåäîñòàòî÷íî... Îí ñõâàòèë äåâóøêó çà ïëå÷è, ïðèæàë è êðåïêî ïîöåëîâàë. Åãî ãëàçà áûëè ñîâñåì áëèçêî. Îíà ÷óâñòâîâàëà åãî ãîðÿ÷åå äûõàíèå íà ñâîèõ ãóáàõ. -- Òû íèêîãäà íå íàäîåøü ìíå. ß íèêîãäà íå áóäó ñûò òîáîé, ïîíèìàåøü? Åãî îãðóáåâøèé ãîëîñ äðîæàë. Åãî ðóêè ñòðàñòíî ñæèìàëè åå. Çâåçäû, ñâåòèâøèå íàä ãîëîâîé, íà÷àëè ðàñêà÷èâàòüñÿ ïåðåä åå ãëàçàìè. Îíà ïðèêðûëà èõ... Ïîäíÿëñÿ íî÷íîé âåòåð, íåñÿ ñ ñîáîé ïåñîê ïî âîëíàì äþí, ðàñ÷åñàë ðàñïóùåííûå âîëîñû äåâóøêè. Îíà ñèäåëà, îïèðàÿñü íà ðóêè, çàêèíóâ ãîëîâó, è ñìîòðåëà â âûøèíó. Ôàáèé ëåæàë ðÿäîì ñ íåé è ãóáàìè ïîãëàæèâàë åå ðóêó. Îíè ìîë÷àëè. Ìîðå ïåðåä íèìè òåìíåëî. Ñâåòëûå õëîïüÿ ïåíû íà ãðåáíÿõ âîëí âûñêàêèâàëè èç âîäû, ñëîâíî ëåòàþùèå ðûáêè. Âäàëè íà ãîðèçîíòå ïîáëåñêèâàëè îãîíüêè ôàêåëîâ íà ðûáàöêèõ áàðêàõ, êîòîðûå óæå ñåãîäíÿ óøëè â ìîðå. Âîäà íàáåãàëà íà ïëîñêèé áåðåã. Æàäíî çàõâàòûâàëà ñ ñîáîé ðàêîâèíû è ïåñîê. Îäíà âîëíà çàáîòëèâî ðàçãëàäèëà áåðåã, äðóãàÿ ðàññûïàëà ïî íåìó ðàêóøêè. Òðåòüÿ âñå ñìûëà. È òàê áåç êîíöà. Ìåñÿö ðàñêà÷èâàëñÿ íà âîëíàõ, ñëîâíî ñåðåáðèñòûé ÷åëí. Êâèðèíà ëþáîâàëàñü âîëíàìè, à Ôàáèé ðàçãëÿäûâàë åå ëèöî. -- Ïîìíèøü, Ôàáèé, êàê òû èãðàë â Îñòèéñêîì òåàòðå? Òû ðàçîðâàë ñâîé öåíòóíêóë, è ÿ òåáå åãî çàøèëà.  òîò äåíü ÿ â òåáÿ âëþáèëàñü. Ïðÿäè åå äëèííûõ âîëîñ ùåêîòàëè åãî ãóáû, îí âäûõàë èõ çàïàõ. -- Òîãäà ÿ áûëà ãëóïîé äåâ÷îíêîé, ãëóïîé øåñòíàäöàòèëåòíåé ñóìàñáðîäêîé, íî â òîò âå÷åð ÿ øëà äîìîé, íè÷åãî íå âèäÿ è íå ñëûøà, äóìàÿ òîëüêî îá îäíîì: áûòü ñ òîáîé ðÿäîì, ÷òî-òî ñäåëàòü äëÿ òåáÿ... ×òîáû òû ìåíÿ çàìåòèë... È ÿ óáåæàëà â Ðèì è ñòàëà òàíöåâàòü... Îí ñ óìèëåíèåì ñëóøàë ýòó íåçàòåéëèâóþ èñïîâåäü, ïîòîì êðåïêî îáíÿë õðóïêèå ïëå÷èêè è íà÷àë öåëîâàòü åå ãëàçà è ãóáû. -- ß íå ìîãó òåïåðü áåç òåáÿ æèòü, Ôàáèé. -- È Êâèðèíà ïðèæàëàñü ê íåìó. -- ß íåìíîæêî áîþñü çà òåáÿ. Ñåé÷àñ òû çäåñü è íå äîëæåí íèêóäà óõîäèòü, ÿ íå îòïóùó òåáÿ... Îíà ãëàäèëà åãî ëèöî è âîëîñû, íà ãóáàõ è íà êîí÷èêàõ ïàëüöåâ ñàìà íåãà, â ñåðäöå áëàæåíñòâî. Îíà ñêàçàëà òèõî è ðàäîñòíî: -- ß íèêîãäà íå áûëà òàê ñ÷àñòëèâà, êàê ñåãîäíÿ, ìîé äîðîãîé! -- È äîáàâèëà çàäóì÷èâî: -- Âîçüìè ìåíÿ ñíîâà íà ðóêè, îòíåñè íà êîðàáëü, êîòîðûé ïîïëûâåò äàëåêî, ê çåëåíîìó íåîáèòàåìîìó îñòðîâó, ãäå òîëüêî âåëèêîëåïíûå öâåòû è ðàçíîöâåòíûå ïòèöû è ìû âäâîåì. Ýòî áóäåò Îñòðîâ ñ÷àñòüÿ. Òû, ÿ è âñå. Îäíè. Âñå âðåìÿ îäíè, õî÷åøü? Ôàáèé ãëàäèë åå ÷åðíûå âîëîñû, öåëîâàë ãóáû è ñìåÿëñÿ, ñòðàñòíî øåï÷à ñðåäè ïîöåëóåâ: -- Ýòîò Îñòðîâ ñ÷àñòüÿ, äåâî÷êà, ìû óñòðîèì çäåñü. Äîìà. Íà ðîäèíå. Íàøåé ðîäèíå. Åñëè ó ìåíÿ åñòü òû è ìîå èñêóññòâî, ÿ âëàñòåëèí ìèðà. ×òî ìíå èìïåðàòîð! -- ×òî òåáå èìïåðàòîð... -- ïîâòîðèëà îíà. Ïîòîì çàäóì÷èâî äîáàâèëà: -- Èìïåðàòîðà íèêòî íå ëþáèò, à òåáÿ ëþáèò ñòîëüêî ëþäåé. Îí âñêî÷èë è âçÿë äåâóøêó çà ðóêó: -- È äëÿ ýòèõ ëþäåé ÿ áóäó ñåãîäíÿ èãðàòü. Èäåì! Íà åå èñïóãàííûé âçãëÿä îí îòâåòèë íåìíîãî âûçûâàþùå, íåìíîãî ðàçäðàæåííî: -- Âñå âðåìÿ áîÿòüñÿ? Âñå âðåìÿ æèòü, ñêðûâàÿñü? ß òàê íå ìîãó. -- Ýòî â òåáå ãîâîðèò âèíî, ìèëûé, -- ñêàçàëà îíà ïðèìèðèòåëüíî, -- íå õðàáðèñü... Îí áåççàáîòíî ìàõíóë ðóêîé: -- "Ñìåëîìó ñ÷àñòüå â ïîäìîãó!" -- ãîâîðèò Âåðãèëèé. -- Èäåì! Îí ïîòÿíóë Êâèðèíó ê îãîíüêàì æèëèù. Ãëèíÿíàÿ áóòûëü îñòàëàñü ëåæàòü íà ðàçðûòîì ïåñêå. Ó ìîðÿêà, ãîâîðÿò,  êàæäîì ïîðòó -- ëþáîâü, Íî îáðó÷åí ìîðÿê Òîëüêî ñ çåëåíûì ìîðåì. Ëèøü îíî íàä íèì âñåâëàñòíî, Ëèøü åìó îí ïðåäàí ñòðàñòíî, Ëèøü åãî âî âñå âåêà Ëþáèò ñåðäöå ìîðÿêà. Äà, çåëåíàÿ îòðàâà, Òîëüêî òû -- ìîÿ îòðàäà! Òàê ñíèìàé ìåíÿ ñêîðåé Ñ ÿêîðåé... Åäâà îòçâó÷àëà ìàòðîññêàÿ ïåñåíêà, â òàâåðíó âîøåë âûñîêèé ìóæ÷èíà, à çà íèì áåñøóìíî ïðîñêîëüçíóëî ìàëåíüêîå õðóïêîå ñîçäàíèå, óêóòàííîå â ïëàù, òîëüêî ÷åðíûå ãëàçà ñìîòðåëè áîÿçëèâî è èñïóãàííî. Ìóæ÷èíà ïîìÿë äëèííóþ ðåäêóþ áîðîäó è çàãîâîðèë, êîâåðêàÿ ëàòûíü: -- Ïðèâåò âëàñòèòåëÿì ìîðÿ, áðàòüÿì Íåïòóíà. ß ïðèøåë èç äàëåêèõ ñòðàí, âëàäåëåö áåñêðàéíèõ çåìåëü, ñåãîäíÿ ïåøèé ïóòíèê, ó êîòîðîãî æåñòîêèå ëþäè çäåøíèõ ìåñò íåäàëåêî îò âàøåãî ãîðîäà, êîòîðûé, ãîâîðÿò, íàçûâàåòñÿ Îñòèåé, óêðàëè êîíÿ, îñëîâ è ìóëîâ, ïîâîçêè ñ äîðîãèìè òîâàðàìè è äðàãîöåííûìè ïîäàðêàìè. Ìîå âåëèêîëåïíîå ïëàòüå îíè ñíÿëè ñ ìåíÿ. Ìîèõ ðàáîâ îñâîáîäèëè, à ìåíÿ ñàìîãî ñ ýòîé ðàçâàëèíîé îñòàâèëè áåäàì è îïàñíîñòÿì íî÷è. ß õî÷ó îáðàòèòüñÿ ê âëàñòÿì. Ãäå âîîðóæåííûå ñòðàæè âàøåãî ïîðÿäêà, ÷òîáû òâåðäîé ðóêîé âåðíóòü ìíå òî, ÷òî ìíå ïðèíàäëåæàëî? Ðûáàêè óæå áûëè äîñòàòî÷íî ïîäâûïèâøèìè, íî, íåñìîòðÿ íà ýòî, ïîíÿëè ñìûñë ñëîâ ÷óæåçåìöà. Âåäü íàäî æå, ñîáûòèå. È êàêîå. Ýòî èçâåñòèå âñêîëûõíåò ñïîêîéíóþ ïîâåðõíîñòü äðåìëþùåé Îñòèè. Îíè ñ ó÷àñòèåì îáðàòèëèñü ê ÷óæåçåìöó: -- Îòêóäà âû, áëàãîðîäíûé ãîñïîäèí? -- Ñ äåëüòû Íèëà, ãðàæäàíå. -- À ÷òî ýòî çà êó÷à òðÿïüÿ? -- Ýòî æèâàÿ æåðòâà âåëèêîé Èçèäå. Ïîýòîìó îíà òîæå èäåò ñî ìíîé â Âå÷íûé ãîðîä. -- Ïàðåíü èëè äåâóøêà? -- È òî è äðóãîå, óâàæàåìûå. -- Ôó, âîò ýòî íðàâû! È òåáå íå ñòûäíî! -- Ñòûä, ìîè äîðîãèå, -- óäèâèòåëüíîå ñëîâî. Ìû, ëþäè âëàäåòåëüíûå, ýòèì ñëîâîì íå âëàäååì. Î÷åâèäíî, òîëüêî íèçêèé ïëåáñ ìîæåò ïîõâàëèòüñÿ ýòèì êà÷åñòâîì. Çà÷åì íàì, áîãàòûì, ñòûä? ×åãî íàì õî÷åòñÿ, òî äëÿ íàñ çàêîí, è çà ñâîå æåëàíèå ìû ïëàòèì çîëîòîì. -- È ó òåáÿ åñòü çîëîòî, ÷åëîâåê? -- çàèêíóëñÿ Îêòàâ Ñåìïåð, è â åãî çàòóìàíåííûõ ãëàçàõ ïîÿâèëñÿ æàäíûé áëåñê. -- Äâå áî÷êè çîëîòà ó ìåíÿ îòîáðàëè. Ïîýòîìó ÿ è õî÷ó åãî âåðíóòü. Íó, ãäå âàøè ñòðàæíèêè? -- Ý. äîðîãîé, âàøè ïîïûòêè íàïðàñíû. Íàøè âèãèëû íàëèçàëèñü, êàê ïîâåëåâàåò Áàõóñ, è äàâíî óæå õðàïÿò â êàíàâå ó äîðîãè. Òåïåðü èõ íå ðàçáóäèò äàæå ãðîì. -- Òàê, çíà÷èò, çà âàøèì ïîêîåì íèêòî íå ñëåäèò è âû îòäàíû íà ïðîèçâîë ëþáîãî ãðàáèòåëÿ? -- Ýé òû, áîðîäà÷, íå áîëòàé ïîïóñòó. ×òî òàì ãðàáèòåëè. Ìû ñàìè ðàäû, êîãäà âèäèì, êàê âèãèëû óõîäÿò. À íà òâîè íåñ÷àñòüÿ íàì íà÷õàòü. Ïóñòü òåáå ïîìîãàåò òâîÿ Èçèäà. õà-õà! -- Òàê. çíà÷èò, â ýòèõ êðàÿõ çàêîí íè÷åãî íå çíà÷èò? -- Òû ïîïàë â ñàìóþ òî÷êó. Õà-õà! Íè÷åãî. Ìóæ÷èíà ñâåðêíóë áåëîçóáîé óëûáêîé è âíåçàïíî çàãîâîðèë íà áåçóïðå÷íîé ëàòûíè: -- Ñïàñèáî âàì çà ñîîáùåíèå, îñòèéñêèå ëþäè, à çà ÿñíîñòü óìà âû äîëæíû áûòü áëàãîäàðíû ýòîé çäîðîâîé âîäå, êîòîðîé òðàêòèðùèê òàê îñíîâàòåëüíî ðàçáàâëÿåò âèíî. Íó, òåïåðü ìîæíî è ïðåäñòàâèòüñÿ. Îí ñáðîñèë ïëàù, ñîðâàë áîðîäó è ðàñõîõîòàëñÿ, âèäÿ èçóìëåííûå ëèöà ðûáàêîâ. -- Ëþäè äîáðûå, äà âåäü ýòî ñàì Ôàáèé Ñêàâð! Ôàáèé! Ôàáèé! -- Àõ òû áåçäåëüíèê! Àõ òû ÷ó÷åëî êîìåäèàíòñêîå! Ñíîâà òû íàñ ïðîâåë, õèòðåö. Îòêóäà òû! Òåì âðåìåíåì èç-ïîä ïëàùà âûëåçëà Êâèðèíà. Åå ïîÿâëåíèå áûëî âñòðå÷åíî âçðûâîì õîõîòà. È ñíîâà âñå îáðàòèëèñü ê Ôàáèþ: -- Ãîâîðÿò, òû çäîðîâî îòëè÷èëñÿ â Ðèìå, íå òàê ëè? À òåïåðü ñêðûâàåøüñÿ îò äîíîñ÷èêîâ? Ïåé áûñòðåå. Òðàêòèðùèöà! Ðûáû! Îëèâîê! Âèíà äëÿ íàøåãî âåñåëü÷àêà è äëÿ íàøåé Êâèðèíû! Íó ðàññêàçûâàé! Äàéòå åìó ïîåñòü! Îí ñêðûâàëñÿ áîã çíàåò ãäå è, êîíå÷íî, ãîëîäåí. Åøü! Ïåé! Ðàññêàçûâàé! ×åëþñòè Ôàáèÿ çàðàáîòàëè. Ýòî ïðåêðàñíîå çàíÿòèå æåâàòü òàê, ÷òî çà óøàìè òðåùèò, íî òîëüêî ðûáàêè íåòåðïåëèâû, âñå õîòÿò çíàòü. Îêòàâ Ñåìïåð òàðàùèò ãëàçà íà ýòó ïàðó: âîò òàê äåëî, ïòè÷êà óæå â ñèëêàõ! Î Þïèòåð Ãðîìîâåðæåö! -- Ðàññêàçûâàé, ÷òî òû èãðàë â Ðèìå, ïî÷åìó òåáÿ çà ýòî ïðåñëåäóþò, êàê ïàðøèâîãî ïñà! Ðàññêàçûâàé, ðàññêàçûâàé! Ôàáèé óñìåõíóëñÿ, ñíà÷àëà Êâèðèíå, ïîòîì ðûáàêàì. -- Ðàññêàçàòü îá ýòîì òðóäíî, äðóçüÿ. Íî åñëè âû äàäèòå ìíå âîçìîæíîñòü äîåñòü òóíöà è çàïèòü åãî âèíîì, ÿ âàì ýòî ñûãðàþ. Õîòèòå? -- Âîò ýòî ðàçãîâîð, äîðîãîé òû íàø! Äàâàé èãðàé. Ïîäîæäè! Êàê òàê ñûãðàåøü? Òû îäèí? Ñêîëüêî æå âàñ áûëî â Ðèìå? -- Íàâåðíîå, äâåíàäöàòü. -- À çäåñü òû õî÷åøü èãðàòü îäèí? -- Òàê, ìîæåò áûòü, ìíå ïîñëàòü â Ðèì çà îñòàëüíûìè? Âñå ðàññìåÿëèñü. Ïîñëóøàéòå åãî, îí õî÷åò èãðàòü îäèí! -- Õîòåë áû ÿ íà ýòî ïîñìîòðåòü! Íó, èãðàé! À òû, äåâî÷êà, ñîáèðàé äåíüãè. Ó êàæäîãî èç íàñ åùå çàâàëÿëñÿ êàêîé-íèáóäü ñåñòåðöèé. Íó òàê çà äåëî, Ôàáèé! Ðûáàêè ïåðåíåñëè ëàâêè, ñäâèíóëè ñòîëû è óñåëèñü ïîïëîòíåå, ÷òîáû îñâîáîäèòü ìåñòî äëÿ ñöåíû. Òðàêòèðùèöà ñòîÿëà â äâåðÿõ êóõíè, ñëîæèâ êîñòëÿâûå ðóêè íà ââàëèâøåìñÿ æèâîòå. Òðàêòèðùèê ïîäïðàâëÿë ôàêåëû, âîòêíóòûå â ñòåíû, ÷òîáû ëó÷øå ñâåòèëè. Ôàáèé îäíèì ãëîòêîì äîïèë êðóæêó, âûòåð ãóáû òûëüíîé ñòîðîíîé ëàäîíè è ïîñòàâèë ïîñðåäè "ñöåíû" ñòóë. Íàñòóïèëà òèøèíà. Òîëüêî Ñåìïåð Ñòóïèä íå ìîã óãîìîíèòüñÿ è, îáîçâàâ òðàêòèðùèöó îãîðîäíûì ÷ó÷åëîì, ïîòðåáîâàë âèíà. -- Ïø-øò! Çàòêíèñü, Ñòóïèä! -- çàøèïåëè íà íåãî ñî âñåõ ñòîðîí. Ôàáèé âñêèíóë ðóêè: -- Áëàãîðîäíûå ãîñïîäà, ÿ ïðèâåòñòâóþ âàñ, ïðèøåäøèõ ïîñìîòðåòü íîâóþ êîìåäèþ! Ìíîãî÷èñëåííàÿ òðóïïà Ôàáèÿ Ñêàâðà ïîêàæåò âàì ôàðñ, êîòîðûé íàçûâàåòñÿ "Áåçäîííàÿ áî÷êà". Íó, ìîè äîðîãèå, âåñåëèòåñü! Âñå çààïëîäèðîâàëè. Î÷åíü èíòåðåñíî, êàê ýòî ñûãðàåò "ìíîãî÷èñëåííàÿ òðóïïà". Ôàáèé ïîäîøåë ê ñòåíå. Êâèðèíà ïîäàëà åìó ãëóáîêóþ ìåäíóþ ìèñêó è äóáèíêó. Ìèñêó îí íàäåë ñåáå íà ãîëîâó. à äóáèíêó âçÿë â ðóêè. Ïîâåðíóëñÿ ê ïóáëèêå. Âñå ðàññìåÿëèñü: ïîñìîòðèòå, ñîëäàò! Äî ÷åãî õîðîø! Ïðîñòî ëîïíóòü ìîæíî îò ñìåõà, õà-õà! Êâèðèíà çàáèëàñü â óãîë è ñìîòðåëà. Ñîëäàò çàãîâîðèë. Ðàçâå ýòî ãîëîñ Ôàáèÿ? Íåò! Ãîëîñ áûë ïèñêëÿâûé, ðåçêèé: -- Ãðîìû è ìîëíèè, ëþäè, íå òîëêàéòåñü òàê! Ó êîãî òåññåðû, ìàðø íà ñâîè ìåñòà. Ó êîãî íåò, ñìûâàéòåñü! Ðàç ìû â òåàòðå -- çäåñü áóäåò ïîðÿäîê, ýòî òàê æå âåðíî, êàê òî, ÷òî ÿ ïðåòîðèàíñêèé öåíòóðèîí Òàðä! Ôàáèé äâèíóëñÿ îò ñòåíû ê ñåðåäèíå, ðàñòàëêèâàÿ ðóêàìè íåâèäèìóþ òîëïó, ýòà òîëïà îòíîñèëà åãî, îí óãðîæàë, ðàññûïàë óäàðû è öâåòèñòûå ïðîêëÿòèÿ. Ïîòîì çàñîïåë, âûòåð ïîò, ïðèïîäíÿâ ìèñêó, è óñåëñÿ íà ñòóë. -- Ôó. Íåò, ýòî íå ëþäè. Òîëêàþòñÿ, ñëîâíî âîëû â õëåâó. Íå óâàæàþò ïðåäñòàâèòåëÿ âëàñòè. Íî ÿ âàì ïîêàæó, áðîäÿãè. ß çäåñü ëèöî âàæíîå. -- Îí ïîñìîòðåë âäàëü, êàê áóäòî íà ñöåíó: -- Ìîæíî áûëî áû óæå è íà÷àòü. Ýé âû, êîìåäèàíòû ïàðøèâûå, ïîøåâåëèâàéòåñü! Òàâåðíà ñîòðÿñàëàñü îò õîõîòà. Âåëèêîëåïíûé öåíòóðèîí ñ äûðÿâîé ìèñêîé íà áàøêå è ñ äóáèíêîé! Ïðàâäà, Ôàáèþ ÷àñòî ïðèõîäèëîñü ñòàëêèâàòüñÿ ñ ýòèìè âîÿêàìè. Îí õîðîøî èõ çíàåò. Öåíòóðèîí, îïèðàÿñü î äóáèíêó -- ñèìâîë âëàñòè. -- íàñòîðîæåííî ñìîòðåë ïåðåä ñîáîé: -- Íàêîíåö-òî íà÷àëè! Íå äî óòðà æå ìíå òîð÷àòü çäåñü! Îãî! ×òî ýòî òàì íà ñöåíå? Ïåêàðíÿ? Õà-õà! Òàêîãî â òåàòðå åùå íå áûëî. Ïîñìîòðèòå. Ñîáðàíèå ïåêàðåé? Âîò ãëóïîñòü-òî. Êàêîå íàì äåëî, ÷òî îäèí ïåêàðü ñòðîèò ñåáå íîâóþ ïåêàðíþ, à äðóãîé áóäåò ïå÷ü õëåá èç ãíèëîé ìóêè? Ãëàâíîå, ÷òî îí óëó÷øàåò õëåá, íå òàê ëè? Öåíòóðèîí ñàìîçàáâåííî êîâûðÿåò â íîñó è îãëÿäûâàåòñÿ ïî ñòîðîíàì. -- Âîí òàì ñèäèò ãîñïîäèí ïðåôåêò. Ñ ïðåòîðîì. Î ÷åì îíè øåï÷óòñÿ? Ïðåôåêò âûãëÿäèò ðàññåðæåííûì. Âîò òàê äåëî! Íå ïðîèñõîäèò ëè íà ñöåíå ÷åãî-íèáóäü íåäîçâîëåííîå? Àãà, ïåêàðè äîãîâîðèëèñü, ÷òî, êîãäà ýäèë ïðèäåò ïðîâåðÿòü êà÷åñòâî õëåáà, îíè äàäóò åìó âçÿòêó. Ýòî õîðîøî, õà-õà. Öåíòóðèîí îïîìíèëñÿ è âñêî÷èë: -- ×òî? Âçÿòêó ýäèëó? Ðàçâå ýòî âîçìîæíî? Íåò, ýòî çàïðåùåíî! Ýòî íåóâàæåíèå âëàñòè, ýòî áóíòàðñòâî -- î ãðîìû! Ïåðåðûâ. Ëþäè àïëîäèðóþò êàê ñóìàñøåäøèå. Òåïåðü ïåðåðûâ? Ýòî ìûñëü! À ÿ è íå çíàþ, äîëæåí ëè âìåøàòüñÿ. Íåò, íè÷åãî. Ïðåôåêò ñèäèò. -- Îí ñàäèòñÿ è âûòèðàåò ïîò. -- Áóäó òîæå ñèäåòü. Ïî÷åìó ýòè ëþäè òàê õëîïàþò? Íåò çäåñü íè ãîëûõ æåíùèí, íè ôðèâîëüíûõ ðå÷åé. äàæå íè îäíîãî ïèíêà èëè ïîùå÷èíû! ×òî ýòî çà äèêèé òåàòð? Äà ê òîìó æå åùå òàêàÿ æàðà! Öåíòóðèîí îáëîêîòèëñÿ î íåñóùåñòâóþùóþ ñïèíêó ñòóëà, âûòèðàåò øåþ è ëîá, îáìàõèâàåòñÿ. Ðûáàêè êðè÷àëè, ïîäòàëêèâàÿ äðóã äðóãà ïëå÷àìè, ñìåÿëèñü. Ñåìïåð Ñòóïèä íåçàìåòíî ïîäíÿëñÿ è òèõî âûøåë ÷åðåç çàäíèé âõîä. È ïðèïóñòèëñÿ áåãîì, òî è äåëî îãëÿäûâàÿñü íàçàä, íå âûñëåäèë ëè åãî êòî-íèáóäü. -- Î ãðîìû è ìîëíèè, -- ïèùèò öåíòóðèîí âàæíûì ãîëîñîì. -- Âîò è ïðîäîëæåíèå. Ó÷åíèêè ïåêàðÿ ìåñÿò õëåá. Î Ôóðèè, è ýòî òåìï? Áûë áû ÿ èõ õîçÿèíîì, ÿ áû ïðîëîìèë èì ãîëîâû! Äà îíè åùå è ïîþò: Òàê ÷òî, áðàòöû, íàäðûâàòüñÿ Äà ñòàðàòüñÿ -- íå ñïåøè... -- Àãà, èäåò ñàì õîçÿèí ñ ïëåòêîé! Òàê âàì è íàäî, ëåíèâûé ñáðîä! Òåïåðü èì äîñòàíåòñÿ! Äîáàâü òîìó ïî çàäíèöå. Íàêîíåö-òî õîòü êàêîé-òî ñêàíäàë, õà-õà! Öåíòóðèîí îãëÿíóëñÿ íàçàä, çàðæàë, ïîõëîïàë ñåáÿ ïî êîëåíÿì, ñìåõ åãî áûë òàêîé çàðàçèòåëüíûé, ÷òî ðàññìåÿëàñü è Êâèðèíà, ñìåÿëèñü ðûáàêè. Íó è ïðîéäîõà ýòîò Ôàáèé, âñåãäà íàéäåò òî, ÷òî íàñ âñåõ âîëíóåò! À êàê óìååò ïðåäñòàâèòü! Ýòîò áàëáåñ öåíòóðèîí òàê ãëóï, ÷òî ìîæíî ïðîñòî íàäîðâàòüñÿ, õà-õà! Èãðà ïðîäîëæàåòñÿ. Öåíòóðèîí çëèòñÿ íà ó÷åíèêîâ, êîòîðûå õîòÿò ïîëó÷àòü çàðïëàòó äåíüãàìè, à íå ãíèëûì õëåáîì, áðîñàåò íàñòîðîæåííûå âçãëÿäû â ñòîðîíó ïðåôåêòà, êîãäà ýäèë íà ñöåíå áåðåò âçÿòêó. Âñå õîðîøî, íè÷åãî íå ñëó÷èëîñü. Íà ñöåíå ëþäè ðèíóëèñü ïîêóïàòü õëåá, êðè÷àò, ðóãàþòñÿ, êòî ýòó ïëåñíÿòèíó ñòàíåò åñòü? À ýòè ãîñïîäà íàâåðõó òîæå æðóò... ×òî? -- Ðàçðàçè ìåíÿ ãðîì, ÷òî ýòî? Îíè áðîñèëè ýäèëà â áî÷êó ñ òåñòîì. Öåíòóðèîí âñêî÷èë è ñìîòðèò èñïóãàííî. -- Ïîäîæäèòå! ß íå óñïåâàþ ñëåäèòü! È ÷åãî ýòè ëþäè â òåàòðå òàê ðåâóò? ×òî, ñåíàòîðû? Î ãîñïîäè! Òàê ýòî íå ïåêàðè, à ñåíàòîðû â áåëûõ òîãàõ ñ êðàñíîé êàéìîé! È îíè ïåêóò íå òîëüêî çàïëåñíåâåëûé õëåá, íî è ïàðøèâûå çàêîíû? Òàê ýòî îñêîðáëåíèå ñåíàòà!  ýòîò ìîìåíò öåíòóðèîí ñêèíóë øëåì, îòáðîñèë äóáèíêó è âûïðÿìèëñÿ, è âîò óæå ñíîâà ýòî Ôàáèé, îí ñòðàñòíî äåêëàìèðóåò çàêëþ÷èòåëüíûå ñëîâà ñâîåé ðîëè èç "Ïåêàðåé": Íî îí ëè ãëàâíûé Âèíîâíèê áåä? À êàê æå ñëàâíûé, Òîò ïðîäóâíîé áîãàòûé ñáðîä, ×òî ðîä îò Ðîìóëà âåäåò È òåì íå ìåíåå óìåëî Îäíî ëèøü Ìîæåò äåëàòü äåëî -- Íàñ îáèðàòü?! Íå îí ëè òóò È ãëàâíûé âîð, È ãëàâíûé ïëóò?.. È òî÷íî òàê æå, êàê òîãäà, â òåàòðå Áàëüáà, âçâîëíîâàííûå çðèòåëè ïîâñêàêàëè ñî ñâîèõ ìåñò, âñêî÷èëà è Êâèðèíà, è ñíîâà åå îõâàòèë ñòðàõ, êàê òîãäà â òåàòðå. Íèêòî è íå çàìåòèë, êàê òèõîíüêî îòêðûëèñü äâåðè. Îáâèíåíèÿ Ôàáèÿ áüþò, êàê ãðàä: Âåñü ñâîé âåê íà íèõ îäíèõ Ãíåì ñâîè ìû ñïèíû, À îíè äëÿ íàñ ïåêóò Õëåáû èç ìÿêèíû È æèðåþò ÷òî íè ÷àñ, Ñëîâíî ñâèíüè, çà ñ÷åò íàñ... -- Äîâîëüíî! -- ïðåðâàë ìîíîëîã Ôàáèÿ ãîëîñ îñòðûé, êàê ìå÷, è â ìãíîâåíèå îêà Ôàáèé áûë îêðóæåí öåíòóðèåé âîîðóæåííûõ ïðåòîðèàíöåâ. Ó âõîäà â òàâåðíó ñòîÿë Ñåìïåð Ñòóïèä è âûæèäàòåëüíî çàãëÿäûâàë âíóòðü. Òàâåðíà ðàçîì çàòèõëà. Ñëûøíî áûëî òîëüêî øèïåíèå ôàêåëîâ. Öåíòóðèîí ïðåòîðèàíöåâ Êàìèëë ïîäîøåë ê Ôàáèþ: -- Òû àêòåð Ôàáèé Ñêàâð? -- Äà. -- Ïî ïðèêàçó èìïåðàòîðà òû àðåñòîâàí. Ñëåäóé çà íàìè! Êâèðèíà çàðûäàëà, áðîñèëàñü ê Ôàáèþ, ïûòàÿñü ïðèêðûòü åãî ñâîèì ìàëåíüêèì òåëîì. Íà ëèöå Ôàáèÿ íå äðîãíóë íè îäèí ìóñêóë. Òîëüêî â ãëàçàõ ìåëüêíóë èñïóã, è îí íàêëîíèëñÿ ÷óòü âïåðåä, êàê æèâîòíîå ïåðåä ïðûæêîì. Íî ïîòîì âûïðÿìèëñÿ è ñêàçàë: -- Èäåì. Îí îáíÿë Êâèðèíó è ïî÷óâñòâîâàë, êàê áåøåíî êîëîòèòñÿ åå ñåðäå÷êî. -- Íå çàáûâàé ìåíÿ, ìîÿ äîðîãàÿ. Èõ îòîðâàëè äðóã îò äðóãà. È åãî, îêðóæèâ ïëîòíûì êîëüöîì, ïîâåëè ê êîíÿì. Èñïóãàííûå ðûáàêè áðîñèëèñü ñëåäîì çà Ôàáèåì ñ êðèêàìè è ïðîêëÿòüÿìè. Âñêîðå áûë ñëûøåí òîëüêî òîïîò è âèäíåëèñü óäàëÿþùèåñÿ îãîíüêè, êîòîðûå, ñëîâíî ðûæàÿ ëèñèöà, óáåãàëè ñî ñâîåé äîáû÷åé â íî÷ü. 29 Çâåçäíîå íåáî íàâèñëî íàä Êàïðè. Âå÷åð ñìåíèëñÿ íî÷üþ, íî èìïåðàòîð åùå íå ëîæèëñÿ. Îí ñèäåë â òàáëèíå íàä òàáëè÷êàìè èç ðèìñêîé êâåñòóðû è ñ÷èòàë. Åãî ôèñê óäåðæèâàåò áîëüøå 2700 ìèëëèîíîâ ñåñòåðöèåâ. Èìïåðàòîð ýêîíîìèò äåíüãè âîâñå íå èç æàäíîñòè, êàê óïðåêàþò åãî ðèìñêèå áîãà÷è. Îí ýêîíîìèò íà ñëó÷àé ýïèäåìèè, íà ñëó÷àé çåìëåòðÿñåíèÿ, êîòîðîå ìîæåò ðàçðóøèòü ãîðîäà, íà ñëó÷àé ôèíàíñîâîãî êðèçèñà, êîòîðûé ìîæåò ðàçðàçèòüñÿ â ëþáîé ìîìåíò, êàê ýòî ñëó÷èëîñü ÷åòûðå ãîäà íàçàä; òîãäà ýòî îáîøëîñü Òèáåðèþ â ñòî ìèëëèîíîâ ñåñòåðöèåâ. È ïðåæäå âñåãî îí ýêîíîìèò íà ñëó÷àé âîéíû, õîòÿ âñåìè ñèëàìè ñòðåìèòñÿ åå íå äîïóñòèòü. Àðìèÿ -- äîðîãîå óäîâîëüñòâèå. Êàæäûé ñîëäàò äàðîì åñò õëåá, à îò ýòîãî õëåá äîðîæàåò. Íî íè÷åãî íå ïîäåëàåøü. "Àðìèåé äåðæèòñÿ ìîÿ âëàñòü, -- ðàçìûøëÿåò Òèáåðèé. -- Ìàêðîí íåâåæà, íî, ÷òî òàêîå àðìèÿ, îí ïîíèìàåò. Ñáîðùèêè ïîäàòåé â ïðîâèíöèÿõ ñäàäóò â ýòîì ãîäó ýðàðèþ è ôèñêó ñòîëüêî-òî ñîò ìèëëèîíîâ ñåñòåðöèåâ, êàçíà ñíîâà íàïîëíèòñÿ, è òîãäà âñå áóäåò â ïîðÿäêå". Ðàá îáúÿâèë, ÷òî äî ïîëóíî÷è îñòàëîñü äâà ÷àñà. Åñëè èìïåðàòîð íå ñïèò, òî íå ñïÿò è ñëóãè. Íà òåððàñàõ âèëëû ñèäÿò ðàáû. Áîëüøàÿ èõ ÷àñòü îêðóæèëà âîëüíîîòïóùåííèêà èìïåðàòîðà, íîìåíêëàòîðà Ðåòóëà. Îíè íàïðÿæåííî æäóò. Ñåãîäíÿ íî÷üþ ïåðåä èìïåðàòîðîì ïðåäñòàíåò ëþáèìûé ðèìëÿíàìè àêòåð Ôàáèé Ñêàâð. ×òî ñòàíåò ñ íèì, êîãäà âçîéäåò ñîëíöå? Âñåì èçâåñòíî: îí ïîäáèâàë íàðîä ê áóíòó, à çà ýòî ïîëàãàåòñÿ ñòðàøíîå íàêàçàíèå. Íåêîòîðûå ðàáû âèäåëè, êàê Ôàáèé èãðàë íà óëèöàõ, ïðåæäå ÷åì ïî ïðèêàçó Ìàêðîíà èõ îòïðàâèëè íà Êàïðè. Ñòàðûé íîìåíêëàòîð Ðåòóë âèäåë åãî íå îäíàæäû. -- ß âàì âîò ÷òî ñêàæó, ýòîò Ôàáèé -- õîðîøèé ïàðåíü. Íå áîèòñÿ ñêàçàòü, ÷òî äóìàåò. Íàðîä íå äàñò åãî â îáèäó, è åñëè îí îòñþäà íå âåðíåòñÿ, òàê óâèäèòå, êàêîé øóì ïîäíèìåòñÿ â Ðèìå. Ðàáû, ïî ïðèâû÷êå ïðèñåâ íà êîðòî÷êè, ñëóøàëè è æäàëè. Ìåæäó òåì âíèçó ê ìàëåíüêîé ïðèñòàíè ïîäîøëà ëåãêàÿ ëèáóðíñêàÿ áèðåìà. Íåáîëüøàÿ ïðîöåññèÿ íàïðàâèëàñü ïî êðóòîé äîðîãå ââåðõ. Âîñåìü ôàêåëîâ, âîñåìü çäîðîâåííûõ ïðåòîðèàíöåâ, îíè âåäóò Ôàáèÿ ñî ñâÿçàííûìè ðóêàìè. ×åòâåðî âïåðåäè, ÷åòâåðî ñçàäè. Ïîñåðåäèíå Ôàáèé, à çà íèì öåíòóðèîí Êàìèëë. Îíè ìåäëåííî ïîäíèìàëèñü ê èìïåðàòîðñêîé âèëëå. Êàìèëë âñþ äîðîãó èç Îñòèè ìîë÷à ðàçãëÿäûâàë àêòåðà. È âî âçãëÿäå åãî áûëà æàëîñòü. Îí òîæå çíàë Ôàáèÿ, âèäåë åãî íå îäèí ðàç è íå îäèí ðàç àïëîäèðîâàë åãî òðþêàì è øóòêàì. Æàëü òàêîãî ÷åëîâåêà. ×åòûðå ôàêåëà âïåðåäè, ÷åòûðå ñçàäè, ñåé÷àñ îíè ïîäíèìóòñÿ íà ñêàëèñòûé óòåñ íàä ìîðåì. Ôàáèé äâèãàåòñÿ ìåõàíè÷åñêè, êàê ìàøèíà. Êàìèëë, óòîìëåííûé ãíåòóùèìè ìûñëÿìè, îòñòàåò âñå áîëüøå è áîëüøå. -- Ïîäîæäè, Ôàáèé, íå íåñèñü òàê, -- âïîëãîëîñà ãîâîðèò öåíòóðèîí, -- âåäü íàâåðõó òåáÿ íå æäåò íè÷åãî õîðîøåãî. Ôàáèé çàìåäëèë øàã è, íå îáîðà÷èâàÿñü, òèõî ñïðîñèë: -- Òû çíàåøü, ÷òî ìåíÿ æäåò? Êàìèëë òÿæåëî çàñîïåë. -- Êàê ÷òî? Êàê ÷òî? Çà÷åì ýòîò ãëóïûé âîïðîñ? Íåóæåëè îá ýòîì íàäî ãîâîðèòü? -- âîñêëèêíóë îí. -- ×åìó áûòü, -- ñêàçàë Ôàáèé, -- òîãî íå ìèíîâàòü... Çàïûõàâøèéñÿ öåíòóðèîí ïðîñèïåë ñçàäè: -- Íå ìèíîâàòü. À âäðóã? Ñìóòüÿíîâ ìó÷àþò, öåëûìè ÷àñàìè ðâóò òåëî íà ÷àñòè, öåëûìè ÷àñàìè, ïðåæäå ÷åì... ïîíèìàåøü? Ôàáèé âçäðîãíóë: -- Ïîíèìàþ. Êàìèëë øåïòàë: -- Ñåé÷àñ ïîäîéäåì ê ðàçâèëêå. Ìû ïîéäåì ïðÿìî, à äîðîãà íàïðàâî âåäåò ê óòåñó. Òàì áëèçêî. Îòòóäà ñáðàñûâàþò... íó, òû çíàåøü. Åñëè òû ïîòîðîïèøüñÿ, òî áóäåøü òàì â äâà ñ÷åòà. ß èõ çàäåðæó, à òû ïðûãàé -- è äåëî ñ êîíöîì, áåç ìó÷åíèé. Ôàáèé ïîøåë åùå ìåäëåííåå. -- Ïî÷åìó òû ïðåäëàãàåøü ìíå ýòî? Âåäü òóò ðå÷ü èäåò î òâîåé æèçíè. Öåíòóðèîí çàêîëåáàëñÿ: -- Íó... òàê... -- è ãðóáî äîáàâèë: -- Òû ÷òî ìåíÿ äîïðàøèâàåøü? -- À ïîòîì íàñòîé÷èâî: -- Ñêàæè, õî÷åøü? Ôàáèé ìèíóòó ïîìîë÷àë, ãëóáîêî âçäîõíóë: -- Íå õî÷ó, ìîé ìèëûé. Ïóñòü áóäåò, ÷òî áóäåò. Íî ÿ âñå ðàâíî î÷åíü áëàãîäàðåí òåáå. Êàê òåáÿ çîâóò? Êàìèëë? Õîðîøî. Ñëóøàé, Êàìèëë, êàê áóäåøü â Ðèìå. ñõîäè â Çàòèáåðüå. Ñïðîñè ìîåãî îòöà Ñêàâðà. Îí òåáå ïîêàæåò, ãäå æèâåò ìîÿ äåâóøêà. Êâèðèíà åå çîâóò. Çàïîìíè! Êâèðèíà. Îòäàé åé ýòî êîëüöî. ß ïîëó÷èë åãî îò òåòðàðõà â Àíòèîõèè. Êðàñèâîå êîëüöî, çîëîòî è àãàò, êàê åå ãëàçà. Ïóñòü îñòàíåòñÿ åé íà ïàìÿòü. È êëàíÿéñÿ åé. È îòöó êëàíÿéñÿ. -- Ïåðåäàì è ñêàæó, -- çàèêàÿñü, ïðîèçíåñ öåíòóðèîí. Ôàáèé ïðîòÿíóë ê íåìó ñâÿçàííûå ðóêè, è Êàìèëë íåëîâêî ñíÿë êîëüöî, äåëàÿ âèä, ÷òî îñìàòðèâàåò âåðåâêó. -- Íî ó ìåíÿ íåò âòîðîãî äëÿ òåáÿ. ×òîáû òû âûïèë íà ìîèõ... â ïàìÿòü îáî ìíå... -- Òû ÷òî æ äóìàåøü, àêòåð? Çà ýòî ïèòü? Íåêñòàòè òû øóòèøü, -- îáèæåííî ñêàçàë Êàìèëë. -- Êòî èäåò? -- ðàçäàëñÿ â òåìíîòå ãîëîñ. Ïåðåä íèìè âñïûõíóëè ôàêåëû. Ïîä ôàêåëàìè ñòîÿëè çäîðîâåííûå ñòðàæíèêè-ãåðìàíöû. -- Öåíòóðèîí Êàìèëë è âîñåìü ïðåòîðèàíöåâ, ñîãëàñíî ïðèêàçó, âåäóò Ôàáèÿ Ñêàâðà ê èìïåðàòîðó. -- È òèõî äîáàâèë, îáðàùàÿñü ê Ôàáèþ: -- Ïîëîæèñü íà ìåíÿ, êîëüöî îòäàì êîìó íàäî. È âñå ïåðåäàì... Íî÷ü âñå òÿíóëàñü. Ïðåäâåñåííÿÿ, õîëîäíàÿ, íàïîåííàÿ çàïàõîì ìîðÿ. Ïîëîæåíèå çâåçä íà íåáå óêàçûâàëî, ÷òî ïîñëå ïîëóíî÷è ïðîøåë ÷àñ. Áëåäíî-çåëåíàÿ, ïîêðûòàÿ ïÿòíàìè ëóíà áûëà ïîõîæà íà øëÿïêó ïîãàíêè, òîð÷àùåé èç ìõà. Èìïåðàòîð ìåæäó òåì ëåã è óñíóë. Íóæíî æäàòü, êîãäà îí ïðîñíåòñÿ. Êàìèëë îòâåë Ôàáèÿ â ïîìåùåíèå, ãäå ñèäåëè ñòðàæíèêè. Âîñåìü ïðåòîðèàíöåâ íåîòëó÷íî áûëè ïðè íåì. Âñå ìîë÷àëè. Êàìèëë ïîäíåñ ÷àøó ñ âèíîì ê ãóáàì àðåñòîâàííîãî. Ôàáèé ñèäåë íà ñêàìüå è ñìîòðåë íà ïëàìÿ ôàêåëîâ. Èõ ñâåò íàïîìèíàë åìó ãëàçà Êâèðèíû. Ñ÷àñòüå ìîå! Ñ÷àñòüå ìîå, òû íå áûëî äîëãèì! Îí âíîâü ïåðåæèâàë ÷àñû, ïðîâåäåííûå ñ íåé. Ýòèì îí ñêðàøèâàë îæèäàíèå, íî íà âîñïîìèíàíèÿ î ëþáâè ëåãëà òåíü, è îæèäàíèå ñãóùàëî åå. ×àñ, äâà, ÷åòûðå. Ïðèáëèæàëñÿ ðàññâåò, êîãäà åãî ïîâåëè ê Òèáåðèþ. Èìïåðàòîð ñåë â îáëîæåííîå ïîäóøêàìè êðåñëî èç êåäðîâîãî äåðåâà. Áëåäíîå, ñî ñëåäàìè ñòðàäàíèé è ñòðàñòåé ëèöî èñïóãàëî Ôàáèÿ. Îí ïîíÿë: åìó êîíåö. Óäàðû âîëí, øóì êîòîðûõ äîíîñèòñÿ ñþäà, îòñ÷èòûâàþò ïîñëåäíèå ìãíîâåíèÿ åãî æèçíè. Ó íåãî ïîäîãíóëèñü êîëåíè. ß ïàäó íèö, ÿ áóäó ïðîñèòü è ïëàêàòü, áóäó áèòüñÿ ãîëîâîé îá ïîë, ìîæåò áûòü, îí ñìÿã÷èòñÿ!  ãîëîâå ìåëüêíóëà ìûñëü î Êâèðèíå. î òåàòðå. Åìó ïî÷óäèëîñü, ÷òî ê íåìó ïðèêîâàíû ãëàçà Êâèðèíû, ãëàçà ñîòåí ëþäåé, äëÿ êîòîðûõ îí èãðàë. Ôàáèé ñæàë êóëàêè. ß íå áóäó ïëàêàòü. Íå áóäó ïðîñèòü! Îí çàñòàâèë ñåáÿ óñïîêîèòüñÿ, îòáðîñèë íåíóæíûå ìûñëè. Ñìîòðè-êà, âîò îòêóäà óïðàâëÿþò ìèðîì. Ýòîò ñòàðèê â ïóðïóðíîì ïëàùå øåâåëüíåò ðóêîé, è ïóðïóð êðîâè îêðàñèò ìðàìîð. Ñåé÷àñ îí çàãîâîðèò, áóäåò ñïðàøèâàòü. Ãîâîðèòü ÷òî äóìàåøü, ëãàòü, íå ëãàòü -- âñå åäèíî. Ïðèãîâîð íå èçìåíèòñÿ. Òèáåðèé èç-ïîä ïðèêðûòûõ âåê ðàññìàòðèâàë àêòåðà. Îí ïî÷òè íèêîãäà íå îêàçûâàë ïëåáåþ ÷åñòè ãîâîðèòü ñ íèì. Îò÷åãî æå ñåãîäíÿ åìó çàõîòåëîñü ñäåëàòü èñêëþ÷åíèå? Êàïðèç. Òàê âîò îí, ñëèøêîì ðàçãîâîð÷èâûé ãåðîé ôàðñîâ, êîòîðûé âûñìåèâàåò âëàñòü èìóùèõ. Îí áëåäåí. Çíàåò, êîíå÷íî, ÷òî ñ îñòðîâà åìó íå âåðíóòüñÿ, è âñå-òàêè äåðæèò ãîëîâó ïðÿìî è ñìîòðèò ìíå â ãëàçà. Íó, ïðèñòóï îòâàãè. Áûâàåò, à ïîñëå ïðèõîäèò îò÷àÿíèå è íà÷èíàþòñÿ âîïëè. Òèáåðèé íàõìóðèëñÿ. Îí ëþáèë íàñëàæäàòüñÿ ñòðàäàíèÿìè îñóæäåííûõ. Íå ïîòîìó, ÷òî áûë êðîâîæàäåí. Îí ìñòèë çà òî, ÷òî ñàì áûë íàêàçàí ñóäüáîé. Ñåé÷àñ òû íà÷íåøü èçâèâàòüñÿ, êàê ïðèêîâàííûé ê ñêàëå Ïðîìåòåé. Èìïåðàòîð æåñòîì óäàëèë ñòðàæó è ïðîèçíåñ: -- Òû èãðàë â òåàòðå Áàëüáà ìèì î ïåêàðÿõ? -- Äà, -- îòâåòèë ãîëîñ, ñèëèâøèéñÿ áûòü òâåðäûì. -- Òû èãðàë ãåðîÿ èç íàðîäà, êàê ÿ ñëûøàë: ïîñìîòðèì, ÷òî òû çà ãåðîé. Âñÿêèé ñêàæåò, ÷òî àêòåð -- ýòî íè÷òîæåñòâî. Âçãëÿä Ôàáèÿ ìåòíóëñÿ â ñòîðîíó. Äîëãî ëè ÿ âûäåðæó? Ìíîãî ëè óäàñòñÿ ñíåñòè è íå óíèçèòü ñåáÿ? Íà ÷åì ñîñðåäîòî÷èòüñÿ, ÷òîáû ïðåâîçìî÷ü áîëü, êîòîðàÿ åãî æäåò? Îí ñòàðàëñÿ èçáåæàòü èìïåðàòîðñêîãî âçãëÿäà. -- Çðèòåëè õîòÿò, ÷òîáû ó íàñ êàæäûé äåíü áûëî íîâîå ëèöî. -- Îí ïîæàë ïëå÷àìè. -- Ïîýòîìó â êîíöå êîíöîâ ó íàñ íå îñòàåòñÿ íèêàêîãî... Âî âçãëÿäå èìïåðàòîðà áûëî ïðåçðåíèå. Çìåÿ. Ñêîëüçêàÿ çìåÿ. Õî÷åò íàéòè ùåëü, â êîòîðóþ ìîæíî óïîëçòè. Ïîä ñðîñøèìèñÿ áðîâÿìè Òèáåðèÿ ñâåðêíóëè æåñòêèå ãëàçà. -- Êòî ñî÷èíèë ýòîò ôàðñ? -- ß. -- Òû, -- òèõî è óãðîæàþùå ïðîèçíåñ èìïåðàòîð. -- Ìíå íå ñêàçàëè, ÷òî òû ê òîìó æå åùå è ïîýò. -- Óáîãèé ðèôìîïëåò, ãîñïîäèí, æàëêèé íåâåæäà. -- Êîòîðîìó íðàâèòñÿ âûáèðàòü âûñîêèå ìèøåíè äëÿ øóòîê, -- ïåðåáèë èìïåðàòîð. --  ÷åì òàì áûëî äåëî? Ôàáèé íàïðÿã âíèìàíèå: -- Òâîè äîâåðåííûå, êîíå÷íî, ðàññêàçàëè òåáå... -- Îòâå÷àé! -- Ðå÷ü øëà î ïåêàðÿõ è ýäèëå. -- Àëëåãîðèÿ? -- Êîå-êîìó, âîçìîæíî, ïî÷óäèëîñü ñõîäñòâî ñ ðèìñêèìè ñåíàòîðàìè... -- À òåáå? Òîëüêî íå ëãè! "Ëãàòü ÿ íå áóäó", -- ïîäóìàë Ôàáèé è ñêàçàë: -- Òîæå. -- Îòêðîâåííî. À ÷òî òåáå íå íðàâèòñÿ â ñåíàòîðàõ? Ôàáèé çàêîëåáàëñÿ. Êàê ýòî ñêàçàòü? Îí è ñàì òîëêîì íå çíàåò. Âñåì åãî çðèòåëÿì ÷òî-òî â íèõ íå íðàâèòñÿ. Îí îòâåòèë: -- ×òî ìíå â íèõ íå íðàâèòñÿ? Îá ýòîì ãîâîðèòñÿ â ïüåñå, ìîé ãîñïîäèí. Ãîñïîäà â ñåíàòå ðåøàò: ïîâûñèì öåíó íà õëåá íà òðè àññà. Áîãàòûé ïåêàðü ñäåðåò ýòè òðè àññà ñ ïåêàðÿ ïîáåäíåå, òîò -- ñ íàñ, à ìû? Ó íàñ íå õâàòàåò íà õëåá. Îòêóäà ýòî ïîøëî? Ñâåðõó... Íà ïðûùàâîì ëèöå Òèáåðèÿ ïîÿâèëàñü ëåãêàÿ óëûáêà. Ñìîòðè-êà, íè÷òîæíûé ãèñòðèîí. Íè÷åãî íå çíà÷èò äëÿ èñòîðèè, à ïîíèìàåò èãðó ýòèõ âîðþã. Âîðþã, íàäåâøèõ ëè÷èíó äîáðîäåòåëè, à âåäü îíè ìîãóò ðàçäàâèòü ýòîãî ÷åðâÿ. È îí ðåøàåòñÿ ãîâîðèòü ïðàâäó íå òîëüêî äåñÿòêàì òûñÿ÷ çðèòåëåé, íî è åìó, èìïåðàòîðó. Òèáåðèé çíàåò öåíó ïðàâäû. Îí çíàåò, ÷òî ýòî äîðîãîé òîâàð, êîòîðûé äàæå âëàäûêà ìèðà íå ñìîæåò êóïèòü íè çà êàêèå ñîêðîâèùà. Âñå è âñåãäà åìó ëãàëè. À ýòîò ÷åëîâåê íå áîèòñÿ ãîâîðèòü òî, ÷òî äóìàåò. Èìïåðàòîðó ïðèøëî â ãîëîâó, ÷òî ïðîèñøåäøåå â òåàòðå Áàëüáà ïîäðûâàåò îáùèé ïîðÿäîê. íî çëîðàäñòâî ïî îòíîøåíèþ ê òîðãîâöàì-ñåíàòîðàì âçÿëî âåðõ íàä ãîñóäàðñòâåííîé îñìîòðèòåëüíîñòüþ. Îí áåç ãíåâà ïðîãîâîðèë: -- Òû áóíòîâùèê, Ôàáèé Ñêàâð! Òû ñëèøêîì äàëåêî çàøåë. Èìïåðàòîð íå ñêàçàë âñëóõ, ÷òî åìó ïðèÿòíî, êàê àêòåð çàêëåéìèë åãî ïðîòèâíèêîâ, è íåîæèäàííî äîáàâèë: -- Ñêàæè, à ïî÷åìó òû íå èçîáðàçèë è ìåíÿ? Ôàáèé ñäåëàëñÿ èññèíÿ-áëåäíûì. Ýòîãî âîïðîñà îí íå æäàë. Ïëå÷è åãî ññóòóëèëèñü, îí ïûòàëñÿ ñîáðàòüñÿ ñ ñèëàìè. Êàê, êàê, î áîãè. âûñêîëüçíóòü èç ýòîé ëîâóøêè. Íî âñå ðàâíî, âîçâðàòà íåò. Îí âûïðÿìèëñÿ, íî ïîäñîçíàòåëüíûé ñòðàõ âñå æå âûíóäèë åãî óêëîíèòüñÿ îò ïðÿìîãî îòâåòà: --  Ðèìå åùå ìíîãî ëþäåé, êîòîðûå íå çíàþò, ïî ÷üåé âèíå áåäíåþò áåäíûå è áîãàòåþò áîãàòûå. Ìíîãèå äàæå è íå ïîäîçðåâàþò, ÷òî äîëæíîñòè ïðîäàþòñÿ, ÷òî ïîâñþäó áåðóò âçÿòêè... -- Òàê, òàê, -- íåòåðïåëèâî ïåðåáèë åãî Òèáåðèé, -- íî îòâåòü íà âîïðîñ, êîòîðûé ÿ òåáå çàäàë! Ïî÷åìó òû íå èçîáðàçèë è ìåíÿ? Ôàáèé ÷óâñòâîâàë, êàê õîëîäååò ó íåãî ñåðäöå. Õîëîä ðàçëèëñÿ ïî òåëó. Îí áûë çäåñü îäèí ñî ñâîèì ñòðàõîì. Åñëè áû íå áûëè ñâÿçàíû ðóêè, ìîæíî áûëî áû óáåæàòü. Àõ, ñìåøíî. Äàëåêî áû îí óáåæàë? Óêëîíèòüñÿ íåâîçìîæíî. Íàäî îòâå÷àòü. Îí ïîâåðíóë ãîëîâó ê äîìàøíåìó àëòàðþ è, íå ãëÿäÿ íà èìïåðàòîðà, òèõî ñêàçàë: -- Ïðî ñåíàòîðîâ è ïðîäàæíûõ ìàãèñòðàòîâ ìàëî êòî çíàåò... -- è ïîñëå ãíåòóùåé ïàóçû äîáàâèë: -- À ïðî òåáÿ êàæäûé çíàåò âñå. Íî÷ü ñâåòëåëà â ñàäàõ, ïðèìûêàþùèõ ê äâîðöó Òèáåðèÿ, íî â àòðèè òüìà âäðóã ñäåëàëàñü ÷åðíîé, íèêàêèå ñâåòèëüíèêè íå ñìîãëè áû ðàçîãíàòü åå. Ìðàê, ëèïêèé, äóøíûé ìðàê. Èìïåðàòîð îêàìåíåë â êðåñëå. Ïðî ìåíÿ êàæäûé çíàåò âñå.  ñåíàòîðñêèõ ìåðçîñòÿõ îíè åùå ñïîñîáíû ðàçëè÷èòü ÷òî-òî õîðîøåå, íî â ìîèõ äåëàõ -- íè÷åãî. Òèáåðèé äðîæàë, êóòàÿñü â ïëàù, ïåðåä ãëàçàìè ïëÿñàëè îñêîðáèòåëüíûå íàäïèñè íà ñòåíàõ äîìîâ. Ìíîãèå îí ïîìíèò íàèçóñòü: Òû æåñòîê, ëèøåí ÷óâñòâ -- õî÷åøü, ÿ ñêàæó î òåáå êîðîòêî? Åñëè ìàòü åùå ñïîñîáíà òåáÿ ëþáèòü, ÿ íå õî÷ó æèòü! Âèíî åìó óæå ïðîòèâíî, îí æàæäåò êðîâè: Îí ïüåò åå òàê æå æàäíî, êàê íåêîãäà ýòîò ÷èñòûé íàïèòîê. Ïàëà÷, æàæäóùèé êðîâè. Òûñÿ÷è ñìåðòíûõ ïðèãîâîðîâ ïîäïèñàë èìïåðàòîð Òèáåðèé Þëèé Öåçàðü, ñûí Àâãóñòà. Ïîòîêè, ðåêè êðîâè. Èç ìåñòè, íåíàâèñòè èëè æåñòîêîñòè. Èç-çà êàïðèçà, èç-çà çîëîòà -- òàê ýòî ïðåäñòàâëÿåòñÿ ìèðó. Íî îíè íå çíàþò, îò÷åãî â äåéñòâèòåëüíîñòè îí òàêîâ. Âñþ æèçíü îí äîëæåí áûë ñíîñèòü ñìåðòåëüíóþ íåíàâèñòü è êîçíè âñåõ ïðîòèâ ñåáÿ è îí íå ñìåë îòïëàòèòü èì. Ðàçâå ýòî ÷åëîâå÷íî? Òèáåðèé ñæàëñÿ â êðåñëå. Äûõàíèå ó íåãî ïåðåõâàòèëî, îí îò÷àÿííî ïûòàëñÿ äîêàçàòü ñàìîìó ñåáå ñâîþ ïðàâîòó. Îí íå õîòåë ïðîëèâàòü êðîâü. Ñåÿí âûíóæäàë åãî ñîâåðøàòü óáèéñòâà. Ïîòîì Òèáåðèé ñíîñèë ãîëîâû, ÷òîáû ñáåðå÷ü ñâîþ. ×òîáû ñîõðàíèòü äëÿ Ðèìà èìïåðàòîðà. Ïî÷åìó æå ñåãîäíÿ, ñòîèëî ñëîâî ñáîëòíóòü ýòîìó ïàðøèâîìó êîìåäèàíòó, è îí óæàñíóëñÿ ýòîé êðîâè? Ôàáèé æäåò, æäåò ìèíóòó, äâå, äåñÿòü. Èìïåðàòîð ïîõîæ íà ðàíåíóþ ïòèöó, êîòîðàÿ ãîòîâà èçäàòü ïîñëåäíèé êðèê è íàïîñëåäîê âîíçèòü âî âðàãà êîãòè. Íåðâû Ôàáèÿ íàïðÿæåíû äî ïðåäåëà, îí áîëüøå íå ìîæåò âûíîñèòü ýòîãî íàïðÿæåíèÿ.  ãëàçàõ òåìíî. Ñâÿçàííûå ðóêè ñæèìàþòñÿ â êóëàêè, åìó õî÷åòñÿ âöåïèòüñÿ â èìïåðàòîðñêóþ ãëîòêó. Êòî èç íàñ ïðàâ? Îí, êîòîðîãî íåíàâèäèò âåñü ìèð, èëè ÿ, ïîìîãàþùèé ëþäÿì õîòü íà ìèíóòó çàáûòüñÿ? Çà ìíîé ñòîÿò ñîòíè, òûñÿ÷è ëþäåé, îíè ñî ìíîé ïî äîáðîé âîëå, èç ðàñïîëîæåíèÿ, èç ïðèâÿçàííîñòè. À êòî ñòîèò çà òîáîé? Åñëè áû òû íå ïëàòèë çîëîòîì ïðåòîðèàíöàì -- íè îäíà äóøà íå ïîääåðæàëà áû òåáÿ. Àõ, áðîñèòüñÿ è çàäóøèòü? Íåò, íåëüçÿ. Ðóêè ñâÿçàíû. Íî òîãäà ïî êðàéíåé ìåðå ïóñòü ÿ áóäó óáèò áåç ïðîìåäëåíèÿ! Ìãíîâåííî! Äûõàíèå Ôàáèÿ ó÷àñòèëîñü. Ïåðåä ãëàçàìè ïîïëûëè êðàñíûå êðóãè. Âíåçàïíî îõâàòèâøåå åãî áåçóìèå ïàðàëèçîâàëî âîëþ. Èíñòèíêò, ñóìàñøåäøèé, äèêèé èíñòèíêò ðóêîâîäèò èì, îí õîòåë ñîêðàòèòü ñâîè ìó÷åíüÿ.  íåì ãîâîðèëî îäíî ëèøü ïîäñîçíàòåëüíîå ñòðåìëåíèå äîâåñòè äî áåøåíñòâà ìó÷èòåëåé, ñîêðàòèòü ïûòêó. Îí èñòåðè÷åñêè çàêðè÷àë: -- Ïî÷åìó òû ïîçâîëÿåøü ãðàáèòü íàñ? Ïî÷åìó òû äîïóñêàåøü, ÷òîáû ìû áåäñòâîâàëè? È òû íàø èìïåðàòîð? Òàê-òî òû çàáîòèøüñÿ î Ðèìå? Èìïåðàòîð âïèëñÿ ãëàçàìè â îñóæäåííîãî. Êðèâàÿ óõìûëêà èñêàçèëà åãî ëèöî: -- ß ïîíèìàþ. Òû õî÷åøü áûñòðîé ñìåðòè. Ôàáèé íå ñëóøàë, ÷òî ãîâîðèò èìïåðàòîð, îí íåèñòîâî êðè÷àë åìó â ëèöî: -- Òû îòáðàñûâàåøü ñëèøêîì áîëüøóþ òåíü, öåçàðü!  íåé íåâîçìîæíî æèòü. Âñå ãèáíåò îò óæàñà! Áûëî òèõî. Çà ñïèíîé èìïåðàòîðà äîãîðåëî ìàñëî â ñâåòèëüíèêå, îãîíåê ïîãàñ. Ðàá íåñëûøíî âíåñ äðóãîé ñâåòèëüíèê. Øîðîõ áîñûõ íîã çà ñïèíîé íàïóãàë Òèáåðèÿ. Îí âçäðîãíóë è èñïóãàííî îãëÿíóëñÿ. Ïîíÿë, ÷òî àêòåð çàìåòèë ýòî. È òèõî ñêàçàë: -- Ëþáîé ÷åëîâåê áîèòñÿ. È ÿ âñåãî ëèøü ÷åëîâåê, õîòÿ íà ïëå÷àõ ìîèõ èìïåðàòîðñêàÿ òîãà. È ïîñëå ïàóçû íåîæèäàííî æåñòêî è ðàçäðàæåííî, îòòîãî ÷òî äàë çàãëÿíóòü ñåáå â äóøó, äîáàâèë: -- Íî òîëüêî ó ìåíÿ îäíî ïðåèìóùåñòâî: â ìîèõ ðóêàõ âëàñòü. Ñòîèò ìíå ïîæåëàòü -- è ÷åðåç ìèíóòó Ôàáèÿ Ñêàâðà íå áóäåò ñðåäè æèâûõ! Èìïåðàòîð âûæèäàþùå ñìîòðåë íà Ôàáèÿ. Àêòåð áûë áëåäåí, íî ñïîêîåí. Êàçàëîñü, ÷òî ìûñëè åãî ãäå-òî äàëåêî. -- Òû íå áîèøüñÿ? -- Íåò! -- âûïàëèë Ôàáèé. Èìïåðàòîð íàêëîíèëñÿ è çëîáíî ïðîèçíåñ ñêâîçü çóáû: -- Òû íå áóäåøü ïðîñèòü, òû íå óïàäåøü ïåðåäî ìíîé íà êîëåíè, òû íå áóäåøü êðè÷àòü? -- Íåò, -- ãëóõî, êàê áû èçäàëåêà îòîçâàëñÿ Ôàáèé. Èìïåðàòîð èçóìëåííî ïðîèçíåñ: -- ×òî æå, òû íå áîèøüñÿ ñìåðòè? Íàñòóïèëà òèøèíà. Ïîòîì Ôàáèé ðàçæàë ãóáû è ñêàçàë ïî÷òè øåïîòîì: -- Áîþñü. Ó ìåíÿ åñòü ìèëàÿ, îòåö, äðóçüÿ... Èìïåðàòîð íåâîëüíî òîæå ïîíèçèë ãîëîñ è ïîâòîðèë: -- Ìèëàÿ, îòåö, äðóçüÿ... Ñòðàííî çâó÷àëè ýòè ñëîâà â óñòàõ ÷åëîâåêà, êîòîðûé äåñÿòêè ëåò æèë îäèí. Îí ñ çàâèñòüþ ïîñìîòðåë íà àêòåðà. -- Ïîñëå ìîåé ñìåðòè ëèêîâàíüå, ïîñëå òâîåé -- ïëà÷. Òû ñ÷àñòëèâûé ÷åëîâåê, ãèñòðèîí. Ôàáèé ïîäíÿë ãîëîâó: -- ß áûë ñ÷àñòëèâûì, ãîñïîäèí... Ìû ïðîñòûå ëþäè. Íî óìååì ðàäîâàòüñÿ òîìó ìàëîìó, ÷òî èìååì... Èìïåðàòîð ïðåíåáðåæèòåëüíî çàìåòèë: -- Äëÿ êîìåäèàíòîâ ðàäîñòü -- ðåìåñëî, áðîñèë áû òîëüêî êòî ìîíåòó... -- Ïðîñòè, öåçàðü, ÿ ãîâîðèë íå î êîìåäèàíòàõ, ÿ ãîâîðèë î ëþäÿõ, êîòîðûå æèâóò çà Òèáðîì. Òèáåðèé ïîäíÿë ãëàçà.  ñâîåì ïðåçðèòåëüíîì âûñîêîìåðèè ïîä ñëîâîì "Ðèì" îí ïîäðàçóìåâàë ìðàìîðíûå äâîðöû, ñåíàòîðîâ, çàãîâîðùèêîâ è óáèéö. È âäðóã óâèäåë òûñÿ÷è ëèö, Çàòèáåðüå, òîëïû íàðîäà, ìåðçêèå ëà÷óãè, êîòîðûå ðàíüøå îí âèäàë òîëüêî èçäàëè, ñ Ïàëàòèíà, ìèëëèîíû ãðÿçíûõ îáîðâàíöåâ, íî âåäü ëþäåé æå, â êîíöå êîíöîâ. Òèáåðèé çàäóìàëñÿ îá ýòîì, êàðòèíà Çàòèáåðüÿ ñòîÿëà ïåðåä ãëàçàìè. Îí òèõî ïîâòîðèë: -- Ðèì, Ðèì... Ôàáèé, î÷åâèäíî, ïîíÿë, î ÷åì äóìàåò èìïåðàòîð, è äîáàâèë: -- È ìû, ïðîñòûå ëþäè, -- ýòî òîæå Ðèì... Èìïåðàòîð ñëóøàë âïîëóõà. È ãëóõèì ãîëîñîì ñêàçàë ñàìîìó ñåáå: -- Íî Ðèì -- ýòî òàêæå è ÿ. Ðèì -- ýòî òàêæå è ÿ. -- È ìûñëåííî äîáàâèë: "ß âåðíóñü â ìîé Ðèì". Âñå âäðóã ïåðåñòàëî èíòåðåñîâàòü èìïåðàòîðà. Îí âñòàë. -- Òû ìîæåøü èäòè! Ó Ôàáèÿ ïîäêîñèëèñü íîãè. Àòðèé, ôàêåëû, ñòàðèê â êðåñëå -- âñå çàâåðòåëîñü ïåðåä íèì â äèêîì âèõðå. Îí íå çàìåòèë, ÷òî íàä èìïëóâèåì àòðèÿ çàíèìàëñÿ äåíü, ÷òî çâåçäû ïîáëåêëè, ÷òî ïîáëåäíåëî è çàñâåðêàëî çàðåþ íåáî. Îí íåðåøèòåëüíî øàãíóë è íåäîâåð÷èâî ñïðîñèë: -- Ìîãó èäòè? Òîëüêî òåïåðü èìïåðàòîð ïîíÿë, ÷òî ñâîèìè ñëîâàìè âåðíóë àêòåðó ñâîáîäó. Îí çàêîëåáàëñÿ. Íóæíî áûëî áû ðàçäàâèòü ýòîãî ÷åðâÿ, îí ñìóòüÿí è áóäåò ïðîäîëæàòü ìóòèòü âîäó. Ñáðîñèòü åãî ñî ñêàëû. Íî ãîðäîñòü Êëàâäèåâ âîçîáëàäàëà. Ýòîò ÷åëîâåê îñìåëèëñÿ ñêàçàòü åìó ïðàâäó â ëèöî. Ïóñòü óáèðàåòñÿ, ïóñòü ïðîäîëæàåò íàóñüêèâàòü íàðîä íà ñåíàòîðîâ. Èìïåðàòîð õëîïíóë â ëàäîøè. È ñêàçàë öåíòóðèîíó ëè÷íîé îõðàíû: -- Îòïóñòèòå åãî. -- ß áëàãîäàðþ òåáÿ çà æèçíü, öåçàðü! -- Ôàáèé äâèíóëñÿ áûëî ê âûõîäó, íî âäðóã íåðåøèòåëüíî îñòàíîâèëñÿ. -- Ïî÷åìó òû íå óõîäèøü? -- ðåçêî ñïðîñèë Òèáåðèé. -- Òû ñêàçàë, ÷òî ÿ ìîãó èäòè, íî ñåíàòîðû... Òèáåðèé ñóõî óñìåõíóëñÿ è èðîíè÷åñêè ïðîèçíåñ: -- Ïîæåëàé ìíå äîëãîé æèçíè, àêòåð. Ïîêà ÿ äûøó, íèêòî íå ïîñìååò òðîíóòü òåáÿ. Íî êàê òîëüêî ãëàçà ìîè çàêðîþòñÿ, î, òîãäà ïóñòü áîãè ïîìîãóò òåáå. Êàïðè -- ýòî êðåïîñòü, âåñü îñòðîâ -- êðåïîñòü, íåïðèñòóïíàÿ òâåðäûíÿ, äî îòêàçà íàáèòàÿ âîîðóæåííûìè äî çóáîâ ñòðàæíèêàìè. Ñîòíè êîïèé òîð÷àò ïî îáî÷èíàì äîðîã ñòðàøíûì ÷àñòîêîëîì. Íè øàãó íåëüçÿ ñòóïèòü ïî ñâîåé âîëå. Ôàáèé âûõîäèë èç âèëëû "Þïèòåð". Ñòàðûé Ðåòóë è ðàáû, íå ñïàâøèå âñþ íî÷ü, ÷òîáû õîòÿ áû âçãëÿäîì ïðîâîäèòü àêòåðà ê ñêàëå, ïðîçâàííîé Ñìåðòåëüíûé ïðûæîê, âûòàðàùèëè ãëàçà. Îí óõîäèò! Óõîäèò ñâîáîäíûé! Ôàáèé âîçâðàùàëñÿ òåì æå ïóòåì. Îí áåñïîêîéíî îãëÿäûâàëñÿ ïî ñòîðîíàì. Îí âñå åùå íå âåðèë. È âñå åùå äðîæàë. Íàä äîðèéñêèìè õðàìàìè â Ïåñòå çàãîðàëñÿ äåíü. ßðêèé ñâåò ðàçëèâàëñÿ âñå âûøå è âûøå íàä ãîðèçîíòîì, çàëèâàÿ ñêëîíû Âåçóâèÿ, îòðàæàëñÿ â ìðàìîðå èìïåðàòîðñêèõ äâîðöîâ. Âîðîòà êàïðèéñêîé òâåðäûíè ðàñïàõíóëèñü. Ôàáèé ñòóïèë íà ïàëóáó áèðåìû, ïîïóòíûé çàïàäíûé âåòåð íàäóë æåëòîâàòûå ïàðóñà, âûñîêî íà ìà÷òå ðàñïåâàë þíãà. Òîëüêî òåïåðü Ôàáèé ïîâåðèë. Îí ùóðèëñÿ íà ÿðêîì ñâåòå, îí äðîæàë îò âîçáóæäåíèÿ, åìó õîòåëîñü ãîâîðèòü, íî âìåñòî ñëîâ èç ãîðëà âûëåòàë ñìåõ. Æèçíü! Ïðåêðàñíàÿ æèçíü! Êâèðèíà! Ëó÷è ñîëíöà ïëÿñàëè íà âîëíàõ, â ðîêîòå ìîðÿ ñëûøàëèñü óâåðåííîñòü è ñèëà, êîðàáëü ñ øóìîì ðàññåêàë âîäó. Ïðåêðàñíåéøèé äåíü èçî âñåõ äíåé! Ôàáèé êàê ñóìàñøåäøèé îáíèìàë öåíòóðèîíà è öåëîâàë åãî çàðîñøèå ùåêè, óõî, ïîäáîðîäîê. -- Äàâàé-êà ñþäà êîëüöî, ïîáûñòðåé, ÿ ñàì îòíåñó åãî ñâîåé ìèëîé! Ïðèáëèæàëñÿ áåðåã, åãî ñåðûå óòåñû êðóòî óõîäèëè â ìîðå. -- Êâèðèíà, îòåö, âû ñëûøèòå ìåíÿ! ß âîçâðàùàþñü! Æèâîé! Çäîðîâûé! Ñâîáîäíûé! ß ñíîâà áóäó èãðàòü. Ñíîâà òûñÿ÷è ãëàç áóäóò ñìîòðåòü íà ìåíÿ. Áëàãîðîäíåéøèå ñåíàòîðû, íèçêî êëàíÿþñü âàì!.. Ñî ìíîé ñëîâî èìïåðàòîðà! Êâèðèíà, äåòêà, ãîòîâü öåíòóíêóë è ãðèì! ß ñíîâà áóäó èãðàòü! 30 Èìïåðàòîð ïðîñïàë öåëûé äåíü. Âå÷åðîì íà òåððàñå îí ñúåë íåñêîëüêî ñóõàðåé ñ âèíîì è ìèñêó áàíàíîâ. Åìó áûëî òîñêëèâî. Îò÷àÿíèå, îõâàòèâøåå åãî ïîñëå äîáðîâîëüíîé ñìåðòè Íåðâû, äî ñèõ ïîð íå ïðîõîäèëî. Åìó õîòåëîñü çàáûòüñÿ è ðàññåÿòüñÿ ïîñëå ðàçãîâîðà ñ êîìåäèàíòîì, è îí ïðèêàçàë çàæå÷ü ñâåò è ïðèâåñòè ãðå÷åñêîãî ìàëü÷èêà, êîòîðîãî ëþáèë áîëüøå âñåõ. Îí ïîãðóæàë íîãòè â òåëî ìàëü÷èêà. Ìàëü÷èê ñòèñêèâàë çóáû îò áîëè, ñòîíàë, ñòàðàÿñü ïîáîðîòü áîëü, íî îíà áûëà òàêîé âíåçàïíîé è ðåçêîé, ÷òî ìàëåíüêàÿ ðóêà, áåññîçíàòåëüíî îáîðîíÿÿñü, óäàðèëà èìïåðàòîðà. Èìïåðàòîð ïðèçâàë ñòðàæó, ïðèêàçàë îòâåñòè ìàëü÷èêà íà íèæíþþ òåððàñó è íàêàçàòü ïÿòüþäåñÿòüþ óäàðàìè. Êîãäà ìàëü÷èêà óâåëè, Òèáåðèé, îïèðàÿñü î ïàëêó, òÿæåëî ïîäíÿëñÿ. Îí íå ëþáèë âñòàâàòü â ÷üåì-ëèáî ïðèñóòñòâèè. Ñëàáîñòè è ñòàðîñòè ïðè ýòîì ñêðûòü íåëüçÿ. È çà÷åì ïîêàçûâàòü âîëêàì æåðòâó? Åìó ñîâñåì íåìíîãî îñòàëîñü äî âîñüìèäåñÿòè, íî íóæíî åùå ñòî ëåò, ÷òîáû èñïîëíèëèñü âñå æåëàíèÿ, à ñêîëüêî äî âñòóïëåíèÿ â öàðñòâî Àèäà? Ñêîëüêî? Ìèã? Ìåñÿö? Ãîä? Îòáðàñûâàÿ òîíêóþ äëèííóþ òåíü, ñòîÿë ñòàðèê ó ïåðèë òåððàñû, âåòåð ðàçâåâàë ïðÿäè ðåäêèõ ñåäûõ âîëîñ. Îí ñìîòðåë íà ìîðå, ÷åðíåþùåå âäàëè. Ïÿòüäåñÿò óäàðîâ ïàëêîé ïî ãîëîìó òåëó -- ýòî æåñòîêèé ïðèãîâîð. Èñòÿçàíèå ìàëü÷èêà íà÷àëîñü. Êðèêè ðàçîðâàëè âîçäóõ. Òèáåðèé ñ âîæäåëåíèåì ñìîòðåë íà ïðîèñõîäÿùåå. Ñòîíû èñòÿçóåìîãî -- ýòî åäèíñòâåííîå, ÷òî åãî åùå âîëíóåò. Ñòîíû ïåðåðîñëè â îò÷àÿííûé êðèê. Èìïåðàòîð íåâèäèìûì ñòîÿë â òåíè. Îí çàìåòèë, ÷òî íà äàëüíåé òåððàñå åãî çâåçäî÷åò Ôðàñèëë âíèìàòåëüíî èçó÷àåò ðàñïîëîæåíèå çâåçä. "Î òåáå êàæäûé âñå çíàåò", -- ñêàçàë ýòîò áåññòûæèé àêòåð. Íåò, ýòî íåïðàâäà. Êòî çíàåò îá ýòèõ ÷åðíûõ ïðîïàñòÿõ, â êîòîðûå ÿ îïóñòèëñÿ, ÷òîáû íàñëàæäåíèåì âîçíàãðàäèòü ñåáÿ çà äåñÿòêè ëåò ñòðàäàíèé. Êòî îá ýòîì çíàåò? Îá ýòîì çíàë ïîêîéíûé Íåðâà. Íî îí óæå íè÷åãî íå ñêàæåò. À ñåãîäíÿ ýòî çíàåò, ïîæàëóé, åäèíñòâåííûé ÷åëîâåê -- Ôðàñèëë. Êðèê èñòÿçóåìîãî ìàëü÷èêà íàïîëíÿë ñàä è íî÷ü. -- Ìîé öåçàðü, -- ðàçäàëñÿ èçäàëè ãîëîñ çâåçäî÷åòà. -- Îòêóäà òû çíàåøü, ÷òî ÿ çäåñü, Ôðàñèëë? -- ñïðîñèë èìïåðàòîð. -- Ïðèêàæè, ÷òîáû ïðåêðàòèëñÿ ýòîò êðèê. Îí ìíå ìåøàåò íàáëþäàòü. -- Èìïåðàòîð õëîïíóë â ëàäîøè. -- È íå óáèâàé, åñëè ìîæíî. Êðîâü ìåøàåò ïðîðî÷åñòâàì. Ïîñìîòðèòå íà ýòîãî ñìåëü÷àêà! Îí äèêòóåò èìïåðàòîðó. È ñòðàæíèêó, êîòîðûé ïîÿâèëñÿ îêîëî íåãî, îæèäàÿ ïðèêàçàíèÿ, ñêàçàë òèõî: -- Îòïóñòèòå ìàëü÷èêà. -- Ñïàñèáî, ìîé ãîñïîäèí, -- ïîñëûøàëñÿ ãîëîñ Ôðàñèëëà. Êàê îí ìîã íà òàêîì ðàññòîÿíèè óñëûøàòü ìåíÿ? Îí çàðàíåå çíàåò, ÷òî ÿ ñäåëàþ? Àõ, Ôðàñèëë! Îí åäèíñòâåííûé çíàåò îáî ìíå àáñîëþòíî âñå. Ñêîëüêî ðàç îí çàñòàâàë ìåíÿ âî âðåìÿ ëþáîâíûõ èãð ñ ìàëü÷èêàìè è äåâî÷êàìè, äûõàíèåì êîòîðûõ ÿ îñâåæàë ñâîþ ñòàðîñòü è òàê ïðîäëåâàë ñåáå æèçíü. Îí ìîã áû ðàññêàçàòü. Êîìó îí ìîæåò ÷òî-òî ñêàçàòü, âåäü çäåñü ñòåðåãóò êàæäûé åãî øàã? Íî êîãäà ìåíÿ íå áóäåò, òî ñìîæåò... È íàïèñàòü ñìîæåò. À ÷òî íàïèøåò ÷åëîâåê, êîòîðûé ÷èòàåò è ìîè ìûñëè? Îïèøåò îí ìîè ñòðàäàíèÿ? Ìîè íî÷è, ïîëíûå ñòðàõà? Ìîè ãîäû íåïðåðûâíûõ ìóê îäèíî÷åñòâà? Ñìîæåò îí íàïèñàòü è òî, ÷òî íàïèñàòü íåëüçÿ? Äåéñòâèòåëüíî ëè Ôðàñèëë ÷èòàåò ìîè ìûñëè? Êàæäóþ ëè îí ìîæåò ïðî÷åñòü? Çëàÿ óñìåøêà èñêðèâèëà æåñòîêîå ëèöî ñòàðèêà. Åìó ïðèøëà â ãîëîâó ñòðàøíàÿ ìûñëü: óçíàåò ëè ýòîò âñåâåä íàïåðåä, ÷òî ÿ åãî ìèíóòó ñïóñòÿ ïðèêàæó ñáðîñèòü ñî ñêàëû â ìîðå? Äîëæåí ëè ÿ ýòî ñäåëàòü? Äîëæåí ëè ÿ èçáàâèòüñÿ îò ÷åëîâåêà, êîòîðûé âîò óæå ñîðîê ëåò ñòàðååò áîê î áîê ñî ìíîé, êîòîðûé äåñÿòü ëåò ðàçäåëÿåò ìîå îäèíî÷åñòâî çäåñü, íà îñòðîâå, êîòîðûé óæå íà Ðîäîñå âî âðåìÿ ìîåãî èçãíàíèÿ áûë äëÿ ìåíÿ âñåì -- ðàáîì, ñîâåò÷èêîì, ïðåäñêàçàòåëåì, äðóãîì? Åãî ñîâåòû áûëè öåííåå çîëîòà. Íî ýòî åäèíñòâåííûé ÷åëîâåê, êîòîðûé ìîæåò ïîâåäàòü îáî ìíå ìèðó áîëüøå, ÷åì âñå îñòàëüíûå. Îí âèäèò ìåíÿ íàñêâîçü. Íåò. Íå íàïèøåò. Èñ÷åçíåò! ×åðåç ìèíóòó ïîãèáíåò! Èìïåðàòîð òèõî âîøåë â êîìíàòó, ïðèêàçàë, ÷òîáû ïàëà÷ ñïðÿòàëñÿ çà äâåðüþ è áûë ãîòîâ ê ðàáîòå, è âåðíóëñÿ íà òåððàñó. -- Ôðàñèëë! -- îêëèêíóë îí çâåçäî÷åòà. Àñòðîëîã îãëÿíóëñÿ. -- Ïîäîéäè êî ìíå! Ôðàñèëë ïðèáëèæàåòñÿ. Òèáåðèé âíèìàòåëüíî ñëåäèò çà íèì. Âîò âèäèøü, êîëäóí, íè÷åãî òû íå çíàåøü. Íå çíàåøü, ÷òî èäåøü çà ñâîåé ñìåðòüþ. Ôðàñèëë ïîäîøåë ê èìïåðàòîðó è ñòàë íà êîëåíî, ÷òîáû ïîöåëîâàòü åãî ïåðñòåíü. -- Ïî÷åìó òû ñòàíîâèøüñÿ íà êîëåíè, ñëîâíî ïðîñèøü î ìèëîñòè? -- çâó÷èò èðîíè÷åñêèé ãîëîñ èìïåðàòîðà. -- ß è ïðîøó î ìèëîñòè, -- òèõî ïîâòîðÿåò ãðåê. -- Íó? Çà êîãî? -- Èìïåðàòîð óñàæèâàåòñÿ. -- Çà ñåáÿ, öåçàðü. Ñåðäöå Òèáåðèÿ çàáèëîñü ñèëüíåå. Èìïåðàòîð äî ñàìîãî ïîäáîðîäêà óêóòàëñÿ â øåðñòÿíîé ïëàù. Àõ òû ïðîêëÿòûé, òû äåéñòâèòåëüíî ÷èòàåøü ìîè ìûñëè! Èìïåðàòîð ñïðàøèâàåò: -- Äîëãî ëè ÿ åùå ïðîæèâó, ãàäàëüùèê? -- Çâåçäû ãîâîðÿò, ÷òî Òèáåðèé... -- Ñêîëüêî? Ñêîëüêî? -- íàñòàèâàåò ñòàðåö. Ôðàñèëë êîëåáëåòñÿ. Íå ñêàæåò æå îí, ÷òî èìïåðàòîðó îñòàëîñü æèòü ñ÷èòàííûå äíè. --  çâåçäàõ íàïèñàíî, ÷òî Òèáåðèé áóäåò ãîñïîäèíîì Ðèìà åùå ëåò äåñÿòü! -- Êàê ÿ óìðó? Ýòî áóäåò êèíæàë èëè ÿä? -- Íè êèíæàë, íè ÿä. -- Òû êëÿíåøüñÿ? -- Êëÿíóñü Àïîëëîíîì! -- À êàê äîëãî ïðîæèâåøü òû? -- âûðâàëîñü íåîæèäàííî ó Òèáåðèÿ. Ôðàñèëë ìîë÷èò. Ðóêà ìíåò ïóðïóðíóþ êàéìó ïîäàðåííîé èìïåðàòîðîì òîãè. -- Ïî çâåçäàì òàê æå äîëãî, êàê è òû, öåçàðü. Íî ïî òâîåé âîëå... -- Äîãîâàðèâàé! -- Íåñêîëüêî ìãíîâåíèé... Òèáåðèé ñõâàòèëñÿ çà ãîðëî. Åìó ñòàëî òðóäíî äûøàòü. Äûõàíèå áûëî õðèïëûì è ïðåðûâèñòûì. "Ñóäüáó, êîòîðóþ ïðåäíàçíà÷èëè çâåçäû, ÿ íå ïîáîðþ -- ïîäóìàë Òèáåðèé. -- ß áóäó æèòü òàê æå äîëãî, êàê è îí. ß íå ìîãó åãî óáèòü. ß óáüþ ñåáÿ". Îí ñìîòðåë íà Ôðàñèëëà ñ èçóìëåíèåì. "Ýòîò ÷åëîâåê ïðåäñêàçûâàë åãî ìàòåðè Ëèâèè. È ãîâîðÿò, íè ðàçó íå îøèáñÿ. Îí íàâåðíÿêà çíàåò, ÷òî ó Ëèâèè íà ñîâåñòè íå îäíà æèçíü. Íå îäíîãî óáðàëà îíà, ÷òîáû îñâîáîäèòü äîðîãó ê òðîíó åìó, Òèáåðèþ. Àãðèïïà, Ëóöèé, Ìàðöåëë. Ãàé, Ãåðìàíèê, Äðóçèëë. Êàêîé ñòðàøíûé ïåðå÷åíü! Íà ëáó ó èìïåðàòîðà âûñòóïèë õîëîäíûé ïîò. ×åëîâåê, êîòîðîãî îí íèêîãäà íå áîÿëñÿ, òåïåðü íàãîíÿë íà íåãî íåâåäîìûé ñòðàõ. Íî íå îáìàíåò ëè îí ìåíÿ? Âåäü âñå, ÷òî ÿ çíàþ, ÿ çíàþ îò íåãî. Åñëè îí õîòåë íàïèñàòü, òî äàâíî íàïèñàë è ñïðÿòàë. Âåðåâêîé ïàëà÷à ÿ Ôðàñèëëà íå îäîëåþ, òàê æå êàê íå ïîäàâëþ ñòðåìÿùèéñÿ ê âëàñòè ñåíàò. Îáà ñòàðèêà íàáëþäàþò äðóã çà äðóãîì. Ãëàçà çàñòûâøèå, ñòåêëÿííûå, íåïîäâèæíûå. Äâà ñòàðûõ äðóãà-âðàãà. Îáà èãðàþò ñàìóþ áîëüøóþ èãðó: íà æèçíü. Èìïåðàòîð ìåäëåííî ïîäíèìàåòñÿ, âñòàåò, òÿæåëî îïèðàÿñü î ïàëêó, íå îáðàùàÿ âíèìàíèÿ íà òî, ÷òî ãðåê ýòî âèäèò. Ôðàñèëë íå ñêëîíÿåò ãîëîâû, íå ïðÿ÷åò ãëàç, â êîòîðûõ òðåïåùåò ñâåòëàÿ ïûëü Ìëå÷íîãî Ïóòè. Åãî âçãëÿä ñòàíîâèòñÿ âíåçàïíî áîäðûì è âåñåëûì. Òèáåðèé ñîîáðàçèë: ýòîò òîëêîâàòåëü âîëè çâåçä ñíîâà ïîíÿë, î ÷åì ÿ äóìàþ! Ïî÷óâñòâîâàë, ÷òî ÿ íå ñòàíó åãî óáèâàòü! Ïîíèìàåò ëè îí, ïî÷åìó ÿ òàêîé, êàêîé åñòü? Àõ, íåò, ýòî íå òà ïðîñòàÿ äóøà, â íåì íåò òîé êàïëè ÷åëîâå÷åñêîãî ñî÷óâñòâèÿ, â êîòîðîé ÿ íóæäàþñü. Ýòî ñëóãà è íè÷åãî áîëüøå. Êàê ìîé ñîâåòíèê. Êàê Õàðèêë. Íî îí äåéñòâèòåëüíî ïðåäàííûé ñëóãà". Èìïåðàòîð ðàñêðûë îáúÿòèÿ. Ãðåê ïî÷òèòåëüíî îáíÿë åãî è íå êîëåáëÿñü ïðèæàëñÿ ùåêîé ê ëèöó, îáåçîáðàæåííîìó ëèøàåì. Èìïåðàòîð âïàë â ìåëàíõîëè÷åñêèé ýêñòàç: -- ß íèêîãäà òåáÿ íå îáèæó, äðóã. Òû âåíà. ïèòàþùàÿ ìîå ñåðäöå, òû êðîâü ìîèõ æèë. Òû ïðåäàííûé. Òåáå îäíîìó ÿ âåðþ... Ôðàñèëë îáíÿë êîëåíè èìïåðàòîðà. Òèáåðèé ïðèêàçàë åìó âñòàòü. -- Ìíå õîòåëîñü áû åùå ïîæèòü, Ôðàñèëë. Ïðîäëè ìîþ æèçíü. Íà òðè ãîäà! Âñåãî íà òðè ãîäà! Êàê, ñêàæè, êàê åå ìîæíî ïðîäëèòü?! Çà êàæäîãî, êîãî ïîøëþ íà ñìåðòü, ïîëó÷ó ëè ÿ äåíü æèçíè? Ñêàæè! Äîëæåí ëè ÿ, ñîãëàñíî ñòàðûì ïðåäàíèÿì, îñâåæàòüñÿ ÷åëîâå÷åñêîé êðîâüþ. Ïîñîâåòóé! Äîëæåí ëè ÿ åå ïèòü, ÷òîáû æèòü? Ãðåê óñàäèë òðÿñóùåãîñÿ èìïåðàòîðà â .êðåñëî è îòðèöàòåëüíî ïîêà÷àë ãîëîâîé. Òèáåðèé çàêðè÷àë â ãíåâå: -- Àõ, ÿ æå çíàþ, òû òðóñ, òû ñìåøíîé ôèëàíòðîï, òû êàê Íåðâà! Òåáå òîæå íå íðàâèòñÿ, êîãäà òå÷åò ëþäñêàÿ êðîâü. Òåáå è ãîëóáèíîé êðîâè æàëü, íåâèííàÿ òû äóøà. Íî ðàçâå â ýòîì Âàâèëîíå ëæåöîâ ìîæíî ïîñòóïàòü èíà÷å? Ðàçâå ìîæåò êòî-íèáóäü âûõàæèâàòü ãîëóáåé íà êðûøå, êîãäà íà íåé ïðèãîòîâëåíà çàïàäíÿ? ×åðíîå, çëîâåùåå ìîðå ìîíîòîííî øóìåëî âíèçó. Èìïåðàòîð ðàñ÷óâñòâîâàëñÿ: -- Òû çíàåøü, ïî÷åìó ÿ òàêîé æåñòîêèé, íå òàê ëè? -- Òåáÿ ñäåëàëè æåñòîêèì, -- îòâåòèë Ôðàñèëë. -- ß çíàþ òâîþ æèçíü. Æèçíü ïîëíóþ ñòðàäàíèé è ãîðåñòåé. ß çíàþ ýòî... -- Íå òîëüêî òû. ß íåäàâíî ñëûøàë, ÷òî îáî ìíå êàæäûé çíàåò âñå... -- Ýòî íå òàê, ìîé èìïåðàòîð. Îíè çíàþò òîëüêî òî ïëîõîå... -- ×òî ýòî "òî ïëîõîå"? -- ïîâûñèë ãîëîñ Òèáåðèé. Àñòðîëîã ñêàçàë íàñòîé÷èâî: -- Íå óáèâàé ëåãêîìûñëåííî, ìîé èìïåðàòîð!  êàæäîì ÷åëîâåêå åñòü ÷òî-íèáóäü ïðåêðàñíîå, â íåì åñòü õîòÿ áû èñêðà îò îëèìïèéñêèõ áîãîâ, è åå æàëü. Òèáåðèé ñëûøèò òèõèé, ïðîíèêíîâåííûé ãîëîñ çâåçäî÷åòà, è ñòàðûé, ñêåïòèê ñïðàøèâàåò: -- Ìîæåò ëè äåðåâî, êîòîðîå ñòî ëåò ðîñëî îò êîðíåé ê êðîíå, âíåçàïíî íà÷àòü ðàñòè îò êðîíû ê êîðíÿì? -- Äåðåâî íå ìîæåò. Íî ÷åëîâåê -- ÷åëîâåê ìîæåò âñå, ÷òî çàõî÷åò. Äîëãî ìîë÷àë èìïåðàòîð. Ïîòîì ñõâàòèë õðóñòàëüíóþ ÷àøó: -- Âûïåé, ãðåê, çà òî, ÷òîáû îñòàòîê ìîèõ äíåé íå áûë ÷åðíûì. Åñëè äëÿ èñòåðçàííîãî è èçìó÷åííîãî âîîáùå âîçìîæíî ñ÷àñòüå, ÿ ñêàçàë áû, âûïåé çà ìîå ñ÷àñòüå. Àñòðîëîã âîçëèë èç ÷àøè: --  ÷åñòü Ýñêóëàïà è çà òâîå ñ÷àñòüå, öåçàðü! Îí ïèë æàäíî, áîëüøèìè ãëîòêàìè, ñòàðàÿñü çàïèòü ýòó ìèíóòó îäóðìàíèâàþùèì íàïèòêîì, ïðèòóïèòü âèíîì ïåðåæèòûé ñòðàõ. -- Åñòü ó ìåíÿ åùå êîå-÷òî â ìûñëÿõ, Ôðàñèëë. Åñòü ó ìåíÿ åùå îäíî æåëàíèå -- òû çíàåøü, î÷åâèäíî, î íåì, ìîé âñåâåä? Êàê ìîã Ôðàñèëë íå çíàòü îá ýòîì æåëàíèè. Ïðàâî, íå íàäî îáðàùàòüñÿ ê çâåçäàì, ÷òîáû ïîíÿòü, ïî÷åìó ñòàðûé èìïåðàòîð ìíîãî ðàç ïîñìàòðèâàë â íàïðàâëåíèè, ãäå áüåòñÿ ñåðäöå èìïåðèè -- Ðèì. Íî Ôðàñèëë, âåðíûé ñâîåìó "óäèâèòåëüíîìó" ïðèçâàíèþ ïðåäñêàçàòåëÿ, íà ýòîò ðàç íå çàõîòåë ïðîÿâèòü ñâîåé ïðîíèöàòåëüíîñòè, à ïîïðîñèë èìïåðàòîðà áûòü ñïîêîéíûì è ñîñðåäîòî÷åííî ïîñìîòðåë íà ãîðèçîíò. Èìïåðàòîð íàïðÿæåííî æäàë. Ìåäëåííî ãëàç çâåçäî÷åòà ñêîëüçíóë ïî ñîçâåçäèÿì îò Ëèðû ê Ëåáåäþ, îò Ïåðñåÿ ê Êàñòîðó è Ïîëèäåâêó, îò Äðàêîíà ê Ñêîðïèîíó. Ìåäëåííî ñîáèðàëñÿ àñòðîëîã ñ ìûñëÿìè, íàêîíåö ñêàçàë ñïîêîéíî: -- Òû ìå÷òàåøü âåðíóòüñÿ â Ðèì, ìîé öåçàðü. Òèáåðèé ìðà÷íî ïîãëÿäåë íà Ôðàñèëëà è ïðîèçíåñ òèõî: -- ×åëîâåêà íà ñòàðîñòè ëåò òÿíåò òóäà, îòêóäà îí âûøåë... -- Ïîòîì áîëåå íàñòîé÷èâî: -- Äîëæåí ëè ÿ âåðíóòüñÿ â Ðèì? Ôðàñèëë âçäðîãíóë. Îïàñíûé âîïðîñ. Îí æäàë åãî è áîÿëñÿ îòâåòèòü. Âåðíóòüñÿ â ìóðàâåéíèê, êîòîðûé îí òâåðäîé íîãîé ïîïèðàåò èçî äíÿ â äåíü, êîòîðûé îí âîññòàíîâèë ïðîòèâ ñåáÿ ñìåðòíûìè ïðèãîâîðàìè è êîíôèñêàöèÿìè? Íî îí ýòîãî õî÷åò. Ýòî åãî ïîñëåäíåå æåëàíèå. Îí ñíîâà ïîäíÿë ãëàçà ê ñèÿþùèì ïëàíåòàì. Êîíñòåëëÿöèÿ ïëîõàÿ. Ãåììà â ñîçâåçäèè Êîðîíû èìååò öâåò ñâåæåé êðîâè. Íî îí õî÷åò âåðíóòüñÿ, ãîâîðèò ñåáå Ôðàñèëë. Ìèð âçäîõíåò ðàíüøå. Âçäîõíó è ÿ... Ôðàñèëë âèäåë â ãëàçàõ èìïåðàòîðà òàêîå ñòðàñòíîå æåëàíèå óñëûøàòü ïîëîæèòåëüíûé îòâåò, ÷òî óæå õîòåë áûëî ñîãëàñèòüñÿ. Íî íå ñìîã. Ïî÷óâñòâîâàë æàëîñòü ê ÷åëîâåêó, êîòîðûé âñþ ñâîþ æèçíü íå çíàë ñ÷àñòüÿ, êîòîðûé íå çíàë, ÷òî òàêîå ðàäîñòü, íå óìåë ñìåÿòüñÿ. È æàëîñòü îêàçàëàñü ñèëüíåå ñòðàõà. -- Óæ êîëè ðå÷ü èäåò î äåëå òàêîì âàæíîì, ÿ äîëæåí ñêàçàòü òåáå, ìîé öåçàðü, âñþ ïðàâäó, äàæå åñëè îíà òåáÿ îãîð÷èò èëè ðàçãíåâàåò. Íå âîçâðàùàéñÿ â Ðèì. -- Ïðîòèâ ìåíÿ ãîòîâèòñÿ çàãîâîð? Òèáåðèé èìåë â âèäó Ñåðâèÿ Êóðèîíà. Ãîâîðÿò, ó íåãî ñîáèðàþòñÿ îïïîçèöèîíåðû. Îá ýòîì åìó ñîîáùèë äîíîñ÷èê. Îäíàêî Ìàêðîí óâåðÿë, ÷òî ñáîðèùà áûâàþò ó ðîñòîâùèêà Àâèîëû. Òî÷íûõ äîêàçàòåëüñòâ íåò. Íî óäàð íóæíî áóäåò íàíåñòè âíåçàïíî. Ïî êîìó? Ïî Ñåðâèþ? Àâèîëå? Ïóñòü òàê èëè èíà÷å, ÿñíî îäíî, ÷òî â Ðèìå Òèáåðèþ íå èçáåæàòü èíòðèã. Ôðàñèëë íå ñêàçàë íè äà, íè íåò. Ñíîâà ïîñìîòðåë íà çâåçäû: -- Ðèì -- ãîðÿ÷àÿ çåìëÿ, ìîé öåçàðü. Ðàññàäíèê ñòðàñòåé. Ñàìàÿ ñèëüíàÿ ñòðàñòü -- ýòî íåíàâèñòü. Îíà íå äàåò ïîêîÿ ëþäÿì, îñëåïëÿåò èõ, îãëóøàåò... -- Ñåíòåíöèè îñòàâü ïðè ñåáå, -- ñêàçàë èìïåðàòîð íåïðèâåòëèâî. -- ×òî òåáå ãîâîðÿò çâåçäû, ýòî ÿ õî÷ó ñëûøàòü! -- Ðàê ñòîèò â ñâÿçè ñ Ãèäðîé, ìîé ãîñïîäèí... -- Ýòî îçíà÷àåò... -- Òûñÿ÷åãëàâàÿ ãèäðà ñòîèò ïðîòèâ òåáÿ. Ñëîâíî ìèëëèîíû ìóðàâüåâ, ãîòîâûõ îáãëîäàòü ìÿñî äî ñàìûõ êîñòåé... Èìïåðàòîð âñêèïåë: -- Ãëóïåö! ×òî òû áîëòàåøü î ìóðàâüÿõ? ß õî÷ó â Ðèì è íå ïîääàìñÿ íà òâîå âðàíüå! È òóò æå çàäóìàëñÿ: Ôðàñèëë ÿâíî âèäåë, êàê ÿ õî÷ó âåðíóòüñÿ. Îí ìîã ìíå ñïîêîéíî ñêàçàòü -- âîçâðàùàéñÿ. ×òî ÿ ïîíèìàþ â ýòèõ çâåçäàõ? Âåäü ýòî òîæå îáìàí, êàê è âñå â ÷åëîâå÷åñêîé æèçíè. Îí ãîâîðèò î ãèäðå, ñòîÿùåé ïðîòèâ ìåíÿ. Ìîã áû ñïîêîéíî ïîñëàòü ìåíÿ íà ñìåðòü â Ðèì. Ëþáîé äðóãîé òàê áû è ñäåëàë. Èìïåðàòîð ìÿãêî ïîñìîòðåë íà Ôðàñèëëà. -- Òû íå æåëàåøü ìîåé ñìåðòè? -- Íåò, ãîñïîäèí, -- ïðîçâó÷àë òèõèé îòâåò. -- Ïî÷åìó æå? ß ñòîëüêî ðàç òåáÿ îáèæàë. -- Îáèæàë. Êàæäûé ñòîÿùèé ó âëàñòè îáèæàåò ñëàáûõ. ß íå õî÷ó, ÷òîáû òû ëèøèëñÿ æèçíè, íî... -- Äîãîâàðèâàé, ìîé ìèëûé. -- Åñëè áû òû ñìèðèëñÿ... Èìïåðàòîð ïîäíÿëñÿ, îïåðñÿ î ñòîë è çàõðèïåë â áåøåíñòâå: -- Òû ãëóïåö! Èäèîò! ß äîëæåí ñìèðèòüñÿ? Ïåðåä êåì? Ïåðåä ñâîèìè âðàãàìè? Ñêîðåå ÿ îòîìùó âî ñòî êðàò! Î òû, ñîáà÷üÿ äóøà! Òû -- ÿäîâèòàÿ çìåÿ! -- Îí, çàäûõàÿñü, îïóñòèëñÿ â êðåñëî, âûòåð îðîøåííûé ïîòîì ëîá, ðóêàìè ñæàë âèñêè. Çëîñòü âûëèëàñü è âíåçàïíî èñ÷åçëà. Îí ãîâîðèë òèõî, èçâèíÿëñÿ, ïðîñèë ïðîùåíèÿ: -- Àõ, íåò! Ïðîñòè ìåíÿ, Ôðàñèëë. Òû äåéñòâèòåëüíî ìîé äðóã. Ïðîñòè ìåíÿ! Èìïåðàòîð ðàçâîëíîâàëñÿ: âîò åäèíñòâåííûé ÷åëîâåê, êîòîðûé ìíå íå âðàã. Òèáåðèé âçÿë çâåçäî÷åòà çà ðóêó, è â ñåðäöå åãî ïðîíèêëî äàâíî çàáûòîå ÷óâñòâî áëàãîäàðíîñòè. Íî, ïîãëàæèâàÿ ðóêó Ôðàñèëëà, îí ïîâòîðÿë óïðÿìî: -- Íî â Ðèì ÿ âñå-òàêè âåðíóñü! Ïî÷óâñòâîâàâ óñòàëîñòü, îí ïîïðîñèë Ôðàñèëëà óéòè. Ôðàñèëë óäàëèëñÿ. Òèáåðèé îñòàëñÿ îäèí. Îí âñòàë. Çàêóòàëñÿ â ïëàù è âûøåë íà âîñòî÷íóþ òåððàñó. Óäàðû âîëí îãëóøàëè. Èíîãäà õîðîøî ïîñëóøàòü ýòîò ãðîõîò. Îí ïîäîøåë ê ïåðèëàì. ôàêåë, ãîðÿùèé íà äðóãîé òåððàñå, îòáðàñûâàë íà ìîçàèêó ïîëà òåíü èìïåðàòîðà. Äëèííóþ, áîëüøóþ, âåëè÷åñòâåííóþ. Òåíü âëàñòèòåëÿ ìèðà ïåðåðåçàëà íà ìîçàèêå íèòü, ñ ïîìîùüþ êîòîðîé Àðèàäíà âûâîäèëà ëþáèìîãî Òåçåÿ èç Ëàáèðèíòà. Ëàáèðèíò æèçíè -- ýòî ëàáèðèíò ÷åëîâå÷åñêèõ ÷óâñòâ. Íàéäó ëè ÿ ïóòü, ÷åëîâåê ñòî ðàç îòâåðãíóòûé, îáìàíóòûé, áðîøåííûé? Íàéäó ëè ÿ äóøó õîòü ñ êàïëåé ñî÷óâñòâèÿ? Íà ìðàìîðíûõ ïåðèëàõ çàãîðåëèñü äâà æåëòûõ îãîíüêà. Îíè ïðèáëèæàëèñü. Èìïåðàòîð âçäðîãíóë, ïîòîì ðàññìåÿëñÿ. Åãî êîò Ðóáð. Ðûæèé, ñ êîðè÷íåâûìè ïîäïàëèíàìè êîò, ëþáèìåö Òèáåðèÿ. Èìïåðàòîð ïîäíÿë ðóêó è ïðîòÿíóë åå íàâñòðå÷ó æèâîòíîìó, õîòåë ïîãëàäèòü. Îäíàêî êîò âçúåðîøèëñÿ, ôûðêíóë, æåëòûå îãîíüêè áûñòðî îòñòóïèëè âî òüìó è èñ÷åçëè. Èìïåðàòîð ñòîÿë, íå äâèãàÿñü, ñ ïðîòÿíóòîé ðóêîé. Ïîòîì ñêîëüçíóë ëàäîíüþ ïî õîëîäíîìó ìðàìîðó ïåðèë, êîòîðûå íå ìîãóò îòñòðàíèòüñÿ îò ïðèêîñíîâåíèÿ. 31 Íà îãðîìíîì ïðîñòðàíñòâå Ìàðñîâà ïîëÿ óæå íà ðàññâåòå ðàñïîëîæèëîñü øåñòü îòîáðàííûõ Ëóöèåì êîãîðò øåñòîãî ëåãèîíà, áîëüøå ÷åòûðåõ òûñÿ÷ ñîëäàò ïðè ïîëíîì âîîðóæåíèè. Âûñîêîïîñòàâëåííûå ëèöà ñîáèðàëèñü â õðàìå áîãèíè Áåëëîíû ïîñëå âîñõîäà ñîëíöà. Ìàêðîí -- ñðåäè ïåðâûõ. Ëóöèé öåðåìîííî ïðèâåòñòâîâàë åãî. Ñîïðîâîæäàåìûé âîñòîðæåííûìè êðèêàìè òîëïû, ïîÿâèëñÿ íà êîíå Êàëèãóëà. Ìåòàëëè÷åñêèé øëåì ïðèêðûâàë øèøêîâàòûé ÷åðåï, çîëîòîé ïàíöèðü ñ èçîáðàæåíèåì êîëåñíèöû Ãåëèîñà ïûëàë ñîëíå÷íûì áëåñêîì, êîáàëüòîâûé, ðàñøèòûé çîëîòîì ïëàù ðàçâåâàëñÿ çà âñàäíèêîì. Âåëèêèé æðåö ïðèíåñ â æåðòâó íà àëòàðå ïåðåä õðàìîì áîãèíè Áåëëîíû êîðîâó, ñâèíüþ è îâöó. Èç õðàìà äîíîñèëîñü ïåíèå æðåöîâ. Æåðòâåííûé äûì âîçíîñèëñÿ ïðÿìî ê íåáó. Èìïåðàòîðñêàÿ ñâèòà âñêî÷èëà íà êîíåé. Êàëèãóëà, ñ Ìàêðîíîì ïî ïðàâóþ ñòîðîíó è ñ Ëóöèåì ïî ëåâóþ, íàïðàâèëñÿ ñî âñåé ñâèòîé ê ñîëäàòàì è îñòàíîâèëñÿ ïåðåä ñòðîåì. Òîëïû íàðîäà ñìîòðåëè íà íåãî. Êàëèãóëà ïîäíÿë ïðàâóþ ðóêó è âîñêëèêíóë: -- Äà çäðàâñòâóåò øåñòîé æåëåçíûé ëåãèîí! Ñîëäàòû îòâåòèëè: -- ×åñòü è ñëàâà èìïåðàòîðó Òèáåðèþ! ×åñòü è ñëàâà Ãàþ Öåçàðþ! Ïîòîì ðå÷ü ïðîèçíåñ Ìàêðîí. Îí îò èìåíè èìïåðàòîðà âûðàçèë áëàãîäàðíîñòü îòñóòñòâóþùåìó ëåãàòó Âèòåëëèþ, âñåì öåíòóðèîíàì è ñîëäàòàì çà õðàáðîñòü, ïðîÿâëåííóþ èìè íà Âîñòîêå. Îí ñîîáùèë èì ïðèêàç èìïåðàòîðà: ëåãèîí îñòàíåòñÿ â Ðèìå âïðåäü äî íîâîãî ðàñïîðÿæåíèÿ. Ïîñëå ýòîãî Ìàêðîí çà÷èòàë èìåíà öåíòóðèîíîâ è ñîëäàò, à Êàëèãóëà ñàì âðó÷èë èì íàãðàäû è çíàêè îòëè÷èÿ çà ìóæåñòâî. Íàêîíåö, ïîä ãðîì òðóá Êàëèãóëà âìåñòå ñ Ìàêðîíîì è Ëóöèåì ïðîèçâåë ñìîòð âîéñêàì. Êàëèãóëà è Ìàêðîí íà ïðîùàíèå ïðèâåòñòâîâàëè ñîëäàò.  ðÿäàõ ïðîãðåìåëî: -- Ñëàâà Ãàþ Öåçàðþ! Ñëàâà Íåâèþ Ìàêðîíó! Ñëàâà ëåãàòó Âèòåëëèþ! È, âûïîëíèâ ïðåäïèñàííûå ôîðìàëüíîñòè, ëåãèîíåðû çàêðè÷àëè: -- Ñëàâà Ëóöèþ Êóðèîíó! ×åòûðå òûñÿ÷è ãëîòîê íàäðûâàëèñü òàê, ÷òî ãóäåëî Ìàðñîâî ïîëå: -- Ñëàâà Ëóöèþ Êóðèîíó! Ëóöèé ïîêðàñíåë, ñìóùåííûé ýòèì íåîæèäàííûì ïðîÿâëåíèåì ëþáâè ñâîèõ ñîëäàò, ïîêðàñíåë âäâîéíå, îòòîãî ÷òî âñå ýòî ïðîèçîøëî ïðè Êàëèãóëå, è ïðèâåòñòâåííî ïîäíÿë ðóêó. À ëåãèîí âñå ãðåìåë: -- Êóðèîíó! Êóðèîíó! Ìàêðîí ñìåÿëñÿ: -- Ñìîòðè-êà, êàê ñîëäàòû Âèòåëëèÿ ïîëþáèëè Êóðèîíà. Òóò ëþáîâü íå íà øóòêó. Äà çàìîë÷èòå âû íàêîíåö! È, ïîâåðíóâøèñü ê Êàëèãóëå, ïðîèçíåñ: -- Ïîåäåì, ìîé äîðîãîé? Îíè íàïðàâèëèñü ê Êàïèòîëèþ. Âñëåä èì íåñëàñü ïåñíÿ ëåãèîíåðîâ: Ïóñòü ÿ ïîãèá ó Àõåðîíà, Ïóñòü êðîâü ìîÿ äîñòàëàñü ïñàì, Îðåë øåñòîãî ëåãèîíà, Îðåë øåñòîãî ëåãèîíà, Êàê ïðåæäå, ðâåòñÿ ê íåáåñàì!.. Êàê ïðåæäå, õðàáð îí è áåñïå÷åí, È, êàê âñåãäà, íåóñòðàøèì; Ïóñòü âåê ñîëäàòà áûñòðîòå÷åí, Ïóñòü âåê ñîëäàòà áûñòðîòå÷åí, Íî -- âå÷åí Ðèì, íî -- ïå÷åí Ðèì!.. Íåêîòîðîå âðåìÿ íàñëåäíèê ñî ñâîåé ñâèòîé åõàë ìîë÷à. Îí óëûáàëñÿ, íî åãî íàïðÿæåííîå ëèöî áûëî çëûì. -- ×åì æå, Ëóöèé, òû äîáèëñÿ òàêîé ëþáâè? -- ïîèíòåðåñîâàëñÿ Êàëèãóëà.  òèøèíå ïðîçâó÷àë îòâåò Ìàêðîíà: -- Âèòåëëèé ïèñàë ìíå îá ýòîì. Ïðîñòî-íàïðîñòî Ëóöèé æèë òàê æå, êàê è ñîëäàòû. Êàê îäèí èç íèõ. Ýòî Âèòåëëèé, -- îí óõìûëüíóëñÿ, -- íåæèë ñâîè ñòàðûå êîñòè. À Ëóöèé, ãîâîðÿò, íî äàâàë ñåáå íè ìèíóòû ïîêîÿ. È ÷òîáû íåìíîãî óìåðèòü ïîõâàëó, äîáàâèë, óñìåõíóâøèñü: -- Âîò îíè ÷åñòîëþáöû. Âîÿêè. Íî âåäü ýòî è íîâûå ãåðîè Ðèìà, íîâûå Ðåãóëû è Ìóöèè, ìóæåñòâåííûå, ïðåäàííûå. Êàê òû ïîëàãàåøü? Êàëèãóëà êèâíóë. Åãî äóøèëà çàâèñòü, íî îí ïðåâîçìîã ñåáÿ, ïîâåðíóëñÿ ê Ëóöèþ è ïðè âñåé ñâèòå ñêàçàë åìó êàê òîëüêî ñìîã ãîðÿ÷î: -- Òû ìîæåøü ðàññ÷èòûâàòü íà ìîþ ëþáîâü, Ëóöèé. Òû óçíàåøü, êàê Ãàé Öåçàðü óìååò öåíèòü ìóæåñòâî è âåðíîñòü ñâîèõ äðóçåé! Î÷àðîâàòåëüíàÿ æåíùèíà áûëà Ýííèÿ, ñóïðóãà âåëèêîãî Ìàêðîíà. Î÷àðîâàòåëüíî áûëî â íåé âñå: îò ãëÿíöåâèòûõ ÷åðíûõ êóäðåé äî ðîçîâûõ ïàëü÷èêîâ ñ ïîêðûòûìè ëàêîì -íîãîòêàìè íà íîãàõ â ãðå÷åñêèõ ñàíäàëèÿõ. Îíà ðàçäåâàëàñü, ÷òîáû ïåðåîäåòüñÿ ê îáåäó ó Êàëèãóëû, è äåëàëà ýòî ñàìà â ïðèñóòñòâèè ìóæà. Òàê áûâàëî íåðåäêî. Ìàêðîíó íðàâèëîñü ñèäåòü, ðàçãëÿäûâàÿ åå ïîëíóþ ãðóäü, à ïîòîì íåîæèäàííî âñêî÷èòü è ïîâàëèòü åå íà ïîñòåëü. Òàê áûëî è ñåãîäíÿ. Óñòàâ îò ëþáîâíûõ ëàñê è âèíà, êîòîðîãî îí âûïèë íåìàëî, Ìàêðîí ðàññìàòðèâàë åå óæå áåç âîæäåëåíèÿ. Îí îòäåðíóë èíäèãîâûé çàíàâåñ, êîòîðûé îòäåëÿë êóáèêóë æåíû îò âåëèêîëåïíîãî àòðèÿ. Ìåæäó êîðèíôñêèìè êîëîííàìè áåëåëè ðÿäû ñòàòóé. -- Ïîñìîòðè-êà, äåâî÷êà, â êàêîì ìû îáùåñòâå, à? Òóò è Ìàðèé, è Ñóëëà, è Þëèé Öåçàðü, è Àâãóñò, è Òèáåðèé. -- Çàäåðíè çàíàâåñ, ìíå õîëîäíî. ß æå ãîëàÿ. Íó è ÷òî? -- Íå õâàòàåò òîëüêî Êàëèãóëû, -- ñêàçàë îí, çàäåðãèâàÿ çàíàâåñ. -- Íå òîðîïèñü, Íåâèé, -- îòâåòèëà Ýííèÿ, ðàçìûøëÿÿ, êàêîãî öâåòà ìóñëèí åé áîëåå âñåãî ê ëèöó. -- Ìû äîëæíû îïåðåæàòü ñîáûòèÿ, èíà÷å îíè îïåðåäÿò íàñ. -- ×òî? -- Ýííèÿ ïîäíÿëà ãîëîâó. -- Ðàçâå îí ñêîðî ñòàíåò èìïåðàòîðîì? -- Ñêîðî? Ðàíüøå, ÷åì ñêîðî, äåâî÷êà.  ãðóáîì ãîëîñå ìóæà åé ïîñëûøàëàñü îçàáî÷åííîñòü. Îíà ïðåêðàñíî çíàëà åãî íàìåðåíèÿ: íå ãîíÿòüñÿ áåçðàññóäíî çà èìïåðàòîðñêèì ïóðïóðîì, êàê Ñåÿí, à ïðèðó÷èòü ìîëîäîãî èìïåðàòîðà, îáâåñòè åãî âîêðóã ïàëüöà è íàïðàâëÿòü åãî òóäà, êóäà çàõî÷åòñÿ Ìàêðîíó. Âëàñòâîâàòü áåç òèòóëà è çàáîò âëàñòåëèíà. Ïëàí ìóæà åé íðàâèëñÿ. Ìàêðîí, îäíàêî, âèäåë òóò è òåìíûå ñòîðîíû: Êàëèãóëà íå èç òîãî òåñòà, ÷òî ñòàðûé èìïåðàòîð. Êàëèãóëà -- ýòî ñàìî íåïîñòîÿíñòâî. Ñïëîøíûå âûâåðòû, ñïëîøíûå êàïðèçû. Ñåãîäíÿ òóäà, çàâòðà ñþäà. Ýòè åãî íåîæèäàííûå è èçìåí÷èâûå íàñòðîåíèÿ ìîãóò áûòü ñòðàøíî îïàñíûìè. è íèêòî èõ âîâðåìÿ íå ïðåäóãàäàåò, ðàçâå ÷òî æåíà. Æåíà, êîòîðîé ìóæ â ïîñòåëè äîâåðèò âñå, êîòîðàÿ, êðîìå òîãî. åñëè îíà óìíà, ñóìååò âûòÿíóòü èç íåãî è ñàìûå ïîòàåííûå ïîìûñëû. Ìàêðîí çíàë, êàê Ýííèÿ íðàâèòñÿ Êàëèãóëå. Âñÿêèé ðàç, óâèäåâ Ýííèþ, îí ïîæèðàë åå ãëàçàìè. Ñòîèò åìó ñäåëàòüñÿ èìïåðàòîðîì, è îí ïðîñòî âîçüìåò åå, à åãî, Ìàêðîíà, îòïðàâèò êóäà-íèáóäü íà êðàé ñâåòà. Íàïðèìåð, â Åãèïåò. À ìîæåò, è â öàðñòâî Àèäà. Íè÷åãî õîðîøåãî â ýòîì íåò. Îäíàêî ñîáûòèÿ ìîæíî ïðåäâîñõèòèòü: åñëè îí ñàì ïîëîæèò ñâîþ æåíó â ïîñòåëü Êàëèãóëû, òî óäàñòñÿ ñðàçó óáèòü äâóõ çàéöåâ: îí ñïàñåò ñåáÿ îò èçãíàíèÿ è áóäåò çíàòü îáî âñåì, ÷òî òâîðèòñÿ â øèøêîâàòîé áàøêå âëàäûêè ìèðà. Íî êàê ñêàçàòü åé îá ýòîì? Ìàêðîí ñëåãêà êîëåáàëñÿ è áîÿëñÿ íà÷àòü. -- Íàäî âèäåòü åãî íàñêâîçü, íî, ðàçðàçè ìåíÿ ãðîì, êàê ê íåìó ïîäñòóïèòüñÿ? -- âñëóõ çàêëþ÷èë îí. -- Ýòîãî òùåñëàâíîãî áîëâàíà íå òàê óæ òðóäíî îêðóòèòü, -- ðàññìåÿëàñü Ýííèÿ. -- Äîñòàòî÷íî ñîîáðàçèòåëüíîé æåíùèíå âçÿòüñÿ çà äåëî. Óæ îíà áû èì âåðòåëà êàê õîòåëà. Ìàêðîí âñêî÷èë. Î áîãè, êàêàÿ ìóäðîñòü, äà êàê æå çäîðîâî âû åé ýòî ïîäñêàçàëè! Ïðÿìî â òî÷êó! Îí ñõâàòèë æåíó çà ïëå÷è ñâîèìè ðó÷èùàìè: -- Òû áû ñóìåëà? Î, ýòî ìûñëü, Ýííèÿ! Ïóñòü Âåíåðà îçîëîòèò òåáÿ! Ýííèÿ âûòàðàùèëà ãëàçà: -- Î ÷åì òû ãîâîðèøü, Íåâèé? Îí ïðîäîëæàë êàê îïûòíûé àêòåð, êàê èñêóøåííûé ãèñòðèîí, îí ñãèáàëñÿ îò õîõîòà, îí áûë â âîñòîðãå îò åå ñîîáðàçèòåëüíîñòè, êàê áóäòî ýòî îíà ïîäàëà åìó áëåñòÿùóþ ìûñëü. -- Î, òû ýòî ñóìååøü, äåâî÷êà! Òû åãî ïîéìàåøü íà óäî÷êó!.. -- Íåâèé! -- Îíà ãîâîðèëà çëîáíî, ðàçìàõèâàÿ áåëîñíåæíîé, ðàñøèòîé çîëîòîì ïàëëîé. -- Íå øóòè òàê ãëóïî! -- Êàêèå øóòêè, êóðîïàòî÷êà? Òû òàê õîðîøà, ÷òî ãëàçà ìîãóò ëîïíóòü. Êàëèãóëà ïðè âèäå òåáÿ ïûõòèò, êàê êóçíå÷íûé ìåõ. Òû ìåíÿ ïîäöåïèëà, à óæ ýòîãî ñîïëÿêà òåáå ïîäöåïèòü íè÷åãî íå ñòîèò. Ýííèÿ ïîíÿëà, ÷òî Ìàêðîí íå øóòèò. Îíà áûëà îñêîðáëåíà. -- È òû îòäàøü ìåíÿ íà ðàñòåðçàíèå ýòîìó ãîëîâàñòîìó ÷óäîâèùó? Ýòîìó ñëþíÿâîìó êîðîòûøêå? Ìàêðîí ïðîäîëæàë îáäóìûâàòü ñâîé ïëàí: -- ß äóìàþ, òåáå î÷åíü ïîøåë áû ïóðïóðíûé ïëàù... Îíà çàâèçæàëà, êàê áóäòî åå ðåçàëè: -- Òû îò ìåíÿ èçáàâèòüñÿ õî÷åøü, íè÷òîæåñòâî! Ïðîäàòü ìåíÿ, êàê ñêîòèíó! Õðèïóí ïðîêëÿòûé! Îíà â áåøåíñòâå ïðîäîëæàëà êðè÷àòü, è Ìàêðîí ïîíÿë, ÷òî øóòëèâûé òîí òóò íåóìåñòåí. Îí ïîâåðíóë äåëî èíà÷å: -- Íå íàäðûâàéñÿ, Ýííèÿ, ïîñëóøàé ëó÷øå. Ýòî íå øóòêà. Åñëè òû áóäåøü óìíèöåé, òî ñìîæåøü ñäåëàòü äëÿ íàñ îáîèõ âåëèêîå äåëî. Òû áóäåøü èìïåðàòðèöåé... Îí óìûøëåííî îñòàíîâèëñÿ è ïîäîæäàë. Åñëè Ìàêðîí è áûë íè÷òîæåñòâîì, òî Ýííèÿ íåìíîãèì åìó óñòóïàëà, âñå åå áëàãîðîäñòâî ðàçëåòåëîñü â ïðàõ ïðè ñëîâå èìïåðàòðèöà. Ìàêðîí ïðîäîëæàë ãîðÿ÷î: -- Ãëóïàÿ, äóìàåøü, ÿ íå áóäó ïîòîì êàæäóþ íî÷ü áåãàòü ê òåáå íà Ïàëàòèí? Ýíèèÿ ðàçìå÷òàëàñü, äàæå óëûáíóëàñü. Õèòðûé Ìàêðîí ìèãîì ïî÷óâñòâîâàë èçìåíåíèå â íàñòðîåíèè æåíû: -- Ó òåáÿ áóäåò âèëëà, êàêîé íåò íè ó êîãî â Ðèìå. -- Ëó÷øå, ÷åì ó Âàëåðèè? -- âûðâàëîñü ó Ýííèè. --  ñòî ðàç ëó÷øå. Äà âåäü òû è êðàñèâåå åå. Ýííèÿ ïîäîçðèòåëüíî âçãëÿíóëà íà íåãî, è Ìàêðîí òóò æå äîáàâèë: -- Êîíå÷íî, êðàñèâåå, ÷åñòíîå ñëîâî: òåáå è áûòü èìïåðàòðèöåé. À áóäåøü óìíèöåé, òàê ïîëó÷èøü îò ýòîãî òþôÿêà ïèñüìåííîå ïîäòâåðæäåíèå, ïðåæäå ÷åì îòïðàâèøüñÿ ê íåìó â ïîñòåëü. Çàìàí÷èâî ÷ðåçâû÷àéíî, íî è ñðàì êàêîé äëÿ áëàãîðîäíîé æåíùèíû: ñîáñòâåííûé ìóæ òîëêàåò åå â ïîñòåëü óðîäà ñ òîùèìè íîãàìè è îòâèñøèì áðþõîì. È òóò Ýííèÿ ñíîâà ðàñêðè÷àëàñü, ãðóáî, êàê äåëûâàë ýòî è îí: -- Ïîäëåö! Ñâèíîïàñ! Ñâîäíèê ïðîêëÿòûé... Ìàêðîí çàæàë åé ðîò ïîöåëóåì. Îíà êîëîòèëà åãî êóëàêàìè, êóñàëà, ïðîòèâèëàñü. Áðÿêíóëà ìåòàëëè÷åñêàÿ äîùå÷êà. -- Ïåðåñòàíü, -- ñêàçàë Ýííèè Ìàêðîí è çàîðàë: -- ×òî òàì òàêîå? Ðàçäàëñÿ ãîëîñ íîìåíêëàòîðà: -- Áëàãîðîäíûé ñåíàòîð Ãàòåðèé Àãðèïïà ïðîñèò, ÷òîáû òû ïðèíÿë åãî, ãîñïîäèí, ïî íåîòëîæíîìó äåëó. -- Ïóñòü ïîäîæäåò. Ñåé÷àñ ÿ ïðèäó! -- êðèêíóë Ìàêðîí. Ïîòîì íàêëîíèëñÿ ê æåíå, ëàñêîâî ïîòðåïàë åå ïî ùåêå: -- Ïîäóìàé, æåíùèíà. Âîò ðàñïðàâëþñü ñ ýòèì òîëñòîïóçûì è âåðíóñü çà îòâåòîì, èìïåðàòðèöà. Ìàêðîí ïðèíÿë ñåíàòîðà â òàáëèíå, äðàïèðîâêè êîòîðîãî ñâîåé çåëåíüþ íàïîìèíàëè åìó êàìïàíñêèå ïàñòáèùà. Ó Àãðèïïû òðÿññÿ ïîäáîðîäîê, êîãäà îí ïîñïåøíî âõîäèë, ÷òîáû äîêàçàòü íåîòëîæíîñòü ñâîåãî âèçèòà, Ìàêðîí äàæå íå âñòàë. Óêàçàë ãîñòþ íà êðåñëî. Ãàòåðèé â ÷åòâåðòûé ðàç ïîêëîíèëñÿ, íàñêîëüêî ïîçâîëÿëî åìó áðþõî, è óñåëñÿ íà êðàåøåê ìðàìîðíîãî êðåñëà. Ïîçàäè Ìàêðîíà ñòîÿë áðîíçîâûé Òèáåðèé. Åãî ïðåêðàñíîå ëèöî áûëî ìîëîäûì, íåñòàðåþùèì. Ãàòåðèé áëàãîãîâåéíî âçãëÿíóë íà ñòàòóþ âîäÿíèñòûìè ãëàçàìè. -- Ìîÿ ëþáîâü è ïðåäàííîñòü íàøåìó... -- ...äîðîãîìó èìïåðàòîðó âñåì èçâåñòíà, -- ãðóáî ïðåðâàë åãî Ìàêðîí. -- Çíàþ. Ê äåëó, ìîé äîðîãîé. Ó ìåíÿ ìàëî âðåìåíè. -- Ïðîñòè, áëàãîðîäíåéøèé. ß, -- Ãàòåðèé ãîâîðèë ïðåðûâèñòî, -- ðóêîâîäèìûé ÷óâñòâîì ïðåäàííîñòè... ìíå óäàëîñü... òî åñòü ÿ õî÷ó ñêàçàòü, ÿ ñëó÷àéíî ðàñêðûë... î áîãè, êàêàÿ íèçêàÿ æåñòîêîñòü... ïðîñòè, ÷òî ÿ òàê íåñêëàäíî... -- È ïðàâäà íåñêëàäíî. ×åïóõó íåñåøü, äîðîãîé Ãàòåðèé. Íà êîãî òû õî÷åøü äîíåñòè? -- Äîíåñòè! Äîíåñòè! -- îáèäåëñÿ òîëñòÿê. -- Èíòåðåñû ðîäèíû è ïðåæäå âñåãî áåçîïàñíîñòü èìïåðàòîðà çàñòàâëÿþò ìåíÿ... -- Íà êîãî òû õî÷åøü äîíåñòè? -- ïðîâîð÷àë Ìàêðîí. Ãàòåðèé âûïðÿìèëñÿ â êðåñëå, ïîêëîíèëñÿ â ïÿòûé ðàç, ãîëîñ åãî çâó÷àë òîðæåñòâåííî: -- Íà Ñåðâèÿ Ãåìèíèÿ Êóðèîíà. Îí ãîòîâèò çàãîâîð ïðîòèâ èìïåðàòîðà. Ãàòåðèé óìîëê. Ìàêðîí ïðèêðûë ãëàçà ïîä êîñìàòûìè áðîâÿìè. Îí çëèëñÿ íà Ãàòåðèÿ çà òî, ÷òî òîò ïîìåøàë åãî ðàçãîâîðó ñ Ýííèåé, êîãäà òà óæå ïî÷òè ñîãëàñèëàñü ïîñëåäîâàòü åãî ïëàíó. Íî äîíîñ íà Êóðèîíà -- äåëî íåìàëîå. Ìàêðîí æèâî ïîìíèë, êàê Òèáåðèé âñûïàë åìó çà Àððóíöèÿ. À âïðî÷åì, íå óìíåå ëè ðàçâÿçàòü ðóêè çàãîâîðùèêàì, ÷òîáû îíè ñòàðèêà... Íåò.  òàêèõ äåëàõ ëó÷øå âñåãî ïîëàãàòüñÿ íà ñàìîãî ñåáÿ. Êóðèîí. È åãî ìÿòåæíûå äðóçüÿ Óëüïèé, Ïèçîí... Ïîäõîäÿùèé ëè òåïåðü ìîìåíò, ÷òîáû âìåøàòüñÿ è ðàñòðåâîæèòü îñèíîå ãíåçäî? Çà÷åì â ðåøèòåëüíóþ ìèíóòó âîîðóæàòü ïðîòèâ ñåáÿ ïðèâåðæåíöåâ Êóðèîíà? Îí îáäóìûâàë äåëî ìåäëåííî, íî òùàòåëüíî. Ìàêðîí ðåøèë: îí ïðèêàæåò ñëåäèòü çà Ñåðâèåì Êóðèîíîì è åãî äðóçüÿìè, ÷òîáû çíàòü î êàæäîì èõ øàãå. Ïîòîì âñåãäà ìîæíî áóäåò ëèáî ïðèíÿòü ðåøèòåëüíûå ìåðû. ëèáî çàòÿãèâàòü ðàññëåäîâàíèå äî áåñêîíå÷íîñòè, â çàâèñèìîñòè îò òîãî, êàêàÿ ñëîæèòñÿ îáñòàíîâêà. ×åëîâåê, â ðóêàõ êîòîðîãî âëàñòü, ïðèìåíÿåò çàêîíû, ðóêîâîäñòâóÿñü ñîáñòâåííûìè íóæäàìè. Îí ñòðåëüíóë ãëàçàìè â Ãàòåðèÿ. Ñóõî îñâåäîìèëñÿ: -- Äîêàçàòåëüñòâà? Çàëèòûå æèðîì ãëàçà Ãàòåðèÿ èñïóãàííî çàáåãàëè. ×òî æå ýòî? Âñåìîãóùèé ïîñîáíèê èìïåðàòîðà ïðèíÿë åãî äîíîñ ñîâñåì íå òàê, êàê ðàíüøå. Âëàñòíûì, ãðóáûì è íåâîñïèòàííûì îí áûë âñåãäà, íî ïðè êàæäîì íîâîì èìåíè ó íåãî íà÷èíàëè ñâåðêàòü ãëàçà, èíîãäà îí äàæå ïîòèðàë ðóêè. À ñåãîäíÿ îñòàëñÿ õîëîäåí. ß ñäåëàë ïðîìàõ? Ìîæåò áûòü, äàæå íàâðåäèë ñåáå? À åñëè åñòü ÷òî-òî â ñëóõàõ íàñ÷åò Ëóöèÿ Êóðèîíà è äî÷åðè ýòîãî... Òàê, îòñòóïàòü ïîçäíî. ×òî ñäåëàíî, òî ñäåëàíî. Ïîéòè ê èìïåðàòîðó? Íàïðàñíûé òðóä. Îí ìåíÿ íå ïðèìåò. Ãîâîðÿò, ÿ åìó ïðîòèâåí. À êðîìå òîãî, ìåíÿ ê íåìó íå ïóñòèò ýòà êó÷à íàâîçíàÿ. Îí òèõî íà÷àë: -- Ìîé âîëüíîîòïóùåííèê... Ìàêðîí ñ óõìûëêîé ïðåðâàë åãî: -- Ïåðñèè, òâîé îáû÷íûé ñâèäåòåëü, äà? -- Äà, -- íåóâåðåííî ïðîäîëæàë Ãàòåðèé, -- ñëûøàë îò ðàáà Ñåðâèÿ î òàéíûõ ñîáðàíèÿõ íåêîòîðûõ ñåíàòîðîâ ó Êóðèîíà... -- Êàêèõ ñåíàòîðîâ? -- Îí íå çàïîìíèë. Îí òîëüêî ñëûøàë... Ìàêðîí âñêî÷èë: -- Ñëûøàë, ñëûøàë, à äàæå íå çíàåò ÷òî. Áîëòîâíÿ! Ìîæåò, îíè ñîáèðàëèñü â êîñòè ïîèãðàòü, à èãðà â êîñòè çàïðåùåíà. Òåáå æå âñå çàãîâîðû ìåðåùàòñÿ. Äåíåæêè ïîíàäîáèëèñü, à, ñåíàòîð? Ãàòåðèé áûë îøåëîìëåí. ×åãî áû îí íè äàë, ÷òîáû îêàçàòüñÿ òåïåðü â ñîòíÿõ ñòàäèé[*] îò ýòîãî ãðóáèÿíà. Îí îòêðûë áûëî ðîò, íî íå óñïåë ïðîèçíåñòè íè çâóêà. Ìàêðîí áóøåâàë è òîïàë íîãàìè ïî ìðàìîðíîìó ïîëó: [* Ñòàäèÿ -- ìåðà äëèíû, ðàâíàÿ 200 ì.] -- Õâàòèò ñ ìåíÿ òâîèõ äîíîñîâ, ìèëåéøèé. Ó ëþáîãî ñëîâà åñòü ëèöî è èçíàíêà. À èçíàíêà òâîèõ ñëîâ òàê è ïðåò íàðóæó. Ìàëî òåáå, ÷òî ëè? -- Èíà÷å òû ïðèíèìàë ìåíÿ ïðåæäå, Ìàêðîí, -- îñêîðáëåííî âûïðÿìèëñÿ òîëñòÿê: äûøàë îí õðèïëî. -- Çàêîí îá îñêîðáëåíèè âåëè÷åñòâà... -- Ëàäíî, -- áûñòðî ñêàçàë Ìàêðîí, ïîíÿâ, ÷òî çàøåë ñëèøêîì äàëåêî. -- Òû ñàì âèäåë ÷òî-íèáóäü? Ñëûøàë? Ãàòåðèé íà÷àë: -- Âî âðåìÿ ñîáðàíèÿ ñåíàòà, êîãäà òû óâåí÷àë ñûíà Êóðèîíà, ÿ âèäåë, êàê Ñåðâèé Êóðèîí õìóðî ñëóøàë èìïåðàòîðñêèå ïîõâàëû òâîåé îñîáå, êîòîðûå ñîäåðæàëèñü â ïèñüìå... À, âîò òû êóäà! ×òîáû ÿ îñêîðáèëñÿ. Íåò, íå âûéäåò. È Ìàêðîí íàñìåøëèâî ñêàçàë: -- Îòêóäà òû çíàåøü? Ìîæåò, ó íåãî òîãäà æèâîò áîëåë. Òâîé âîëüíîîòïóùåííèê îò êîãî-òî ÷òî-òî ñëûøàë, òåáå êàæåòñÿ, ÷òî òû âèäåë ÷òî-òî. Ñëàáîå äîêàçàòåëüñòâî. Åùå ðàç ãîâîðþ òåáå: ìíå âñåãäà íóæíû íàñòîÿùèå äîêàçàòåëüñòâà! Ìàêðîí ñëåãêà ïîêëîíèëñÿ: -- Ñïàñèáî, Ãàòåðèé, äà õðàíÿò òåáÿ áîãè. -- È êðèêíóë âñëåä óõîäÿùåìó: -- Âå÷åðîì óâèäèìñÿ íà îáåäå. Êàëèãóëà æäåò òåáÿ. Ïðèõîäè îáÿçàòåëüíî! Ãàòåðèé âûøåë îò Ìàêðîíà íàïóãàííûé è îáåñïîêîåííûé. Ïî÷åìó ýòî Êàëèãóëà ìåíÿ æäåò? Îí âñïîìíèë íåïðèÿòíóþ èñòîðèþ â ëóïàíàðå. Âçäðîãíóë. Ó âûõîäà íà ìîçàè÷íîì ïîëó áûëà èçîáðàæåíà îñêàëèâøàÿñÿ ñîáàêà, íàäïèñü ãëàñèëà: "Cave, canem!"[*] Ãàòåðèé îñòîðîæíî ïåðåøàãíóë ÷åðåç ñîáàêó è ïîòàùèëñÿ ê ñâîåé ëåêòèêå. [* Îñòîðîæíî, ñîáàêà! (ëàò.).] Ìàêðîí íåêîòîðîå âðåìÿ ðàçãëÿäûâàë ïðåêðàñíóþ ìðàìîðíóþ ñïèíó Âåíåðû, êàçàëîñü, îí î ÷åì-òî ðàçìûøëÿë, íî î ÷åì -- íåïîïÿòíî. Îí ïîçâàë óïðàâëÿþùåãî: -- Ïðèâåäè Ìàðöåëëà! Òèõîå ïîêàøëèâàíèå. Ìàêðîí îáðàäîâàëñÿ: -- Ìàðöåëë, âîçüìè ïÿòüäåñÿò ÷åëîâåê. Âû áóäåòå òàéíî ñëåäèòü çà äâîðöîì Êóðèîíà íà Àâåíòèíå. Òû îòâå÷àåøü ìíå çà òî, ÷òîá áåç òâîåãî âåäîìà òóäà ìûøü íå ïðîñêîëüçíóëà! Ïðî êàæäîãî ïðèõîäÿùåãî è óõîäÿùåãî ñðàçó ñîîáùàé. È áûñòðî! Çàíàâåñ óïàë, íî âäðóã îïÿòü îòîäâèíóëñÿ. Óïðàâëÿþùèé çàãëÿíóë âíóòðü: -- Ãîñïîäèí, òåáÿ æäåò òóò òðèáóí ëåãèîíà "Àâãóñòà" èç Âåðõíåé Ãåðìàíèè. Ìàêðîí êèâíóë. Âîøåë ìîëîäîé âîîðóæåííûé ìóæ÷èíà, ïîçäîðîâàëñÿ è ïîäàë Ìàêðîíó çàïå÷àòàííûé ñâèòîê. Ìàêðîí õìóðî ÷èòàë. Ïîòîì ñïðîñèë: -- Êàê íà÷àëñÿ áóíò? -- Ñîëäàòû ïîäíÿëè ðîïîò èç-çà ïëîõîé ïèùè è òÿæåëîé ñëóæáû. Êîãäà áûëî ïîëó÷åíî èçâåñòèå, ÷òî ñðîê ñëóæáû áóäåò ïðîäëåí, òàê êàê âîçðîñëà îïàñíîñòü âàðâàðñêèõ íàáåãîâ èç-çà Ðåéíà, ÷åòûðå êîãîðòû âçáóíòîâàëèñü. -- ×òî ïðåäïðèíÿë ëåãàò? -- Ïðèêàçàë ñõâàòèòü øåñòíàäöàòü çà÷èíùèêîâ ìÿòåæà. Ñ îñòàëüíûìè ëåãàò âåäåò ïåðåãîâîðû è æäåò òâîèõ ïðèêàçàíèé. Ìàêðîí íåìíîãî ïîäóìàë, ïîòîì âåëåë ïðèíåñòè ïèñüìåííûå ïðèíàäëåæíîñòè. Íàïèñàë, çàïå÷àòàë ïîñëàíèå. Íà âñÿêèé ñëó÷àé ïîâòîðèë ïðèêàç òðèáóíó: -- Ïåðåäàé ëåãàòó, ïóñòü çà÷èíùèêîâ íåìåäëåííî îáåçãëàâÿò, äðóãèì îñòðàñòêà áóäåò. À ïåðåä ñîëäàòàìè ïóñòü âûñòóïèò è íàìåêíåò èì, ÷òî åñëè îíè áóäóò ñëóæèòü ñâåðõ ñðîêà -- à îíè áóäóò, äîðîãîé, -- òî âñêîðîñòè ïîëó÷àò ìíîãî çîëîòûõ. Òðèáóí íåïîíèìàþùå âûòàðàùèë ãëàçà. Ìàêðîí óëûáíóëñÿ: -- Íó, íå ïÿëü ãëàçà è óáèðàéñÿ, ìèëûé, òîðîïèñü! Óâèäèøü, ÷òî ÿ òåáÿ íå îáìàíóë. È ïðèâåòñòâóé ìîèõ ñîëäàò! Ãëÿäÿ âñëåä òðèáóíó, îí ïîäóìàë: ñàìîå âðåìÿ ïîêîí÷èòü ñ ýòèì. Õâàòèò ñ ìåíÿ ñòàðîãî íàñòàâíèêà, êîòîðûé óïðàâëÿåòñÿ ñî ìíîé êàê ñ ìàëü÷èøêîé, äà åùå ñîãëÿäàòàåâ ïîäñûëàåò. Ìîëîäîãî-òî óæ ÿ íà âåðåâî÷êå ïîâåäó, êóäà ìíå ïîíàäîáèòñÿ. Ýòîò ñ ðàäîñòüþ îòâàëèò ñîëäàòàì äåíåæåê, òîëüêî áû õîðîøèì áûòü äëÿ âñåõ äà ñïèíó çàùèòèòü... Ýííèÿ êðóòèëàñü â ðóêàõ ðàáûíü, îíè óæå ñîáèðàëè â ñêëàäêè åå ñòîëó èç êðàñíîãî øåëêà è íàòèðàëè ìàñëîì åå âîëîñû, ÷òîáû áëåñòåëè. Îíà åäâà ñäåðæèâàëà ñëåçû. Ñâèíüÿ ýòîò Ìàêðîí! À ïðîäàåò åå ñâèíüå åùå õóäøåé! Ñêîòèíà. Çâåðü. È òóò ìûñëè åå ïåðåñêî÷èëè íà Ìàêðîíîâû ðó÷èùè, êîòîðûìè îí òàê ñèëüíî îáíèìàë åå. Îíà åãî ëþáèò, ãðóáèÿíà. È íå ïåðåñòàíåò ëþáèòü, õîòü îí è âûíóæäàåò åå ñïàòü ñ ýòèì ãîëîâàñòûì èçâåðãîì. Âîò ñòàíó èìïåðàòðèöåé -- òîëüêî íàäî çàñòàâèòü ýòîãî õîìÿêà äàòü ïèñüìåííîå îáÿçàòåëüñòâî, -- âîò óæ ÿ âàì òîãäà ïîêàæó îáîèì! ×òî çà øóì? Ýòî îí. Ýòî åãî øàãè. Îíà îòîñëàëà ðàáûíü. Ìàêðîí îòäåðíóë çàíàâåñ è ââàëèëñÿ â ñïàëüíþ. Êðåïêî îáíÿë Ýííèþ çà òàëèþ: -- Òåáå íàäî áû íà÷àòü ñ Êàëèãóëîé ïðÿìî ñåãîäíÿ âå÷åðîì. Íó, ïîíÿëà, êàê ýòî äëÿ íàñ âàæíî? Îíà ìîë÷àëà. Îí ïîñìîòðåë íà íåå è ñ æàðîì ïðîäîëæàë: -- Òû ñåãîäíÿ ïðîñòî èçóìèòåëüíà, íè÷åãî íå ñêàæåøü. Ïðè÷åñêà, ïëàòüå, óêðàøåíüÿ -- íàñòîÿùàÿ Êëåîïàòðà. À îí ïî âñåìó åãèïåòñêîìó ïðÿìî ñ óìà ñõîäèò. Îí îò òåáÿ îøàëååò, ÿñíî. Íó êàê, òû ñîãëàñíà, èìïåðàòðèöà? -- Òâîÿ âîëÿ -- ýòî ìîÿ âîëÿ, -- ñêàçàëà îíà ñ ïîêàçíîé ïîêîðíîñòüþ, ãëÿäÿ ÷åðåç åãî ïëå÷î íà çîëî÷åíûå êâàäðàòû ìðàìîðíîãî ïîòîëêà. Îí ñòðåìèòåëüíî ïîöåëîâàë åå: -- Ñëàâà òåáå, Ýííèÿ. È øóòëèâî äîáàâèë: -- Õî÷åøü, ÿ êóïëþ òåáå Åãèïåò ñî âñåìè ïîêîéíèêàìè ôàðàîíàìè? Âñå ïîëó÷èøü, ñòîèò òåáå òîëüêî çàõîòåòü. Òîëüêî ñëåäè êàê ñëåäóåò çà ýòèì êîâàðíûì õèòðåöîì!  ïîñòåëè òû èç íåãî âûòÿíåøü è ñàìûå ïîòàåííûå åãî ìûñëè, à óæ ÿ-òî åãî øòó÷êàì ïîëîæó êîíåö. Îí çàìåòèë ñëåçû íà åå ðåñíèöàõ. -- Íè÷åãî, äåâî÷êà. Íè÷åãî òóò îñîáåííîãî íåò. Âûäåðæèøü. À êàê íàäîåñò îí òåáå óæ î÷åíü, ñêàæåøü ìíå. Âåäü è íà Ïàëàòèíå íè îäíî äåðåâî íå ðàñòåò äî íåáà! 32 Îãðîìíûé êàáàí ñ êëûêàìè, òîð÷àùèìè èç ïàñòè, âåëèêîëåïíûé, êàê âîñòî÷íîå áîæåñòâî, ïðîïëûë â òðèêëèíèé íà ïëå÷àõ ýôèîïîâ-âåëèêàíîâ. Çàæàðåííàÿ äî êîðè÷íåâîãî öâåòà êîæà áûëà åùå ãîðÿ÷à, è æèð, ñòåêàâøèé ñ íåå íà îãðîìíûé ñåðåáðÿíûé ïîäíîñ, íåæíî øèïåë è ùåêîòàë íîçäðè. Íà êàáàíüåì ïÿòà÷êå ðàñêà÷èâàëñÿ çîëîòîé äèñê ñ öèôðîé XXX, îçíà÷àþùåé òðèäöàòîå áëþäî óæèíà. Ïèðóþùèå áûëè ïîðàæåíû. Òèáåðèé èçäàë ïðèêàç, çàïðåùàâøèé íà ïèðàõ ïîäàâàòü öåëîãî êàáàíà, êàê ýòî áûëî çàâåäåíî â ïîñëåäíèå ãîäû ðåñïóáëèêè, óêàçàâ, ÷òî ïîëîâèíà êàáàíà íå ìåíåå âêóñíà, ÷åì öåëûé êàáàí. È âîò Êàëèãóëà îòêðûòî íàðóøàåò ïðèêàç èìïåðàòîðà. Çà÷åì îí ýòî äåëàåò? Êàê îí ìîæåò ðèñêîâàòü? ×òî áóäåò, êîãäà èìïåðàòîð óçíàåò îá ýòîì? Âîçìîæíî, èìïåðàòîð ñíîâà áîëåí è î òîì, ÷òî ïðîèñõîäèò â Ðèìå, óæå íå óçíàåò? Ìàêðîí, óâèäåâ çâåðÿ, ðàñõîõîòàëñÿ è íà÷àë àïëîäèðîâàòü. Ê íåìó ïðèñîåäèíèëèñü è îñòàëüíûå. Àïëîäèðîâàëè îáà êîíñóëà -- Ãíåé Àöåððîíèé è Ãàé Ïåòðîíèé Ïîíòèé, -- àïëîäèðîâàëè ñåíàòîðû, âñàäíèêè è âûñøèå ðèìñêèå ÷èíîâíèêè. Êàëèãóëà ñî ñâîåãî ëîæà ñìîòðåë íà ïðîèñõîäÿùåå, ïîãëàæèâàë íîãó ñâîåé ñåñòðû Äðóçèëëû è ïðèíèìàë àïëîäèñìåíòû ñ áëàãîñêëîííîé óñìåøêîé. Îí îñòàíîâèë ëèêîâàíèå äâèæåíèåì ïðàâîé ðóêè è ñêàçàë, îïóñêàÿ ðóêó ñíîâà íà ñåñòðèíó ùèêîëîòêó: -- ß, âíóê èìïåðàòîðà, äîëæåí ïåðâûì ñîáëþäàòü ïðèêàçû äåäà. Íî ÿ áåðó íà ñåáÿ ñìåëîñòü è íàðóøàþ ïðèêàç èìïåðàòîðà, èáî ìîé ìóäðûé è ýêîíîìíûé äåä íàâåðíÿêà ðàññìàòðèâàë êàáàíà ñ âûñîòû ñâîèõ ëåò, êîãäà óæå íåëüçÿ åñòü òàêèå æèðíûå áëþäà. Âîçìîæíî, åìó ïîâðåäèëà áû è îäíà ÷åòâåðòàÿ ÷àñòü ýòîãî âêóñíîãî çâåðÿ. Òî æå ñàìîå ìîæíî ñêàçàòü è îá èãðàõ íà àðåíå öèðêà, êîòîðûõ óæå äàâíî è íåñïðàâåäëèâî ëèøåí Ðèì. ß ïîïûòàþñü â ýòèõ âîïðîñàõ óãîâîðèòü è îáëîìàòü èìïåðàòîðà... Àïëîäèñìåíòû áûëè òàêèìè áóðíûìè, ÷òî âñå âîêðóã çàäðîæàëî. Ãîñòÿì áûëî ÿñíî: Êàëèãóëà èõ è âåñü Ðèì õî÷åò ïðèâëå÷ü íà ñâîþ ñòîðîíó. Áóäóùèé èìïåðàòîð çàáîòèòñÿ î ïîïóëÿðíîñòè. Èì âñåì ïîíðàâèëîñü, ÷òî îí ñêàçàë. Ïèðû â èìïåðàòîðñêîì äâîðöå óñòðàèâàëèñü ðåäêî. Âñå ðåæå è ðåæå. À ñ òîãî ìîìåíòà, êîãäà îäèííàäöàòü ëåò íàçàä Òèáåðèé îñòàâèë Ðèì, ïåðåñåëèâøèñü íà äàëåêèé îñòðîâ, íå óñòðàèâàëèñü âîîáùå. Íàêîíåö-òî íàñëåäíèê òðîíà âîçîáíîâëÿåò ñòàðóþ òðàäèöèþ ïèðîâ íà Ïàëàòèíå! Ìåæäó òåì ïîâàð ðàçðåçàë áðþõî êàáàíà, èç êîòîðîãî âûâàëèëàñü ãîðà êîëáàñ è óñòðèö. Çàïàõè ëàêîìñòâ ïîäíèìàëèñü ââûñü ê ðàñêðûòîìó ïîòîëêó òðèêëèíèÿ. Òàì íà êðàþ êðûøè ñèäåëè ðàáû, ñáðàñûâàÿ èç îãðîìíîé ñåòêè íà ïèðóþùèõ ëåïåñòêè ðîç, è æàäíî âäûõàëè çàïàõè æàðêîãî, êîòîðîãî íèêîãäà â æèçíè íå íàåäàëèñü äîñûòà. Êðîìå Äàðêîíà è Âèëàíà, çäåñü áûëè âñå ñîþçíèêè Ñåðâèÿ. Ñòàðûé Êóðèîí ëåæàë ðÿäîì ñ Àâèîëîé, ïðèêðûâàë ãëàçà, ñëîâíî îò óñòàëîñòè, è âíèìàòåëüíî ñëåäèë çà Êàëèãóëîé, êîòîðûé íàñëàæäàëñÿ ïàøòåòîì. Äðóçèëëà ñìåÿëàñü, ãëÿäÿ, êàêèå áîëüøèå êóñêè îí çàãëàòûâàë. Êàëèãóëà ïèë ðàäè óäîâîëüñòâèÿ ïèòü. Àâèîëà ïèë, ÷òîáû çàãëóøèòü â ñåáå áåñïîêîéñòâî è ñòðàõ, åäèíñòâåííûé, êòî ïðèòâîðÿëñÿ, ÷òî ïüåò, íî íå ïèë, áûë Ñåíåêà, ëåæàùèé âîçëå ëþáèìöà Êàëèãóëû -- àêòåðà Ìíåñòåðà. Íåâèäèìûå ìóçûêàíòû óäàðèëè ïî ñòðóíàì àðô è ñèëüíåå çàäóëè â êëàðíåòû è ôëåéòû. Ðàáûíè â îðàíæåâûõ õèòîíàõ ñêîëüçèëè ñðåäè ëîæ è ñòîëîâ ñ ÷àøàìè ôèñòàøåê. Êàëèãóëîâ "ðàñïîðÿäèòåëü ñëàäîñòðàñòèÿ" Ìóöèàí ðàñïðåäåëèë îáÿçàííîñòè. Ðàáó Êñåðêñó îí ïðèêàçàë ñëåäèòü, ÷òîáû ñ îòêðûòîé êðûøè òðèêëèíèÿ ê ãîñòÿì ïîñòîÿííî ñïóñêàëèñü êàêèå-íèáóäü ïîäàðêè: êîðçèíî÷êè ñî ñëàäîñòÿìè, öâåòû, ôëàêîíû ñ äóõàìè. Ñâåðõó Êñåðêñ ñëåäèë çà ìîëîäîé î÷àðîâàòåëüíîé ðàáûíåé, êîòîðàÿ ïðåäëàãàëà Ãàòåðèþ îðåõè. Òîëñòàÿ ëàïà Ãàòåðèÿ, îáðîñøàÿ ðûæèìè âîëîñàìè, îêàçàëàñü ïîä õèòîíîì ðàáûíè. Ðàáûíÿ Àíòåÿ, ëþáîâíèöà Êñåðêñà, ïîêðàñíåëà. Êñåðêñ ñêðèïåë çóáàìè îò ãíåâà. Íî â êîíöå êîíöîâ ðàñòÿíóë ðîò â óëûáêå è âåñåëî îñêàëèë áåëûå çóáû: Àíòåÿ êîøà÷üèì äâèæåíèåì îñâîáîäèëàñü îò Ãàòåðèÿ è óáåæàëà. Êàëèãóëà ëåæàë íà ëîæå èç ýáåíîâîãî äåðåâà è ñëîíîâîé êîñòè ñðåäè öâåòíûõ ïîäóøåê. Îí öåëîâàë ïëå÷î Äðóçèëëû. Äðóçèëëà òåðïåëèâî ñíîñèëà íåæíîñòè áðàòà è îòñóòñòâóþùå óëûáàëàñü. Îíà íå ïåðåñòàëà óëûáàòüñÿ è òîãäà, êîãäà Êàëèãóëà ñíÿë ñ ãîëîâû âåíîê èç ðîç è ðåçêèì äâèæåíèåì áðîñèë åãî ê íîãàì Ýííèè. Ïèðóþùèå íàáëþäàëè çà ýòèì çàòàèâ äûõàíèå. -- Ýãå, íîâîå ñîçâåçäèå íà íàøåì íåáå, -- çàìåòèë åõèäíî Áèáèåí Óëüïèþ. -- Áóäóùèé âëàñòåëèí ìèðà è æåíà áëèæàéøåãî ñïîäâèæíèêà èìïåðàòîðà. Êàêîé âåëè÷èíû â ýòîì ñîçâåçäèè áóäåò çâåçäà Ìàêðîíà? Àâèîëà íàêëîíèëñÿ ê Ñåðâèþ: -- Áëåñòÿùèé àëüÿíñ. ß ïîñïîðèë áû íà òûñÿ÷ó àóðåé, ÷òî Ìàêðîí èç ýòîãî èçâëå÷åò âñå, ÷òî ìîæíî. Âèâàò! -- Îí äàë ðàáó íàïîëíèòü ÷àøó, ïîäíÿë åå ñ åäâà çàìåòíîé óëûáêîé â ñòîðîíó Ñåðâèÿ è îñóøèë äî äíà. Ìàêðîí, ïðåäàííî óëûáàÿñü Êàëèãóëå, øåïòàë Ýííèè, ëåæàâøåé ðÿäîì ñ íèì: -- Íå èãðàé ñ ýòèì âåíêîì, íàäåíü åãî íà ãîëîâó. Ïîñìîòðè, êàê îí ïîæèðàåò òåáÿ ãëàçàìè. Òåáå ñ íèì íå ïðèäåòñÿ äîëãî âîçèòüñÿ, äåâî÷êà. Æåëàþ óäà÷è! -- Òû ñâèíüÿ, òû ãðÿçíûé áåññòûäíèê, -- çàøåïòàëà Ýííèÿ ñ íåïðèÿçíüþ, âîïðåêè ñâîåìó ïðàâèëó. Îíà áûëà îñêîðáëåíà ãðóáîñòüþ, ñ êîòîðîé ìóæ òîëêàë åå â ïîñòåëü Êàëèãóëû. Íî Êàëèãóëå ïîñëàëà ìíîãîîáåùàþùèé âçãëÿä. -- Íàøà äðàãîöåííàÿ èìïåðàòîðñêàÿ ãîëîâà, -- òèõî øåïíóë Ìíåñòåð Ñåíåêå, -- âûãëÿäèò áåç âåíêà êàê äûíÿ. ïîáèòàÿ ãðàäîì. -- Ñåíåêà óñìåõíóëñÿ. Î÷åâèäíî, Êàëèãóëà òîæå ïîíèìàë ýòî. Îí âñòàë, òåàòðàëüíî ðàñêèíóë ðóêè è çàãîâîðèë, ñëîâíî äåêëàìèðóÿ ñòèõè: -- Âåòåð ëþáâè ñîðâàë âåíîê ñ ìîåé ãîëîâû. Êòî äàñò ìíå äðóãîé? Ìóæ÷èíû è æåíùèíû ïðèâñòàëè, íà÷àëè ñíèìàòü ñî ñâîèõ ãîëîâ âåíêè, áðîñàëè èõ ñ êðèêàìè ê íîãàì Êàëèãóëû. Îí áëàãîäàðèë, ïîñûëàÿ æåíùèíàì ïîöåëóè. Ñâåðõó íà íåâèäèìûõ íèòÿõ ñïóñêàëñÿ âåëèêîëåïíûé âåíîê èç êðàñíûõ ðîç. Ëþáèìåö Êàëèãóëû Ëîíãèí, ïðåëåñòíûé ìàëü÷èê ñ äëèííûìè âîëîñàìè, âîñêëèêíóë: -- Áîãè ïîñûëàþò òåáå âåíîê! Îí ïîìîã íàñëåäíèêó íàäåòü åãî íà øèøêîâàòóþ ãîëîâó. Çàë ëèêîâàë. Ïî ïðèêàçó "ðàñïîðÿäèòåëÿ ñëàäîñòðàñòèÿ" ÷åðåç âîñåìü âõîäîâ â çàë âáåæàëè ðàáûíè ñî ñâåæèìè âåíêàìè äëÿ ïèðóþùèõ. Àíòåÿ îáîøëà ñòîë Ãàòåðèÿ è, âîçëàãàÿ âåíîê íà ãîëîâó Ñåðâèÿ, ïîñëàëà óëûáêó Êñåðêñó. Íà áëþäàõ èç îíèêñà ðàáû ðàçíîñèëè â òàêò ìóçûêå ëàíãóñòîâ, ïàâëèíüè ÿéöà, èñïå÷åííûå â çîëå, êîçëèíîå æàðêîå ñ òðþôåëÿìè è êóðèíûé áóëüîí. Ñòîëû áûëè óñòàâëåíû íîâûìè ÿñòâàìè. Ñâèíîå âûìÿ, ïîäæàðåííîå íà ìàñëå, æåëòêè âêðóòóþ ñ ãîð÷èöåé è ïåðöåì, æàðåíûå áû÷üè ñåìåííèêè â âèíå, ìóðåíû, ìîðñêèå óãðè â îñòðîì, ïèêàíòíîì ñîóñå ãàðóì, ïîñëå êîòîðîãî äîëãî ãîðèò âî ðòó. Âèíî áåëîå, çåëåíîå, æåëòîå, çîëîòîå, êðàñíîå, òåìíî-êðàñíîå, ÷åðíîå. Ïîëíî÷ü äàâíî ìèíîâàëà. ×åðåç îòêðûòóþ êðûøó â òðèêëèíèé áåñøóìíî ñëåòàëè ëåïåñòêè ðîç. Îêî íåáåñ íàä òðèêëèíèåì òðåïåòàëî îò ñèÿíèÿ çâåçä, â çàë âëèâàëñÿ çàïàõ ïàëàòèíñêèõ ïèíèé. Êàëèãóëà ðåøèë, ÷òî îäíî èç ëîæ âîçëå íåãî äîëæíû ðàçäåëèòü Ëóöèé ñ Âàëåðèåé. Îáà áûëè ýòèì óäèâëåíû. Âàëåðèÿ áûëà ñ÷àñòëèâà. Îíà ðàçìûøëÿëà: ïóñòü âèäèò âåñü ñâåò -- à ãîñòè Êàëèãóëû ýòî è åñòü âåñü ñâåò, -- ÷òî Ëóöèé è ÿ... Ïóñòü áóäåò çàïå÷àòëåí íàø ñîþç íà ãëàçàõ ó âñåõ. ×òîáû îí íå ñìîã îò ìåíÿ óñêîëüçíóòü... Îäíàêî Ëóöèé èçáåãàåò Âàëåðèþ. Åìó ïðîòèâíà æåíùèíà, ëåæàùàÿ ðÿäîì ñ íèì. Åå îáíèìàëè ñîòíè ðóê, îò êàæäîãî îáúÿòèÿ íà íåé îñòàëñÿ ñëåä ãðÿçè. Îñêîðáëåííîå ñàìîëþáèå áîðåòñÿ â íåì ñî ñòðàñòíûì æåëàíèåì îáëàäàòü ýòîé æåíùèíîé. Âàëåðèÿ ñåãîäíÿ âåëèêîëåïíà. Âîëîñû, ñîáðàííûå â ãðå÷åñêèé óçåë, -- ýòî êðàñíûé ìåòàëë, ñòàâøèé âîçäóøíûì îò ôèàëêîâîãî íàëåòà. Íà ëèöî ñïàäàåò ìóñëèíîâàÿ âóàëü. Äëèííûå ðåñíèöû îòòåíÿþò ãëàçà ìèíäàëåâèäíîé ôîðìû. Ãëàçà èçìåí÷èâû êàê ìîðå. Çåëåíàÿ ïàëëà èç íåæíîãî êàøåìèðà ìÿãêî ïðèñîáðàíà è íà ïðàâîì ïëå÷å ñõâà÷åíà çîëîòîé ïðÿæêîé ñ áîëüøèì ðóáèíîì. Ëåâîå ïëå÷î îáíàæåíî, íåæíî ðîçîâåþò êðåïêèå ìóñêóëû ðóêè. Æåëòî-øàôðàíîâûé ïëàù èç òîíêîãî âèññîíà ñ çîëîòîé êàéìîé ñáðîøåí íà ëîæå. Ïàëëà ñîñêîëüçíóëà ñ íîãè, îáíàæèâ ùèêîëîòêó è ãîëåíü. Ñîâåðøåííûå ëèíèè îêðóãëîñòåé âëåêóò. Âàëåðèÿ îãëÿäåëà çàë. Ìóæ÷èíû ðàçäåâàþò åå âçãëÿäàìè. Ïîëóîáíàæåííîñòü âîçáóæäàåò áîëüøå, ÷åì íàãîòà. Îòÿæåëåâøèå âåêè Âàëåðèè îïóñêàþòñÿ è ïîäíèìàþòñÿ. Åå âçãëÿä òî ãðóñòíî çàäóì÷èâ, òî ïóãàþùå õèùåí. "Âåäü êàæäûé èç íèõ äàë áû ìíå ñåé÷àñ æå ñóíäóê çîëîòà, ÷òîáû ÿ òîëüêî åãî îáíÿëà. Âèäèò ëè ýòî Ëóöèé?" Ïðîçðà÷íîé âóàëüþ èç ìóñëèíà îíà ïðèêðûëà ñâåðêàíèå ãëàç. Íî îòêðûòûå óñòà ãîðÿò è ìàíÿò. Âîëîñû èñòî÷àþò ãîðüêî-ñëàäêèé àðîìàò. Òàê ïàõíóò ñìåðòîíîñíûå ÿäû. Îíà ïîâåðíóëàñü ê Ëóöèþ, åé ïîêàçàëîñü, ÷òî îí ìûñëÿìè ãäå-òî äàëåêî. Ýòî äåéñòâèòåëüíî áûëî òàê. Îíà ïðîòÿíóëà ðóêó, ÷òîáû ïîãëàäèòü åãî, íî åäâà ïðèêîñíóëàñü ê íåìó, êàê îí ïîòÿíóëñÿ çà âèíîì. Íàðî÷íî óáðàë ðóêó... Åå ðóêà ïîâèñëà â âîçäóõå, çðà÷êè ñóçèëèñü. Òàê âîò â ÷åì äåëî. Ñåíàòîðñêèé ñûí ñòûäèòñÿ áûâøåé ðàáûíè. Èç-ïîä ïðèêðûòûõ âåê îíà íàáëþäàåò çà ëþáîâíèêîì. Êàê åãî ãîðäûå, áåññòûäíî ãîðäûå ãóáû è íàäìåííûå ñêëàäêè âîçëå ðòà óãëóáëÿþò ïðîïàñòü ìåæäó íèìè! Ãîðäîñòü ñòîëêíóëàñü ñ ãîðäîñòüþ, õîòÿ îäèí ñòðåìèòñÿ ê äðóãîìó âñåìè ïîìûñëàìè ñâîåé äóøè. Âçãëÿäîì îíà âñòðåòèëàñü ñ åãî ãëàçàìè. Ëóöèé ìîë÷àë, ìåäëåííî îòïèâàë èç ÷àøè. Îí óñìåõíóëñÿ åé. Ïðîêëÿòàÿ óñìåøêà. Òàêàÿ íàäìåííàÿ, ÷òî îíà îò ãíåâà âîíçèëà íîãòè â çîëîòóþ ïðÿæêó íà ðóêå. Áûëî áû ëó÷øå, åñëè áû îí óäàðèë åå. Îíà îòîäâèíóëàñü îò íåãî, è çðà÷êè åå çàáëåñòåëè. Îò âûðàæåíèÿ ìñòèòåëüíîé çëîáû ëèöî îãðóáåëî. Îíà ñ âûçîâîì îãëÿäåëà çàë. ×óâñòâî áåçãðàíè÷íîé ìåñòè îõâàòèëî åå. Ïî òðèêëèíèþ íåñóòñÿ ãîëîñà, ðàáû âûíîñÿò îñòàòêè ÿñòâ. Ëåïåñòêè ðîç îïóñêàþòñÿ â íåäîïèòûå ÷àøè. Òâåðäûì øàãîì âîøëè ìîëîäûå íóáèéöû ñ áîëüøèìè ñåðåáðÿíûìè àìôîðàìè, ãîðëûøêè êîòîðûõ çàëèòû öåìåíòîì. Îòêðûëè è íà÷àëè ðàçëèâàòü òÿæåëîå, ñ ïðèïðàâàìè êàíòàáåðñêîå âèíî. Êàíòàáåðñêîå âèíî ïàõíåò êîðèöåé è áûñòðî çàòóìàíèâàåò ãîëîâó. Íà ïîäèóìå òàíöóåò åãèïåòñêàÿ ðàáûíÿ, íàïîëîâèíó äèòÿ, íàïîëîâèíó æåíùèíà. Ïîñëå èñïîëíåíèÿ òàíöà ðàáûíÿ áûëà ïðîäàíà Ãàòåðèþ çà äåñÿòü òûñÿ÷. Íàñëåäíèê èìïåðàòîðà áåç ñòåñíåíè